Una aparición de cameo

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Los cameos parecen pertenecer a la Regencia. A menudo retratan escenas y rostros griegos o romanos, evocan un estado de ánimo romántico y susurros de un tiempo pasado. En realidad, sin embargo, estas encantadoras viñetas de tiempos pasados ​​se remontan a miles, no a cientos de años. La palabra camafeo, en realidad se refiere al método de tallar un objeto, como una gema grabada, una joya o un recipiente. Casi siempre presentan una imagen en relieve elevada (positiva) (en contraste con piedra preciosa grabada en hueco, que tiene una imagen negativa). camafeo solo se refiere a obras donde la imagen en relieve era de un color contrastante con el fondo; esto se logró tallando cuidadosamente una pieza de material con un plano plano donde se unen dos colores contrastantes, eliminando todo el primer color excepto la imagen para dejar un fondo contrastante. Los camafeos se usan a menudo como joyas, pero en la antigüedad se usaban principalmente para anillos de sello, aunque los ejemplos más grandes probablemente eran demasiado grandes para esto y simplemente se admiraban como objets d'art. En Grecia se hicieron camafeos de piedra de gran arte que se remontan al siglo III a. C. La Farnese Tazza (una taza) es la pieza helenística importante más antigua que se conserva. Fueron muy populares en la Antigua Roma, especialmente en el círculo familiar de Augusto. Los "cameos estatales" de piedra más famosos de este período son los Gemma Augustea, la Gemma Claudihecho para el emperador Claudio, y la gema grabada plana más grande conocida desde la antigüedad, el Gran Cameo de Francia. Durante la época romana, la técnica del camafeo se utilizó en espacios en blanco de vidrio artificial, imitando los objetos que se producían en ágata o sardónice. Los objetos de vidrio Cameo se produjeron en dos períodos; aproximadamente entre el 25 a. C. y el 50/60 d. C., y en el Imperio posterior a mediados del siglo III y mediados del IV. Los camafeos de vidrio romanos son objetos raros, con solo alrededor de doscientos fragmentos y dieciséis piezas completas conocidas, solo una de las cuales data del período posterior. Durante el período inicial, por lo general, consistían en una base de vidrio azul con una capa superpuesta blanca, pero los que se hicieron durante el período posterior generalmente tienen un fondo incoloro cubierto con una capa de color translúcido. Los espacios en blanco se pueden producir fusionando dos hojas de vidrio fundidas por separado o sumergiendo el vidrio base en un crisol de vidrio superpuesto fundido durante el soplado. El ejemplo más famoso de un cameo del período temprano es el Portland Vase. Aunque se utiliza ocasionalmente en camafeos romanos, el primer uso predominante de la concha para tallar camafeos fue durante el Renacimiento. A mediados del siglo XVIII, las exploraciones revelaron nuevas variedades de conchas. Llegaron a Europa conchas de casco (Cassis tuberosa) de las Indias Occidentales, y caracolas de caracol reina (Eustrombus gigas) de las Bahamas y las Indias Occidentales. Esto provocó un gran aumento en el número de camafeos tallados en conchas. En Gran Bretaña, este renacimiento ocurrió por primera vez durante el reinado del rey Jorge III. Como ocurre con muchas tendencias de moda de la época, esta fue importada de Francia y surgió de un mayor interés en el antiguo Egipto, Grecia y Roma, debido a las campañas de Napoleón en el sur. Una diadema de camafeo tallada en una sola concha, que representa una escena de la mitología griega, enmarcada por oro, perlas y piedras preciosas y semipreciosas, fue un regalo para Josephine de su cuñado Joachim Murat en 1811. El propio Napoleón estaba fascinado con los camafeos y, como puede ver, Josephine, que no hacía nada a medias, tenía una gran colección de ellos en alfileres, brazaletes, peinetas y más.   En Gran Bretaña, la nieta del rey Jorge, la reina Victoria, fue una de las principales defensoras de la tendencia de los cameos, en la medida en que se producirían en masa en la segunda mitad del siglo XIX. Después de 1850, la demanda de cameos creció, ya que se convirtieron en recuerdos populares del Grand Tour entre la clase media. Los camafeos siguen siendo temas populares de joyería para alfileres, collares, anillos, pinzas para el cabello, aretes y más. Tanto los modelos antiguos como los nuevos se pueden encontrar a la venta con poca búsqueda; quizás porque evocan un sentimiento romántico ... quizás porque son innatamente elegantes. Sin embargo, se mire como se mire, los cameos siguen siendo una de las tendencias de joyería más duraderas de la historia.

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