Homenaje de Henry Austen a su hermana

Jane Austen
Henry Austen, el hermano de Jane, proporcionó el siguiente emotivo tributo para una nueva edición de Northanger Abbey publicada en 1817.
Las siguientes páginas son la producción de un bolígrafo que ya ha contribuido en gran medida al entretenimiento del público. Y cuando el público, que no ha sido insensible a los méritos deSentido y sensibilidad, orgullo y prejuicio, Mansfield ParkYEmma, se le informará de que la mano que guió esa pluma está moldeando ahora en la tumba, tal vez un breve relato de Jane Austen será leído con un sentimiento más amable que una simple curiosidad.
Corto y fácil será la tarea del mero biógrafo. Una vida de utilidad, literatura y religión, no fue en ningún caso una vida de acontecimiento. Para aquellos que lamentan su pérdida irreparable, es un consuelo pensar que, como ella nunca merecía la desaprobación, por lo que, en el círculo de su familia y amigos, nunca se encontró con la reprobación; que sus deseos no sólo eran razonables, pero satisfechos; y que a las pequeñas decepciones incidentales a la vida humana nunca se añadió, ni siquiera por un momento, una reducción de la buena voluntad de cualquiera que la conociera.
Jane Austen nació el 16 de diciembre de 1775 en Steventon, en el condado de Hants. Su padre fue rector de esa parroquia durante más de cuarenta años. Allí residió, en el desempeño concienzudo y sin asistencia de sus funciones ministeriales, hasta que cumplió setenta años. Luego se retiró con su esposa, nuestra autora y su hermana, a Bath, por el resto de su vida, un período de unos cuatro años. Siendo no solo un erudito profundo, sino que posee un gusto exquisito en todas las especies de literatura, no es maravilloso que su hija Jane, a una edad muy temprana, se haya vuelto sensible a los encantos del estilo y entusiasta en el cultivo de su propio idioma. A la muerte de su padre se trasladó, con su madre y su hermana, por un corto tiempo, a Southampton, y finalmente, en 1809, al agradable pueblo de Chawton, en el mismo condado. Desde este lugar envió al mundo esas novelas, que muchos han colocado en el mismo estante que las obras de un D'Arblay y un Edgeworth. Algunas de estas novelas habían sido representaciones graduales de su vida anterior. Porque, aunque en la composición era igualmente rápida y correcta, una desconfianza invencible de su propio juicio la indujo a ocultar sus obras al público, hasta que el tiempo y muchas lecturas le convencieron de que el encanto de la composición reciente se disolvió. La constitución natural, los hábitos regulares, las ocupaciones tranquilas y felices de nuestra autora, parecían prometer una larga sucesión de diversión para el público y un aumento gradual de su reputación. Pero los síntomas de una decadencia, profunda e incurable, comenzaron a manifestarse a principios de 1816. Su decadencia fue al principio engañosamente lenta; y hasta la primavera de este año, quienes sabían que su felicidad estaba involucrada en su existencia no podían soportar la desesperación. Pero en el mes de mayo de 1817, se consideró aconsejable que la trasladaran a Winchester para beneficiarse de una asistencia médica constante, que ni siquiera entonces se atrevía a esperar que fuera de beneficio permanente. Soportó, durante dos meses, todos los dolores variados, las molestias y el tedio, acompañantes de la naturaleza decadente, con más que resignación, con una alegría verdaderamente elástica. Conservó sus facultades, su memoria, su fantasía, su temperamento y sus afectos, cálidos, claros e intactos, hasta el final. Ni su amor por Dios ni por sus semejantes flaquearon por un momento. Se propuso recibir la Santa Cena antes de que una debilidad corporal excesiva pudiera haber hecho que su percepción fuera desigual a sus deseos. Escribía mientras podía sostener un bolígrafo y con un lápiz cuando el bolígrafo se volvía demasiado laborioso. El día anterior a su muerte compuso algunas estrofas repletas de fantasía y vigor. Su último discurso voluntario transmitió gracias a su asistente médico; y a la pregunta final que se le hizo, pretendiendo conocer sus deseos, respondió: "No quiero nada más que la muerte".
Murió poco después, el viernes 18 de julio de 1817, en los brazos de su hermana, quien, además de relatora de estos hechos, siente con demasiada certeza que nunca la volverán a ver como ella.
Jane Austen fue enterrada el 24 de julio de 1817 en la iglesia catedral de Winchester, que, en todo el catálogo de sus poderosos muertos, no contiene las cenizas de un genio más brillante ni de un cristiano más sincero.
De atracciones personales poseía una parte considerable. Su estatura era la de la verdadera elegancia. No se podría haber aumentado sin sobrepasar la altura media. Su porte y su porte eran tranquilos, pero elegantes. Sus rasgos eran buenos por separado. Su reunión produjo una expresión inigualable de esa alegría, sensibilidad y benevolencia, que eran sus verdaderas características. Su tez era de la más fina textura. Podría decirse la verdad, que su elocuente sangre habló a través de su modesta mejilla. Su voz era extremadamente dulce. Se entregó a sí misma con fluidez y precisión. De hecho, se formó para la sociedad elegante y racional, destacando tanto en conversación como en composición. En la época actual es peligroso mencionar logros. Nuestra autora, probablemente, habría sido inferior a unos pocos en tales adquisiciones, si no hubiera sido tan superior a la mayoría en cosas superiores. No solo tenía un excelente gusto por el dibujo, sino que, en sus primeros días, demostró un gran poder de mano en el manejo del lápiz. Sus propios logros musicales los tenía muy baratos. Hace veinte años se habría pensado más en ellos y, dentro de veinte años, muchos padres esperarán que sus hijas sean aplaudidas por sus actuaciones más malas. Le gustaba bailar y se destacaba en ello. Queda ahora añadir algunas observaciones sobre lo que sus amigos consideraban más importante, sobre aquellas dotes que endulzaban cada hora de sus vidas.
