Catalina

A la señorita Austen Señora Animado por su cálido patrocinio de La hermosa Cassandra y La historia de Inglaterra, que gracias a su generoso apoyo, han obtenido un lugar en todas las bibliotecas del Reino y han pasado por sesenta ediciones, me tomo la libertad de pedir los mismos Esfuerzos en El favor de la siguiente novela, de la que me adulo humildemente, posee un mérito más allá de cualquier ya publicada, o cualquiera que aparezca en el futuro, excepto los que procedan de la pluma de Vuestro Humilde y Agradecido Servt. la desgracia, como la han tenido muchas heroínas antes que ella, de perder a sus padres cuando era muy joven, y de haber sido criada al cuidado de una tía soltera, que mientras la amaba tiernamente, velaba por su conducta con tan escrupulosa severidad, como para ponerlo en duda para mucha gente, y para Catharine entre los demás, si la amaba o no. Con frecuencia se había visto privada de un placer real debido a sus celos, a veces obligada a renunciar a un baile porque tenía que estar presente un oficial, oa bailar con un compañero de la presentación de su tía en lugar de uno de su propia elección. Pero su espíritu era naturalmente bueno, y no se deprimía fácilmente, y poseía un fondo de vivacidad y buen humor tal que sólo podía ser amortiguado por una vejación muy seria. Además de estos antídotos contra todas las decepciones y consuelos bajo ellas, había otro, que le proporcionaba un alivio constante en todas sus desgracias, y que era una hermosa glorieta sombreada, obra de sus propias labores infantiles asistidas por las de dos jóvenes compañeros que habían residido en el mismo pueblo ... A esta glorieta, que terminaba un paseo muy placentero y retirado por el jardín de su tía, vagaba siempre cuando algo la perturbaba, y poseía tal encanto sobre sus sentidos, que constantemente tranquilizaba su mente y acallaba su espíritu: la soledad y la reflexión podían tal vez había tenido el mismo efecto en su dormitorio, pero la costumbre había fortalecido tanto la idea que la fantasía había sugerido en un principio, que tal pensamiento nunca se le ocurrió a Kitty, que estaba firmemente persuadida de que solo su glorieta podría devolverla a sí misma. Su imaginación era cálida, y en sus amistades, así como en todo el mandato de su mente, estaba entusiasmada. Esta amada enramada había sido el trabajo conjunto de ella y dos amables muchachas, por quienes desde sus primeros años, había sentido la más tierna consideración. Eran las hijas del clérigo de la parroquia con cuya familia, mientras se había mantenido allí, su tía había estado en los términos más íntimos, y las niñas pequeñas aunque separadas la mayor parte del año por las diferentes modalidades de su vida. educación, estaban constantemente juntos durante las vacaciones de la señorita Wynnes. En aquellos días de feliz infancia, ahora tan a menudo lamentada por Kitty, este cenador se había formado, y quizás separado para siempre de estos queridos amigos, alentaba más que ningún otro lugar los tiernos y melancólicos recuerdos de las horas que ellos hicieron placenteros, en una vez tan triste, pero tan reconfortante! Habían pasado dos años desde la muerte del señor Wynne y la consiguiente dispersión de su familia, que había quedado sumida en una gran angustia. Habían quedado reducidos a un estado de absoluta dependencia de unos parientes que, aunque muy opulentos y muy cercanos a ellos, habían sido difícilmente convencidos de que contribuyeran en algo a su apoyo. Afortunadamente, la señora Wynne se libró del conocimiento y la participación de su angustia, gracias a la liberación de una dolorosa enfermedad unos meses antes de la muerte de su marido. La hija mayor se vio obligada a aceptar la oferta de uno de sus primos para equiparla. porque las Indias Orientales, y los infinitamente contrarios a sus inclinaciones, se vieron obligados a abrazar la única posibilidad que se le ofrecía, la manutención. Sin embargo, era uno, tan opuesto a todas sus ideas de el decoro, tan contrario a sus deseos, tan repugnante a sus sentimientos, que casi habría preferido la servidumbre si se le hubiera permitido elegir ... Sus atractivos personales le habían valido un marido tan pronto como llegó a Bengala, y ahora llevaba casi doce meses casada. Espléndida, pero infelizmente casada. Unida a un hombre que tenía el doble de su edad, cuya disposición no era amable y cuyos modales eran desagradables, aunque su carácter era respetable. Kitty había tenido noticias de su amiga dos veces desde su matrimonio, pero sus cartas siempre eran insatisfactorias y, aunque no reconocía abiertamente sus sentimientos, cada línea demostraba que era infeliz. No hablaba con placer de nada, salvo de aquellas diversiones que habían compartido juntos y que ya no podían volver, y no parecía tener otra felicidad en la mira que la de volver a Inglaterra. Su hermana había sido tomada por otra pariente, la viuda Lady Halifax, como compañera de sus hijas, y había acompañado a su familia a Escocia casi al mismo tiempo que Cecilia dejó Inglaterra. Por lo tanto, Kitty tenía el poder de oír de Mary con más frecuencia, pero sus cartas apenas eran más cómodas ... De hecho, no había esa desesperanza de dolor en su situación, ya que en la de su hermana no estaba casada y aún podía esperar un cambio en sus circunstancias, pero situada por el momento sin ninguna esperanza inmediata de ello, en una familia donde, aunque todos eran parientes suyos, no tenía amigos, escribía habitualmente con el ánimo deprimido, a lo que su separación de su hermana y el matrimonio de su hermana habían contribuido enormemente a que así fuera. Mary la quería aún más por su pérdida, todo lo que traía un recuerdo de ellos fue doblemente apreciado, y los arbustos que habían plantado y los recuerdos que habían regalado se convirtieron en sagrados. La vida de Chetwynde estaba ahora en posesión de un tal señor Dudley, cuya familia, a diferencia de los Wynne, sólo producía molestias y problemas para la señora Percival y su sobrina. El señor Dudley, que era el hijo menor de una familia muy noble, de una familia más famosa por su orgullo que por su opulencia, tenaz de su dignidad y celoso de sus derechos, siempre estaba peleando, si no con la misma señora Percival, con ella. mayordomo y arrendatarios en relación con los diezmos, y con los vecinos principales mismos en relación con el respeto y el desfile, exigió. Su esposa, una mujer de familia antigua, mal educada e ignorante, se enorgullecía de esa familia casi sin saber por qué, y como él también era altiva y pendenciera, sin pensar en qué. Su única hija, que heredó la ignorancia, la insolencia y el orgullo de sus padres, era de esa belleza de la que era irracionalmente vanidosa, considerada por ellos como una criatura irresistible y admirada como la futura restauradora por un Espléndido Matrimonio. , de la dignidad que tanto habían disminuido su reducida situación y el hecho de que el señor Dudley se viera obligado a recibir órdenes para vivir en el campo. Inmediatamente despreciaron a los Percivals como personas de familia mezquina y los envidiaron como personas de fortuna. Estaban celosos de ser más respetados que ellos mismos y aunque fingían considerarlos sin importancia, continuamente buscaban atenuarlos a la opinión del vecindario mediante denuncias escandalosas y maliciosas. Una familia como ésa, estaba mal calculada para consolar a Kitty por la pérdida de los Wynne, o para llenar con su sociedad esas horas ocasionalmente fastidiosas que en una situación tan retirada a veces ocurrían por falta de un compañero. Su tía la quería demasiado, y se entristecía si la veía por un momento de mal humor; Sin embargo, vivía en tal constante aprensión de casarse imprudentemente si se le permitía la oportunidad de elegir, y estaba tan insatisfecha con su comportamiento cuando la veía con hombres jóvenes, porque era, por su disposición natural notablemente abierta y sin reservas, que aunque con frecuencia deseaba por el bien de su sobrina, que el vecindario fuera más grande y que se había usado para mezclarse más con él, sin embargo, el recuerdo de que había hombres jóvenes en casi todas las familias en él, siempre conquistaron el deseo. Los mismos temores que impedían que la señora Percival se uniera mucho a la sociedad de sus vecinos, la llevaron igualmente a evitar invitar a sus parientes a pasar algún tiempo en su casa; por lo tanto, lamentaba constantemente el intento anual de un pariente lejano de visitarla en Chetwynde. , ya que había un joven en la familia de quien había escuchado muchos rasgos que la alarmaban. Sin embargo, este hijo estaba ahora de viaje, y las repetidas solicitudes de Kitty, unidas a la conciencia de haber declinado con muy poca ceremonia las frecuentes insinuaciones de sus amigos para ser admitidas, y un deseo real de verlos ella misma, fácilmente prevalecieron sobre ella. presionar con gran sinceridad el placer de una visita de ellos durante el verano. Por consiguiente, el señor y la señora Stanley iban a venir, y Catharine, al tener un objeto que esperar, algo que esperar que inevitablemente aliviaría el aburrimiento de un constante tête à tête con su tía, estaba tan encantada y su ánimo tan elevado. , que durante los tres o cuatro días inmediatamente anteriores a su llegada, apenas podía dedicarse a ningún empleo. En este punto, la señora Percival siempre la consideró defectuosa y con frecuencia se quejaba de una falta de firmeza y perseverancia en sus ocupaciones, que de ninguna manera eran compatibles con el entusiasmo de la disposición de Kitty y tal vez no se encontraban a menudo en ningún joven. El tedio también de la conversación de su tía y la falta de compañeros agradables aumentaron enormemente este deseo de cambio en sus empleos, porque Kitty se sintió mucho más cansada de leer, trabajar o dibujar en el salón de la señora Percival que en su propio cenador, donde la señora Percival por miedo a que se humedeciera nunca la acompañó. Como su tía se enorgullecía de la exactitud y pulcritud con que se conducía todo en su familia, y no tenía mayor satisfacción que la de saber que su casa estaba siempre en completo orden, ya que su fortuna era buena y su establecimiento amplio, pocos Fueron los preparativos necesarios para la recepción de sus visitantes. El día de su llegada tan esperado, por fin llegó, y el ruido del carruaje y mientras daba la vuelta a la calle, fue para Catharine un sonido más interesante que la música de una ópera italiana, que para la mayoría de las heroínas es el colmo. de disfrute. El señor y la señora Stanley eran personas de gran fortuna y alta costura. Era miembro de la Cámara de los Comunes y, por lo tanto, se les pidió que residieran la mitad del año en la ciudad; donde Miss Stanley había sido atendida por la mayoría de los maestros de capital desde que tenía seis años hasta la última primavera, que comprendiendo un período de doce años se había dedicado a la adquisición de logros que ahora se mostrarían y en unos pocos años totalmente descuidados. Era elegante en su apariencia, bastante atractiva y, naturalmente, no deficiente en habilidades; pero aquellos años que deberían haber pasado en la obtención de conocimientos útiles y la mejora mental, se habían otorgado en el aprendizaje del dibujo, el italiano y la música, más especialmente esta última, y ​​ahora se une a estos logros, una comprensión que no ha mejorado con la lectura y la música. una mente totalmente desprovista de gusto o juicio. Su temperamento era bueno por naturaleza, pero sin la ayuda de la reflexión, no tenía paciencia ante la desilusión ni podía sacrificar sus propias inclinaciones para promover la felicidad de los demás. Todas sus ideas estaban dirigidas a la elegancia de su apariencia, la moda de su vestido y la admiración que deseaba que suscitaran. Ella profesaba un amor por los