La ceremonia de nacimiento de un niño y su rito de iniciación

De enaguas a trajes de esqueleto ...

Hace más de un año leí una entrada de blog fabulosa sobre Regency Redingote tituladaDe niño a hombre: la ceremonia de apertura. El artículo es completo y estaba bastante satisfecho con su información hasta que encontré esta cita, escrita por Jane Austen en 1801 a su hermana Cassandra:
María también tiene un mensaje: se lo agradecerá mucho si le puede traer el patrón de la chaqueta y los pantalones, o lo que sea que usen los niños de Elizabeth cuando se ponen los pantalones por primera vez; así que si pudieras traerle un traje viejo, se alegraría mucho, pero supongo que casi no está hecho ".
Este breve pasaje me dijo mucho más sobre el tema y decidí seguir adelante. Retrato de William Ellis Gosling, 1800, Sir William Beechey, R.A. Imagen @Wikimedia Commons  
Durante el siglo XVIII, los niños y las niñas se vestían por igual con ropa de bebé durante su infancia y con enaguas cuando eran pequeños. En la imagen de Beechey, nuestros ojos modernos no identificarían al bebé como un niño a menos que fuera etiquetado como tal. En algún momento, los niños ** serían colocados en trajes de esqueleto o una forma de pantalones y una túnica con volantes. Todavía llevaban el pelo largo y todavía vivían en la guardería, si la casa era lo suficientemente rica o si eran supervisados ​​por mujeres: sus madres, hermanas mayores, abuelas, tías, niñeras, etc. John Russel, chico con spaniel. Imagen de @ Christie's. Los padres rara vez entraban en la guardería, la provincia de las mujeres. En esta escena idealizada, los bebés son guiados por cuerdas principales y una "jaula" especial que les permitió a los niños pequeños aprender a caminar. Imagen, fuente desconocida. (¿Alguien sabe la procedencia?) Entre los 4 y los 6 años, se cortan el cabello y se gradúan para usar pantalones. Este importante evento estuvo marcado por una ceremonia de apertura, un hito importante en la vida de un niño. Puedo compararlo con mi primera comunión a los seis años. Fue un evento tan importante y memorable que todavía puedo recordar vívidamente mi hermoso vestido blanco y velo, y los detalles de recibir mi hostia de primera comunión y celebrar la ocasión con familiares y amigos cercanos. Me sentí diferente después de ese día, y de esa manera puedo relacionarme con el orgullo que deben haber sentido los niños de los siglos XVIII y XIX al cambiarse a la ropa que marcó su primer paso hacia la hombría. El ojo moderno consideraría a estos dos niños como niñas. Lydia Elizabeth Hoare (1786–1856), Lady Acland, con sus dos hijos, Thomas (1809–1898), Posteriormente undécimo Bt y Arthur (1811–1857) por Thomas Lawrence Fecha de pintado: 1814–1815. Image @National Trust Collection El ojo moderno consideraría a estos dos niños como niñas. Lydia Elizabeth Hoare (1786–1856), Lady Acland, con sus dos hijos, Thomas (1809–1898), Posteriormente 11th Bt y Arthur (1811–1857)
por Thomas Lawrence
La ceremonia de nalgas tuvo poco que ver con el estatus social y se practicó en todas las clases sociales. Los ricos podían permitirse cualquier cantidad de ropa nueva para sus hijos, sin duda hecha por sastres o costureras, pero al comienzo de la Revolución Industrial, el costo de la ropa todavía era prohibitivo incluso para la nobleza, la clase a la que pertenecía la familia de Jane Austen. pertenecía. Como Jane Austen mencionó tan a menudo en sus cartas, la ropa generalmente se rehacía y reciclaba en lugar de desecharse. Se agregaron cintas, botones, encajes u otros adornos para actualizar una prenda, y las mangas se remodelaron o se cortaron a la medida, y los dobladillos se levantaron o alargaron según lo requiriera la moda actual. Si la prenda ya no era adecuada para una persona, se podía cortar a la medida de alguien más pequeño. La prenda remodelada se usaba y remendaba hasta que se entregaba a los pobres o se usaba como trapo. Los comentarios de Jane Austen sobre la solicitud de su cuñada a Cassandra de traer de vuelta un patrón para compartir o un viejo traje de esqueleto para la ceremonia de nalgas de su hijo ahora tienen sentido. Las mujeres de la casa cosían la ropa (para la producción en masa de prendas y textiles todavía estaba en el futuro), y compartían patrones y tomaban prestadas ideas de vestuario entre sí. Las manos me fueron de