The Journal of Eveline Helm, Tercera parte - Beau Nash

Estimado lector, Espero que este diario de mi tiempo en Bath sea útil para usted. Al leerlo puede ser perdonado los numerosos falsos pas y verguenzas que yo no era. Realmente creo que si este trabajo debería impedir que otra joven ridiculice públicamente en las Salas de Asambleas de Bath, entonces habrá sido totalmente valiosa. Humildemente tuyo, Eveline Helm. 1

Junio de 1797

No fue particularmente tarde cuando me dirigí a la cama anoche después de la sorprendentemente deliciosa cena que la señora Drewit encontró para nosotros, la de bistec y pastel de riñón, que compró en una de las posadas más salubrosas dentro de la ciudad. Para ser franca, había estado agradecida de que la Sra. Drewit nos hubiera encontrado algo, y de ninguna manera esperaba disfrutar de lo que resultara ser. Me habría sentido afortunado de haber sido servido con pastel umble, mis esperanzas eran tan bajas en relación con las probabilidades de su éxito. Por lo tanto, me aseguré de dar las gracias a la Sra. Drewit de corazón por sus esfuerzos y por proporcionar una comida tan excelente, pero no hubo mucho, apenas media hora después, cuando nos reunimos alrededor del fuego en la sala de retiro, antes de sentir que mis párpados comienzan a caerse. El viaje había cobrado su peaje y sentí que realmente debía ofrecer a mi tía y a mi tío buenas noches, a pesar de que eran sólo las nueve y media de la noche (y por lo general eso sería demasiado temprano, mi tía me informó, para retirarse a la cama cuando en la ciudad). Cuando está en la ciudad, sin duda en Londres, no es raro estar despierto en las horas después de la medianoche. Incluso en una ciudad que está tan dedicada a la salud y el bienestar, como sin duda es Bath, para estar dormido antes de la mitad de las once es inusual. En aquellos con menos ojo para descansar y relajarse, las personas bien pueden estar despiertas por mucho más tiempo. Por ejemplo, he oído que en Londres las pelotas en Almacks pueden llegar tarde a la noche, mientras que en Bath está absolutamente prohibido que continúen más allá de la hora de once. Sin embargo, dado que habíamos tenido un viaje tan largo ese día, mi tía estuvo de acuerdo en que tal vez deberíamos aprovechar la oportunidad para tener una madrugada; antes de que toda la emoción real comenzara al día siguiente. 4 A la mañana siguiente nos levantamos más tarde de lo que habíamos planeado, y después de un desayuno compuesto de carnes dulces y bollos de Sally Lunn (que la Sra. Drewit había sido especialmente para ir a buscar esa mañana) salimos a las calles iluminadas por el sol para dirigirnos al Salas de bombas. "Lo primero que debes hacer cuando estás en la ciudad", dijo mi tío mientras comenzamos nuestro tranquilo paseo por la colina de suave pendiente de Milsom Street, "es anunciar que estás aquí". (Yo ya sabía el propósito de nuestra salida, así que me pregunto si no estaba diciendo esto en parte para recordarle a mi tía nuestra búsqueda actual, ya que sus ojos estaban siendo atraídos tanto a la izquierda como a la derecha de nosotros por la atractiva mercería. tiendas por las que pasábamos.) "Sí, tío", le dije de tal manera que lo invitó a continuar con su explicación; no había explicado durante el desayuno cómo los Pump Rooms podrían estar involucrados en esta tarea. Él sonrió cuando mi tía apartó los ojos del letrero de "Fotheringale" y se recostó en él. “Sí, Eveline. Querida, ¿recuerdas que anoche te mencioné a un caballero llamado Beau Nash durante la cena? "Sí, tío." Lo recordaba bien. Antes de que me sintiera abrumado por la fatiga, mi tía y mi tío habían entrado en gran detalle con respecto a Beau Nash. "Todo en Bath es como está, al menos en parte, debido a las instrucciones del señor Nash", explicó mi tío. “Fue él quien estableció muchos de los paseos en Bath que se pueden realizar para hacer ejercicio, él quien estableció el código de conducta aquí, y quien supervisó la construcción de las salas de reuniones más nuevas. Tiene que ser el mejor maestro de ceremonias que Bath haya visto jamás ". "De hecho", había dicho mi tía. "Tanto es así que el título de 'Rey de Bath' sin corona es suyo". “Eso es ciertamente un gran honor”, ​​asentí. "Es más querido en Bath. Aunque puede ser bastante estricto; porque es él quien es responsable de todas las leyes sociales relacionadas con la conducta dentro de Bath. Fue él quien reprendió a la duquesa de Queensberry por llevar delantal a la asamblea, y fue él quien declaró que todos los bailes deben terminar puntualmente a las once. '' Sí ', añadió mi tía. "Incluso se negó a romper esta regla cuando una vez la princesa Amelia pidió que el baile durara más". "Ese es un hombre valiente, sin duda", dije. “Y dímelo”, había dicho mi tío, sonriendo con la amabilidad y diversión que tiene. "¿Cómo te imaginas que se verá un pilar de Bath?" “Bueno,” dudé. “Muy bien resultado. ¿Alto quizás, con rasgos fuertes y un aire de aristocracia? Mi tía sonrió. "Esa es una de las cosas curiosas del señor