Catherine Morland: ¿Una heroína de novela gótica fallida?

Catherine Morland: ¿Una heroína fallida de novela gótica? - Un ensayo invitado de Lucie Rivet

Jane Austen es famosa por crear personajes literarios que se sienten reales para el lector. Quizás por esta razón, incluso doscientos años después de su muerte, todavía se están creando adaptaciones cinematográficas, secuelas y fan fictions basadas en su trabajo, y Jane Austen nunca antes había sido leída por tanta gente en tantos países alrededor del mundo. Austen era de una familia de lectores obstinados y tenía muy poca paciencia con algunas tendencias literarias que encontraba ridículas y con lectores que no podían distinguir la realidad de la ficción. Uno de sus personajes literarios más interesantes es Catherine Morland, la heroína de Abadía de Northanger, que fue la primera novela que completó Jane Austen, aunque solo se publicó después de su muerte. La historia de Catherine Morland se inspira en estas sólidas creencias sobre novelas, lectores y literatura.

Al comienzo del libro, Catherine Morland es presentada como una antiheroína, siendo realmente bastante sencilla y sin nada interesante en su historia familiar, ni en su personaje. De ahí las famosas primeras frases de la novela:

“Nadie que hubiera visto a Catherine Morland en su infancia hubiera supuesto que había nacido para ser una heroína. Su situación en la vida, el carácter de su padre y su madre, su propia persona y disposición, estaban todos igualmente en su contra ".

Cuando era adolescente, Catherine se vuelve un poco más lograda, pero principalmente pasa su tiempo leyendo novelas góticas, que estaban de moda entre las jóvenes de la nobleza, la aristocracia y la burguesía en ascenso en ese momento. Luego, Catherine es invitada a Bath, donde conoce a la familia Tilney. Durante un paseo, Catherine y sus nuevos amigos hablan de novelas. Henry Tilney demuestra que puede disfrutar de una buena novela gótica, o de cualquier novela, sin confundirla nunca con la realidad, mientras que Catherine muestra que está algo confundida con esta distinción. Jane Austen ampliará este aspecto de Catherine cuando la inviten a quedarse en Northanger Abbey, la casa de la familia Tilney. Su imaginación se da rienda suelta, en un lugar que se parece tanto a los castillos de sus novelas góticas.

Cree que va a encontrar pergaminos sospechosos en el arcón de su habitación. Ella interpreta lo que la gente le dice como si fueran personajes de una novela gótica. Incluso llega a colarse en la habitación de la difunta madre de Henry con la esperanza de encontrar algo que pueda confirmar que fue asesinada por el padre de Henry. De hecho, Catherine se ha convencido de que el padre de Henry es tan terrible como los villanos de sus novelas góticas. Henry la sorprende en la habitación de su madre, y se sorprende y decepciona de que haya pensado que su padre es capaz de asesinar. Su conmoción ayuda a Catherine a comprender la diferencia entre novelas y realidad, ya que Henry es bastante duro y comprensivo.

A partir de este momento, Catherine ya no es un personaje que es solo un lector confundido: se convertirá en un personaje de la vida real y completo que experimentará tribulaciones de la vida real (ya que tanto ella como su hermano son víctimas de los esquemas de las personas manipuladoras). ) antes de terminar como una perfecta heroína de Jane Austen: casarse con un hombre que ama y que también la ama. Entonces, ella no ha logrado metamorfosearse en una heroína de novela gótica, pero lo ha logrado en su propia vida real.

¿No es esa una mejor forma de vivir? Abadía de Northanger a veces se considera una parodia de las novelas góticas, y lo es, en algunos lugares. Sin embargo es, sobre todo, una defensa de las buenas novelas y los buenos lectores, que saben leer con diversión, sin esperar que sus vidas se parezcan a uno de los cuentos que leen.

Abadía de Northanger está lejos de desacreditar la lectura de novelas (por cierto, el único personaje del libro que no lee es John Thorpe, el verdadero villano de la historia). A través de los personajes de Henry y Catherine, Austen dibuja un retrato muy hábil de lo que es un buen lector y lo que es un lector tonto y ridículo. Entonces, en esta novela sobre la mayoría de edad, Jane Austen cuenta la historia de un personaje que comienza como un niño normal y luego se convierte en un adolescente con cualidades admirables. La adolescente es una mala lectora y carece de sentido común y experiencia en la vida real, pero luego se convertirá en una mujer real y heroína de su propia vida: empoderada e inteligente, capaz de tomar decisiones más sabias y ser tan libre. Al menos, lo más libre posible en la sociedad inglesa de la época de Austen.