libros sin leer, era vivaz sin ingenio, y generalmente de buen humor sin mérito. Así era Camilla Stanley; y Catharine, que estaba perjudicada por su apariencia, y que desde su situación solitaria estaba dispuesta a agradar a cualquiera, cuya comprensión y juicio no se habrían satisfecho fácilmente de otra manera, se sintió casi convencida cuando la vio, que la señorita Stanley sería muy compañera que ella quería, y en cierto grado enmendar la pérdida de Cecilia y Mary Wynne. Por tanto, se unió a Camilla desde el primer día de su llegada, y de ser los únicos jóvenes de la casa, fueron por inclinación compañeros constantes. La propia Kitty era una gran lectora, aunque quizá no muy profunda, por lo que se sintió muy encantada de descubrir que a la señorita Stanley le gustaba por igual. Deseosa de saber que sus sentimientos con respecto a los libros eran similares, muy pronto comenzó a cuestionar a su nuevo conocido sobre el tema; pero a pesar de que ella misma conocía bien la historia moderna, prefirió hablar primero de libros de un tipo más ligero, de libros leídos y admirados universalmente. —¡Ha leído las novelas de la señora Smith, supongo! le dijo a su compañera. '¡Oh! Sí, respondió el otro, y estoy bastante encantado con ellos. Son las cosas más dulces del mundo. —¿Y cuál prefieres de ellas? '¡Oh! cariño, creo que no hay comparación entre ellos. Emmeline es mucho mejor que cualquiera de los demás. —Muchas personas creen que sí, lo sé; pero no me parece una desproporción tan grande en sus méritos; ¿Crees que está mejor escrito? '¡Oh! No sé nada de eso - pero es mejor en todo - Además, Ethelinde es tan larga - 'Esa es una objeción muy común, creo', dijo Kitty, Pero por mi parte, si un libro es bien escrito, siempre lo encuentro demasiado corto. Yo también, solo que me canso antes de que termine. Pero, ¿no te pareció muy interesante la historia de Ethelinde? Y las descripciones de Grasmere, ¿no son hermosas? '¡Oh! Los extrañaba a todos, porque tenía tanta prisa por saber el final '-. Luego, desde una transición fácil, agregó: “Vamos a ir a los lagos este otoño y estoy bastante loca de alegría; Sir Henry Devereux ha prometido acompañarnos, y eso hará que sea muy agradable, ¿sabe? —Me atrevo a decir que lo hará; pero creo que es una lástima que los poderes de agradar de sir Henry no estuvieran reservados para una ocasión en la que podrían ser más necesarios. Sin embargo, le envidio el placer de semejante plan. '¡Oh! Estoy bastante encantado con los pensamientos al respecto; No puedo pensar en nada más. Le aseguro que no he hecho nada durante este último mes, salvo planear qué ropa debo llevar conmigo, y por fin he decidido llevarme muy pocas, además de mi vestido de viaje, por lo que le aconsejo que lo haga cuando vaya; porque tengo la intención de que, en caso de que participemos en alguna carrera, o nos detengamos en Matlock o Scarborough, hagamos algunas cosas para la ocasión. —¿Piensas entonces ir a Yorkshire? —No lo creo; de hecho, no sé nada de la ruta, porque nunca me preocupo por esas cosas. Sólo sé que vamos a ir de Derbyshire a Matlock y Scarborough, pero a cuál de ellos primero, no lo sé ni me importa - tengo la esperanza de encontrarme con algunos amigos míos en Scarborough - me dijo Augusta en su última carta de la que Sir Peter habló de ir; pero entonces sabes que es tan incierto. No puedo soportar a Sir Peter, es una criatura tan horrible ... —Lo es, ¿verdad? —dijo Kitty, sin saber qué más decir. '¡Oh! es bastante impactante '. Aquí se interrumpió la conversación y Kitty quedó sumida en una dolorosa incertidumbre en cuanto a los detalles del carácter de sir Peter; sólo sabía que él era horrible e impactante, pero el por qué y en qué quedaba por descubrir. Apenas podía decidir qué pensar de su nuevo conocido; Parecía ser vergonzosamente ignorante en cuanto a la geografía de Inglaterra, si había entendido su razón, e igualmente desprovista de gusto. e información. Sin embargo, Kitty no estaba dispuesta a decidir apresuradamente; deseaba a la vez hacer justicia a la señorita Stanley y que sus propios deseos fueran respondidos; decidió, por tanto, suspender todo juicio durante algún tiempo. Después de la cena, mientras la conversación giraba en torno a la situación en el mundo político, la señora Percival, que estaba firmemente convencida de que toda la raza de la humanidad se estaba degenerando, dijo que, por su parte, todo lo que ella creía se iba a derrumbar, todo el orden fue destruido sobre la faz del mundo, la Cámara de los Comunes que ella escuchó no se rompía a veces hasta las cinco de la mañana, y la depravación nunca había sido tan general antes; concluyendo con el deseo de que pudiera vivir para ver restaurados los modales de la gente durante el reinado de la reina Isabel. —Bueno, señora —dijo su sobrina—, pero espero que con los tiempos no pretenda restaurar a la reina Isabel. "La reina Isabel", dijo la señora Stanley, que nunca se arriesgó a hacer un comentario sobre la historia que no estuviera bien fundamentado, "vivió hasta una edad avanzada y fue una mujer muy inteligente". «Es cierto, señora», dijo Kitty; Pero no considero que ninguna de esas circunstancias sea meritoria en sí misma, y ​​están muy lejos de hacerme desear su regreso, porque si volviera con las mismas habilidades y la misma buena constitución podría hacer tantas travesuras y durar tanto como lo hizo antes ... Luego, volviéndose hacia Camilla, que había estado sentada en silencio durante algún tiempo, añadió: —¿Qué piensa de Elizabeth, señorita Stanley? Espero que no la defiendas. '¡Oh! Querida —dijo la señorita Stanley—, no sé nada de política y no soporto oír que se mencionen. Kitty se sobresaltó ante este rechazo, pero no respondió; que la señorita Stanley debía ignorar lo que no podía distinguir de la política, se sentía perfectamente convencida. Se retiró a su habitación, perpleja en su opinión sobre su nuevo conocido y temerosa de ser muy diferente de Cecilia y Mary. Se levantó a la mañana siguiente para experimentar una convicción más plena de esto, y cada día futuro la aumentó ... No encontró variedad en su conversación; No recibió información de ella, salvo de moda, y no se divirtió más que en su interpretación del clavicémbalo; y después de repetidos esfuerzos para encontrarle lo que deseaba, se vio obligada a abandonar el intento y considerarlo infructuoso. Ocasionalmente había aparecido en Camilla algo parecido al humor que la había inspirado con esperanzas, de que al menos podría tener un genio natural, aunque no uno mejorado, pero estos chispazos de ingenio ocurrían tan pocas veces y estaban tan mal apoyados que por fin estaba convencida de que eran meramente accidentales. Todo su acervo de conocimientos se agotó en muy pocos días, y cuando Kitty supo de ella lo grande que era su casa en la ciudad, cuando comenzaron las diversiones de moda, quiénes eran las bellezas célebres y quién la mejor sombrerera, Camilla no tenía nada más. para enseñar, excepto los personajes de cualquiera de sus conocidos como ocurrieron en la conversación, que se hizo con la misma facilidad y brevedad, diciendo que la persona era o la criatura más dulce del mundo, y uno de los que amaba con cariño, o horrible, impactante y no apto para ser visto. Como Catharine estaba muy deseosa de obtener toda la información posible sobre los personajes de la familia Halifax, y llegó a la conclusión de que la señorita Stanley debía conocerlos, como parecía estarlo con todas las consecuencias, aprovechó la oportunidad, ya que Camilla estaba un día enumeró a todas las personas de rango que visitó su madre, de preguntarle si Lady Halifax estaba entre ellos. '¡Oh! Gracias por recordarme a ella; ella es la mujer más dulce del mundo, y una de nuestras amistades más íntimas, supongo que no pasa un día durante los seis meses que estamos en el Pueblo, pero lo que nos vemos en el transcurso del mismo--. Y mantengo correspondencia con todas las chicas. 'Ellos son entonces una familia muy agradable! dijo Kitty. 'Deberían serlo, de hecho, para permitir reuniones tan frecuentes, o toda conversación debe terminar'. '¡Oh! Querida, en absoluto —dijo la señorita Stanley—, porque a veces no nos hablamos durante un mes juntos. Quizás sólo nos reunimos en público, y entonces sabes que a menudo no podemos acercarnos lo suficiente; pero en ese caso siempre asentimos y sonreímos. Lo que hace igual de bien. Pero iba a preguntarle si alguna vez ha visto a una señorita Wynne con ellos. Sé perfectamente a quién te refieres: lleva un sombrero azul. La he visto con frecuencia en Brook Street, cuando he estado en los bailes de Lady Halifax (ella da uno todos los meses durante el invierno). Pero piense sólo en lo bueno que es para ella cuidar de la señorita Wynne, porque es una pariente muy lejana y tan pobre que, como me dijo la señorita Halifax, su madre se vio obligada a encontrarla vestida. ¿No es vergonzoso? ¿Que debería ser tan pobre? lo es de hecho, con conexiones tan ricas como las que tiene la familia. '¡Oh! No; Quiero decir, ¿no fue vergonzoso por parte del señor Wynne dejar a sus hijos tan angustiados, cuando en realidad tenía la vida de Chetwynde y dos o tres curadores, y solo cuatro niños que mantener ...? ¿Qué habría hecho si hubiera tenido diez, como lo ha hecho mucha gente? "Les habría dado a todos una buena educación y los habría dejado a todos igualmente pobres". Bueno, creo que nunca hubo una familia tan afortunada. Sir George Fitzgibbon, que conoces, envió a la niña mayor a la India por su propia cuenta, donde dicen que está casada con más nobleza y es la criatura más feliz del mundo: Lady Halifax que ve ha cuidado a la más joven y la trata como si fuera ella. eran su hija; Seguro que no sale en público con ella; pero siempre está presente cuando su señoría le da huevos, y nada puede ser más amable con ella que Lady Halifax; la habría llevado a Cheltenham el año pasado, si hubiera habido suficiente espacio en los alojamientos, y por lo tanto no creo que pueda tener nada de qué quejarse. Luego están los dos hijos; uno de ellos, el obispo de M -----, se ha incorporado al ejército como teniente, supongo; y el otro está muy bien, lo sé, porque tengo la idea de que alguien lo lleva a la escuela en algún lugar de Gales. ¿Quizás los conocía cuando vivían aquí? —Muy bien, nos reuníamos con la misma frecuencia que su familia y los Halifax en la ciudad, pero como rara vez teníamos dificultades para acercarnos lo suficiente para hablar, rara vez nos despedíamos con un mero asentimiento y una sonrisa. De hecho, eran una familia muy encantadora y creo que apenas tienen iguales en el mundo; los vecinos que tenemos ahora en la casa parroquial parecen estar en mayor desventaja al ir tras ellos. '¡Oh! horribles miserables! Me pregunto si puedes soportarlos. '¿Por qué, qué quieres que haga uno?' '¡Oh! Señor, si yo estuviera en tu lugar, abusaría de ellos todo el día. —Eso hago, pero no sirve de nada. Bueno, declaro que es una lástima que se les permita vivir. Ojalá mi padre les propusiera dejarles sin cerebro, algún día u otro cuando esté en la casa. ¡Tan abominablemente orgulloso de su familia! Y me atrevo a decir, después de todo, que no tiene nada de particular. —Vaya, sí, creo que tienen motivos para valorarse por ello, si es que los tiene; porque sabes que es el hermano de Lord Amyatt. '¡Oh! Sé todo eso muy bien, pero no hay razón para que sean tan horribles. Recuerdo que conocí a la señorita Dudley la primavera pasada con lady Amyatt en Ranelagh, y ella tenía puesta una gorra tan espantosa que no he podido soportar ninguna de ellas desde entonces. -¿Y entonces pensabas que los Wynne eran muy agradables? ¡Hablas como si fuera dudoso que lo sean! ¡Agradable! Oh! eran todo lo que podía interesar y unir. No está en mi poder hacer justicia a sus méritos, aunque no sentirlos, creo que debe ser