Ajuste de la mesa

La señora Bennet había estado fuertemente inclinado a pedirles que se queden y cenar allí ese día; pero, aunque siempre guardaba una muy buena mesa, no pensaba que nada menos que dos cursos pudiera ser lo suficientemente bueno para un hombre en el que tenía diseños tan ansiosos, o satisfacer el apetito y el orgullo de alguien que tenía diez mil al año. -Orgullo y prejuicio
La mayoría de los libros de cocina de época ofrecían ideas de menú sugeridas para diferentes reuniones e incluso diferentes meses del año, basados en lo que sería estacional y fresco en ese momento. Algunos libros de cocina incluso contenían ajustes de mesa sugeridos, como este, dando a las azafatas y amas de casa una idea de cómo encajar tantos platos en una mesa. Un "quitar" indicaba sólo que, después de ser servido, el plato iba a ser removido y reemplazado por otro durante el mismo curso. Una cena familiar puede consistir en un solo plato con menos platos para elegir. Naturalmente, sería difícil probar cada plato en la mesa. En el caso de una cena, un caballero se ayudaba a sí mismo y a su compañero de comedor a cualquier plato que se colocara delante de él. Si algo fuera particularmente deseado de una parte diferente de la mesa, se enviaría a un lacayo para recuperar el plato. Naturalmente, esto tenía el potencial de crear una gran cantidad de ruido y confusión durante la cena! En su libro, Un nuevo sistema de cocina doméstica, Maria Rundell sugiere que,
"Las verduras se colocan en la mesa auxiliar en cenas grandes, así como salsas, y los sirvientes las traen redondas, pero algunos inconvenientes asisten a este plan; y, cuando no hay muchos que esperar, se ocasiona retraso, además de que por torpeza la ropa de la empresa puede ser estropeada. Si la tabla es de un tamaño debido, los artículos aludidos no la llenarán demasiado."
¡Sin duda es algo a tener en cuenta a la hora de planificar sus cenas! Para eliminar un aspecto del ruido y la confusión, había reglas de protocolo que se debían seguir al conversar en la mesa. Durante el primer curso, la conversación fluiría a la izquierda de las azafatas (el asiento de honor). Una vez que se puso el segundo curso, la anfitriona se dirigía a la invitada a su derecha, dando así "vuelta a la mesa" y permitiendo conversaciones ininterrumpidas sin que nadie se sintiera soltero o excluido. Como era de esperar, prevalecieron modales mucho más informales durante las funciones familiares privadas.
Adaptado de Cocinar con Jane Austen y sus amigos, por Laura Boyle. Comprar en línea en nuestro Tienda de regalos Jane Austen donde también encontrará nuestra deliciosa colección Pemberley Té de la tarde Selección.