Universalmente Civil

Universalmente Civil

por Julie Bozza

Recientemente nos envió este artículo Julie Bozza, quien ha estado editando una nueva antología de historias inspiradas en Jane Austen. En su artículo, Julie da algunos grandes ejemplos de personas y eventos dentro de las novelas de Austen que ilustran que ella era una humanista increíble (además de una autora asombrosa). ¡Esperamos que disfrutes leyendo su artículo tanto como nosotros!

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Las novelas de Jane Austen atraen a una amplia audiencia por muchas razones. Sus personajes principales están decididos a tomar sus propias decisiones y, aunque se ajustan a los roles de género de la sociedad, Austen trata a hombres y mujeres como igualmente valiosos. Vitalmente, sus historias apoyan la necesidad de aceptar las diferencias de cada uno y llevarse bien.

UNA CIERTA PERSUASIÓNRecientemente tuve el honor de editar una antología titulada A Certain Persuasion: ficción moderna LGBTQ + inspirada en las novelas de Jane Austen. Cuenta con una amplia gama de historias, desde Harriet Smith (de Emma) soñando despierto sobre lo romántico que debe ser ser robado en la noche por una dama vestida de hombre, y ser galopada a través de los páramos a la luz de la luna, para un relato de Orgullo y prejuicio, con un Darcy de hoy en día en un reality show de baile de televisión tratando de estar a la altura de llevar los pantalones de Colin Firth, y más interesado en el hermano de su ex pareja de baile que en ella. La idea detrás de la antología puede parecer extraña, ya que generalmente se considera que las novelas de Jane Austen celebran el matrimonio entre un hombre y una mujer, ¡lo más directo que puede ser! Sin embargo, he descubierto que muchos lectores y escritores de romance queer nombran a Austen como uno de sus autores favoritos. Esto probablemente no debería ser una sorpresa, ya que Austen jugó un papel fundamental en la creación de la novela moderna tal como la conocemos hoy. Sin embargo, creo que hay más que eso. Un aspecto de sus novelas que podría explicar esto es la obstinada independencia de sus personajes principales. Nunca consideran elegir vivir fuera de la sociedad refinada de su época, pero están decididos a tomar sus propias decisiones y negociar sus propios términos dentro de esas estructuras. Relacionado con esa noción está que, si bien sus personajes principales se ajustan exteriormente a los roles de género de la época, interiormente todos son tan capaces y falibles como los demás. Su sociedad podría dar más valor a Fitzwilliam Darcy que a Elizabeth Bennet, a Frederick Wentworth que a Anne Elliot, pero Austen sabe que, como personas individuales, todos merecen la pena por igual. ¿Cómo pueden los lectores y escritores de personajes queer resistirse a tal humanista? Creo que hay otro aspecto más en su escritura que la hace irresistible para una amplia gama de lectores: su visión de la sociedad tiende a ser que todos necesitamos aceptar las diferencias de los demás y llevarnos bien. Esto me llamó especialmente la atención cuando volví a leer Emma. Nuestros personajes más queridos, Emma y el señor Knightley, y el señor y la señora Weston, junto con John e Isabella Knightley, forman un “pequeño grupo de verdaderos amigos”. Pueden confiar y confiar el uno en el otro con perfecta comodidad. Pueden ser verdaderamente ellos mismos en tal compañía. A su alrededor hay un círculo de amigos y familiares que son muy queridos, aunque no son lo suficientemente comprensivos para ser parte de Señor-Woodhouse-Emma-Woodhouse-George-Knightly-jane-austen-12820609-405-270el círculo interior. Este círculo exterior incluye al señor Woodhouse, la señora y la señorita Bates, Jane Fairfax y Frank Churchill, y quizás Harriet Smith y Robert Martin. Más allá de eso, hay un conocimiento más amplio de personas como el Sr. y la Sra. Elton, los Cole, el Sr. Perry y la Sra. Goddard. Se deben mantener relaciones amistosas (o al menos educadas) con todas estas personas. El pequeño pueblo de Highbury, que es el hogar de Emma y muchos de los demás, pronto sería un lugar miserable si los habitantes no se trataran con cortesía. Y, por supuesto, hay conexiones más allá de Highbury con Londres a través de John e Isabella, y con las familias Churchill, Campbell y Dixon, y más. Existe una amplia red de relaciones para respetar y mantener. Podríamos desear que el señor Woodhouse fuera menos temeroso y dependiente del cuidado de Emma, ​​que la señorita Bates fuera menos habladora y torpe, que la señora Elton fuera menos vulgar y entrometida. Es posible que queramos que otras personas cambien, pero Austen sabe que son pocas las personas que lo hacen, y que el cambio solo puede provenir de adentro, de un autoconocimiento honesto y un mejor autogobierno. Solo sus personajes principales logran tal cambio, y entonces, ¿qué queda? La aceptación de las personas tal como son. Una