Sobre la costura de Mary Lamb

El siguiente ensayo sobre la costura fue escrito por Mary Lamb y publicado enLa revista de la dama en 1814 bajo la apariencia de una carta al editor.The Lady's Magazine o el compañero de entretenimiento para el sexo justo, apropiado exclusivamente para su uso y entretenimiento, era una revista de moda británica producida todos los meses desde 1770 hasta 1837 y costaba seis peniques por copia. A veces se confunde con elRevista de damaspublicado en Boston, Massachusetts. SEÑOR EDITOR, En los primeros años de vida pasé once años en el ejercicio de mi aguja como medio de vida. ¿Me permitiría dirigirme a sus lectores, entre los que tal vez se encuentren algunas de las amables patrocinadoras de mis humildes trabajos anteriores, sobre un tema ampliamente relacionado con la vida femenina: el estado de la costura en este país? Aligerar la pesada carga que muchas damas se imponen a sí mismas es un objetivo que tengo en mente; pero, lo confieso, mi principal motivo es atraer la atención hacia la laboriosa hermandad a la que una vez pertenecí. Los libros me han informado del hecho sobre el cualLa revista británica Lady funda principalmente sus pretensiones; es decir, que las mujeres, últimamente, han avanzado rápidamente en la mejora intelectual. Es posible que se haya ganado mucho de esta manera, indirectamente, para esa clase de mujeres por las que deseo abogar. La costura y la mejora intelectual se encuentran naturalmente en un estado de guerra. Pero me temo que la raíz del mal aún no ha sido golpeada. Las trabajadoras de todo tipo nunca se sintieron tan angustiadas por la falta de empleo. Entre el círculo actual de mis conocidos, me enorgullece clasificar a muchos que realmente pueden ser llamados respetables; ni la parte femenina de ellos en sus logros mentales refuta en absoluto la opinión predominante de esa progresión intelectual que has tomado como base de tu trabajo; sin embargo, afirmo que no conozco una sola familia en la que no exista algún inconveniente esencial para su comodidad que pueda atribuirse a la costura hecha en casa, como la frase se aplica a todas las labores de costura realizadas en una familia por algunos de sus propios miembros, y por los cuales no se recibe ni se espera remuneración en dinero. Solo en dinero, ¿dije? Apelaría a todas las justas devotas del ama de casa voluntario si, en cuestiones de conciencia, alguna de ellas pensó que había hecho tanto trabajo de aguja como debería haber hecho. ¡Incluso un trabajo elegante, el más hermoso de la tribu! ¡Qué delicioso arreglo de sus materiales! La fijación en su patrón más feliz, ¡qué placentera ansiedad! ¡Qué alegre el comienzo del trabajo que disfruta! Pero esa dama debe ser una verdadera amante del arte, y tan trabajadora perseguidora de un propósito predeterminado, que sería una lástima que su energía no se haya dirigido a un fin más sabio, que pueda afirmar que ni siente cansancio durante la ejecución de un pieza elegante, ni lleva más tiempo del que había calculado para la actuación. ¿Es un intento demasiado audaz de persuadir a sus lectores de que sería una incalculable adición a la felicidad general y al confort doméstico de ambos sexos, si el trabajo de aguja nunca se practicara sino por una remuneración en dinero? Sin embargo, cuanto más se pueda realizar esta cosa deseable, tanto más la mujer estará en igualdad con los hombres en lo que respecta al mero disfrute de la vida. En ese sentido, creo que todas las mujeres opinan que la condición de los hombres es muy superior a la suya. "Pueden hacer lo que quieran", decimos. ¿No significan estas palabras generalmente que tienen tiempo para buscar las diversiones que se adapten a sus gustos? No nos atrevamos a decirles que no tenemos tiempo para hacer esto; porque si nos preguntaran de qué manera disponemos de nuestro tiempo, nos avergonzaríamos al entrar en un detalle de las minucias que componen la suma del trabajo diario de una mujer. Es más, más de una dama que no se permite un cuarto de hora de ocio positivo durante sus horas de vigilia, considera a su propio marido como el más trabajador de los hombres si persigue con firmeza su ocupación hasta la hora de la cena, y se lamentará constantemente de la suya. ociosidad. Los negocios reales y el ocio real constituyen las porciones del tiempo de los hombres: - dos fuentes de felicidad de las que ciertamente participamos en un grado muy inferior. A la ejecución de empleos en los que las facultades del cuerpo o de la mente son llamadas a una acción activa, debe concederse una importancia consoladora, a la que no pueden aspirar los deberes femeninos (ese término genérico para todos nuestros negocios). En los desempeños más meritorios de esos deberes, el mayor elogio al que podemos aspirar es ser considerados