¿Se vacunó Jane Austen?

 
Estatua de Jane Austen con una máscara médica
Foto: Ophelia King, Basingstoth Gazette
 

El texto de este blog se replica con el amable permiso del autor. Se puede encontrar un enlace al texto completo al final de este artículo.

Con la atención mundial, y a veces la controversia, se centró en la importancia de las vacunas en estos días, y con una nueva apreciación de sus maravillas, ya que vemos las estadísticas de la pandemia de coronavirus que caen dramáticamente en países bien suministrados con suero, se gana una nueva perspectiva sobre La importancia de la ciencia médica a nuestro mundo.

¿Qué debe haber sido como antes de que se descubriera algún tipo de inoculación contra la enfermedad? Ese pensamiento me llevó a mirar la historia del desarrollo de las vacunas. ¿La historia del desarrollo de esta ciencia que creció en el siglo XVIII luego me llevó a preguntar qué era la defensa contra la enfermedad como en el Día de Jane Austen?

Pensé que la historia comenzaría en 1796 con el uso del material de Edward Jenner de las pústulas de Cowpox para brindar protección contra la viruela. Aunque parece que la historia real vuelve mucho más allá de eso. Hay evidencia de que los chinos practicaron una forma de vacunación contra la viruela a principios del siglo XI. La práctica aparentemente se extiende desde allí a África y a Turquía antes de venir a Europa y América. (Se puede encontrar una línea de tiempo útil aquí.)

El sistema temprano de inmunizar a las personas contra la viruela fue la variolación, en lugar de la vacunación. Esto implicó un proceso de tomar material de una persona infectada en un intento de inducir una infección leve, pero protectora. El procedimiento fue frotar el material de las costras de la viruela en polvo o el líquido de las pústulas a los rasguños superficiales hechos en la piel de la persona que se está inoculando.

El proceso normal de las infecciones fue para que el virus se propague a través del aire, infectando primero la boca, la nariz o el tracto respiratorio, antes de extenderse por todo el cuerpo por el sistema linfático, lo que resulta en una enfermedad grave, desfiguración y, a menudo, la muerte. En contraste, la infección de la piel generalmente conducía a una infección más suave y localizada, pero aún induce la inmunidad al virus. Si el proceso fue exitoso, el paciente desarrollaría pústulas como las causadas por la viruela adquirida naturalmente, pero después de unas pocas semanas se recuperaría el paciente.

En 1775, el año del nacimiento de Jane Austen, y el año en que comenzó la "Family Feud" entre Inglaterra y sus colonias estadounidenses, se desató una epidemia de viruela en Boston. Este complicado asedio de George Washington de las capas RedCoats en Boston. Las tropas británicas habían sido varioladas o expuestas a la enfermedad en el pasado, pero el ejército continental era vulnerable.

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Donna Fletcher Grow es un miembro de la vida de Janeite y la vida de toda la vida de la Sociedad Jane Austen de América del Norte. Ella es una altavoz frecuente y blogger en temas austenescos; ha escrito 2 novelas de suspenso literario en Jane Austen: Un encuentro Jane Austen y Una empresa más singular; y recientemente comenzó una serie de videos presentados en la persona de Jane misma: "Jane Austen del paraíso a Portsmouth" y "Jane Austen del Paraíso a Lyme Regis.”  
Ella dice que Jane Austen y el rey Arturo han sido sus grandes amores literarios desde la infancia y son la razón para que se convirtiera en un anglófilo y desarrollando una carrera como "el novelista de la historia británica".

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1 comentario

Thank you so much for featuring my article! I’m delighted to have it shared with your readers—especially as I am an ardent fan of the Jane Austen Centre and Newsletter. Janeites Unite!!

Donna Fletcher Crow agosto 15, 2021

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