imposible. ¡Me han incapacitado para ninguna sociedad que no sea la suya propia! —Bueno, eso es exactamente lo que pienso de la señorita Halifax; por cierto, debo escribir a Caroline mañana, y no sé qué decirle. Los Barlow también son otras chicas tan dulces; pero desearía que el cabello de Augusta no fuera tan oscuro. No puedo soportar a sir Peter, ¡horrible desgraciado! Siempre está acostado con la gota, que es sumamente desagradable para la familia. Y quizá no sea muy agradable consigo mismo ... Pero en cuanto a los Wynnes; ¿De verdad los crees muy afortunados? '¿Yo? ¿Por qué, no todo el mundo? Miss Halifax, Caroline y Maria dicen que son las criaturas más afortunadas del mundo. También sir George Fitzgibbon y todos los demás. Es decir, todos los que les han conferido una obligación. Pero, ¿le parece afortunado que una chica de genio y sentimiento sea enviada en busca de un marido a Bengala, casarse allí con un hombre cuya disposición no tiene oportunidad de juzgar hasta que su juicio no le sirva de nada? , que puede ser un tirano, o un tonto o ambos por lo que sabe lo contrario. ¿A eso lo llamas afortunado? —No sé nada de todo eso; Solo sé que sir George estuvo muy bien acondicionarla y pagarle el pasaje, y que no habría encontrado a muchos que hubieran hecho lo mismo. —Ojalá no hubiera encontrado uno —dijo Kitty con gran entusiasmo—, entonces podría haberse quedado en Inglaterra y haber sido feliz. Bueno, no puedo concebir la dificultad de salir de una manera muy agradable con dos o tres chicas dulces como compañeras, tener un delicioso viaje a Bengala o Barbadoes o donde sea, y casarme poco después de la llegada de uno con un hombre muy encantador. inmensamente rico--. No veo ninguna dificultad en todo eso '. —Tu representación del asunto —dijo Kitty riendo— ciertamente da una idea muy diferente a la mía. Pero suponiendo que todo esto fuera cierto, aun así, ya que de ninguna manera era seguro que fuera tan afortunada en su viaje, sus compañeros o su marido; al verse obligada a correr el riesgo de que fueran muy diferentes, sin duda vivió una gran penuria. Además, para una muchacha de cualquier delicadeza, el viaje en sí mismo, dado que su objeto es tan universalmente conocido, es un castigo que no necesita otro para hacerlo muy severo. No veo eso en absoluto. No es la primera chica que ha ido a las Indias Orientales en busca de marido, y declaro que me parecería muy divertido si yo fuera tan pobre. Creo que entonces pensarías de manera muy diferente. ¡Pero al menos no defenderás la situación de su hermana! Dependiendo incluso para su ropa de la generosidad de los demás, que, por supuesto, no se compadecen de ella, ya que, según su propia cuenta, la consideran muy afortunada. Eres extremadamente amable con mi palabra; Lady Halifax es una mujer encantadora y una de las criaturas más dulces del mundo; Estoy seguro de que tengo todas las razones para hablar bien de ella, porque tenemos obligaciones asombrosas con ella. Me ha acompañado con frecuencia cuando mi madre ha estado indispuesta, y la primavera pasada me prestó su propio caballo tres veces, lo que fue un favor prodigioso, porque es la criatura más hermosa que jamás se haya visto, y yo soy la única persona que jamás haya visto. se lo prestó. —Y luego —continuó ella— las señoritas Halifax son bastante encantadoras. María es una de las chicas más inteligentes que jamás se hayan conocido: dibuja con óleo y toca cualquier cosa con la vista. Ella me prometió uno de sus dibujos antes de que me fuera de la ciudad, pero me olvidé por completo de pedírselo. Daría cualquier cosa por tener uno '. -Pero no era muy extraño -dijo Kitty- que el obispo enviara a Charles Wynne al mar, cuando debió haber tenido muchas más posibilidades de mantenerlo en la Iglesia, que era la profesión que más le gustaba a Charles, y el que le había destinado su padre? El obispo que conozco le había prometido a menudo al señor Wynne ganarse la vida y, como nunca le dio uno, creo que le incumbía transferir la promesa a su hijo. Creo que cree que debería haberle entregado su obispado; pareces decidido a estar insatisfecho con todo lo que se ha hecho por ellos. -Bueno -dijo Kitty-, éste es un tema sobre el que nunca nos pondremos de acuerdo y, por lo tanto, será inútil continuarlo más o volver a mencionarlo ... Luego salió de la habitación y salió corriendo de la casa. Pronto estuvo en su querido enramado, donde pudo entregarse en paz a toda su afectuosa ira contra los parientes de los Wynne, que se acentuó mucho al descubrir por Camilla que en general se consideraba que habían actuado particularmente bien con ellos. Se divirtió durante algún tiempo abusando de ellos y odiándolos a todos, con gran espíritu, y cuando se rindió este tributo a su consideración por los Wynne y la glorieta comenzó a tener su influencia habitual sobre su espíritu, contribuyó a tranquilizarlos. , sacando un libro, porque siempre tuvo uno sobre ella, y leyendo ... Llevaba casi una hora tan ocupada, cuando Camilla se acercó corriendo hacia ella con gran entusiasmo, y aparentemente con gran placer ... '¡Oh! Mi querida Catharine —dijo ella, casi sin aliento—. Tengo una noticia tan agradable para ti. Pero ya adivinarás cuál es. Somos las criaturas más felices del mundo; ¿Lo creerías? Los Dudley nos han enviado una invitación a un baile en su propia casa. ¡Qué gente encantadora son! No tenía idea de que hubiera tanto sentido común en toda la familia --declaro que los adoro mucho--. Y también sucede tan afortunadamente, porque espero una nueva gorra de la ciudad mañana que servirá como una pelota, una red de oro, será una cosa muy angelical, todos anhelarán el patrón ... ''. La expectativa de un baile era en verdad una inteligencia muy agradable para Kitty, quien le gustaba bailar y rara vez podía disfrutarlo, tenía motivos para sentir mayor placer en él que su amiga; porque para ella, ahora no era ninguna novedad--. El deleite de Camilla, sin embargo, no fue de ninguna manera inferior al de Kitty, y más bien expresó la mayoría de los dos. Llegó la gorra y todos los demás preparativos se completaron pronto; mientras éstos estaban en agitación, los días pasaban alegremente, pero cuando las instrucciones ya no eran necesarias, el gusto ya no se podía mostrar, las dificultades ya no se superaban, el corto período que transcurría antes del día del baile colgaba pesadamente de sus manos, y cada hora era demasiado larga. Las pocas veces que Kitty había disfrutado de la diversión de bailar eran una excusa para su impaciencia y una disculpa por la ociosidad que ocasionaba a una mente naturalmente muy activa; pero su amiga sin tal súplica era infinitamente peor que ella. No podía hacer otra cosa que vagar de la casa al jardín, y del jardín a la avenida, preguntándose cuándo llegaría el jueves, lo que podría haber averiguado fácilmente, y contando las horas que pasaban, que sólo sirvieron para alargarlas ... Se retiraron a sus habitaciones muy animados el miércoles por la noche, pero Kitty se despertó a la mañana siguiente con un violento dolor de muelas. En vano se esforzó al principio por engañarse a sí misma; sus sentimientos fueron testigos demasiado agudos de su realidad; con tan poco éxito intentó dormir, porque el dolor que sufría le impedía cerrar los ojos ... Luego llamó a su doncella y con la ayuda del ama de llaves, se probó todo remedio que contenía el talonario de recibos o la cabecera de esta última, pero sin éxito; porque, aunque aliviado por un corto tiempo, el dolor aún regresó. Ahora se vio obligada a abandonar el esfuerzo y reconciliarse no sólo con el dolor de muelas, sino con la pérdida de una pelota; y aunque había esperado con tanto entusiasmo el día de su llegada, había recibido tanto placer en los preparativos necesarios y se había prometido tanto deleite en ello, no estaba tan desprovista de filosofía como muchas niñas de su edad. podría haber estado en su situación. Consideró que había desgracias de una magnitud mucho mayor que la pérdida de una pelota, experimentada todos los días por alguna parte de la mortalidad, y que llegaría el momento en que ella misma mirara hacia atrás con asombro y quizás con envidia por no haber conocido mayor aflicción. Con reflexiones como éstas, pronto se razonó con tanta resignación y paciencia como le permitía el dolor que sufría, que después de todo era la mayor desgracia de los dos, y contó la triste historia cuando entró en la sala del desayuno, con compostura tolerable. La señora Percival más afligida por su dolor de muelas que por su decepción, pues temía que no sería posible impedirle bailar con un hombre si iba, estaba ansiosa por probar todo lo que ya se había aplicado para aliviar el dolor, mientras que al mismo tiempo vez que declaró que le era imposible salir de casa. La señorita Stanley, que se unió a su preocupación por su amiga, sintió una mezcla de temor de que la propuesta de su madre de que todos se quedaran en casa, pudiera ser aceptada, fue muy violenta en su dolor en la ocasión, y aunque sus aprensiones sobre el tema fueron Pronto se calmó por las protestas de Kitty de que antes de permitir que nadie se quedara con ella, ella misma se iría, continuó lamentándose con tanta vehemencia que por fin llevó a Kitty a su habitación. Sus temores por sí misma ahora completamente disipados la dejaron más que nunca libre para compadecerse y perseguir a su amiga que, cuando estaba a salvo en su propia habitación, con frecuencia se trasladaba a otra con la esperanza de estar más libre de dolor, y luego había ninguna oportunidad de escapar de ella. "Sin duda, nunca hubo nada tan impactante", dijo Camilla; ¡Venir también en un día así! A uno no le hubiera importado, ya sabes, si hubiera sido en cualquier otro momento. Pero siempre es así. Nunca estuve en un baile en mi vida, pero ¡qué pasó para evitar que alguien fuera! Ojalá no existieran tales cosas en el mundo; no son más que plagas para uno, y me atrevo a decir que la gente fácilmente podría inventar algo para comer en lugar de ellos; ¡pobre cosa! ¡Qué dolor tienes! Declaro que es bastante impactante verte. Pero no lo sabrás, ¿verdad? Por el amor de Dios, no lo hagas; porque no hay nada que teme tanto. Declaro que prefiero sufrir las mayores torturas del mundo a que me saquen un diente. ¡Bien! ¡Con qué paciencia lo soportas! ¿Cómo puedes estar tan callado? Señor, si yo estuviera en tu lugar, haría tanto alboroto, no me soportaría. Debería atormentarte hasta la muerte. «Así que lo haces, tal como está», pensó Kitty. —Por mi parte, Catharine —dijo la señora Percival—, no tengo la menor duda de que usted cogió este dolor de muelas sentándose tanto en ese cenador, porque siempre está húmedo. Sé que ha arruinado tu constitución por completo; y de hecho no creo que haya sido de mucho servicio para mí; Me senté en él el pasado mes de mayo para descansar y nunca me he sentido del todo bien desde ... Le ordenaré a John que lo baje todo, se lo aseguro. —Sé que no hará eso, señora —dijo Kitty—, ya ​​que debe estar convencida de lo infeliz que me haría. —Hablas muy ridículamente, niña; todo es un capricho y una tontería. ¿Por qué no te imaginas esta habitación como un cenador? "Si esta habitación hubiera sido construida por Cecilia y Mary, la habría valorado igualmente, señora, porque no es simplemente el nombre de un cenador, lo que me encanta". —Vaya, sí, señora Percival —dijo la señora Stanley—, debo pensar que el afecto de Catharine por su glorieta es el efecto de una sensibilidad que le da crédito. Me encanta ver la amistad entre los jóvenes y la considero siempre como una señal segura de una disposición afectuosa amable. Desde la infancia de Camilla le he enseñado a pensar lo mismo y me he esforzado mucho en presentarla a jóvenes de su edad que probablemente serían dignos de su consideración. Nada forma el gusto más sensatas y elegantes letras--. Lady