de las primeras cosas que aprendemos sobre el padre de Emma, ​​el Sr. Woodhouse, es quizás su mejor cualidad: es "universalmente civilizado", y esto le ha llevado a un amplio conocimiento para él y su familia. Incluso los personajes más desafiantes o tediosos tienen sus puntos buenos y, en ocasiones, incluso puntos excelentes. (Bueno, a excepción de la Sra. Elton.) Hay muy pocos casos en las novelas de personas expulsadas de la sociedad. Maria Bertram y la Sra. Norris son los ejemplos obvios. Me temo que la Sra. Norris no tiene rasgos redentores que yo pueda ver y actúa continuamente con codicia y malicia egoísta. ¡Yo, por mi parte, me sentí aliviado de deshacerme de ella! Creo que María no fue expulsada por su infidelidad como tal, sino porque se casó con el tenue pero decente señor Rushworth a pesar de saber que lo despreciaba y deseaba a otro. Actuó de mala fe en todo momento y podría haber predicho fácilmente lo que sucedería si Henry Crawford volviera a llamar a su puerta. sin nombreEn otros lugares, Austen trata de manera justa y sensible a sus mujeres "caídas". Al final de Persuasión, La Sra. Clay se convierte en la amante del Sr. Elliot, y Austen parece perfectamente satisfecha de que eventualmente pueda "salir adelante" y convertirse en la esposa de un baronet. En Sentido y sensibilidad, El amor perdido del coronel Brandon y su hija ilegítima, ambas llamadas Eliza Williams, son consideradas con simpatía y dignas de amistad y apoyo. En Emma, La ilegitimidad de Harriet Smith nunca se ve como un reflejo deficiente de su propio carácter. De manera similar, la fuga casi fallida de Georgiana Darcy con Wickham en Orgullo y prejuicio no lleva a Darcy o Elizabeth a pensar menos de ella. Lydia es juzgada con bastante más dureza, es cierto, pero nuevamente eso parece tener más que ver con su propio carácter y sus propias acciones que con el simple hecho de que vivió con Wickham sin estar segura de que se casara con ella. Lo que me lleva al otro caso de alguien que fue despedido, y ese es Darcy negándose a permitir que George Wickham vuelva a visitar Pemberley. Una vez más, esto tiene más que ver con toda una historia de mal comportamiento y decisiones destructivas por parte de Wickham, y (lo más importante) el deseo de proteger a la Georgiana, más inocente y bien intencionada. Y es interesante notar que todos los demás, incluidos Elizabeth, Jane y Bingley, y el resto de los Bennet, aceptan a George y Lydia Wickham en su sociedad, tal como son, sin que nadie realmente espere que cambien. Entonces, para comenzar a reunir estos pensamientos en una conclusión, creo que esta es otra razón por la que Jane Austen se dirige a una audiencia moderna y a lectores y escritores de personajes queer. Tiene un enfoque inclusivo de los personajes dentro de una esfera social. Hasta donde yo sé, ninguno de sus personajes tenía la intención de ser (lo que consideraríamos) parte del espectro LGBTQ +, aunque, por supuesto, existe el claro reconocimiento de Mary Crawford de "Rears and Vices" entre sus conocidos navales. Desafortunadamente, no puedo demostrar mi punto considerando la inclusión de un personaje queer, sin importar cuán bien disfrazado esté. Me interesó mucho, sin embargo, encontrar un personaje "medio mulato" en la novela inconclusa Sanditon. La señorita Lambe proviene de una familia adinerada con sede en las Indias Occidentales, pero su herencia racial mixta se anuncia tan tranquilamente como siempre con Austen, y la señorita Lambe se presenta simplemente como una de las tres jóvenes de una escuela de niñas que están de vacaciones en Sanditon. Solo la conocemos brevemente antes de que el fragmento llegue a un final prematuro, pero me gusta pensar que Austen habría tratado con la señorita Lambe por sus propios méritos, tan justamente como lo hace con cualquier otra persona, y también me gusta extender esa noción para imaginar también un enfoque tan imparcial con los miembros de otros grupos minoritarios. En última instancia, creo que las conclusiones de las principales novelas de Jane Austen significan que, nos gustemos o no nos comprendamos, todos estamos juntos en esto, por lo que es mejor que nos llevemos bien y, de hecho, sería mejor que lo hiciéramos. Y creo que es uno de los mensajes más poderosos y útiles de todos.

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Julie Bozza es un híbrido inglés-australiano que se alimenta del espresso, se calma al tejer, se emociona irracionalmente con la fotografía y está locamente enamorado de John Keats.

2 comentarios

What a contrast to the recent US presidential campaign!

bfmccune julio 26, 2020

[…] Universally Civil, an article by anthology editor and contributor Julie Bozza in the online magazine of The Jane Austen Centre in Bath – a particularly supportive and friendly bunch! […]

reviews: A Certain Persuasion | LIBRAtiger julio 26, 2020

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