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Artículo: Los años formativos de George Austen, el padre de Jane

The Formative Years of George Austen, Jane's father - JaneAusten.co.uk
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Los años formativos de George Austen, el padre de Jane

Un vistazo a James Cawthorn, George Austen y el curioso caso del colegial que fue asesinado por Martin J. Cawthorne George Austin El padre de Jane Austen, George Austen, tiene muchas conexiones con la ciudad de Bath. El 26th Abril de 1764 se casó, con licencia especial, Cassandra Leigh en St Swithin's, Walcot. La familia Austen era visitantes habituales para Bath y en diciembre de 1800, después de 35 años ministrando en Steventon, George Austen anunció su retiro y se mudó a Bath, donde pasó sus últimos años. Murió en la ciudad el 21calle Enero de 1805 y está enterrado en la Iglesia de St Swithin, donde se ha erigido un monumento para él. Jane Austen vivió en casa con sus padres toda su vida y el reverendo George Austen jugó un papel importante en su vida. 

Además de un breve período en el internado, Jane se educó en gran medida en el hogar; George también le proporcionó equipos de escritura para desarrollar su talento literario. Las características del reverendo Austen en la correspondencia de Jane y, como resultado, se sabe mucho sobre su vida adulta. Muy poco, sin embargo, se ha escrito sobre la vida temprana de George Austen, antes de conocerse y casarse con Cassandra Leigh. 

Se sabe que estaba huérfano a la edad de seis años antes de ir a la escuela en su ciudad natal de Tonbridge, Kent, desde donde ganó una beca para estudiar en St John’s College, Oxford. Sin embargo, se ha escrito muy poco sobre estos primeros años formativos de su vida, hasta ahora. Mientras estaba en la escuela Tonbridge, George Austen se educó bajo la instrucción y guía de uno de los directores más importantes de la historia de la escuela: el reverendo James Cawthorn. Una placa que conmemora el tiempo de Austen en la Escuela Tonbridge bajo la matrícula de Cawthorn fue colocada en las paredes del Teatro de Conferencias Cawthorne por la Sociedad Jane Austen en 2015. Cawthorn es, sin embargo, un carácter enigmático y controvertido. Se lo recuerda con mayor frecuencia en las historias de la escuela por ser un estricto disciplinario que encerró a un niño en un armario y se olvidó de él para que el niño muriera de hambre. Esto a su vez dio lugar a la "historia de fantasmas favorita" de la escuela con el arrepentido fantasma de Cawthorn inquietando los pasillos en el aniversario de su muerte, "con cadena de clanque y paso medido". 

Su dedicación a la escuela también fue tal que durante su mandato como Director, la escuela obtuvo su primera biblioteca de propósito. Esto parecía en parte haber sido financiado desde el propio bolsillo de Cawthorn. También era ampliamente conocido como un aspirante a poeta y, según una descripción de su vida, "entre los literarios del siglo XVIII, el Sr. Cawthorn era un hombre de considerable reputación". En 2016, la Escuela Tonbridge volvió a desarrollar su biblioteca para ponerla al día para la era de Internet. Para conmemorar la ocasión, un padre de la escuela, Martin Cawthorne (que está distantemente relacionado con James Cawthorn) ha escrito un libro sobre su antepasado. Un formato de espalda dura de El curioso caso del colegial que fue asesinado, Con un prólogo del actual director, el Sr. Tim Haynes, salió a la venta a la comunidad escolar en enero de este año, con ganancias al fondo de becas de la escuela. Martin Cawthorne ha estado investigando la vida de James Cawthorn durante muchos años y una característica recurrente de su investigación ha sido la cantidad de ocasiones en las que aparece el nombre de George Austen. James Cawthorn pasó parte de su vida temprana viviendo y trabajando en Londres, moviéndose en los mismos círculos sociales y literarios que Stephen Austen. 

