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Artículo: Iluminación de época y creación de siluetas

Period Lighting and Silhouette Making - JaneAusten.co.uk
Chamber Candle

Iluminación de época y creación de siluetas

Sin embargo, cuando el mayordomo habría encendido la vela de su maestro, estaba prohibido. Este último no iba a retirarse. "Tengo muchos panfletos para terminar", dijo a Catherine, "antes de poder cerrar los ojos ..." - Abadía de Northanger por Jane Austen

¿Qué significa exactamente esta declaración? ¿Por qué una persona sentada en un salón llena de candelabra necesitaría una vela personal? Pasemos en la edad de la edad de la a la luz de las velas de la iluminación de época e intentamos tener una mejor idea del tiempo de Jane Austen. La iluminación "la vela de su maestro" se refiere a iluminar una vela con la que encender el camino a la cama. Incluso había candelabros especiales llamados candelabros de cámara para ese propósito. Tenían una base amplia para evitar que la cera gotee en la mano o en las alfombras, un mango para facilitar el transporte y, a veces, un snuffer adjunto para facilitar la vela antes de irse a dormir. Algunos candelabros de cámara incluso tenían un escudo en el costado opuesto al mango para evitar que la llama se volara por una brisa errante en el pasillo. ¿Por qué no simplemente encender el pasillo con velas en bollos de pared? Era costoso iluminar un pasillo que no en uso constante y peligroso dejar las velas desatendidas, por lo que las velas se usaban solo según sea necesario.

 

¿Encender un fósforo?

La diminez de la luz que emitió su vela la hizo girar con alarma; ...¡Pobre de mí! Fue apagado y extinguido en uno. Una lámpara no podría haber expirado con un efecto más horrible. Catherine, por unos momentos, estuvo inmóvil con horror. Se hizo por completo; Ni un remanente de la luz en la mecha podría dar esperanza al aliento reavivante. La oscuridad impenetrable e inamovible llenó la habitación. - Abadía de Northanger

Una vela que sale totalmente a Catherine. ¿Por qué no lo vuelve a encender simplemente? La idea de los partidos de iluminación rápida comenzó con el descubrimiento del fósforo de elementos altamente inflamables en 1669 por un comerciante alemán que incursionó en alquimia llamada Henning Brand. Varios químicos del siglo XVII utilizaron el elemento recién descubierto para fabricar dispositivos que podrían usarse para encender un fuego rápidamente, pero dado que el fósforo costó el equivalente a varios cientos de libras por onza y era muy inestable, estas primeras coincidencias fueron terriblemente caras y bastante peligrosas. En 1781, un grupo de químicos franceses desarrolló la vela fosfórica o el partido etéreo. Consistía en un tubo de vidrio sellado que contenía un giro de papel con punta de fósforo, que se encendió cuando se expuso al oxígeno rompiendo el vidrio. ¡Sin embargo, estos partidos eran caros y el delicado tubo de vidrio se agrietó fácilmente con frecuencia estallando en llamas en el bolsillo! Sería 1826 antes de que John Walker, un farmacéutico inglés, creara los partidos de fricción en cualquier lugar. Las férulas de madera inclinadas con clorato de potasio, sulfuro de antimonio y árabe de goma se encendieron cuando se dibujó la cabeza del partido a través de un pliegue de papel de lija fino. Para 1829, se vendieron partidos similares conocidos como "Lucifers" en todo Londres. Por lo tanto, parece poco probable que el mayordomo en Northanger Abbey estuviera a punto de encontrar un partido para encender "la vela de su maestro" o que Catherine tendría un partido.

 

Pedernal y acero

... cuánto mejor encontrar un fuego listo para encender, que tener que esperar temblando en el frío hasta que toda la familia esté en la cama, como muchas chicas pobres se han visto obligadas a hacer, y luego tener un viejo siervo fiel aterrador ¡Uno entrando con un maricón! - Abadía de Northanger

Flint y Steel siguieron siendo el método principal de encender un fuego hasta mediados del siglo XIX. Este método consistió en golpear con fuerza un pedazo de pedernal contra un trozo de acero para que la chispa resultante cayera sobre Tinder o una combinación rudimentaria, hecha al envolver un poco de algodón o papel recubierto en cera aproximadamente un extremo de una férula de madera. A menudo se necesitaba varias huelgas para obtener una buena chispa que encendía la yesca. Flint y Steel vinieron como un kit en una pequeña caja redonda hecha de madera o lata llamada caja de yesca. Contenía una pieza de acero hecha en forma de mango para que fuera fácil de comprender y un trozo de pedernal afilado.

La caja Tinder que contenía el pedernal y el acero se usó para contener el material llamado Tinder que se encendería con las chispas. El remolque era la yesca más comúnmente utilizada. Es un producto de la producción de lino o lino. Cuando las fibras de lino se peinan antes de ser hilados en lino, se eliminan las fibras gruesas y rotas. Esta chatarra se llama "remolque" en inglés antiguo. Si está seco, es altamente inflamable. El proceso de golpear una chispa implica afeitarse pequeñas piezas del acero con el borde afilado del pedernal. Las chispas provienen de las virutas de acero calentadas por fricción, no del pedernal. Para golpear una chispa, el acero se apuntó a la caja de yesca para dirigir las chispas hacia la yesca. Luego se golpeó el pedernal por el acero en un ángulo poco profundo para que el acero permaneciera cerca de la yesca sin golpear la yesca con el pedernal. Los dedos tuvieron que retirarse del borde del acero para evitar cortarlos con el pedernal afilado. Cuando el pedernal se volvió aburrido, fue astillado para formar un nuevo borde afilado. En las frías mañanas de invierno, una chispa tuvo que ser golpeada en la oscuridad con manos frías. Esta fue generalmente la tarea del Under Cook que se levantó primero para que los incendios de la cocina funcionen por el día. Luego, los sirvientes podrían llevar maricones desde el fuego de la cocina para Kindle Fires en el resto de la casa.

