Escribiendo en tiempos difíciles: Jane Austen en Bath y Southampton

Contenido exclusivo de Rebecca Smith, autora de The Jane Austen Writers 'Club

Rebecca Smith

Una de las cosas más difíciles de escribir es seguir adelante. Mucha gente puede escribir bien, pero terminar una novela, recibir rechazos, seguir editando y revisando y luego hacerlo todo de nuevo requiere mucha energía. La mayoría de las primeras novelas de los autores publicados no son sus primeras novelas en absoluto. Muchos jóvenes creativos quieren escribir, pero se dan por vencidos a los veinte o treinta años cuando el éxito temprano se les escapa y la vida toma el control.

Jane Austen fácilmente podría haberse rendido y, a primera vista, podría parecer que lo hizo por un tiempo. Es fácil pensar que Jane Austen no escribió mucho durante sus años en Bath y Southampton. Sabemos por las cartas de Jane y los recuerdos familiares que al principio estaba horrorizada por el traslado a Bath, pero luego se resignó e incluso esperaba estar en la ciudad y pasar los veranos en la playa:

“Me reconcilio cada vez más con la idea de nuestra destitución. Hemos vivido lo suficiente en este vecindario: los bailes de Basingstoke ciertamente están en declive, hay algo interesante en el bullicio de las salidas y la perspectiva de pasar los veranos en el futuro junto al mar o en Gales es muy agradable. Durante un tiempo poseeremos muchas de las ventajas que a menudo he pensado con envidia en las esposas de marineros o soldados. No debe ser de conocimiento general, sin embargo, que no estoy sacrificando mucho para salir del país, o puedo esperar no inspirar ternura ni interés en aquellos que dejamos atrás ". (Carta a Cassandra, Steventon, sábado 3 de enerord 1801)

 

Jane, Cassandra y sus padres se mudaron a Bath en 1801, quedándose primero con los Leigh-Perrot y luego alquilando 4 Sydney Place donde se quedaron (aunque con muchos viajes a la playa y para visitar a amigos y parientes) hasta octubre de 1804 cuando se mudaron a Edificios de Green Park East. Sin embargo, después de la muerte del Sr. Austen en enero de 1805, las damas Austen tuvieron que mudarse dos veces dentro de la ciudad, cada vez a alojamientos que eran un poco menos agradables. Los períodos que pasaron con familiares también deben haber ayudado a las finanzas. Finalmente dejaron Bath en julio de 1806, y Jane recordó más tarde cómo se habían sentido: "Pasarán dos años mañana desde que dejamos Bath hacia Clifton, ¡con qué felices sensaciones de escapar!" (Carta a Cassandra, Godmersham: jueves 30 de junioth al viernes 1 de julio de 1808Después de eso, vivieron en Southampton con Frank y su familia hasta que se mudaron a Chawton en julio de 1809.

Porque Jane no completó Los Watson durante su tiempo en Bath o Southampton, y porque no fue hasta que se instaló felizmente en Chawton que revisó con éxito Elinor y Marianne y Primeras impresiones, podría parecer fácilmente que Jane no estaba escribiendo ni trabajando mucho durante esos años. Por supuesto, el dolor y la inquietud afectan a los escritores como a todos. Jane fácilmente podría haberse rendido. Sabemos que su padre había enviado Primeras impresiones a Cadell y que había sido devuelto sin abrir.

No hay registros supervivientes de otros rechazos o negociaciones, pero no puedo creer que intentaran simplemente uno editor para solo uno de sus novelas completas. Después Elinor y Marianne y Primeras impresiones, Escribió Jane Susan (más tarde Abadía de Northanger) y empezó Los Watson. Los Watson fue escrito en papel marca de agua 1803, por lo que debe haber sido escrito en ese año o poco después. También sabemos que en la primavera de 1803 Jane vendió Susan a Crosby and Son por £ 10. Jane estuvo realmente muy ocupada escribiendo durante sus años en Bath. Antes de esto, el 11 de junio de 1799, Jane le escribió a Cassandra:

“No dejaría que Martha leyera Primeras impresiones de nuevo por cualquier motivo, y estoy muy contento de no haberlo dejado en tu poder. Ella es muy astuta, pero veo a través de su diseño; tiene la intención de publicarlo de memoria y una lectura más le permitirá hacerlo ".