Halifax piensa como yo ... Camila se comunica con sus hijas, y creo que puedo aventurarme a decir que ellas ninguno de ellos es peor por ello. Estas ideas eran demasiado modernas para adaptarse a la señora Percival, que consideraba que la correspondencia entre chicas no producía ningún bien y era el origen frecuente de la imprudencia y el error por efecto de consejos perniciosos y malos ejemplos. Por lo tanto, no podía abstenerse de decir que, por su parte, había vivido cincuenta años en el mundo sin haber tenido nunca un corresponsal, y no se encontraba en absoluto menos respetable por ello. La señora Stanley no pudo responder a esto, pero su hija, que estaba menos gobernada por el decoro, dijo con su manera irreflexiva: «Pero quién sabe lo que podría haber sido, señora, si hubiera tenido un corresponsal; tal vez te hubiera convertido en una criatura completamente diferente. Declaro que no estaría sin los que tengo para todo el mundo. Es el mayor deleite de mi vida, y no puedes pensar en cuánto han formado mi gusto sus letras, como dice mamá, porque generalmente escucho de ellos todas las semanas. "Recibiste una carta de Augusta Barlow hoy, ¿no es así, mi amor?", Dijo su madre. Escribe muy bien, lo sé. '¡Oh! Sí, señora, la carta más encantadora de la que ha oído hablar. Me envía un relato extenso del nuevo vestido de andar Regency que le ha regalado Lady Susan, y es tan hermoso que me muero de envidia por él. —Bueno, estoy prodigiosamente feliz de escuchar tan gratas noticias de mi joven amigo; Tengo un gran respeto por Augusta, y participo sinceramente en la alegría general de la ocasión. ¿Pero ella no dice nada más? Parecía ser una carta larga. ¿Estarán en Scarborough? '¡Oh! Señor, ella nunca lo menciona, ahora lo recuerdo; y me olvidé por completo de preguntarle cuándo le escribí por última vez. De hecho, no dice nada excepto sobre la Regencia. «Debe escribir bien», pensó Kitty, para escribir una carta larga sobre un sombrero y una pelliza. Luego salió de la habitación cansada de escuchar una conversación que, aunque podría haberla divertido si se hubiera sentido bien, solo sirvió para fatigarla y deprimirla, mientras sufría. Feliz fue para ella, cuando llegó la hora de vestirse, porque Camilla, satisfecha de estar rodeada de su madre y la mitad de las criadas de la casa no querían su ayuda, y estaba demasiado agradablemente empleada para querer su compañía. Por lo tanto, permaneció sola en el salón, hasta que se unieron el señor Stanley y su tía, quienes, sin embargo, después de algunas preguntas, le permitieron continuar tranquilamente y comenzaron su conversación habitual sobre política. Este era un tema sobre el que nunca pudieron ponerse de acuerdo, ya que el señor Stanley, que se consideraba perfectamente calificado por su asiento en la Cámara, para decidirlo sin dudarlo, sostuvo resueltamente que el Reino no había estado durante siglos en una situación tan floreciente y próspera. Estado, y la señora Percival con igual calidez, aunque tal vez con menos argumentos, ya que afirmaba con vehemencia que la nación entera se arruinaría rápidamente, y todo, tal como ella se expresó, estaría en seis y siete. Sin embargo, a Kitty no le resultó divertido escuchar la disputa, especialmente cuando comenzó a sentirse más libre de dolor, y sin tomar parte en ella misma, encontró muy entretenido observar el entusiasmo con el que ambos defendían sus opiniones. , y no pudo evitar pensar que el Sr. Stanley no se sentiría más decepcionado si se cumplieran las expectativas de su tía, que su tía se sentiría mortificada por su fracaso. Después de esperar un tiempo considerable aparecieron la señora Stanley y su hija, y Camilla de muy buen humor y perfecto buen humor con su propia apariencia, estaba más violenta que nunca en sus lamentaciones por su amiga mientras practicaba sus pasos escoceses por la habitación ... Por fin se marcharon, y Kitty, más capaz de divertirse que el día anterior, escribió un largo relato de sus desgracias a Mary Wynne. Cuando concluyó su carta, tuvo la oportunidad de ser testigo de la verdad de esa afirmación que dice que los dolores se alivian con comunicación, ya que su dolor de muelas se sintió tan aliviado que comenzó a pensar en seguir a sus amigos a la casa del señor Dudley. Se habían ido una hora, y como todo lo relativo a su vestido estaba completamente listo, consideró que en otra hora, dado que había tan poco camino por recorrer, podría estar allí ... Se habían ido en el carruaje del señor Stanley y, por tanto, ella podría seguirlos en el de su tía. Como el plan parecía muy fácil de ejecutar y prometía tanto placer, finalmente se adoptó una deliberación después de unos minutos y, corriendo escaleras arriba, llamó apresuradamente a su doncella. El ajetreo y la prisa que siguió durante casi una hora finalmente concluyó felizmente cuando se encontró muy bien vestida y en gran belleza. A continuación, Anne fue enviada con la misma prisa a encargar el carruaje, mientras su señora se ponía los guantes y arreglaba los pliegues de su vestido. A los pocos minutos oyó que el carruaje se acercaba a la puerta, y aunque al principio se sorprendió por la expedición con la que se había preparado, concluyó después de una pequeña reflexión que los hombres habían recibido de antemano alguna pista de sus intenciones, y Salía apresuradamente de la habitación, cuando Anne entró corriendo en ella con la mayor prisa y agitación, exclamando: «¡Señor, señora! Aquí hay un caballero en una tumbona y vienen cuatro, ¡y no puedo por la vida concebir quién es! Yo estaba cruzando el pasillo cuando llegó el carruaje, y sabía que nadie se interpondría en el camino para dejarlo entrar excepto Tom, y se ve tan incómodo, ¿sabe, señora? Ahora su cabello está recién peinado, eso No quería que el caballero lo viera, así que fui a la puerta yo mismo. Y es uno de los jóvenes más apuestos que le gustaría ver; Casi me avergoncé de que me vieran con mi delantal, señora, pero sin embargo es muy guapo y no pareció importarle en absoluto. Y me preguntó si la familia estaba en casa; y entonces dije que todos habían salido menos usted, señora, porque no le negaría porque estaba seguro de que le gustaría verlo. Y luego me preguntó si el señor y la señora Stanley no estaban aquí, así que le dije que sí, y luego ... '¡Dios mío!' dijo Kitty, '¿qué puede significar todo esto? ¡Y quién puede ser! ¡Nunca lo habías visto antes! ¡Y no te dijo su nombre! -No, señora, nunca dijo nada al respecto ... Entonces le pedí que entrara en el salón, y fue prodigiosamente agradable, y ... `` Sea quien sea '', dijo su ama, `` ha hecho un Gran impresión en ti, Nanny - Pero, ¿de dónde vino? y ¿qué quiere aquí? '¡Oh! Señora, iba a decirle que me imagino que su negocio es con usted; porque me preguntó si tenías tiempo para ver a alguien, y me pidió que te felicitara y dijera que debería estar muy feliz de servirte.Sin embargo, pensé que sería mejor que no subiera a tu camerino. sobre todo porque todo está en esa litera, así que le dije que si era tan amable como para quedarse en el salón, subiría corriendo las escaleras y le diría que había venido, y me atreví a decirle que lo atendería. Señor, señora, apuesto lo que sea que haya venido a invitarla a bailar con él esta noche, y tiene listo su sillón para llevarla a casa del señor Dudley. Kitty no pudo evitar reírse de esta idea, y solo deseó que fuera verdad, ya que era muy probable que fuera demasiado tarde para cualquier otra pareja ... Pero, en nombre de la maravilla, ¿qué puede tener que decirme? ! Quizás ha venido a robar la casa; al menos viene con estilo; y será un consuelo que nuestras pérdidas sean robadas por un caballero en una silla y cuatro ... ¿Qué librea tienen sus sirvientes? —Vaya, eso es lo más maravilloso de él, señora, porque no tiene ni un solo sirviente con él, y vino con caballos; pero es tan guapo como un príncipe a pesar de todo, y tiene el aspecto de uno. Vaya, querida señora, porque estoy seguro de que estará encantada con él ... —Bueno, creo que debo Vamos; ¡pero es muy extraño! ¿Qué puede tener que decirme? Luego, dándose una mirada a sí misma en el cristal, caminó con gran impaciencia, aunque temblando todo el tiempo por no saber qué esperar, bajó las escaleras, y después de detenerse un momento en la puerta para reunir valor para abrirla, entró resueltamente. el cuarto. El extraño, cuya apariencia no deshonraba el relato que había recibido de su doncella, se levantó a su entrada y, dejando a un lado el periódico que había estado leyendo, avanzó hacia ella con aire de la más perfecta facilidad y vivacidad, y le dijo: 'Ciertamente es una circunstancia muy incómoda tener que presentarme así, pero confío en que la necesidad del caso justificará mi excusa y evitará que usted sea perjudicado por él contra mí ... Su nombre, no necesito preguntarle, señora ... La señorita Percival es demasiado conocida para mí por su descripción como para necesitar información sobre eso. Kitty, que esperaba que él dijera su propio nombre, en lugar del de ella, y que de haber estado poco en compañía, y nunca antes en tal situación, se sintió incapaz de preguntarlo, aunque había estado planeando su discurso todo el tiempo. Mientras bajaba las escaleras, estaba tan confundida y angustiada por esta dirección inesperada que solo pudo devolverle una ligera reverencia, y aceptó la silla que él alcanzó, sin saber lo que hizo. El caballero luego continuó. Me atrevo a decir que está sorprendido de verme regresar de Francia tan pronto, y nada más que negocios podrían haberme traído a Inglaterra; un asunto muy melancólico lo ha ocasionado ahora, y no estaba dispuesto a dejarlo sin presentar mis respetos a la familia de Devonshire con la que tanto tiempo deseaba conocer ... Kitty, que se sintió mucho más sorprendida de que él supusiera que ella era así, que de ver a una persona en Inglaterra, cuya partida le resultaba perfectamente desconocida, seguía callada de asombro y perplejidad, y su visitante seguía hablando. —Supondrá usted, señora, que yo no estaba menos deseoso de atenderla, por tener al señor y la señora Stanley con usted ... Espero que estén bien Y la señora Percival, ¿cómo está? Luego, sin esperar respuesta, añadió alegremente: Pero mi querida señorita Percival, estoy seguro de que va a salir; y lo detengo de su cita. ¡Cómo puedo esperar ser perdonado por tal injusticia! Sin embargo, ¿cómo puedo yo, en estas circunstancias, abstenerme de ofender? ¡Pareces vestida para un baile! Pero esta es la tierra de la alegría que conozco; Llevo muchos años deseando visitarlo. Supongo que tienes bailes al menos todas las semanas, pero ¿adónde se ha ido el resto de tu grupo y qué amable ángel, compasivo conmigo, te ha excluido de él? -Quizá señor -dijo Kitty sumamente confundida por su manera de hablarle, y muy disgustada con la libertad de su conversación con alguien que nunca lo había visto antes y que ahora no sabía su nombre-, tal vez señor, usted está familiarizado con él. Sr. y Sra. Stanley; y tu negocio puede estar con ellos? —Me hace demasiado honor, señora —respondió riendo— al suponer que conozco al señor y la señora Stanley; Simplemente los conozco de vista; relaciones muy lejanas; solo mi padre y mi madre. Nada más te lo aseguro. ¡Dios santo! dijo Kitty, ¿entonces es usted el señor Stanley? - Te pido mil perdones - Aunque realmente al recordarlo no sé por qué - porque nunca me dijiste tu nombre - '' Te ruego que me disculpes - Dije un muy buen discurso cuando entraste en la habitación, todo sobre presentarme; Les aseguro que fue muy bueno para mí '. El discurso tuvo ciertamente un gran mérito —dijo Kitty sonriendo; 'Eso pensé en ese momento; pero como nunca mencionaste tu nombre en él, como introducción, podría haber sido mejor. Había tal aire de buen humor y alegría en Stanley, que Kitty, aunque tal vez no estaba autorizada a dirigirse a él con tanta familiaridad en un conocido tan breve, no pudo evitar complacer al natural sin reservas y vivacidad de su propia disposición, al hablar con él, como él le hablaba a ella. Ella también conocía íntimamente a la familia de él, que eran sus parientes, y eligió considerarse autorizada por la conexión para olvidar el poco tiempo que se conocían. —El señor y la señora Stanley y su hermana están muy bien —dijo ella—, y me atrevería a decir que se sorprenderá mucho de verle ... Pero lamento saber que su regreso a Inglaterra se ha debido a una circunstancia desagradable. ' 'Oh, no hables de eso', dijo, 'es un asunto de lo más desconcertante e impactante, y me entristece pensar en ello; Pero, ¿dónde se han ido mi padre, mi madre y tu tía? Oh! ¿Sabes que conocí a la doncella más bonita del mundo cuando vine aquí? me dejó entrar a la casa; La tomé por ti al principio. Me honraste mucho y me diste más crédito del que merezco por mi bondad, porque nunca voy a la puerta cuando viene alguien. 