Velas

¡Esto es extraño! ¡No esperaba una vista como esta! ¡Un inmenso pecho pesado! ¿Qué puede contener? ¿Por qué debería colocarse aquí? ¡Empujado hacia atrás también, como si estuviera destinado a estar fuera de la vista! Lo investigaré, me costaré lo que sea, lo investigaré, y directamente también a la luz del día. Si me quedo hasta la noche, mi vela puede salir. - Abadía de Northanger

Las velas estaban hechas de sebo o cera de abejas o ambas. Las velas de albloque de carne de res, aunque más baratas, ahumadas, olían mal y eran bastante suaves y atendían a doblarse. La nota de abejas prefería la nota porque olía mejor y emitía menos humo. Algunos hogares ahorrativos usaron velas de sebo en las habitaciones del sirviente. Dado que la cera de abejas se adhiere a los moldes, este tipo de vela solo se puede hacer con el método de inmersión. Las mechas de algodón o lino retorcido se cubrieron sobre una longitud de madera para permitir la creación de múltiples velas a la vez. La madera cuando se baja y se eleva repetidamente sobre una olla de cera de abejas derretidas sumergió las mechas en la cera caliente y luego se enfriará. Gradualmente, capa tras capa de cera acumulada alrededor de las mechas que eventualmente producen un par de estrías largas y delgadas en cada extremo de la mecha drapeada. La pieza de mecha que había sido sobre la madera no estaba cubierta de cera. Luego podría cortarse separando cada par de velas. Las velas se hicieron al vertiendo el sebo renderizado en moldes de velas con una mecha sostenida en el medio por un trozo de alambre colocado sobre el molde. Una vez que se enfrió el sebo, se abrió el molde, que contenía múltiples aberturas largas y delgadas. Se dividió por la mitad para la eliminación fácil de las velas. A veces, una cera de abejas se mezclaba con el sebo para producir una vela menos propensa a doblar o la vela de sebo estaba cubierta en unas pocas capas de cera de abejas para fortalecerla.

 

Una fuente de entretenimiento

Las velas también proporcionaron una fuente de entretenimiento nocturno. Una vela acercada al perfil de una persona podría arrojar una sombra en un trozo de papel unido a la pared que podría ser dibujada y ennegrecida con Lampblack o Gauche, lo que resulta en una silueta. En aquellos días antes de la fotografía, una silueta proporcionó una forma simple y económica de tomar la semejanza de alguien. Debido a que cualquiera podría crear una silueta, su creación se convirtió en una actividad de fiesta popular en los siglos XVIII y XIX. Jane Austen no retrató esta actividad en sus libros, pero existen siluetas de miembros de la familia Austen. El término "silueta" se deriva del nombre de Etienne de Silhouette (1709-1767), un francés que era ministro de finanzas de Louis XV. Etienne de Silhouette, aunque no el creador de este tipo de rastreo, se convirtió en sinónimo de la forma de arte debido a su capacidad para crear piezas elaboradas. Los ingleses los llamaron "sombras". Hacer siluetas fue un pasatiempo favorito en la corte de George III. Al rey le encantaba organizar fiestas de sombra. En 1775, la Sra. Samuel Harrington inventó el pantógrafo.

Este dispositivo mecánico podría usarse para ampliar o reducir el tamaño de un dibujo. Una silueta, normalmente hecha de tamaño vida, podría reducirse a un tamaño más pequeño usando el pantógrafo. Estas siluetas en miniatura eran extremadamente populares porque podrían usarse en joyas como callosos y cameos. Las tendencias de decoración populares también influyeron en siluetas. Durante el período en que Wedgwood era copias decorativas de marketing de la colección de jarrones de figura roja de Sir William Hamilton, se hizo popular pintar siluetas en Gauche de color terracota para que el producto terminado adquiriera la apariencia de una figura roja en un fondo negro. La vela, su uso y los accesorios ayudaron a definir el mundo en el que Jane Austen vivió y retrató en sus libros. Lanzar un poco de luz sobre la vela puede iluminar las novelas de Jane Austen.  

*****

Sharon Waggoner es curadora de El índice georgiano. ¡Visite este sitio para una gira histórica a través de Regency London!

Fuentes de ilustración: Vela de cámara, Dover, Derechos de autor. Ilustración Flint & Steel Originario de William Smith, Morley: Ancient and Modern, Londres, 1886. Tomé esta ilustración de Raffaella Sarti, Europa en el hogar: cultura familiar y material 1500-1800. Londres: Yale University Press, 2002. Copyright Free Silhouette Making: Artist Unknown 

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1 comentario

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Silhouette – A Poor Man’s Portrait | Austen Authors

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