Stephen fue el tío de libreros de George, quien primero acogió al niño huérfano cuando fue abandonado por su madrastra después de la muerte de su padre. Cawthorn se convirtió en director de la Escuela Tonbridge dos años después de que George se inscribió como alumno y fue en gran parte responsable de su educación formal. Consistentemente promovió los intereses de George con la compañía de adoración de Skinners que gobiernan la escuela y fue instrumental en ayudarlo a asegurar una beca para permitirle estudiar en Oxford. George a su vez tomó un "permiso de ausencia" extendido de sus estudios universitarios para regresar a Tonbridge durante el tiempo en que la biblioteca de Cawthorn se movió, literalmente, del tablero de dibujo, para convertirse en realidad. En este sentido, George Austen jugó un papel importante en el establecimiento de la primera biblioteca en su vieja escuela. 

Sin embargo, el establecimiento de la biblioteca no fue sin controversia, y la desafortunada muerte de un escolar jugó un papel importante en la saga. La controversia también resultó en que George fuera despojado de su beca Oxford, pero continuó siendo apoyado por su director y, como resultado, fue capaz de regresar a Oxford para completar sus estudios. La amistad de James Cawthorn con el tío de George Austen, el boticario Thomas Austen, también desempeñó un papel en George siendo designado como rector de Steventon y, por lo tanto, en Jane criada como la hija de un clérigo del país de Hampshire. La investigación de Martin Cawthorne también destaca cómo James Cawthorn estuvo profundamente involucrado con las literatos del siglo XVIII y tenía conexiones con algunos de los personajes clave de la Ilustración. Tenía conexiones masónicas con William Hogarth, era un amigo cercano de los editores de Samuel Johnson y se sintió atraído por la controversia en torno a la publicación de Henry Fielding’s La historia de Tom Jones, una fundación. Su libro no solo arroja una luz sobre el estilo de la educación formal del siglo XVIII que George habría recibido en la Escuela Tonbridge, sino que también ofrece algunas ideas intrigantes sobre las influencias literarias más amplias a las que el joven erudito habría sido expuesto a través de su asociación y amistad con Un personaje hasta ahora pasado por alto desde sus años de formación.

Se pueden comprar copias del libro en Tonbridge School haciendo clic en Tonbridge School aquí: Todas las ganancias de la venta de este formato van al fondo de becas de la escuela y, a su vez, se pueden utilizar para apoyar la educación de los futuros niños que, como el joven George Austen, pueden necesitar asistencia financiera para promover su educación. Las copias de bolsillo del libro están disponibles aquí y también se puede comprar localmente en Bath en el Emporio of Reading Delights del Sr. B
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2 comentarios

Hi Corinne,
It was George’s grandmother Elizabeth Weller who became housekeeper at Sevenoaks school in order to ensure her sons received a good education. This included George’s father William who subsequently trained as a surgeon and moved to Tonbridge where he married Rebecca Walter. The couple had three children, George, Philadelphia and Leonora. Rebecca died whilst the children were still young and William married Susanna Kelk. When William died a short while later the children were sent to live with their uncle Stephen, a bookseller in London. At the time of the children’s arrival, Stephen was in a publishing partnership that included a bookseller called Charles Hitch. One of the writers Hitch published was a schoolmaster and poet called James Cawthorn. In 1743 Cawthorn was appointed headmaster of Tonbridge School, and around the same time Stephen sent George to board there with the fees paid by another uncle, Francis. From Tonbridge George went to Oxford on a scholarship which he won with the support of his headmaster, Cawthorn, who also employed him as his deputy thereby ensuring he could fund his studies at Oxford. In short, Francis funded George’s schooling and Cawthorn ensured he could afford university.
I hope that helps.
MC

MartinC

I was under the impression that after George Austen’s father died, his widow, Rebecca moved with her children to Sevenoaks where she became the housekeeper of the school in exchange for the teacher educating her children. George, had the assistance of his Uncle Francis and was then able to graduate from Sevenoaks and go to Oxford.
Please clarify this if you can.

CorinneB

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