los ayudantes del hombre, quien, a cambio de todo lo que hace por nosotros, espera, y justamente espera, que hagamos todo lo que esté en nuestro poder para suavizarnos. y endulzar la vida. ¡De cuántas maneras se emplea una buena mujer en pensamiento o acción durante el día para que su buen hombre pueda sentir sus horas de ocio como unas vacaciones reales y sustanciales y un respiro perfecto de las preocupaciones del negocio! No es la menor parte que debe hacerse para lograr este fin, capacitarse para convertirse en una compañera de conversación; ese es decir, tiene que estudiar y comprender los temas sobre los que le encanta hablar. Esta parte de nuestro deber, si se cumple estrictamente, será con mucho la parte más difícil. Las desventajas a las que nos enfrentamos debido a una educación diferente a la masculina hacen que las horas en las que nos sentamos y no hacemos nada en compañía de los hombres con demasiada frecuencia sea algo más que una relajación; aunque en cuanto a placer e instrucción, el tiempo transcurrido puede estimarse más o menos delicioso. Para hacer de la casa de un hombre un lugar tan deseable que le impida tener el deseo de pasar sus horas de ocio en cualquier hoguera en lugar de las suyas propias, humildemente debería tomarlo como la suma y sustancia de la ambición doméstica de la mujer. Apelaría a nuestras damas británicas, a quienes generalmente se les permite ser las más celosas y exitosas de todas las mujeres en la búsqueda de este objetivo, apelaría a las que han tenido más éxito en la realización de este loable servicio, en nombre de padre, hijo, esposo o hermano, si un ansioso deseo de cumplir bien este deber no se acompaña con suficiente esfuerzo mental, al menos, para inclinarlos a la opinión de que las mujeres pueden estar mejor clasificadas entre los contribuyentes que entre los participantes de la tranquila relajación de los hombres. Si una familia está tan bien ordenada que el amo nunca es llamado a su dirección y, sin embargo, él percibe la comodidad y la economía bien atendidas, la dueña de esa familia (especialmente si los niños forman parte de ella), lo entiendo, tengo una proporción tan grande de empleo femenino como debería satisfacer su propio sentido del deber; a pesar de que el libro de agujas y el estuche de hilos estaban completamente a un lado, y ella contribuyó alegremente con su parte a las escasas ganancias de la corsé, la sombrerera, la modista, la trabajadora sencilla, la bordadora y todas las numerosas clasificaciones de mujeres que se sostienen a sí mismas con el trabajo de la aguja, ese gran bien básico que es el único apropiado para la parte autosuficiente de nuestro sexo. Mucho se ha dicho y escrito sobre el tema de los hombres absorbiendo en sí mismos cada ocupación y vocación. Después de muchos años de observación y reflexión, me veo obligado a aceptar la idea de que no se puede ordenar lo contrario. Si, al nacer las niñas, fuera posible prever en qué casos sería su fortuna pasar una sola vida, pronto encontraríamos oficios arrebatados a sus ocupantes actuales y transferidos a la posesión exclusiva de nuestro sexo. Todo el asunto mecánico de copiar escritos en el departamento de derecho, por ejemplo, muy pronto podría transferirse con ventaja a la clase de mujeres más pobres, que, con muy poca enseñanza, pronto vencerían a sus rivales del otro sexo en facilidad y pulcritud. Los padres de niñas que se sabía que estaban destinadas desde su nacimiento a mantenerse a sí mismos durante todo el curso de sus vidas con la misma certeza que sus hijos, sentirían que es un deber que les incumbe fortalecer la mente e incluso las constituciones corporales. , de sus muchachas tan circunstanciadas, por una educación que, sin contradecir los hábitos preconcebidos de la sociedad, les permita seguir alguna ocupación ahora considerada por encima de la capacidad, o demasiado robusta para la constitución de nuestro sexo. Entonces quedarían abiertos muchos recursos para que las mujeres solteras obtuvieran un medio de vida independiente, cuando todos los padres estarían alerta para invadir algún empleo, ahora absorto por hombres, para aquellas de sus hijas que estarían entonces exactamente en la misma situación que sus hijos ahora lo son. Quién, por ejemplo, haría dinero para poner a sus hijos en el comercio, darles primas y en parte mantenerlos a través de un largo aprendizaje; o, como hacen con frecuencia los hombres de ingresos moderados, esforzar todos los nervios para llevarlos a una profesión erudita; si fuera muy probable que, a la edad de veinte años, fueran retirados de este oficio o profesión y mantenidos durante el resto de sus vidas por la persona con la que deben casarse. Sin embargo, esta es precisamente la situación en la que todo padre cuyos ingresos no