'No te enojes; No quiero ofender. Pero dime, ¿a dónde vas tan inteligente? Tu carruaje acaba de dar la vuelta. 'Voy a un baile en casa de un vecino, donde tu familia y mi tía ya se han ido'. ¡Se fue, sin ti! cuál es el significado de eso? Pero supongo que eres como yo, bastante largo en vestirte. —Debo haberlo sido así, si ese fuera el caso, porque se han ido casi estas dos horas; Sin embargo, la razón no fue lo que supones. Un dolor me impidió ir ... —¡Por un dolor! interrumpió Stanley, '¡Oh! cielos, eso es realmente terrible! No importa dónde estaba el dolor. Pero mi querida señorita Percival, ¿qué le dice a que la acompañe? ¿Y supongo que también bailaras conmigo? Creo que sería muy agradable. —No puedo poner objeciones a ninguna de las dos, estoy segura —dijo Kitty riendo al descubrir cuán cerca de la verdad había estado la conjetura de su doncella; "por el contrario, me sentiré muy honrado por ambos, y puedo responder por su inmensa bienvenida a la familia que da el baile". '¡Oh! cuelgalos; a quién le importa eso; no pueden echarme de la casa. Pero me temo que seré una figura triste entre todos sus pretendientes de Devonshire con esta polvorienta ropa de viaje, y no tengo con qué cambiarla. Quizá puedas conseguirme un poco de polvos, y debo conseguir un par de zapatos de uno de los hombres, porque tenía tanta prisa por salir de Lyon que no tuve tiempo de empacar nada más que un poco de lino. . Kitty se dispuso muy pronto a procurarle todo lo que quería y, diciéndole al lacayo que lo llevara al camerino del señor Stanley, le ordenó a Nanny que le enviara un poco de pólvora y pomatum, órdenes que Nanny decidió ejecutar en persona. Como los preparativos de Stanley para vestirse se limitaban a artículos tan insignificantes, Kitty, por supuesto, lo esperaba en unos diez minutos; pero descubrió que no había sido meramente un alarde de vanidad al decir que él se demoraba en ese aspecto, ya que la hizo esperar más de media hora, de modo que el reloj dio las diez antes de que él entrara en la habitación y el resto de la fiesta había pasado a las ocho. —Bueno —dijo al entrar—, ¿no he sido muy rápido? Nunca antes me había apresurado tanto en mi vida. —En ese caso, ciertamente lo ha hecho —respondió Kitty—, con todo mérito que sabe es comparativo. '¡Oh! Sabía que estarías encantado conmigo por darme tanta prisa ... Pero ven, el carruaje está listo; así que no me hagas esperar. Y diciendo esto, la tomó de la mano y la sacó de la habitación. -Vaya, mi querido primo -dijo cuando se sentaron-, será una grata sorpresa para todos verte entrar en la habitación con un joven tan listo como yo ... espero que tu tía no alarmado. —Para decirte la verdad —respondió Kitty—, creo que la mejor manera de evitarlo será llamarla a ella oa tu madre antes de que entremos en la habitación, especialmente porque eres una perfecta desconocida y, por supuesto, debes hacerlo. ser presentado al Sr. y la Sra. Dudley ... —¡Oh! Tonterías —dijo él; 'No esperaba que estuvieras en tal ceremonia; El hecho de que nos conozcamos hace que todo eso sea mojigato, ridículo; Además, si vamos juntos, seremos la comidilla del país ... —Para mí —respondió Kitty—, sin duda sería un incentivo muy poderoso; pero apenas sé si mi tía lo consideraría así ... Las mujeres en su época de vida tienen ideas extrañas sobre el decoro, ¿sabes? 'Que es precisamente de lo que deberías romperlos; ¿Y por qué debería oponerse a entrar conmigo en una habitación donde están todos nuestros parientes, cuando me ha hecho el honor de admitirme sin ningún acompañante en su coche? ¿No crees que tu tía se ofenderá tanto contigo por uno como por el otro de estos poderosos crímenes? «¿Por qué realmente?», Dijo Catalina, «no lo sé, pero puede que ella pueda; sin embargo, no hay razón para que deba ofender al decoro por segunda vez, porque ya lo he hecho una vez. Al contrario, esa es precisamente la razón que te imposibilita prevenirlo, ya que no puedes volver a ofender por primera vez. —Eres muy ridículo —dijo riendo—, pero me temo que tus argumentos me desvían demasiado para convencerme. Al menos te convencerán de que soy muy agradable, lo que, después de todo, es la convicción más feliz para mí, y en cuanto al asunto del decoro lo dejaremos descansar hasta que lleguemos al final de nuestro viaje ... Este es un baile mensual, supongo. Aquí nada más que bailar ... —Creí haberte dicho que lo habían regalado el señor y la señora Dudley ... —¡Oh! sí, lo hiciste; pero ¿por qué no iba a dar el señor Dudley uno cada mes? Por cierto, ¿quién es ese hombre? Todo el mundo da pelotas ahora, creo; Creo que debo darme uno pronto. Bueno, pero ¿qué te parece mi padre y mi madre? Y la pobre Camilla también, ¿no te ha atormentado hasta la muerte con los Halifax? Aquí, afortunadamente, el carruaje se detuvo en casa del señor Dudley, y Stanley estaba demasiado ocupado en sacarla de allí, como para esperar una respuesta o recordar que había dicho que requería uno. Entraron en el pequeño vestíbulo que el señor Dudley había elevado a la dignidad de un vestíbulo, y Kitty inmediatamente le pidió al lacayo que iba arriba, que informara a la señora Percival oa la señora Stanley de su llegada, y les suplicara que fueran a verla. Pero Stanley, que no estaba acostumbrado a ninguna contradicción y estaba impaciente por estar entre ellos, no la dejaba esperar ni escuchar lo que decía, y agarrándola por la fuerza del brazo con el de él, dominó su voz con la rapidez de la suya, y Kitty medio enojada. , y medio riendo se vio obligado a subir con él por las escaleras, pudiendo incluso con dificultad persuadirle de que le soltara la mano antes de entrar en la habitación. La señora Percival estaba en ese mismo momento conversando con una dama en el extremo superior de la habitación, a quien le había estado contando un largo relato de la desafortunada decepción de su sobrina, y el espantoso dolor que tenía con tanta fortaleza, soportó el Todo el día - 'Pero la dejé', dijo ella, 'gracias a Dios, un poco mejor, y espero que haya podido divertirse con un libro, pobrecita! porque de lo contrario debe ser muy aburrida. Probablemente ya esté en la cama, que si bien está tan mal, es el mejor lugar para ella, ¿sabe, señora? La señora iba a dar su asentimiento a esta opinión, cuando el ruido de voces en las escaleras, y el lacayo abriendo la puerta como para la entrada de la compañía, llamó la atención de todos los presentes en la habitación; y como fue en uno de esos intervalos entre los bailes en los que todos parecían contentos de sentarse, la señora Percival tuvo la más desafortunada oportunidad de ver a su sobrina a quien había supuesto en la cama, o divertirse como el colmo de la alegría con un libro. , entra en la habitación más elegantemente vestida, con una sonrisa en su rostro y un brillo de alegría y confusión mezclados en sus mejillas, atendido por un joven excepcionalmente guapo, y que sin su confusión, parecía tener toda su vivacidad. La señora Percival, coloreada de rabia y asombro, se levantó de su asiento, y Kitty caminó ansiosa hacia ella, impaciente por dar cuenta de que lo que veía le parecía maravilloso a todos, y extremadamente ofensivo para ella, mientras Camilla al ver a su hermano corrió instantáneamente hacia él. , y muy pronto explicó quién era él por sus palabras y acciones. El señor Stanley, que adoraba con tanto cariño a su hijo, que el placer de volver a verlo después de una ausencia de tres meses le impidió sentir por el momento cualquier enojo contra él por regresar a Inglaterra sin su conocimiento, lo recibió con igual sorpresa y alegría; y comprendiendo pronto la causa de su viaje, se abstuvo de seguir conversando con él, ya que estaba ansioso por ver a su madre y era necesario que le presentaran a la familia del señor Dudley. Esta presentación a cualquiera que no fuera Stanley habría sido muy desagradable, porque consideraban que su dignidad había sido dañada por su llegada sin invitación a su casa, y lo recibieron con más altivez de la habitual: pero Stanley, que con una vivacidad de temperamento rara vez se sometía, y un El desprecio de la censura no podía ser superado, poseía una opinión de su propia consecuencia, y una perseverancia en sus propios planes que no iban a ser amortiguados por la conducta de otros, parecía no percibirlo. Por lo tanto, las cortesías que le ofrecieron con frialdad las recibió con una alegría y una facilidad propias de él, y luego, asistido por su padre y su hermana, entró en otra habitación donde su madre estaba jugando a las cartas, para experimentar otro encuentro y experimentar una repetición de placer. , sorpresa y explicaciones. Mientras pasaban, Camilla, ansiosa por comunicar todo lo que sentía a alguien que quisiera atenderla, regresó a Catharine y, sentándose a su lado, inmediatamente comenzó: 'Bueno, ¿alguna vez has conocido algo tan delicioso como esto? Pero siempre es así; ¡Nunca voy a un baile en mi vida, pero lo que sucede inesperadamente es encantador! —Una pelota —respondió Kitty—, parece ser algo sumamente memorable para ti ... —¡Oh! Señor, lo es de hecho ... Pero sólo piensa en el regreso de mi hermano tan repentinamente ... ¡Y qué espantoso es lo que lo ha traído! ¡Nunca escuché algo tan espantoso ...! ¡Qué oración le ha llevado a dejar Francia! Lamento descubrir que se trata de un acontecimiento melancólico. '¡Oh! ¡está más allá de todo lo que puedas concebir! Su cazador favorito que fue expulsado en el parque cuando se fue al extranjero, de una u otra forma se enfermó - No, creo que fue un accidente, pero sin embargo fue una cosa u otra, o fue otra cosa, así que enviaron un expreso inmediatamente a Lyons donde estaba mi hermano, porque sabían que valoraba a esta yegua más que cualquier otra cosa en el mundo; Así que mi hermano partió directamente hacia Inglaterra y sin empacar otro abrigo; Estoy bastante enojado con él por eso; Fue tan impactante que sabes que te vas sin cambiarte de ropa ... —Vaya, sí —dijo Kitty—, parece haber sido un asunto muy impactante de principio a fin. '¡Oh! ¡está más allá de todo lo que puedas concebir! Preferiría que hubiera sucedido cualquier cosa a que hubiera perdido a esa yegua. Excepto que se fue sin otro abrigo. '¡Oh! sí, eso me ha fastidiado más de lo que puedes imaginar. Bueno, así que Edward llegó a Brampton justo cuando el pobrecito estaba muerto; pero como no pudo soportar quedarse allí, se fue directamente a Chetwynde con el propósito de vernos ... Espero que no vuelva a viajar al extranjero. ¿Crees que no lo hará? '¡Oh! querido, sin duda debe hacerlo, pero deseo que no lo haga de todo corazón. ¡No se imagina lo mucho que le tengo cariño! Por cierto, ¿no estás tú mismo enamorado de él? —Claro que sí —respondió Kitty riendo—. Estoy enamorada de todos los hombres guapos que veo. 'Eso es como yo, siempre estoy enamorado de todos los hombres guapos del mundo'. 