Los sombreros de castor construyen una nación

Pero el mérito del carruaje no pertenecía todo a los caballos; Henry conducía tan bien, tan silenciosamente, sin causar molestias, sin desfilar ante ella ni insultarlos: ¡tan diferente del único caballero-cochero con el que tenía el poder de compararlo! ¡Y luego su sombrero se sentó tan bien, y las innumerables capas de su abrigo parecían tan importantes! Dejarme llevar por él, además de bailar con él, fue sin duda la mayor felicidad del mundo. Abadía de Northanger Jane Austen
La piel de castor fue la materia prima para un fieltro de alta calidad adecuado para la fabricación de sombreros. La piel de castor de fieltro se puede procesar en un sombrero de alta calidad que mantiene bien su forma incluso después de humedecimientos sucesivos, lo que lo convierte en el material de elección para los sombreros que usan los caballeros ingleses. Al principio, los sombrereros británicos importaban pieles de castor de Rusia y Escandinavia. Cuando estas poblaciones se redujeron bajo el sobrevuelo debido a la gran demanda de pieles de castor, los sombrereros acudieron a las colonias americanas en busca de sus materias primas. Los sombreros hechos exclusivamente con la capa interna de un castor eran los más caros y de la más alta calidad. Los sombreros de menor calidad, medio castores, se podían hacer con piel de castor mezclada con lana o piel de liebre, para producir un sombrero que fuera similar en estilo, menos duradero y menos costoso en precio. La producción de sombreros era un elemento básico de la economía británica. Esta industria empleó a muchos trabajadores, desde cardadores poco calificados hasta jornaleros altamente calificados y maestros sombrereros. Su producción abasteció no solo a la industria de la moda, sino también a contratos militares. Las pieles de castor para la fabricación de sombreros se adquirieron de tramperos que a menudo eran nativos americanos por una red de puestos comerciales. Los ingresos de las pieles de castor y de ciervo impulsaron la economía de las Colonias y de la América Federal, y avanzar hacia áreas que no estaban atrapadas creó un empujón hacia el oeste. El precio que trajo una piel de castor aumentó constantemente durante el siglo XVIII, pasando de alrededor de 5 chelines a alrededor de una Guinea en el año 1800, cuando los animales estaban casi extintos. John Jacob Astor controlaba la mayor empresa estadounidense de comercio de pieles. La piel de castor fue la primera gran mercancía estadounidense y su comercio convirtió a Astor en millonario. Algo del orden de 30.000 pieles de castor al año se exportaron desde América del Norte en la década de 1790. La introducción de trampas de acero y la gran demanda de pieles llevaron al animal al borde de la extinción. En 1834, Astor reconoció que todos los animales con pieles se estaban volviendo escasos y retirados. Los sombreros de fieltro se produjeron en un proceso que implicó eliminar los pelos de protección externos no deseados, afeitar la capa interna densa, colocar la piel afeitada o la pelusa en direcciones aleatorias conocidas como cardado y agitar la pelusa produciendo un fieltro suelto llamado guata. Luego, la forma del sombrero podría comenzar con la adición de calor y humedad y finalmente un agente endurecedor como la goma arábiga, seguido de vaporización y planchado. Por fin, se pudo coser un forro de seda. Gran Bretaña exportaba varios cientos de miles de libras en sombreros de castor por año a otras naciones europeas. En 1700, se exportaron 69.500 sombreros de castor de Inglaterra y casi la misma cantidad de sombreros de fieltro. Para 1760, poco más de 500.000 sombreros de castor y 370.000 topes de fieltro pasaron por los puertos ingleses. Durante los setenta años desde 1700 hasta 1770, se exportaron desde Inglaterra 21 millones de sombreros de castor y fieltro. La industria de la confección y la moda son fuerzas importantes en la historia que a menudo se pasan por alto en una perspectiva histórica basada en la guerra. Un roedor nadador con un pelaje exuberante jugó un papel importante en el desarrollo de América del Norte. Las pieles de castor fueron el primer gran producto comercial estadounidense. La piel de castor proporcionó un artículo de intercambio que trajo bienes comerciales fabricados en metal a Estados Unidos y lingotes a las arcas inglesas. Tal vez sea hora de que la enseñanza de la historia se guarde en el armario.

A. Carding (peinar las fibras) y Bowing (limpieza y esponja) B. Mateing (varias capas de la fibra en fieltro) C. Basoning (manipulado el bateo de fieltro en una forma triangular llamada capade o gore que se convertirá en la corona del Sombrero) D. Flanging (adjuntando el borde) E. Bloqueo (forzando el cuerpo del sombrero en una forma de madera y estampando la humedad de ella) ¿Por qué no nuestro vistazo) sección de disfraces en nuestra tienda de regalos en línea para trajes, patrones y accesorios?
Reimpreso con persmission Sharon Wagoner, curadora de El índice georgiano. Visite este sitio para un recorrido histórico a través de ¡Regencia Londres!  

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