rigeurEstoy seguro de que la mayoría de los padres de esa época con familias numerosas apenas podían permitirse ropa nueva para cada uno de sus muchos hijos. lawrence_james_1829Independientemente de la posición social, todos los niños, incluso los de clases inferiores, recibirían un nuevo par de pantalones alrededor de los seis años (de cuatro a seis, para ser más precisos). El evento de nalgas proporcionó un motivo de celebración privada, a la que se invitó a familiares y amigos. Para los padres, esta ceremonia también reconoció que su hijo había sobrevivido a la infancia. En una época en la que tantos niños murieron antes de alcanzar la mayoría de edad (casi una cuarta parte de ellos moriría antes de los 10 años), la ceremonia de nalgas bien podría haber sido el único evento significativo en la vida de un niño. Además, recibió un conjunto de ropa nueva, ¡un hito de hecho! Para poner una perspectiva de cómo se sintió un padre acerca de este evento, Samuel Taylor Coleridge escribe con orgullo sobre la ceremonia de nulidad de su hijo Hartley en 1801:
Hartley estaba en pantalones cortos el domingo pasado y se ve mucho mejor que en sus enaguas. Corría de un lado a otro en una especie de danza al son del Jingle of the Load of Money, que se había metido en los bolsillos de sus pantalones; pero [no] rodó y cayó una y otra vez a su antigua manera alegre - ¡No! era una alegría ansiosa y solemne, como si sintiera que era un aire espantoso en su vida. ¡Bendícelo! ¡bendicelo! ¡bendicelo!" - Samuel Coleridge a Robert Southey, 9 de noviembre de 1801
Retrato de dos niños con trajes de terciopelo verde y rojo de Ramsay Richard Reinagle Retrato de dos niños en trajes de terciopelo verde y rojo
¡Qué descripción tan vívida! Familiares y amigos, incluidos los padrinos, colmaron al joven de monedas y regalos. Esta ceremonia marcó una ocasión importante en la que el niño abandonó el mundo de la mujer (guardería). Después de este evento trascendental, su padre se involucraría más en su educación o sería asesorado por otros hombres en su vida. Podría ser colocado en un internado cercano con los hijos pequeños de otra nobleza, como el que dirigía el Rev. Austen, por ejemplo, o en una escuela más prestigiosa si sus padres eran más ricos. A diferencia de un niño de la misma edad, la vida de una niña seguía siendo esencialmente la misma: aprendería el arte de administrar una casa y atrapar a un hombre adecuado, pero su joven homólogo masculino aprendería el arte de administrar una propiedad o, si era un segundo hijo, las habilidades necesarias para abrirse camino en la vida. (Haga clic aquí para ver una imagen moderna de pantalones.) LOS HIJOS DE RICHARD CROFT, 6TH Bt., C.1803, por John James Halls, R.A. En esta imagen se pueden ver las tres etapas de la niñez: enaguas, traje de esqueleto y chaqueta, camisa y pantalón. ** El tipo de ropa que usaban los niños pequeños después de la ceremonia de calzoncillos dependía del siglo. Durante el siglo XVII, la ropa de los niños parecía una versión en miniatura de los adultos. Los muchachos llevaban chalecos, camisas, calzones, medias y zapatos de cuero. Pero cuando Jane Austen y Samuel Taylor Coleridge escribieron sus comentarios en 1801, la infancia se extendió. Los niños pequeños usaban trajes de esqueleto hasta la edad de nueve años, y luego se graduaron en ropa más adulta. Los hijos de la clase trabajadora y los pobres no usaban trajes de esqueleto, sino que vestían ropa que se parecía a la de sus padres agricultores y trabajadores. Más sobre el tema: Otros enlaces y recursos:
Vic Sanborn supervisa dos blogs: El mundo de Jane Austen y El mundo de Jane Austen. Antes de 2006, simplemente adoraba a Jane Austen y leía Orgullo y prejuicio fielmente todos los años. En estos días, está inmersa en la lectura y la escritura sobre la vida del autor y la era de la Regencia. Cofundadora de su grupo de libros local (y muy pequeño), Janeites on the James, comenzó sus blogs como una forma de compartir su investigación sobre la era de la Regencia para su novela, que se encuentra inédita en un estante polvoriento. En su vida laboral, Vic proporciona recursos y desarrollo profesional para maestros y administradores de los programas de alfabetización y educación para adultos de Virginia. Este artículo fue escrito para El mundo de Jane Austen y se utiliza aquí con permiso.