'Allí me superas —respondió Catalina—, porque sólo amo a los que veo. La señora Percival, que estaba sentada al otro lado de ella y que ahora comenzaba a distinguir las palabras, amor y hombre guapo, se volvió apresuradamente hacia ellos y dijo: "¡De qué estás hablando, Catharine!" A lo que Catalina respondió inmediatamente con el simple artificio de un niño: "Nada, señora". Ya había recibido un sermón muy severo de su tía sobre la imprudencia de su comportamiento durante toda la velada; La culpaba por venir al baile, por venir en el mismo carruaje con Edward Stanley y aún más por entrar a la habitación con él. Catharine no sabía qué disculpa disculparse por la última ofensa mencionada, y aunque anhelaba responder a la segunda para decir que no había pensado que sería cortés hacer caminar al señor Stanley, no se atrevió a jugar con su tía. , quién se habría sentido más ofendido por ello. La primera acusación, sin embargo, la consideró muy irrazonable, ya que se creía perfectamente justificada para venir. Esta conversación continuó hasta que Edward Stanley al entrar en la habitación se dirigió instantáneamente hacia ella, y diciéndole que todos esperaban a que ella comenzara el siguiente baile la llevó a lo alto de la habitación, a Kitty, impaciente por escapar de tan desagradable compañera, sin la menor vacilación, o un escrúpulo civilizado por ser tan distinguida, inmediatamente le dio la mano y abandonó alegremente su asiento. Esta conducta, sin embargo, fue muy resentida por varias jóvenes presentes, y entre las demás por la señorita Stanley, cuyo respeto por su hermano, aunque excesivo, y cuyo afecto por Kitty, aunque prodigioso, no eran prueba de tal daño a su importancia y su paz. . Sin embargo, Edward solo había consultado sus propias inclinaciones al desear que la señorita Percival comenzara el baile, y no tenía ninguna razón para saber que alguien más en la fiesta lo deseaba o esperaba. Como heredera, sin duda era importante, pero su nacimiento no le daba ningún otro derecho a ello, porque su padre había sido comerciante. Fue precisamente esta circunstancia la que hizo que este desafortunado asunto fuera tan ofensivo para Camila, porque aunque a veces se jactaba en el orgullo de su corazón y su afán de ser admirada de no saber quién había sido su abuelo, y era tan ignorante de todo lo relativo a la genealogía como a la astronomía (y ella podría haber agregado, la geografía), sin embargo, estaba realmente orgullosa de su familia y sus conexiones, y se ofendía fácilmente si se trataba con negligencia. "No me habría importado", le dijo a su madre, "si hubiera sido la hija de otro; pero verla fingir estar por encima de mí, cuando su padre era sólo un comerciante, ¡es una lástima! ¡Es una afrenta para toda nuestra familia! Declaro que creo que papá debería interferir en ello, pero a él nunca le importa nada más que la política. Si yo fuera el señor Pitt o el Lord Canciller, él se preocuparía de que no me insulten, pero nunca piensa en mí; Y es tan provocador que Edward debería dejarla allí. ¡Deseo con todo mi corazón que nunca hubiera venido a Inglaterra! Espero que se caiga y se rompa el cuello o se tuerza el tobillo. La señora Stanley estuvo perfectamente de acuerdo con su hija sobre el asunto y, aunque con menos violencia, expresó casi el mismo resentimiento por la indignidad. Mientras tanto, Kitty permaneció insensible de haber cometido una sola ofensa y, por lo tanto, no pudo ofrecer una disculpa ni repararla; toda su atención estaba ocupada por la felicidad que disfrutaba al bailar con el joven más elegante de la sala, y todos los demás eran igualmente ignorados. Para ella, la velada transcurrió deliciosamente; fue su compañero durante la mayor parte de la misma, y ​​los atractivos unidos que poseía por la persona, la dirección y la vivacidad, habían ganado fácilmente de Kitty esa preferencia que rara vez dejan de obtener de todos. Ella estaba demasiado feliz para preocuparse por ella el mal humor de la tía, que no pudo evitar advertir, o la alteración del comportamiento de Camila, que finalmente se impuso a sus observaciones. Su ánimo se elevaba por encima de la influencia del disgusto en cualquiera, y era igualmente indiferente en cuanto a la causa de Camilla, o la continuación de la de su tía. Aunque el señor Stanley nunca podría sentirse realmente ofendido por ninguna imprudencia o locura en su hijo que le hubiera dado el placer de verlo, estaba perfectamente convencido de que Edward no debería quedarse en Inglaterra y estaba decidido a apresurar su partida tan pronto como fuera. como sea posible; pero cuando habló con Edward al respecto, lo encontró mucho menos dispuesto a regresar a Francia que a acompañarlos en su gira proyectada, que aseguró que su padre sería infinitamente más agradable para él, y que en cuanto al asunto de viajar lo consideraba sin importancia, y lo que podía perseguir en cualquier momento extraño, cuando no tenía nada mejor que hacer. Presentó estas objeciones de una manera que mostraba claramente que apenas tenía dudas de que se cumplieran, y parecía considerar los argumentos de su padre en oposición a ellos, como meramente dados con miras a mantener su autoridad, y como él Debería encontrar poca dificultad para combatir. Concluyó por fin diciendo, cuando el sillón en el que regresaron juntos del Sr. Dudley llegó al de la Sra. Percival: 'Bueno, señor, resolveremos este punto en otro momento y, afortunadamente, es de tan poca importancia que una discusión inmediata del mismo. es innecesario. Luego se bajó del diván y entró en la casa sin esperar la respuesta de su padre. No fue hasta su regreso que Kitty pudo explicar esa frialdad en el comportamiento de Camilla con ella, que había sido tan directo que hacía imposible pasar completamente desapercibido. Sin embargo, cuando se sentaron en el carruaje con las otras dos damas, la indignación de la señorita Stanley ya no pudo ser reprimida de estallar en palabras, y encontró el siguiente desahogo. —Bueno, debo decir esto: ¡nunca en mi vida estuve en un baile más estúpido! Pero siempre es así; Siempre me decepcionan por alguna razón u otra. Ojalá no existieran tales cosas '. —Lo siento, señorita Stanley —dijo la señora Percival, incorporándose—, que no le haya hecho gracia; Estoy seguro de que todo fue para lo mejor, y es un estímulo pobre para tu mamá llevarte a otro si te cuesta tanto sentirte satisfecho. —No sé a qué se refiere, señora, con lo de que mamá me lleva a otro. Sabes que he salido '. '¡Oh! Querida señora Percival —dijo la señora Stanley—, no debe creer todo lo que dice mi vivaz Camilla, porque a veces tiene el ánimo prodigiosamente alto y habla con frecuencia sin pensar. Estoy seguro de que es imposible que alguien haya estado en un baile más elegante o agradable, y por eso desea expresarse, estoy seguro. —Claro que sí —dijo Camilla muy malhumorada—, sólo que debo decir que no es muy agradable que alguien se comporte de manera tan grosera con uno como para resultar bastante chocante. Estoy seguro de que no me siento ofendido en absoluto, y no debería importarme si todo el mundo estuviera por encima de mí, pero aun así es extremadamente abominable y lo que no puedo soportar. No es que me importe en lo más mínimo, porque me había pasado la noche tanto en la parte de abajo como en la de arriba, si no fuera tan desagradable ... Pero que una persona venga en medio de la noche y tome el lugar de todos es a lo que no estoy acostumbrado, y aunque 'no me importa un comino, les aseguro que no lo perdonaré ni lo olvidaré fácilmente'. Este discurso, que le explicó perfectamente a Kitty todo el asunto, fue seguido poco después por su parte de una disculpa muy sumisa, porque tenía demasiado sentido común para estar orgullosa de su familia y demasiado buen carácter para vivir en desacuerdo con nadie. Las excusas que dio, fueron entregadas con tanta preocupación real por la ofensa, y tal dulzura indiferente, que a Camila le resultaba casi imposible retener la ira que les había ocasionado; De hecho, se sintió sumamente gratificada al descubrir que no se había intentado insultar y que Catalina estaba muy lejos de olvidar la diferencia en su nacimiento por la que ahora sólo podía compadecerse de ella, y que su buen humor se había recuperado con la misma facilidad con que lo había hecho. Conmovida, habló con el mayor deleite de la velada y declaró que nunca antes había estado en un baile tan agradable. Los mismos esfuerzos que habían procurado el perdón de la señorita Stanley le aseguraron la cordialidad de su madre, y no faltaba nada más que el buen humor de la señora Percival para completar la felicidad de los demás; pero ella, ofendida con Camilla por su afectada superioridad, más aún con su hermano por venir a Chetwynde, e insatisfecha con toda la velada, continuó silenciosa y lúgubre y fue un freno a la vivacidad de sus compañeros. Ella aprovechó con entusiasmo la primera oportunidad que se le ofreció a la mañana siguiente de hablar con el señor Stanley sobre el tema del regreso de su hijo, y después de haber expresado su opinión de que era un asunto muy tonto que él viniera, concluyó deseándolo. para informar al Sr. Edward Stanley que era una regla con ella no admitir nunca a un joven en su casa como visitante durante un período de tiempo. —No hablo, señor —continuó ella— por falta de respeto hacia usted, pero no pude contestarme a mí misma para permitir que se quedara; No se sabe cuál podría ser la consecuencia de ello, si él continuara aquí, porque las chicas de hoy en día siempre darán preferencia a un joven apuesto antes que a cualquier otro, aunque por qué, nunca pude descubrir, por qué, después de todo, es juventud y belleza! No es más que un pobre sustituto del valor y el mérito reales; Créeme, primo, que, digan lo que digan lo contrario, ciertamente no hay nada como la virtud para hacernos lo que deberíamos ser, y en cuanto a que un joven sea joven y guapo y tenga una persona agradable, no es nada en absoluto. con el propósito de que sea mucho mejor que sea respetable. Siempre lo pensé, y siempre lo haré, y por lo tanto me complacerá mucho al desear que su hijo se vaya de Chetrynde, o no podré responder por lo que pueda suceder entre él y mi sobrina. Te sorprenderá oírme decirlo —continuó, bajando la voz—. Pero la verdad saldrá a la luz, y debo reconocer que Kitty es una de las chicas más descaradas que jamás haya existido. Le aseguro señor, que la he visto sentarse, reír y susurrar con un joven al que no ha visto más de media docena de veces. Su comportamiento es verdaderamente escandaloso y, por tanto, le ruego que envíe a su hijo de inmediato, o todo estará a los seis y siete. El señor Stanley, que por una parte de su discurso apenas había sabido hasta qué punto sus insinuaciones sobre la insolencia de Kitty estaban destinadas a extenderse, ahora se esforzó por calmar sus temores en la ocasión, asegurándole que, en todos los aspectos, él solo quería permitir su hijo continuará ese día con ellos, y ella podría depender de que él sea más serio en el asunto por un deseo de complacerla. Agregó también que sabía que Edward estaba muy deseoso de regresar a Francia, ya que sabiamente consideró todo el tiempo perdido que no adelantaba los planes en los que estaba comprometido actualmente, aunque él mismo estaba demasiado bien convencido de lo contrario. . Su seguridad hasta cierto punto tranquilizó a la señora Percival y la dejó tolerablemente aliviada de sus preocupaciones y alarmas, y mejor dispuesta a comportarse con cortesía con su hijo durante el breve resto de su estancia en Chetwynde. El señor Stanley fue inmediatamente a ver a Edward, a quien le repitió la conversación que había tenido la señora Percival y él mismo, y le señaló enérgicamente la necesidad de dejar Chetwynde al día siguiente, puesto que su mundo ya estaba comprometido