Lectores reales de Jane Austen

Una breve exploración del nivel de popularidad de Jane Austen con diferentes miembros de la familia real.

Jane llegó a Winchester desde su cabaña de Hampshire en Chawton, acompañada de su amada hermana Cassandra, para buscar ayuda médica debido a su mala salud. Jane ya había comenzado a enfermarse en 1816, sin embargo, continuó escribiendo, comenzando su nueva novela. Los hermanos posteriormente publicado como Sanditon, en enero de 1817 que, conmovedoramente, quedaría inconcluso. A su muerte, Jane fue enterrada en la Catedral de Winchester, aunque su lápida original no hace ninguna referencia expresa al hecho de que ella escribió.

Si bien esto podría sorprender inicialmente, es importante recordar que las obras publicadas por Jane en su vida aparecieron de forma anónima, algo que la inscripción de la lápida sigue apoyando. Sin embargo, es notable que un tercer monumento en la catedral de Winchester, una vidriera erigida en su memoria en 1900, se pagó mediante suscripción pública, algo que solo habla de cómo había crecido su reconocimiento literario desde su muerte. Sin embargo, el hecho de que las obras de Jane fueran disfrutadas durante su vida significó que sus lectores admiraran la escritura no identificada de "el autor de Sentido y sensibilidad"- como apareció en los tres volúmenes de"Orgullo y prejuicio,"" Sentido y sensibilidad "enumerando la obra como simplemente escrita"Por una dama.Jane tampoco había estado sin sus lectores reales. Con la publicación de Emma, el príncipe regente, más tarde rey Jorge IV, que admiraba la obra de Jane Austen, recibió su propia copia, enviada por el editor John Murray. La única hija (legítima) del príncipe regente, la princesa Charlotte, murió como resultado del parto en Claremont en 1817, el mismo año de la muerte de Jane.

Interior de la gran escalera de Carlton House | Casa Carlton, gran escalera, Jane austen

 

El bibliotecario del príncipe regente, James Stanier Clarke, invitó a Jane a ver la biblioteca en la lujosa mansión de Carlton House, lo que hizo el 13 de noviembre de 1815. Parece que, como parte de esta visita, se ha insinuado que el príncipe regente le deseaba una nueva libro, Emma dedicarse personalmente a él, algo que, a pesar de ser personalmente antipático con el Príncipe Regente, Jane difícilmente podía ignorar y que era más o menos, después de todo, una orden real a través de una solicitud, siendo ella“En libertad de dedicar cualquier trabajo futuro al Príncipe.”El Príncipe Regente recibió debidamente su copia en tres volúmenes, y la que le fue enviada sobrevive hoy en la Biblioteca Real de Windsor. Jane dedicó con tacto el trabajo al Príncipe Regente con su permiso y lo firmó respetuosamente como "EL AUTOR."Las sugerencias de Clarke sobre la prerrogativa de autora de Jane encontraron expresión posterior en su manuscrito, Plano de una novela, según pistas de varios sectores, que permaneció inédito durante su vida. Claramente, los indiscutibles dones de Jane fueron reconocidos y muy valorados por el Príncipe Regente, quien había contratado a Clarke no solo como su bibliotecario sino también como su capellán doméstico. La primera compra real de una novela de Jane Austen en la Royal Collection se descubrió por casualidad durante el programa de investigación del proyecto Georgian Papers en 2018. Como parte de este proyecto, el investigador Nicholas Foretek de la Universidad de Pensilvania encontró registrado en el Royal Archivos, la primera compra documentada de una novela de Jane Austen, algo desconocido para los estudios académicos de Austen hasta 2018 y, por tanto, un descubrimiento notablemente significativo. Me he basado en el informe de Foretek sobre sus hallazgos. La evidencia documental sugiere que Sentido y sensibilidad fue comprada por el Príncipe Regente, unos dos días antes de que se anunciara públicamente la primera novela de Jane en La estrella. El Príncipe compró esta copia por 15 chelines el 28 de octubre de 1811, año del Regency Bill. La compra de Sense and Sensibility se produce primero en esta página del libro mayor de los libreros del príncipe Becket & Porter de Pall Mall, encabezada y subrayada: "Libros'.

