El rey de los tréboles:

Espero a mi topógrafo de Brockham con su informe por la mañana; y después no puedo por decencia dejar de asistir al club. General Tilney, Abadía de Northanger Todos los caballeros respetables de la Regencia (y algunos que no eran exactamente respetables) pertenecían a un club de caballeros. Algunos de los más populares fueron White's, Brooks's (sí, esa es la ortografía y puntuación correctas) y Boodle's. Todos fueron muy exclusivos. Cuando un miembro era aceptado en el club, se conocía como una "elección". Si un caballero hubiera sido miembro durante 3 años, otros dirían "tres años después de su elección en fulano de tal". Todos los clubes exclusivos de caballeros de Londres utilizaban un método de votación para los nuevos miembros propuestos mediante el cual cada miembro del comité electoral depositaba en secreto un sistema de balones blancos y negros en una casilla especial. Una sola bola negra fue suficiente para negar la membresía. De ahí el término "blackballed". Con mucho, el más venerado (y más antiguo) de los clubes de caballeros de Londres durante la era de la regencia fue Ropa blanca. Fue fundada como una tienda de chocolates en 1693 por un italiano, Francesco Bianco, que había cambiado su nombre a Francis White. White's era básicamente conservador, lo que significa en su mayoría miembros conservadores. Todavía se considera el club más prestigioso. Originalmente, White's era principalmente un centro de apuestas, con miembros que jugaban con frecuencia juegos de cartas de alto riesgo. Whist, faro, quinze y hazard fueron algunos de los juegos más populares jugados. Con todos los clubes, las apuestas obsesivas ocurrieron con cierta frecuencia. La más mínima diferencia de opinión siempre resultaba en una apuesta y se registraba debidamente en un libro. Brooks era básicamente liberal, lo que significa una gran membresía Whig. Durante un tiempo, el Príncipe de Gales lo favoreció. Cambió su preferencia a la de las blancas cuando pusieron en la lista negra a su amigo cercano, Jack Payne. Como club de juego en el siglo XVIII, que es justo antes de la Era de la Regencia, había sido en Pall Mall donde había mucho en juego. ¡Era costumbre que los jugadores jugaran de 50 a 10,000 libras en la mesa! Se sabía que Charles Fox y sus hermanos habían perdido muchos miles de libras en una sola noche. Hazard era su juego habitual de elección. Con Boodle's, He visto tantas caracterizaciones diferentes de este que es difícil de decir, pero parece haber ofrecido un juego más profundo que los dos anteriores. Algunas fuentes dicen que Boodles era el club de los escuderos del campo y los que cabalgaban a los perros en la caza del zorro. No estaba vinculado a ningún partido político, al menos no durante la Regencia. Otro fue Watier's, que fue un club de corta duración iniciado por el chef del Príncipe de Gales (o Prinny's) que se especializaba en buena comida y juegos muy profundos. Había muchos, muchos más clubes, pero los cuatro anteriores eran los que tenían espacio en St. James's Street y, por lo tanto, estaban en el centro de la sociedad. Estaba el club Beaf-steak (o Beefsteak), que tenía exactamente treinta miembros y se reunía una vez a la semana para una excelente cena; su edificio estaba abierto a los miembros para los fines habituales, como conversar con amigos, leer los últimos periódicos, jugar, etc. El Athenium Club se centró en la antigua Roma y Grecia; Recuerdo haber oído que allí solo se hablaba latín, lo que no habría sido un problema para muchos caballeros de la Regencia, ya que el latín se enseñaba en la escuela. Había infiernos de juego privados, que, dado que los juegos estaban restringidos a miembros e invitados, califican como clubes. Muchos clubes tenían habitaciones que los miembros podían usar durante un viaje rápido a la ciudad. Mi favorito también era el Club de los Cuatro Caballos, también llamado Club de los Cuatro en la Mano que, aunque originalmente era un club salvaje de hombres jóvenes, a principios del siglo XIX se había convertido en un club respetable para conductores excelentes. Gran forraje para los héroes, ¿no? Era un grupo pequeño con solo entre 30 y 40 miembros en su apogeo. No se reunieron en ningún lugar específico. Comenzó a desvanecerse alrededor de 1815 y se disolvió en 1820, se revivió brevemente en 1822 pero finalmente terminó. Los miembros se reunieron a intervalos establecidos para llevar a cuatro entrenadores a Chalk Hill y viceversa. Los incondicionales Corinthians se ejercitaban con un uniforme muy específico, pero no tenían casa club. El resto del tiempo, los Corinthians usaban Jackson's Salon o Manton's como su lugar de reunión durante el día y podían pasar una noche en Cribb's Parlour, pero todos estos lugares estaban abiertos a todo el mundo, por lo que difícilmente calificaban como clubes. Siempre he escuchado que los Corinthians se juntaban más en los infiernos de juego que en los clubes. También estaba el Alfred Club en 23 Albermarle Street. Comenzó en 1808 y atrajo a escritores y otros hombres de letras. Si mal no recuerdo, Byron era miembro. Fue un gran éxito, y en 1855 se unió al Club Oriental, que se estableció en 1824 (justo después de la Era de la Regencia) como un club para hombres que habían estado "en el este" en India y otras áreas.
Donna Hatch ha escrito desde la edad de 8 años. Entre el cuidado de seis niños, se entrega a su obsesión, a menudo escribiendo hasta altas horas de la noche. Todos sus héroes siguen el modelo de su esposo durante 20 años, quien continúa demostrando que realmente hay un feliz para siempre. Su último libro, The Stranger She Married, es finalista de Desert Rose Golden Quill. ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro ¡Tienda de regalos de Jane Austen!

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