Jane Austen para niños: la tía Jane y la tarta de cereza desaparecida

La tía Jane y la tarta de cereza desaparecidapor Alice Chandler Como llegué a escribir La tía Jane y la tarta de cerezas desaparecida: un misterio de Jane Austen para niños? Jane Austen ha sido parte de mi vida durante casi toda mi vida, desde que mis padres me llevaron a ver la versión cinematográfica de 1940 de Orgullo y prejuicio cuando tenía nueve años. Deben haberse preguntado si yo tenía la edad suficiente para disfrutar de la película. Pero me encantó, tanto que mi madre me llevó a comprar una copia del libro al día siguiente. Todavía tengo ese volumen tan gastado y tan querido. Su papel grueso de antes de la guerra no se ha vuelto amarillento con el tiempo. Pero la encuadernación de cuero artificial con labrado en oro está raída y muestra su edad. Mi capítulo favorito de niña, el que leí, releí y volví a leer, fue la escena en la que Elizabeth rechaza la primera propuesta de matrimonio de Darcy. ¿Fue porque estaba imaginando al oscuro y guapo Laurence Olivier de la película de 1940 como el Sr. Darcy, o porque inconscientemente quería ser tan maliciosamente inteligente como Elizabeth? Sé que traté de modelar mi personalidad en Elizabeth Bennet, una tarea abrumadora para una niña de nueve años. A medida que pasaban los años, leí y releí todas las demás novelas de Jane Austen e incluso una copia de sus cartas que de alguna manera se había alojado en las estanterías familiares. Con una experiencia como esa, ¿es de extrañar que obtuviera un doctorado en literatura del siglo XIX o que me convirtiera en un profesor de inglés que enseñó Jane Austen a estudiantes de pregrado y posgrado? Mi artículo académico "Un par de ojos finos: el tratamiento del sexo de Jane Austen" se publicó por primera vez en Estudios en la Novela en 1975, cuando tales enfoques aún eran nuevos y reimpresos en Jane Austen: opiniones críticas modernas en 1996. Avance rápido a través de los años, y ahora soy presidente de una universidad. Estados Unidos y China han reabierto relaciones diplomáticas recientemente, y tengo la suerte de que me pidan que dé una serie de conferencias en un grupo de universidades y colegios de profesores chinos. Es emocionante estar en China a principios de la década de 1980. La vida rural sigue siendo casi tan preindustrializada como en la época de Jane Austen. El grano se siembra al voleo por los agricultores que esparcen la semilla en el suelo, y ese mismo grano se corta con guadañas y se trilla con mayales manuales cuando está maduro. Pero la modernización está claramente en camino: nuevas carreteras, nuevos rascacielos y una actitud completamente nueva hacia la vida. Mis alumnos son los mejores y más brillantes de China. Aunque escuchan con atención y toman notas con diligencia, me hacen pocas preguntas. La única pregunta que recuerdo (en muy buen inglés, de hecho) fue: "¿Cuál era la clase social del Sr. Darcy?" Avance rápido en el tiempo una vez más, y ahora estoy jubilada y soy abuela. Sigo releyendo las novelas cada año o dos, pero también he añadido secuelas de Jane Austen y novelas de misterio. Mi secuela favorita sigue siendo el viejo dorado Viejos amigos y nuevas fantasías (1914), en el que los personajes de las seis novelas interactúan entre sí. También disfruto de la serie de misterio de Stephanie Barron. La proliferación de películas y series de televisión de Jane Austen ha despertado un nuevo interés popular en sus obras, y enseño cursos de Jane Austen en nuestro centro local para personas mayores. Lo más importante es que tengo seis nietos: cinco varones y finalmente una niña. A los chicos les gustan las historias de aventuras que les escribo. Algunas de ellas son aventuras de Harry Potter en un mundo mágico que he inventado, y otras se inclinan hacia la ciencia ficción. A Dana también le encantan estas historias. Pero, perdona los estereotipos de género, quiero escribir algo que será muy especial para ella. Y así, el niño de nueve años que vio Orgullo y prejuicio con asombro se convierte en la abuela que escribe La tía Jane y la tarta de cereza desaparecida para su ahora nieta de nueve años. Mi historia está narrada por Anna Austen, la sobrina de seis años de Jane Austen, y la tía Cassandra también está en el libro. Me divertí casi tanto encontrando ilustraciones de los siglos dieciocho y diecinueve para mi librito como escribiéndolo. Para cualquiera que desee leerlo para sí mismo, sus hijos o sus nietos, el libro electrónico ya está disponible en Amazon.com y Amazon.es. Si a suficientes personas les gusta el libro, Tía Jane y el músico desaparecido está sentado, inédito, en mi cajón!
Alice Chandler tiene un doctorado en Literatura Inglesa de la Universidad de Columbia y ha recibido dos títulos honoríficos. Profesora de inglés durante muchos años, fue presidenta de la State University of New York College en New Paltz de 1980 a 1996 y fue presidenta interina tanto de Ramapo College of New Jersey (2000-2001) como de City College of the City University of Nueva York (1979-1980). Fue presidenta de la Asociación Estadounidense de Colegios y Universidades Estatales. Los trabajos y artículos publicados de Alice Chandler incluyen estudios de literatura, retórica y composición del siglo XIX y política de estudiantes extranjeros. Su libro, "Un sueño de orden: El ideal medieval en la literatura inglesa" (1970) ha sido traducido al japonés. La tía Jane and the Missing Cherry Pie está disponible en Amazon    

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