Nash", dijo. “Él no es ninguna de esas cosas. Ciertamente, no un aristócrata: dejó Oxford y nunca completó sus estudios en otro lugar, y su padre era un vidriero de Swansea. Según todos los informes, es un hombre que se hizo a sí mismo ". Mi tío asintió con la cabeza. “Aunque también es un gran jugador. Sin embargo, esto significa que los juegos de azar en Bath están regulados y se mantienen justos y adecuados con pocos jugadores en la mezcla. Pero en cuanto a su apariencia, exteriormente es un hombre mediocre; altura promedio, complexión promedio, complementos oscuros y su rostro tiene, como dijo Goldsmith, rasgos peculiarmente irregulares. Su principal rasgo distintivo para aquellos que aún no lo conocen es solo el sombrero blanco que a menudo usa. Me inspira mucho respeto ". "¿Nos vemos pronto?" Le había preguntado, ansioso por verlo en persona. Mi tía parecía lista para responder, pero mi tío habló demasiado rápido para ella. “En sus primeros días en Bath, habría venido a visitarnos aquí y darnos la bienvenida oficialmente a la ciudad, como hace con todos los visitantes destacados de Bath. Ahora, sin embargo, es ... incapaz de hacerlo. Debemos ir a las Salas de Bomba para ser conocidos ". Miré a mi tía para ver si continuaba con lo que iba a decir pero no lo hizo. Me había ido a la cama con mucha anticipación de verlo al día siguiente. después de William Hoare, óleo sobre lienzo, (circa 1761) Mientras continuamos el resto de la corta caminata hacia Pump Rooms, todavía estaba muy emocionado de ver al gran hombre que anunciaría nuestra presencia en Bath, tanto por su reconocimiento como a través de los periódicos. Entramos en las Salas de Bombas, que consistían en una gran galería larga y de doble altura. A intervalos, a cada lado de la habitación, había muchas ventanas de cuerpo entero que dejaban entrar la luz del sol de media mañana. Las habitaciones estaban llenas principalmente de damas y caballeros que caminaban del brazo, paseaban y hablaban y observaban a las otras personas que estaban allí, que estaban haciendo lo mismo. Fue muy grandioso y estaba fuera de mí con ansias de unirme a ellos. Rápidamente lancé mi mirada entre la multitud en busca de un caballero de aspecto sencillo con un sombrero blanco y ropa fina que podría ser Beau Nash, pero no vi ni un solo sombrero blanco. Tampoco vi a ningún caballero a quien todos los reunidos trataran con una sensación de ensueño, como era de esperar que rodeara al señor Nash, con o sin su sombrero blanco. "Por aquí", dijo mi tío, tomando a mi tía en su brazo izquierdo ya mí en el derecho. Nos llevó hasta donde un caballero con un rico abrigo de terciopelo estaba de pie supervisando la habitación. "Buenos días señor. Señora, señora —aventuró el caballero, haciendo una ligera reverencia a mi tía ya mí. Lo miré y rápidamente vi que era muy alto y demasiado joven para ser el Sr. Nash. Estaba confundido. "Buenos días", respondió mi tío. "Me gustaría firmar el libro de suscripción si puedo". "Por supuesto, señor", dijo el caballero. Se inclinó una vez más ante nosotros y procedió a llevarse a mi tío. "No entiendo", le dije volviéndome hacia mi tía. “¿Dónde está el señor Nash? ¿No vamos a encontrarnos con el señor Nash? Dos caballeros que pasaban junto a nosotros en el momento en que hablé esto se rieron, pero al verme sobresaltar por su repentino ruido, el más cercano a mí inclinó la cabeza en forma de disculpa, a pesar de no haberme sido presentado. El que estaba más lejos llegó sólo hasta el punto de dejar de reír abiertamente y degradar su alegría a una gran sonrisa. "Oh Eveline", suspiró mi tía, sonriendo ella misma. Pensé que el señor Denison le habría informado sobre su pequeña broma antes de partir esta mañana. Tendré que reprenderlo por no hacerlo. El señor Nash, aunque sigue siendo la piedra angular de Bath en espíritu, murió hace casi treinta años ". "¿Pensé que estábamos aquí para anunciar nuestra llegada a Bath?" “Somos queridos míos; a través del libro de suscripción. El señor Denison ha ido a pagarnos y firmarlo ahora. Al hacerlo, tendremos derecho a visitar los cafés, leer los periódicos, recibir entradas para asistir a los bailes y conciertos, y nuestra presencia se anunciará en los propios periódicos. Oh querida, lamento que no lo supieras. No quise que la broma del señor Denison durara tanto tiempo ". Por supuesto, a estas alturas estaba carmesí, completamente avergonzado de que alguien hubiera observado mi ignorancia de un hecho tan establecido y conocido. Solo rezo para que nunca me encuentre con esos caballeros que escucharon mi tontería en cualquiera de los bailes a los que ahora tenemos derecho a asistir ... 2
webJenni Waugh HeadshotEl diario del tiempo de Eveline Helm en Bath se ha abierto camino en línea gracias a Jenni Waugh, uno de nuestros guías turísticos en el Centro Jane Austen. Ella escribe: "No pude resistirme a compartir las hazañas de Eveline. ¡Espero que todos los demás las encuentren tan interesantes y entretenidas como yo!"

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