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Artículo: Jane Austen y la enfermedad

Jane Austen and Illness - JaneAusten.co.uk

Jane Austen y la enfermedad

por Margaret Mills

¿A qué material de lectura recurres si no estás bien? 

La novelista Sra. Elizabeth Gaskell escribió una carta a principios de 1865 a John Ruskin, sobre uno de sus propios libros, en el que dijo: “Siempre que estoy enfermo o enfermo, tomo Cranford Y - iba a decir disfrutar ¡(¡pero eso no sería bonito!) Rídelo de nuevo!

Durante un par de meses el verano pasado, mi propia vida fue interrumpida temporalmente porque estaba "enfermo o enfermo", y pasé la mayor parte de mi tiempo en el interior. No hay dificultades reales, como yo, y siempre he sido, un gran lector, y en momentos como este recurro a uno de mis autores favoritos, la divina Jane Austen. Bueno o no, no puedo comenzar a estimar cuántas veces he leído las obras de Jane Austen a lo largo de los años. Mis favoritos son probablemente Orgullo y prejuicio y Emma, pero la razón por la que me decidí Orgullo y prejuicio Como mi primera selección se basa en parte en el primer capítulo solo: la inmediatez del párrafo introductorio te sumerge directamente en la historia, ¡y siempre he adorado el humor seco del Sr. Bennet, el padre de esas hijas "tontas e ignorantes"!

Jane Austen y enfermedad

También comencé a pensar en la actitud de Jane Austen hacia la enfermedad en sus libros y cartas. Cualquier lugar que haya ocupado en la escala social, 18th y temprano 19th Century Life conllevaba todo tipo de riesgos si se enfermaba, y con el conocimiento y las habilidades médicas relativamente limitadas, la muerte era simplemente un hecho de la vida cotidiana para la mayoría. Jane Austen parece haber disfrutado de una salud bastante robusta durante la mayor parte de su vida y, como la mayoría de las cosas que damos por sentado, esto quizás provocó lo que algunos comentaristas sienten que son sus comentarios bastante insensibles sobre otros que no fueron tan afortunados. Sus cartas a su amada hermana mayor y confidente, Cassandra, nos dan algunos ejemplos. En una carta de 27th Octubre de 1798, Jane escribe: “La Sra. Hall, de Sherbourne, fue llevada a la cama ayer de un hijo muerto, algunas semanas antes de que lo esperara, debido a un susto. Supongo que ella parecía desprevenida a su esposo ”. 

 El próximo segundo matrimonio de la pobre dama Sondes se menciona en una carta de 27th Diciembre de 1808 Con las palabras "......proved, ahora dejará tener dolores de cabeza malos y ser patético, puedo permitirle, puedo desear ella, para ser feliz ... ". En una carta de 25th Septiembre de 1808 dirigido a su hermano marinero, Frank, Jane despide a la esposa del Sr. Edward Bridges con las palabras "Han sido todo el verano en Ramsgate para su salud; Ella es una pobre miel, el tipo de mujer que me da la idea de estar decidida a nunca estar bien y a la que le gustan los espasmos y el nerviosismo y la consecuencia que le dan, mejor que cualquier otra cosa ”. 

Como se decía que Edward Bridges había propuesto matrimonio anteriormente con la propia Jane, ¡uno se pregunta si algunas uvas agrias son evidentes en este comentario! Para ser justos, debe mencionarse que la próxima oración de la carta procede: "¡Esta es una declaración mal nutritiva para enviar por todo el Báltico!" Cualquier discusión sobre la actitud de Jane Austen hacia la mala salud no estaría completa sin mencionar su creación de esa perenne inválida, el Sr. Woodhouse, que está documentado con tanta humor en Emma. Es muy posible que sea una amalgama de varios conocidos de Austen, que ejercen poder sobre los demás por lo que muchos lectores modernos es una obsesión ridícula con enfermedades reales o inventadas. ¿Es un objeto de lástima o simplemente un viejo hipocondríaco molesto y egoísta? 

Ciertamente, su obsesión por la evitación de los pies y los borradores húmedos fue más comprensible para 19th Lectores del siglo que a nuestra edad, pero ¿cuántos de nosotros hemos encontrado un Mr Woodhouse moderno (o su equivalente femenino) en algún momento u otro? Por supuesto, Persuasión, escrito en un momento en que la propia Austen se estaba volviendo cada vez más mal y publicada póstumamente en 1818, contiene muchos ejemplos de malas enfermedades reales (o imaginarias). La hermana de Anne Elliot, Mary, usa dolencias imaginadas para atraer simpatía y evitar cualquier responsabilidad que ella considera desagradable. 