Los documentos de Georgia muestran que el príncipe regente compró dos copias de Orgullo y prejuicio en 1813, después de lo cual su librero se cambió a Budd & Calkins tras la desaparición de Becket of Pall Mall. Además, compró una copia adicional de Sentido y sensibilidad, comprando parque Mansfield en 1814 y Abadía de Northanger en 1819, que ordenó ser atado. Orgullo y prejuicio también estaba destinado a él en piel de becerro por el precio de 13 chelines. 6d "con bordes dorados”, Mientras que las páginas de Sentido y sensibilidad fueron dorados por 3 s. 6d. Quizás, hay algo conmovedor en este detalle para el Príncipe Regente y el Rey cuyo gusto anhelaba lo hermoso, así como una prueba segura de cómo valoraba lo que poseía. En este caso, es apropiado que Jane fuera invitada a Carlton House, la opulenta mansión del Príncipe Regente que tendría sus propias obras doradas. De acuerdo con las sugerencias hechas en el Memorias de Jane Austen (1869) de James Edward Austen-Leigh, el gran respeto del príncipe regente por el trabajo de Jane hizo que guardara copias de sus trabajos publicados en cada una de sus residencias. El príncipe regente, más tarde Jorge IV, murió en 1830. Su sobrina, la princesa y más tarde la reina Victoria, nació dos años después de la muerte de Jane Austen en 1819. Como reina, Victoria disfrutó especialmente Orgullo y prejuicio. El príncipe Alberto le leyó en voz alta Orgullo y prejuicio. Lo sabemos porque lo registró en su diario en 1853, cuando la Familia Real estaba en Osborne. De nuevo en Osborne, leyó Abadía de Northanger en voz alta a ella en el verano de 1857. Curiosamente, la reina Victoria se refiere a "Señorita Austin" [sic] en su diario, aunque sin duda son entradas en los diarios editados por la reina, copiados por su hija, la princesa Beatriz.

 

 

Varias ediciones de las obras de Jane se conservan hoy en The Royal Collection, incluido un conjunto de sus novelas y una colección editada de sus cartas a su hermana Cassandra. También hay entre estos libros, un conjunto de cuatro volúmenes de Abadía de Northanger y Persuasión. Jorge V y la Reina María visitaron la Catedral de Winchester el día de St Swithun en 1912, para un servicio de acción de gracias; Jane Austen le escribió un poema desde su lecho de enfermo para el Día de San Swithun en 1817, solo tres días antes de morir. George VI y la reina Isabel visitaron Winchester en 1939 y recibieron las llaves de la ciudad en el Guildhall. Regresaron en 1945. La reina Isabel II visitó Winchester en 1955 con motivo del 800 aniversario de la constitución de la ciudad. La reina fue recibida en el cuadrilátero de Winchester College por los chicos del colegio y escoltada por el maestro de escuela. Siguió un saludo tradicional en latín, tras el cual La Reina entregó medallas a alumnos destacados de la escuela. La Reina dijo durante su visita: “Debemos tener cuidado de que lo nuevo no oscurezca lo viejo. Que en tiempos de cambio, las tradiciones que han sido probadas por una larga experiencia, no deben descartarse."Winchester College se encuentra junto a la casa en College Street donde Jane Austen murió en 1817. Se llevó a cabo una celebración en el Guildhall de Winchester para conmemorar el 90 cumpleaños de la Reina, titulada"Este Trono Real; Una celebración para conmemorar el 90 cumpleaños de Su Majestad la Reina”- se centró en palabras para describir la historia de la Corona, a través de las palabras de los propios monarcas ingleses (y británicos), pero también, a través de las palabras de los escritores ingleses hasta la época actual, desde William Shakespeare hasta William Makepeace Thackeray y Horace. Walpole a - Jane Austen. © Elizabeth Jane Timms, 2019.

 

Elizabeth Jane Timms es una historiadora y escritora de la realeza, además de consultora histórica y académica independiente. Escribe para revistas académicas, revistas y boletines, así como para la web. Contribuyó a la revista Regency World de Jane Austen (2013-2017).