Si hay una opinión corriente en el mundo, esa perfecta placidez de temperamento no se reconcilia con la imaginación más vivaz y el más vivo gusto por el ingenio, tal opinión será rechazada para siempre por aquellos que han tenido la dicha de conocer a la autora. de las siguientes obras. Aunque las debilidades, debilidades y locuras de los demás no podían escapar a su detección inmediata, incluso sobre sus vicios nunca confió en sí misma para comentar con crueldad. La afectación de la franqueza no es infrecuente; pero ella no tenía afectación. Ella misma, impecable, por más cercana que pueda ser la naturaleza humana, siempre buscó, en las faltas de los demás, algo que disculpar, perdonar u olvidar. Donde la atenuación era imposible, tenía un refugio seguro en el silencio. Nunca pronunció una expresión apresurada, tonta o severa. En resumen, su temperamento era tan refinado como su ingenio. Tampoco sus modales eran inferiores a su temperamento. Eran de la clase más feliz. Nadie podía estar a menudo en su compañía sin un fuerte deseo de obtener su amistad y abrigando la esperanza de haberla obtenido. Estaba tranquila, sin reservas ni rigidez; y comunicativo sin intrusiones ni autosuficiencia. Se convirtió en autora completamente por gusto e inclinación. Ni la esperanza de la fama ni las ganancias se mezclaron con sus primeros motivos. La mayoría de sus obras, como se observó anteriormente, fueron compuestas muchos años antes de su publicación. Fue con extrema dificultad que sus amigos, cuya parcialidad sospechaba mientras honraba su juicio, pudieron convencerla para que publicara su primera obra. No, tan persuadida estaba de que su venta no reembolsaría el gasto de publicación, que de hecho hizo una reserva de sus modestos ingresos para cubrir la pérdida esperada. Apenas podía creer lo que llamó su gran fortuna cuando Sentido y sensibilidad produjo una ganancia clara de £ 150. Pocos tan dotados eran realmente tan sencillos. Consideró la suma anterior como una recompensa prodigiosa por lo que no le había costado nada. Sus lectores, quizás, se sorprenderán de que una obra así produzca tan poco en un momento en que algunos autores recibieron más guineas que líneas escritas. Las obras de nuestra autora, sin embargo, pueden vivir tanto como las que han irrumpido en el mundo con más éclat. Pero el público no ha sido injusto; nuestra autora estaba lejos de pensarlo así. Lo más gratificante para ella fue el aplauso que de tanto en tanto llegaba a sus oídos de quienes eran competentes para discriminar. Sin embargo, a pesar de tantos aplausos, se apartó tanto de la notoriedad, que ninguna acumulación de fama la habría inducido, de haber vivido, a poner su nombre en las producciones de su pluma. En el seno de su propia familia hablaba de ellos libremente, agradecida por los elogios, abierta a los comentarios y sumisa a las críticas. Pero en público se apartó de cualquier alusión al personaje de la autora. Ella leyó en voz alta con muy buen gusto y efecto. Sus propias obras, probablemente, nunca fueron escuchadas con tanta ventaja como de su propia boca; porque participó en gran parte de los mejores dones de la musa cómica. Fue una cálida y juiciosa admiradora del paisaje, tanto en la naturaleza como en los lienzos. Desde muy temprana edad se enamoró de Gilpin on the Pintoresco; y rara vez cambiaba de opinión sobre los libros o sobre los hombres.
Su lectura fue muy extensa en historia y bellas letras; y su memoria extremadamente tenaz. Sus escritores morales favoritos fueron Johnson en prosa y Cowper en verso. Es difícil decir a qué edad no conocía íntimamente los méritos y defectos de los mejores ensayos y novelas en lengua inglesa. El poder de Richardson de crear y preservar la consistencia de sus personajes, como se ejemplifica particularmente enSir Charles Grandison, gratificaba la discriminación natural de su mente, mientras que su gusto la protegía de los errores de su prolijo estilo y tediosa narrativa. Ella no calificó ningún trabajo de Fielding tan alto. Sin la menor afectación, retrocedió ante todo lo asqueroso. Ni la naturaleza, ni el ingenio ni el humor podían enmendarla por una moral tan baja.
Su poder para inventar personajes parece haber sido intuitivo y casi ilimitado. Se inspiró en la naturaleza; pero, independientemente de lo que se haya supuesto en contrario, nunca de individuos.
El estilo de su correspondencia familiar era en todos los aspectos el mismo que el de sus novelas. Todo salió terminado de su pluma; porque en todos los temas tenía ideas tan claras como bien elegidas sus expresiones. No es demasiado arriesgado ver que nunca envió una nota o carta indigna de publicación.
Queda por tocar un rasgo. Hace que todos los demás no sean importantes. Ella era completamente religiosa y devota; temeroso de ofender a Dios e incapaz de sentirlo hacia ningún prójimo. En temas serios, estaba bien instruida, tanto en lectura como en meditación, y sus opiniones coincidían estrictamente con las de nuestra Iglesia establecida.
Londres, 13 de diciembre de 1817

Aviso biográfico del autor, de Henry Austen, que aparece en la primera edición de Abadía de Northanger yPersuasión, impreso en 1817.

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