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Artículo: El ingenio cáustico de Jane Austen

Jane Austen's Caustic Wit - JaneAusten.co.uk
caustic wit

El ingenio cáustico de Jane Austen

Me encanta una risa ... pero ... espero que nunca ridiculice lo que es sabio o bueno. Las locuras y las tonterías, los caprichos y las inconsistencias me desvían, yo poseo, y me río de ellos siempre que puedo. -Pero estos, supongo, son precisamente sin lo que no estás.

Elizabeth Bennet

Orgullo y prejuicio

Jennifer Ehle como Elizabeth Bennet Hay momentos en que creo que Jane Austen y su personaje Lizzie Bennet (Orgullo y prejuicio) son más similares de lo que uno podría pensar al principio. En cartas a su hermana Cassandra, Jane revela casos de ingenio cáustico en observaciones y comentarios (con el objetivo de provocar algunas risitas alegres) que recuerdan a la señorita Bennet, y casi desagradable. Jane no solo era un ingenio familiar, sino que se suscribía a ser el "Ingenio familiar": la justificación detrás de las observaciones irónicas que todos amamos en el trabajo de Austen. Esta justificación, creo, encontró su expresión en el Sr. Bennet y Lizzie, pero me adelanto. No es sorprendente que a Jane no le guste a algunos de sus conocidos, ¿no todos?

Pero el grado en que no simpatiza nos hace preguntarnos si era solo para reírse, o si sus antipatías corrían aún más profundamente, una conjetura sorprendente para alguien que mostró tanta profundidad de comprensión de la fragilidad humana en sus novelas. Permítanme compartir algunos de los pequeños Pokes que tomó a los demás, lo que, en naturaleza o no, hace reír. Jane, siempre el ingenio, es fabulosamente expresiva.

Lizzie Bond es solo aprendiz de Miss Small, por lo que podemos esperar verla capaz de estropear los vestidos en unos años.
 
Creo que nunca le dije que la Sra. Coulthard y Anne, tarde de Manydown, están muertas y ambos murieron en el lecho de niños. No hemos regalado a Mary con esta noticia.
[Mary era la cuñada de Jane, que esperaba en ese momento. No decirle que era una amabilidad, pero la forma en que lo cuesta aquí definitivamente es un "poke". Tenga en cuenta que no dice "noticias tristes", o "pobre señora Coulthard y Anne". Esta es la verdadera Jane, hablando sin protección contra su hermana y no hace ningún esfuerzo para "sonar bien" para cualquier otra persona. Probablemente le habría dicho las noticias de manera bastante diferente a otros oídos. Pero este es el punto: que dentro de la familia de Jane, se esperaba que uno fuera un poco, bueno, cínico. ¿La Palabra, 'Hesped', iría demasiado lejos? Tal vez. Jane quería divertir a su hermana en sus cartas, y sin duda Cassandra está sacudiendo la cabeza con nosotros, una sonrisa de conocimiento en sus labios mientras lee, pero hay una racha muy real de alegría sin arrepentimiento en el tratamiento de Austen a algunas personas. Aquí hay otro fragmento:
Charles Powlett dio un baile el jueves, a la gran perturbación de todos sus vecinos, por supuesto, quienes, ya sabes, se interesan mucho en el estado de sus finanzas y viven con la esperanza de que se arruine pronto.
En este caso, son los vecinos del Sr. Powlett a lo que Jane se apuñalan, pero debe tenerse en cuenta que ella lo hace con tal sarcasmo que subraya su exageración. Se está divirtiendo mientras escribe, y uno solo puede imaginar todas las pequeñas gemas y observaciones que las dos hermanas compartieron cuando estaban juntas en la sociedad, que no están escritas. Muchas de las cartas de Jane fueron destruidas después de su muerte por parientes bien intencionados, dejándonos desprevenidos de quizás cientos de citas jugosas que deberían habernos horrorizadas y deleitarnos. Esta es una vergüenza sin mitigar. Pero aquí hay más:
Espero una pelota muy estúpida, no habrá nadie con quien valga la pena bailar, y nadie vale la pena hablar, sino Catherine; Porque creo que la Sra. Lefroy no estará allí; Lucy debe ir ...
 
No quiero que la gente esté muy agradable, ya que me ahorra la molestia de gustarles mucho.

En otra ocasión, Jane está escribiendo algunas noticias muy bienvenidas sobre las futuras promociones de ella y los dos hermanos de Cassandra que están sirviendo en la Marina: ella comienza con: "Tengo algunas noticias agradables para usted que estoy ansioso por comunicarme, ... . "Y luego comparte las noticias. Su próxima oración es tan, bueno, jane. Ella dice, "¡Ahí! Ahora puedo terminar mi carta e ir a colgarme, porque estoy seguro de que no puedo escribir ni hacer nada que no te parezca insípido después de esto". Era importante para ella ser divertida, informativa o entretenida, además de mantenerse en contacto con su muy querido hermano.

Los Austens eran personas inteligentes, y la bondad de carácter, aunque esperada, no se enfatizó hasta el punto de que desalentaría pensamientos tan deliciosamente descarados. Hasta cierto punto, esto fue un reflejo de los tiempos, ya que la escritura de cartas se consideraba un arte y con una virtud. Pero Jane no está tratando de formar la letra perfecta; Ella le está escribiendo a su hermana con quien fue íntima y honesta. Las intimaciones de la influencia familiar de las actitudes de Austen se ven en la familia Bennet cuando Lizzie está en el estudio de su padre, y el Sr. Bennet está muy divertido por una carta que pretende que el Sr. Darcy planea ofrecer para Elizabeth. "¿No te divierte?" Él pregunta, esperando que su hija se una a su aprecio por lo que cree que es ignorante información errónea. Escuche atentamente sus próximas palabras: "¿No es para eso a lo que vivimos?" Pregunta, completamente en serio. "Para reírse de los demás y a nuestro turno, ¿reírte también?"

Lizzie asiente débilmente de acuerdo, siempre ha acordado con esto en el pasado, pero ya no está en absoluto en el estado mental, o reírse de él. Esta inclinación por cargar una risa a expensas de los demás está tan arraigado que cuando el Sr. Darcy visita a Lizzie (después del escándalo que involucra a Lydia y Wickham es famoso), supone que ha venido "a triunfar sobre ella". Ninguna otra motivación le parece posible, cuando de hecho, el Sr. Darcy está ahí para hacer nada más que. Volver a nuestro autor. Al final de una carta a su hermana que ha escrito el día de Navidad, 1798, dice Jane, "Te mereces una carta más larga que esta; pero es mi destino infeliz rara vez tratar a las personas tan bien como se merecen ... ¡Dios te bendiga!" Y sin embargo, Jane, te amamos de todos modos.

*****

Linore Rose Burkard es el autor de Before the Season Termh, un romance de regencia inspirador que los lectores aman. Pasó mucho tiempo investigando el período mientras escribía su libro. Próximamente de Harvest House Publishers: una nueva edición de Antes de que termine la temporada, (Diciembre de 2008) seguido de su secuela, La casa en la plaza Grosvenor. (Abril de 2009).

1 comentario

She certainly had a snarky, bordering on cruel, wit. It always surprises me that she created the pious and humourless Fanny Price – a person who, in real life, she would not have particularly liked, I always think.

Catkin

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