En contraste con Mary, la Sra. Smith, la vieja amiga de Anne, no solo ha perdido todo su dinero, sino que sufre una enfermedad debilitante que la ha reducido a un inválido. La hermana del capitán Harville, Fanny, acaba de morir, al igual que Dick Musgrove, y Louisa Musgrove tiene un terrible accidente que cae de algunos pasos. 

Este trabajo es bastante oscuro en algunos lugares, ya que Austen parece muy consciente no solo de cómo las decisiones tomadas temprano en la vida pueden afectar nuestro futuro, sino cuán rápido las enfermedades y los accidentes pueden atacar y cambiar el curso de la vida de alguien, tal vez para siempre. Aunque he citado algunos ejemplos de Waspish de la actitud de Jane hacia la enfermedad de los que están fuera de la familia, y el comentario sobre la Sra. Hall parece tan impresionantemente desagradable que es difícil excusar, seguramente debemos admitir que tenemos todo, en ocasiones y en Privado, hizo comentarios similares a amigos o familiares, y sin saber más sobre las personas que menciona, no podemos juzgar si hubo justificaciones para sus comentarios. 

Dentro de su familia, sabemos que Jane nunca fue otra que una hija, hermana, tía y primo comprensiva y sentida, y como mujeres solteras, se dio por sentado que tanto Jane como Cassandra respondieron cualquier llamado a la ayuda a los miembros enfermos de enfermeras de los miembros enfermos de los miembros enfermos de la familia. El dolor de Jane por la muerte de su cuñada Elizabeth, esposa de su hermano Edward, fue sin duda muy real, al igual que su tristeza y simpatía por Cassandra por la muerte de su prometida, Tom Fowle, en las Indias Occidentales, donde él Estaba cumpliendo como capellán. También debemos recordar que la muerte, particularmente la muerte de aquellos que aún son jóvenes, era mucho más común que en nuestro propio día, en gran parte debido a la falta de conocimiento y habilidades médicas. El hecho de que la muerte temprana era más común en los 19th Century significaba que la muerte de seres queridos no era una experiencia poco común para la mayoría de las personas, haciéndolas posiblemente mucho más resistentes a su ocurrencia. Jane Austen y enfermedad La actitud de Jane hacia su propia última enfermedad, que parece haber comenzado en aproximadamente 1816 y terminaría fatalmente en 1817, se documentan en sus cartas a su sobrina Fanny Knight, a una institutriz familiar, Anne Sharpe y su hermano Edward Austen, entre otros. . Todavía hay algún debate sobre la causa de su muerte: la enfermedad de Addison, un problema con las glándulas suprarrenales, el linfoma y el cáncer de estómago se han sugerido. 

Cualquiera que sea la causa que haya sido, la evidencia documentada muestra el coraje y el humor con el que enfrentó su propia mala salud y mortalidad, y su gratitud por la atención que ha recibido de los miembros de la familia también es una característica marcada. En una carta escrita a Edward dos meses antes de su muerte, ella concluye: “Si alguna vez está enfermo, puede ser tan tiernamente amamantado como yo. Que las mismas aliviaciones bendecidas de amigos ansiosos y simpatizantes sean tuyas, y que posees, como me atrevo a decir que lo harás, la mayor bendición de todos, en la conciencia de no ser indigno de su amor. I No podía sentir esto ”.

Al igual que la propia Jane Austen, finalmente me vi obligado a viajar fuera de casa en busca de una cura para lo que me aquilaron, pero en mi caso, no fue para Winchester, estaba a solo 5 millas de distancia en mi hospital local, desde donde yo en breve Regresé a casa en una salud mucho mejor, recuperándose completamente una vez que regresé a casa. Mi historia tuvo un final feliz, y en esto fui mucho más afortunado que Jane, muerto en lo que es, según los estándares modernos, la edad trágicamente temprana de 41 años, su potencial para proporcionarnos muchas más de sus maravillosas obras no realizadas.

Margaret Mills es profesor de historia y literatura inglesa, que trabaja principalmente en el sector de la educación de adultos. También da conversaciones a una variedad de organizaciones diferentes, así como notas de historial de transmisión y reseñas de libros en una estación de radio comunitaria local.
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