con ello. Su hijo, sin embargo, pareció impresionado solo por las ridículas aprensiones de la señora Percival; y muy complacido de haberlos ocasionado él mismo, parecía absorto solo en pensar cómo podría aumentarlos, sin atender a ninguna otra parte de la conversación de su padre. El Sr. Stanley no pudo obtener una respuesta determinada de él, y aunque todavía esperaba lo mejor, se separaron casi enfadados de su lado. Su hijo, aunque de ninguna manera dispuesto a casarse, o cualquier otro apegado a la señorita Percival que como una muchacha vivaz afable que parecía complacida con él, tuvo un placer infinito en alarmar los temores celosos de su tía por sus atenciones hacia ella, sin considerar lo efecto que podrían tener en la propia dama. Siempre se sentaba a su lado cuando ella estaba en la habitación, parecía insatisfecho si ella se marchaba y era el primero en preguntarle si pensaba regresar pronto. Estaba encantado con sus dibujos y encantado con su interpretación en el clavicémbalo; Todo lo que ella decía parecía interesarle; su conversación estaba dirigida solo a ella, y ella parecía ser el único objeto de su atención. Que tales esfuerzos tuvieran éxito con alguien tan temblorosamente consciente de todas las alarmas como la señora Percival, no es en absoluto antinatural, y que tuvieran la misma influencia que su sobrina, cuya imaginación era viva y cuya disposición romántica, que ya era extremadamente complacido con él, y por supuesto deseoso de que él pudiera estar así con ella, es tan poco sorprendente. Cada momento aumentaba la convicción de que le gustaba, lo hacía aún más agradable y fortalecía en su mente el deseo de conocerlo mejor. En cuanto a la señora Percival, estuvo torturada todo el día; Nada de lo que había sentido antes en una ocasión similar se podía comparar con las sensaciones que luego la distrajeron; sus temores nunca habían sido tan fuertes, ni tan razonablemente excitados. Su aversión por Stanley, su enfado con su sobrina, su impaciencia por separarlos conquistó toda idea de decoro y buena educación, y aunque él nunca había mencionado ninguna intención de dejarlos al día siguiente, no pudo evitar preguntarle después de la cena, en su afán de que se fuera, a qué hora pensaba partir. '¡Oh! Señora, respondió él, si me voy a las doce de la noche, puede que se considere afortunada; y si no lo soy, sólo puedes culparte por haber dejado a mi disposición tanto como la hora de mi partida. La señora Percival se ruborizó mucho con este discurso, y sin dirigirse a nadie en particular, inmediatamente comenzó una larga arenga sobre el comportamiento escandaloso de los jóvenes modernos y la maravillosa alteración que se había producido en ellos, desde su época, que ella ilustrado con muchas anécdotas instructivas del decoro y la modestia que habían marcado el carácter de aquellos a quienes había conocido, cuando era joven. Sin embargo, esto no le impidió caminar por el jardín con su sobrina, sin ningún otro compañero, durante casi una hora en el transcurso de la velada. Habían salido de la habitación con ese propósito con Camilla en un momento en que la señora Percival había estado fuera de ella, y no fue hasta algún tiempo después de su regreso que pudo descubrir dónde estaban. Camilla había dado dos o tres vueltas con ellos en el camino que conducía a la glorieta, pero pronto se cansó de escuchar una conversación a la que rara vez la invitaban a unirse y, debido a que ocasionalmente se volvía a los libros, muy poco podía hacerlo. Los dejó juntos en el cenador para que se fueran a pasear solos a otra parte del jardín, comieran la fruta y examinaran el invernadero de la señora Percival. Su ausencia estaba tan lejos de ser lamentada, que apenas la notaron, y continuaron conversando sobre casi todos los temas, porque Stanley rara vez se detenía mucho en ninguno y tenía algo que decir sobre todos, hasta que fueron interrumpidos por su tía. . En ese momento Kitty estaba perfectamente convencida de que tanto en habilidades naturales como en información adquirida, Edward Stanley era infinitamente superior a su hermana. Su deseo de saber que él era así, la había inducido a aprovechar cada oportunidad para convertir la conversación en historia y muy pronto se vieron envueltos en una disputa histórica, para la que nadie era más calculado que Stanley, que estaba tan lejos de ser realmente de cualquier partido, que apenas tenía una opinión fija sobre el tema. Por lo tanto, siempre podía tomar cualquier lado y siempre discutir con mal genio. En su indiferencia por todos estos temas se diferenciaba mucho de su compañera, cuyo juicio, guiado por sentimientos ávidos y cálidos de ella, se decidía fácilmente y, aunque no siempre infalible, lo defendía con un espíritu y entusiasmo que la marcaban. propia confianza en él. Por lo tanto, habían continuado durante algún tiempo conversando de esta manera sobre el personaje de Ricardo III, que él defendía con entusiasmo cuando de repente la tomó de la mano y exclamó con gran emoción: `` Por mi honor, está completamente equivocado '', presionó. apasionadamente a sus labios, y salió corriendo del cenador. Asombrada por este comportamiento, del que ella no pudo dar cuenta, permaneció unos momentos inmóvil en el asiento donde él la había dejado, y luego estuvo a punto de seguirlo por el estrecho sendero por el que había pasado, cuando al mirar el que estaba inmediatamente antes de la glorieta, vio a su tía caminar hacia ella con más rapidez de la habitual. Esto explicó de inmediato la razón por la que él la dejó, pero su partida de esa manera se volvió aún más inexplicable. Sintió un grado considerable de confusión por haber sido vista por ella en tal lugar con Edward, y por tener esa parte de su conducta, por la cual ella misma no podía dar cuenta, presenciada por alguien para quien toda galantería era odiosa. Por lo tanto, se quedó confusa, angustiada e indecisa, y dejó que su tía se le acercara, sin salir del cenador. Las miradas de la señora Percival no estaban en modo alguno calculadas para animar los ánimos de su sobrina, que en silencio aguardaba su acusación y en silencio meditaba su defensa. Después de unos momentos de suspenso, ya que la señora Percival estaba demasiado fatigada para hablar de inmediato, comenzó con gran enfado y aspereza la siguiente arenga. 'Bien; esto está más allá de todo lo que podría haber supuesto. Por más libertino que supiera que eras, no estaba preparado para tal espectáculo. Esto está más allá de cualquier cosa que hayas hecho antes; ¡más allá de cualquier cosa de la que haya oído hablar en mi vida! ¡Qué descaro, nunca antes había presenciado en una chica así! Y esta es la recompensa por todos los cuidados que he tenido en su educación; por todas mis angustias y angustias; ¡Y Dios sabe cuántos han sido! Todo lo que deseaba era criarte virtuosamente; Nunca quise que tocara el clavicordio o que dibujara mejor que nadie; pero esperaba verte respetable y bueno; verte capaz y dispuesto a dar ejemplo de modestia y virtud a los jóvenes de aquí. Te compré los Sermones de Blair y En busca de una esposa de Coelebs, te di la llave de mi propia biblioteca y te pedí prestados muchos libros buenos de mis vecinos, todo con este propósito. Pero podría haberme ahorrado la molestia ... ¡Oh! Catalina, eres una criatura abandonada y no sé qué será de ti. Sin embargo, me alegro ', continuó suavizándose en cierto grado de apacibilidad,' de ver que tienes algo de vergüenza por lo que has hecho, y si realmente lo lamentas, y tu vida futura es una vida de penitencia y reforma quizás puede ser perdonado. Pero veo claramente que todo va a seis y siete y que pronto todo el orden llegará a su fin en todo el Reino. -Pero no, señora, cuanto antes, espero, de cualquier conducta mía -dijo Catharine en tono de gran humildad-, porque por mi honor no he hecho nada esta noche que pueda contribuir a derrocar a los establecimiento del reino '. —Estás equivocado, niña —respondió ella—. El bienestar de cada nación depende de la virtud de sus individuos, y cualquiera que ofenda de manera tan grave contra el decoro y el decoro ciertamente está acelerando su ruina. Le has dado un mal ejemplo al mundo, y el mundo está demasiado bien dispuesto para recibirlo. —Perdóneme, señora —dijo su sobrina; 'pero sólo puedo haberte dado un ejemplo, porque solo tú has visto la ofensa. Sin embargo, en mi mundo no hay peligro de temer por lo que he hecho; El comportamiento del Sr. Stanley me ha dado tanta sorpresa como a usted, y sólo puedo suponer que fue el efecto de su buen humor, autorizado en su Opinión por nuestra relación. Pero, ¿considera usted, señora, que se está haciendo muy tarde? De hecho, será mejor que regrese a la casa. Este discurso, como bien sabía, sería incontestable con su tía, que instantáneamente se levantó y se alejó apresurada bajo tantas aprensiones por su propia salud, como desterró para el momento toda ansiedad por su sobrina, que caminaba tranquila a su lado, girando en su interior. su propia mente el hecho que le había dado tanta alarma a su tía. Estoy asombrado de mi propia imprudencia —dijo la señora Percival; ¡Cómo pude ser tan olvidadizo como para sentarme al aire libre a tal hora de la noche! Sin duda, volveré a tener reumatismo después de eso; ya empiezo a sentir mucho frío. A estas alturas debo haber cogido un resfriado espantoso. Estoy seguro de que me quedaré acostada todo el invierno después. Luego, contando con los dedos, dijo: —Déjame ver; Esto es julio; pronto llegará el clima frío: agosto, septiembre, octubre, noviembre, diciembre, enero, febrero, marzo, abril, es muy probable que no vuelva a ser tolerable antes de mayo. Debo y haré que derriben ese cenador; será mi muerte; quién sabe ahora, pero lo que tal vez nunca recupere - Han sucedido cosas así - La muerte de mi amiga particular la señorita Sarah Hutchinson no fue ocasionada por nada más - Se quedó fuera hasta tarde una noche de abril y se mojó porque llovió muy fuerte y nunca se cambió de ropa cuando llegó a casa. ¡Se desconoce cuántas personas han muerto a consecuencia de un resfriado! No creo que exista un desorden en el mundo excepto la viruela que no brota de él. Fue en vano que Kitty se esforzó por convencerla de que sus temores en la ocasión eran infundados; que todavía no era lo bastante tarde para resfriarse y que, incluso si lo fuera, podría esperar escapar de cualquier otra queja y recuperarse en menos de diez meses. La señora Percival se limitó a responder que esperaba saber más sobre la mala salud que ser convencida de tal punto por una chica que siempre había estado perfectamente bien, y se apresuró a subir las escaleras dejando a Kitty para disculparse con el señor y la señora Stanley por irse a la cama. -. Aunque la señora Percival parecía perfectamente satisfecha con la bondad de la disculpa, Kitty se sintió algo avergonzada al descubrir que lo único que podía ofrecer a sus visitantes era que quizás su tía se había resfriado, porque la señora Percival le encargó que se tomara el pelo a la ligera. ella, por temor a alarmarlos. Sin embargo, el señor y la señora Stanley, que sabían bien que su primo se aterrorizaba fácilmente por ese motivo, recibieron el relato con muy poca sorpresa y toda la debida preocupación. Edward y su hermana entraron pronto, y Kitty no tuvo dificultad en obtener una explicación de su conducta, porque él mismo era demasiado entusiasta sobre el tema y estaba demasiado ansioso por conocer su éxito, como para abstenerse de hacer preguntas inmediatas al respecto; y ella no pudo evitar sentirse a la vez sorprendida y ofendida por la facilidad e indiferencia con la que él reconocía que todas sus intenciones habían sido asustar a su tía fingiendo afecto por ella, un designio tan incompatible con esa parcialidad que ella había tenido en un tiempo. casi convencido de lo que sentía por ella. Es