Esto fue dieciocho meses después del rechazo de Cadell. Por supuesto que Jane estaba bromeando sobre la publicación de Martha Primeras impresiones, pero eso todavía parece la declaración de alguien cuyo trabajo ha permanecido valioso y actual para ella, a pesar de que aún no ha encontrado un editor. Creo que también sugiere que no había terminado con la novela, todavía esperaba que le pagaran por ella y estaba pensando en lo que le haría antes de que estuviera lista para salir al mundo nuevamente. Jane estaba fuera de casa cuando escribió esa carta, así que debe haber tenido el manuscrito con ella. También sabemos que la caja de escritura que le dieron a Jane, probablemente para su cumpleaños en 1794, permaneció con ella durante toda su vida y así habría estado con ella cuando vivía en Bath y Southampton. Su trabajo siempre estuvo con ella. Durante estos tiempos difíciles e inestables, Jane todavía estaba escribiendo y apuntando a su publicación. Los años difíciles entre Steventon y Chawton también fueron excelentes para proporcionar material. Club de escritores de Jane AustenMientras trabajaba en Club de escritores de Jane Austen Pensé mucho en los años de Jane en Bath y Southampton y en cómo contrastaban con sus años en Hampshire. Además de talento (en el caso de Jane, genio), los escritores necesitan una gran resistencia y determinación. Ella tenía ambos. La forma en que siguió atravesando los tiempos difíciles es inspiradora. Jane Austen estableció un excelente ejemplo a seguir para los aspirantes a autores.

Además de analizar los métodos de Jane, los consejos sobre la escritura y la forma en que abordó los aspectos del oficio (trama, caracterización, diálogo, escenario, etc.), mi libro trata sobre la forma en que vivió su vida y sobre sus actitudes. , sus hábitos y las decisiones que tomó que la ayudaron a tener éxito. También he usado lo que aprendí durante los cientos de happy hours que pasé en la Casa Museo de Jane Austen, donde tuve la suerte de ser la escritora residente. Me encanta visitar lugares que eran importantes para Jane. Vivo en Southampton (hay mucho más en la ciudad que el pescado apestoso mencionado en Amor y amistad) y a menudo visito Bath, que está a un corto trayecto en tren. Mi hija y yo tuvimos una vez la suerte de ser las únicas personas en una de las excelentes visitas guiadas al baño de Jane Austen.

Es muy inspirador ver los lugares que aparecen en las novelas de Jane y visitar lugares que ella conocía tan bien. Podemos aprender mucho siguiendo los pasos de Jane. espero Club de escritores de Jane Austen será una lectura agradable para otros escritores y les ayudará a hacerlo también.

 

Bibliografía Le Faye, Deirdre Cartas de Jane Austen. Cuarta edición. (Oxford University Press, Oxford. 2014.) Le Faye, DeirdreJane Austen: un récord familiar (Cambridge University Press, Cambridge.2004) Sutherland, Kathryn Vidas textuales de Jane Austen: de Esquilo a Bollywood (Prensa de la Universidad de Oxford, Oxford.2007)  

Rebecca SmithEl libro más reciente es El club de escritores de Jane Austen: inspiración y consejos del novelista más querido del mundo (Bloomsbury, 2016). También es autora de tres novelas: The Bluebird Café, feliz cumpleaños y todo eso y Un poco de tierra (todo Bloomsbury) y Guía de Jane Austen sobre los dilemas de la vida moderna que se ha publicado en todo el mundo. De 2009 a 2010 fue escritora residente en la Casa Museo de Jane Austen en Chawton. Enseña escritura creativa en la Universidad de Southampton.