El reverendo Sidney Smith

"Me senté al lado de Sydney Smith, que era encantador-No recuerdo una fiesta más agradable."A finales de 1797, Jane Austen, su hermana Cassandra y sus padres hicieron una visita a Bath. Tenían conexiones allí; El hermano de la señora Austen y su esposa, los Leigh Perrots, vivían allí, y los Austen habían cortejado y se habían casado allí. 1797 fue el año del duelo de Cassandra, cuando su prometido Tom Fowle murió de fiebre amarilla durante el servicio militar en las Indias Occidentales, y tal vez la señora Austen pensó que el dolor de su hija sería aliviado por la alegría de la ciudad turística. En 1797 Bath todavía estaba relativamente de moda y atrajo a una gran multitud en los meses de invierno. Pero ese invierno en particular un caballero estaba en la ciudad, un joven clérigo que actuaba como tutor del hijo mayor de una familia de cerca de Salisbury. Su nombre era Sydney Smith, y se convertiría en uno de los ingenios más célebres de su época. "Dibujó una caricatura tan ridícula que Sir James Mackintosh rodó en el suelo en ataques de risa." sydney smithPero en el invierno de 1797, Sydney Smith fue tutor de Michael Hicks Beach. La familia Hicks Beach estaba relacionada con los Bramstons de Oakley Hall en Hampshire, muy cerca de Steventon, y los Austens estaban familiarizados con las playas de Hicks a través de esa conexión. Y, como dice Irene Collins, "incluso sin esa información, el Maestro de Ceremonias habría considerado a un clérigo-tutor como la misma persona para presentar a la hija de un clérigo si hubieran coincidido en una Asamblea en las Habitaciones Inferiores" (163), de la misma manera que el Sr. King presentó a Henry Tilney a Catherine Morland, quien era, al igual que su creadora, la hija de un clérigo. No hay registro que indique que Sydney Smith y Jane Austen se conocieron, y mucho menos que podrían haber bailado juntos en una asamblea. Pero, como david Cecil señala, Sydney Smith en 1797 era "alto, agradable y extraordinariamente divertido en una vena de humor peculiarmente suya". (79) Al igual que Henry Tilney. "Sídney en el desayuno me hizo llorar de risa. Me vi obligado a empezar desde la mesa." Henry Tilney es quizás uno de los personajes más incomprendidos de la obra de Austen; se le ha llamado decadente, sexista y cruel. La mayoría de estas interpretaciones parecen surgir de lectores que se toman en serio sus escandalosos comentarios. Nunca sabemos realmente lo que está pensando Henry, aunque la autora nos permite algún que otro atisbo de su mente; sin embargo, las pistas son en general tan pequeñas y sutiles que es fácil para un lector malinterpretar su personaje. Esto también se puede considerar una parte necesaria de la trama, ya que Catherine es una juez inexperta de la naturaleza humana y nos quedamos en la oscuridad junto con ella. Sin embargo, si uno acepta la posibilidad de que Jane Austen conoció y se inspiró en Sydney Smith, una comparación entre los dos puede explicar mucho sobre Henry. Por ejemplo, Sydney Smith "se deleitaba en decir tonterías sobre temas serios y en producir series de imágenes ridículas para probar su punto; la comparación de Henry Tilney entre la danza y el matrimonio estaba muy en su línea". (Collins 163) W.H. Auden está de acuerdo, afirmando que a Smith le gustaba "crear imágenes en lo que podría llamarse el ridículo estilo barroco". Por supuesto, Jane Austen siempre afirmó que no basaba sus personajes en personas reales. Pero son las minucias cotidianas de la vida las que despiertan la musa del escritor. El evento más pequeño e insignificante puede enviar nuestra imaginación en un millón de direcciones. ¿Es imposible creer que Jane Austen conoció a un clérigo joven, alto, muy parecido a un apuesto, que bailaron juntos, que se sentaron a tomar el té juntos? Es divertido imaginar que "Sydney se divirtió a expensas de la tía Leigh Perrot como lo hace Henry Tilney a expensas de la señora Allen. Se destacó por embarcarse en tales conversaciones sin premeditación y por ser capaz de llevarlas a cabo sin causar ofensa." (Collins 163) ¿Y es imposible creer que este encuentro inspiró a Jane cuando, en algún momento del año siguiente, creó a Henry Tilney? ¿Es demasiada coincidencia? Quizás. Pero el trabajo de Jane Austen está lleno de tales concidencias. La vida está llena de tales coincidencias. Y la vida inspira arte. "El único ingenio registrado, a quien el brillante éxito social no había hecho nada por estropear o endurecer". ~ Henry Fothergill Chorley Sin embargo, según mis lecturas sobre Sydney Smith, no se parece mucho a la versión idealizada de Henry de los fans de Tilney. Auden escribió que "mentalmente, como tantos hombres divertidos, [Sydney] tenía que luchar constantemente contra la melancolía: le resultaba difícil levantarse por la mañana, no podía soportar habitaciones con poca luz". (vii) Atributos dignos de un héroe gótico, de un Heathcliff o de un Rochester, pero no del alegre Henry Tilney. Por supuesto, una o dos reuniones en las abarrotadas salas públicas de Bath no le habrían revelado a Jane estas facetas de la personalidad de Sydney. Si tomó de Sydney para hacer a Henry, solo tomó lo mejor de él. El académico interesado también puede encontrar otra inspiración literaria para el reverendo Sr. Tilney. Abadía de Northanger es casi una parodia de punto a punto de la novela de Ann Radcliffe Los misterios de Udolpho; sin embargo, el noble Valancourt, el héroe de Udolfo, tiene poco en común con Henry. Parece que Jane Austen estaba más enamorada de Henri de Villefort, el joven ingenioso y encantador cuya familia se hace amiga de la heroína después de que ella escapa de las garras del malvado Montoni. Considere la siguiente ofrenda del joven Henri, del Volumen III, Capítulo X de Udolfo: -Mi querida mademoiselle Bearn -dijo Henri al recibirla en la puerta de la sala-, ningún fantasma de estos días sería tan salvaje como para imponerle silencio. Nuestros fantasmas son más civilizados que condenar a una dama a un purgatorio incluso más severo que el suyo, sea lo que sea '". Compare esto con la observación de Henry Tilney del Volumen I, Capítulo XIV de Abadía de Northanger: "'Miss Morland, nadie puede pensar más en la comprensión de las mujeres que yo. En mi opinión, la naturaleza les ha dado tanto que nunca encuentran necesario usar más de la mitad". Me gusta pensar que las similitudes entre Henry y Henri es la manera asnmada de Jane de ajustar a la señora Radcliffe, y de afirmar que tomó el personaje masculino más interesante para su héroe, en lugar del llorón y emocional Valancourt. Jane está registrada como desaprobación de la sensibilidad excesiva, y Valancourt hace que Marianne Dashwood parezca positivamente flemática. ¿Y de donde vino el nombre Tilney, y la propia abadía de Northanger? Probablemente fueron encontrados un poco más cerca de casa. Como señala Park Honan, cerca de la ciudad natal de Jane Austen, Steventon, Hampshire, "Elms and beeches along the turnpikelung to banked hillside as 'hangers;' habría una línea de perchas del norte no muy lejos de Basingstoke y Tylney Hall, de Sir Tylney Long, Bart." (7) "Es un tipo muy inteligente, pero nunca será un obispo."
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