cierto que aún no lo había visto lo suficiente como para realmente enamorada de él, sin embargo, se sentía muy decepcionada de que un joven tan guapo, tan elegante y tan vivaz estuviera tan perfectamente libre de tal sentimiento como para convertirlo en su principal deporte. Había una novedad en su carácter que para ella era sumamente agradable; su persona era extraordinariamente buena, su espíritu y vivacidad se adaptaban a los de ella, y sus modales a la vez tan animados e insinuantes, que ella pensó que debía ser imposible para él ser de otra manera que amable, y estaba dispuesta a darle crédito por ser perfectamente entonces. Él mismo conocía los poderes de ellos; para ellos, a menudo había estado en deuda con el perdón de faltas de su padre que, de haber sido torpe y poco elegante, habrían parecido muy graves; a ellos, más que a su persona o su fortuna, les debía el cariño que casi todo el mundo estaba dispuesto a sentir por él y que las mujeres jóvenes en particular estaban dispuestas a entretener. Su influencia fue reconocida en la presente ocasión por Kitty, cuya ira disiparon por completo y cuya alegría tenían poder no solo para restaurar, sino para elevar ... La velada transcurrió tan agradablemente como la que la había precedido; Continuaron hablando entre ellos, durante la mayor parte de la misma, y ​​tal fue el poder de su discurso y el brillo de sus ojos, que cuando se separaron para pasar la noche, aunque Catalina sólo unas horas antes se había rendido por completo. la idea, sin embargo, se sintió casi convencida de nuevo de que él estaba realmente enamorado de ella. Reflexionó sobre su conversación pasada, y aunque había sido sobre temas diversos e indiferentes, y no podía recordar exactamente ningún discurso de su lado que expresara tal parcialidad, todavía estaba casi segura de que era así; Pero temerosa de ser lo suficientemente vanidosa como para suponer tal cosa sin razón suficiente, resolvió suspender su determinación final hasta el día siguiente, y más especialmente hasta su despedida, lo que pensó que explicaría infaliblemente su consideración, si la hubiera ... . Cuanto más lo había visto, más inclinada estaba a agradarle y más deseosa de agradarle a él. Estaba convencida de que él era naturalmente muy inteligente y de muy buena disposición, y de que su irreflexión y negligencia, que aunque le parecían muy agradables en él, sabía que mucha gente lo consideraría defectos de carácter, simplemente procedían de una vivacidad siempre agradable en los jóvenes, y estaban lejos de atestiguar un entendimiento débil o vacío. Habiendo resuelto este punto dentro de sí misma y estando perfectamente convencida por sus propios argumentos de su verdad, se fue a la cama muy animada; decidido a estudiar su carácter y observar su comportamiento aún más al día siguiente. Se levantó con las mismas buenas resoluciones y probablemente las habría puesto en ejecución si Anne no le hubiera informado tan pronto como entró en la habitación que el señor Edward Stanley ya se había ido. Al principio se negó a dar crédito a la información, pero cuando su criada le aseguró que la noche anterior había encargado un carruaje para estar allí a las siete de la mañana y que ella misma lo había visto partir en él poco después de las ocho , ya no podía negarle más su fe. «Y esto —pensó para sí misma ruborizándose de rabia por su propia locura— es el afecto por mí del que estaba tan segura. Oh! ¡Qué tontería es la mujer! ¡Qué vanidoso, qué irracional! ¡Suponer que un joven se apegaría seriamente en el transcurso de veinticuatro horas a una chica que no tiene nada que la recomiende más que un buen par de ojos! ¡Y realmente se ha ido! ¡Quizás se haya ido sin pensar en mí! Oh! ¿Por qué no me levanté a las ocho? Pero es un castigo adecuado por mi pereza y locura, y me alegro de todo corazón. Me lo merezco todo, y diez veces más por tan insoportable vanidad. Al menos me será de utilidad en ese sentido; me enseñará en el futuro a no Creo que todos están enamorados de mí. Sin embargo, me hubiera gustado haberlo visto antes de que se fuera, porque tal vez pasen muchos años antes de que nos volvamos a encontrar. Sin embargo, por su manera de dejarnos, parece haber sido perfectamente indiferente al respecto. ¡Qué extraño que se fuera sin avisarnos ni despedirse de nadie! ¡Pero es como un joven, gobernado por el capricho del momento, o impulsado simplemente por el amor de hacer cualquier cosa extraña! ¡Ciertamente seres inexplicables! ¡Y las mujeres jóvenes son igualmente ridículas! Pronto empezaré a pensar, como mi tía, que todo va a ser seis y siete, y que toda la raza de la humanidad se está degenerando. Estaba recién vestida y a punto de salir de su habitación para hacer sus preguntas personales sobre la señora Percival, cuando la señorita Stanley llamó a su puerta y, al ser admitida, comenzó con su tensión habitual una larga arenga sobre el hecho de que su padre estuviera tan impactante como hacer que Edward se marchara, y que Edward fuera tan horrible como para dejarlos a esa hora de la mañana. "No tienes idea", dijo ella, "lo sorprendida que me sentí cuando él entró en mi habitación para despedirse de mí ..." dijo Kitty. '¡Oh si! Y tenía tanto sueño que no podía abrir los ojos. Y entonces dijo: "Camilla, adiós a ti porque me voy ... No tengo tiempo de despedirme de nadie más, y no me atrevo a confiar en mí mismo para ver a Kitty, porque entonces sabes que nunca debería escapar. - "" Tonterías ", dijo Kitty; 'él no dijo eso, o estaba en broma si lo hizo'. '¡Oh! no, te aseguro que fue tan serio como siempre lo fue en su vida; estaba demasiado de mal humor para bromear entonces. Y me deseaba cuando nos reunimos todos en el desayuno para felicitar a tu tía, y su amor por ti, porque eras una linda chica, dijo y solo deseaba estar en su poder para estar más contigo. Eras la chica perfecta para él, porque eras tan vivaz y afable, y deseaba con todo su corazón que no te casaras antes de su regreso, porque no había nada que le gustara más que estar aquí. Oh! No tienes idea de las cosas buenas que dijo sobre ti, hasta que por fin me quedé dormido y él se fue. Pero ciertamente está enamorado de ti, estoy seguro de que lo está, lo he pensado muy bien, te lo aseguro. ¿Cómo puedes ser tan ridículo? dijo Kitty sonriendo con placer; No creo que se afecte tan fácilmente. ¿Pero entonces deseaba su amor por mí? ¿Y deseaba no casarme antes de su regreso? Y dijo que era una buena chica, ¿verdad? '¡Oh! querido, sí, y le aseguro que es el mayor elogio en su opinión, que puede otorgar a cualquier cuerpo; Casi nunca puedo persuadirlo de que me llame uno, aunque a veces le ruego que pasen una hora juntos. Y de verdad crees que lamentaba irse. '¡Oh! no puedes tener idea de lo miserable que lo hizo. No habría ido este mes, si mi padre no hubiera insistido; Edward me lo dijo ayer mismo. Dijo que deseaba con todo su corazón no haber prometido nunca irse al extranjero, de eso se arrepintió cada día más; que interfería con todos sus otros planes y que, desde que papá le había hablado de ello, estaba más reacio que nunca a dejar Chetwynde. ¿De verdad dijo todo esto? ¿Y por qué insistiría tu padre en que se fuera? "Su partida de Inglaterra interfirió con todos sus otros planes, y su conversación con el señor Stanley le había hecho aún más reacio". '¡Qué puede significar esto!' —Por qué está excesivamente enamorado de ti, sin duda; ¿Qué otros planes puede tener? Y supongo que mi padre dijo que si no se hubiera ido al extranjero, habría deseado que se casara contigo de inmediato.Pero debo ir a ver las plantas de tu tía.Hay una de ellas que me encanta ... y dos o tres más además ... '. ¿Puede ser cierta la explicación de Camilla? se dijo Catharine a sí misma, cuando su amiga salió de la habitación. Y después de todas mis dudas e incertidumbres, ¿puedo ¿Stanley realmente se opondría a dejar Inglaterra solo por mi bien? "Sus planes se interrumpieron." Y cuáles pueden ser sus planes, sino hacia el matrimonio. ¡Sin embargo, tan pronto para estar enamorado de mí! Pero es quizás el efecto sólo del calor del corazón lo que para mí es la más alta recomendación de cualquiera. Un corazón dispuesto a amar - Y tal, bajo la apariencia de tanta alegría y desatención, es Oh! De Stanley. ¡Cuánto me hace quererlo! Pero él se ha ido, se ha ido quizás durante años, obligado a separarse de lo que más ama, ¡su felicidad se sacrifica a la vanidad de su padre! ¡Con qué angustia debe haber salido de la casa! Incapaz de verme, o de decirme adiós, mientras yo, desgraciado insensato, me atrevía a dormir. Esto, luego explicó que nos había dejado a esa hora del día - No podía confiar en sí mismo para verme--. ¡Joven encantador! ¡Cuánto debiste haber sufrido! Sabía que era imposible para alguien tan elegante y tan bien educado dejar a una familia de esa manera, sino por un motivo como este sin respuesta. Satisfecha, más allá del poder de cambio, de esto, se fue muy animada al apartamento de su tía, sin dar un momento de recuerdo sobre la vanidad de las mujeres jóvenes, o la conducta inexplicable de los hombres jóvenes. Kitty continuó en este estado de satisfacción durante el resto de la visita de los Stanley, quienes se despidieron con muchas invitaciones urgentes para visitarlos en Londres, cuando, como dijo Camilla, podría tener la oportunidad de conocer a esa dulce niña Augusta Halifax. O más bien (pensó Kitty) de volver a ver a mi querida Mary Wynne ... La señora Percival, en respuesta a la invitación de la señora Stanley, respondió: que ella veía a Londres como la casa caliente del vicio donde la virtud había sido desterrada durante mucho tiempo de la sociedad y la maldad de todas las descripciones ganaba terreno a diario, que Kitty estaba suficientemente inclinada a dar camino hacia, y complacerme en inclinaciones viciosas, y por lo tanto, era la última chica del mundo en quien se confiaba en Londres, ya que sería totalmente incapaz de resistir la tentación. Después de la partida de los Stanley, Kitty volvió a sus ocupaciones habituales, pero ¡ay! habían perdido su poder de agradar. Solo su enramada conservaba su interés en sus sentimientos, y tal vez eso se debió al recuerdo particular que le trajo a la mente de Edward Stanley. El verano transcurrió sin que hubiera ningún incidente que valiera la pena narrar, ni ningún placer para Catharine, salvo uno, que surgió de la recepción de una carta de su amiga Cecilia, ahora señora Lascelles, anunciando el pronto regreso de ella y su marido a Inglaterra. De hecho, se había establecido una correspondencia entre Camilla y Catharine que producía poco agrado para ambas partes. Esta última había perdido ahora la única satisfacción que había recibido de las cartas de la señorita Stanley, ya que esa joven que había informado a su amiga de la partida de su hermano a Lyons ahora nunca mencionaba su nombre; sus cartas rara vez contenían alguna inteligencia excepto una descripción de alguna nueva prenda de vestir, una enumeración de varios compromisos, un panegírico sobre Augusta Halifax y tal vez un pequeño abuso del desafortunado sir Peter ... The Grove, porque así se llamaba la mansión de la señora Percival en Chetwynde, estaba situada a cinco millas de Exeter, pero aunque esa dama poseía un carruaje y caballos propios, era raro que Catharine pudiera convencerla de que visitara esa ciudad por con el propósito de ir de compras, debido a los muchos oficiales alojados allí perpetuamente y que infestaban las calles principales--. Una compañía de músicos ambulantes que venían de algunas carreras vecinas y que habían abierto un teatro temporal allí, su sobrina convenció a la Sra. Percival para que la complaciera asistiendo a la función una vez durante su estadía. invitándola a unirse a la fiesta, cuando surgía una nueva dificultad, por la necesidad de tener algún caballero atenderlos--.