superan con mucho el moderado se encuentra con respecto a sus hijas. Aun cuando los niños hayan pasado por una laboriosa educación, superinduciendo hábitos de atención constante acompañados de la total convicción de que el negocio que aprenden será la fuente de su futura distinción, no se puede afirmar que la perseverante industria requerida para lograr este deseable ¿El fin causa muchas luchas duras en la mente de los jóvenes, incluso de la disposición más esperanzada? ¿Cuáles deben ser, entonces, las desventajas bajo las cuales se coloca a una mujer muy joven que debe aprender un oficio, del cual nunca puede esperar cosechar ningún beneficio, sino a costa de perder ese lugar en la sociedad en cuya posesión? ¿Puede mirar razonablemente hacia el futuro, en la medida en que es, con mucho, la suerte más común, a saber, la condición de una esposa inglesa feliz? Como no deseo ofrecer a la consideración de sus lectores nada más que lo que, al menos en lo que respecta a mi propia observación, considero verdades confirmadas por la experiencia, sólo diré que, si siguiera la tendencia de mi propia opinión especulativa , Me inclinaría a persuadir a todas las mujeres sobre las que espero tener alguna influencia para que contribuyan con toda la ayuda que esté a su alcance a las personas de su propio sexo que puedan necesitarla, en los empleos que ocupan actualmente, en lugar de obligarlas a trabajar. situaciones ahora ocupadas íntegramente por hombres. Con la mera excepción de las ganancias que tienen derecho a obtener de su aguja, no tomaría nada de la industria del hombre que ya posee. "Un centavo ahorrado es un centavo ganado" es una máxima que no es cierta a menos que el centavo se ahorre en el mismo tiempo en que podría haberse ganado. Yo, que he sabido lo que es trabajar por el dinero ganado, desde entonces he tenido mucha experiencia trabajando por el dinero ahorrado; y considero, por el cálculo más cercano que puedo hacer, que un centavo ahorrado de esa manera representa una proporción real de un centavo ganado. No soy una defensora de las mujeres que no dependen de sí mismas para su subsistencia, que se proponen a sí mismas ganar dinero. Mis razones para pensar que no es aconsejable son demasiado numerosas para exponerlas, razones deducidas de hechos auténticos y observaciones estrictas sobre la vida doméstica en sus diversos matices de comodidad. Pero si las mujeres de una familia sostenida nominalmente por el otro sexo encuentran necesario agregar algo a las acciones comunes, ¿por qué no esforzarse por hacer algo por lo que puedan producir dinero en su verdadera forma? Sería un plan excelente, con muy poca dificultad, calcular cada noche cuánto dinero se ha ahorrado gracias al trabajo de aguja hecho en la familia y comparar el resultado con la parte diaria de los ingresos anuales. Tampoco estaría mal hacer un memorando del tiempo transcurrido de esta manera, agregando también una conjetura sobre qué participación ha tomado en los pensamientos y la conversación. Este sería un modo fácil de formarse una noción verdadera y obtener el valor exacto de esta especie de industria doméstica, y tal vez podría colocarla bajo una luz diferente de cualquiera en la que hasta ahora ha estado de moda considerarla. El trabajo con agujas que se toma como diversión puede no ser del todo desagradable. Todos somos buenos jueces de lo que nos entretiene, pero no es tan fácil pronunciarse sobre lo que puede contribuir al entretenimiento de los demás. En todo caso, no confundamos los motivos de la economía con los del simple pasatiempo. Si el ahorro no es un objetivo, y el largo hábito ha convertido la costura en una afición tan deliciosa que no podemos pensar en renunciar a ella, existen los buenos y viejos inventos en los que nuestras abuelas solían engañar y perder el tiempo: tejer, anudar redes, trabajos de alfombras y otras ingeniosas actividades similares, esas tareas tan a menudo elogiadas pero tediosas que llevan tanto tiempo en funcionamiento que la compra de la mano de obra rara vez se ha considerado una buena economía. Sin embargo, por cierta fascinación, se ha descubierto que encadenan a los grandes a una esclavitud autoimpuesta, de la que disculpaban con consideración o altivez a los necesitados. Estos pueden ser entretenimientos estimados legales y de dama. Pero, si esas obras más usualmente denominadas útiles rinden mayor satisfacción, podría ser un loable escrúpulo de conciencia, y no una mala prueba para sí misma de sus propios motivos, si una señora que no tenía absoluta necesidad de dar el dinero tan ahorrado a los pobres. mujeres agujas pertenecientes a aquellas ramas de trabajo de las que ha tomado prestadas estas partes de trabajo placentero. SEMPRONIA. "
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