D'Arcy Wentworth: ¿inspiración heroica?

  La tía de Jane Austen estuvo una vez en riesgo de ser transportada a Botany Bay por robo en una tienda. Es picante que Austen haya nombrado a dos de sus principales personajes masculinos Fitzwilliam Darcy en Orgullo y prejuicio y el Capitán Wentworth en Persuasión, porque uno de los principales habitantes de Nueva Gales del Sur en esos años era D'Arcy Wentworth, pariente de mala reputación pero reconocido de Lord Fitzwilliam. La carrera de D'Arcy Wentworth huele más a Georgette Heyer que a Jane Austen, ya que fue un salteador de caminos cuatro veces absuelto. En lugar de empujar su suerte más allá, fue, un hombre libre, como cirujano asistente de la Segunda Flota en 1790. Cuando era una adolescente, Jane Austen pudo haber leído sobre él en el Times. Recordado en la historia australiana, sus orígenes un tanto alterados, como padre del más conocido W.C. Wentworth, D'Arcy resulta ser un personaje complejo y significativo. Toda su vida fue un forastero. Nacido en Irlanda en 1762, era el hijo menor de un posadero protestante cuya familia había venido al mundo. D'Arcy se graduó como cirujano asistente en Londres, pero luego gravitó hacia el vicio y el crimen; a través de una arrogancia repentina, piensa Ritchie, en lugar de un impulso autodestructivo. Una vez en Australia, Wentworth pasó sus primeros seis años en la isla Norfolk, el margen de la marginada Nueva Gales del Sur. De vuelta en Sydney, todavía parecía demasiado vulgar para la intimidad con la camarilla del Cuerpo de Nueva Gales del Sur, los Macarthurs y similares. Debido a sus habilidades profesionales y su influencia económica acumulada a través del comercio, especialmente en el ron, Wentworth no podía ser ignorado. Caminando solo, pisó delicadamente las disputas y alianzas que culminaron con el derrocamiento del gobernador Bligh en 1808. Bligh había suspendido a Wentworth por presuntamente utilizar prisioneros del gobierno en sus propios proyectos privados; así que no fue sorprendente que Wentworth se pusiera del lado de Macarthur y los hombres de propiedad que hicieron la Rebelión del Ron. Pero no se acercó demasiado a ellos, y cuando el gobernador Macquarie llegó en 1810, Wentworth pronto se ganó el favor de él. A fines de 1810, el otrora marginado era cirujano principal, juez de paz, comisionado de carreteras de peaje y superintendente de policía, el último nombramiento que inició una venerable tradición de nombramientos contenciosos en Nueva Gales del Sur. No es de sorprender que en alguien que aprendió su ética política en la Irlanda del siglo XVIII, Wentworth tendiera a ser un administrador negligente y laxo, feliz de dejar el trabajo a sus subordinados mientras se dedicaba a la seria tarea de enriquecerse. Excepto cuando sus intereses comerciales sacaron a relucir el matón que había en él, era un juez humano que castigaba con indulgencia. Resistió las críticas siguiendo los informes del comisionado Bigge a principios de la década de 1820. Cuando se estableció un tribunal de cuarto de sesión en 1824, él habría sido su presidente de no ser por su mala salud. Nada mal para un ex bandolero. El éxito en los negocios feroces y la política de facciones de la temprana Nueva Gales del Sur a menudo dependía de la calidad de la influencia aristocrática que pudiera ejercerse en Londres. Mientras que Macarthur tuvo que esforzarse para cortejar a Lord Camden o Sir Joseph Banks, Wentworth tenía el interior corriendo a través de su oscuro parentesco con Lord Fitzwilliam. Además del patrocinio directo, Wentworth tuvo acceso al agente del conde en Londres, el sufrido y digno de confianza Charles Cookney, quien se ocupó de los asuntos comerciales y adoptó a los hijos de Wentworth cuando fueron enviados a Inglaterra para recibir educación. Estos hijos eran los hijos de la convicta Catherine Crowley, esposa de la ley común de Wentworth hasta su muerte en 1800. Nunca se casó, pero a través de la monogamia en serie tuvo al menos doce hijos, el último nacido algunos meses después de su muerte, de sesenta y cinco años, en 1827. El hijo mayor, William Charles, era la niña de los ojos de D'Arcy, y algunas de las ideas más sutiles y reveladoras de Ritchie trazan la relación cambiante entre padre e hijo. Donde D'Arcy era tranquilo, diplomático y racionalmente interesado en sí mismo (un caballero de la calle, tal vez, pero aún así un caballero), William era rudo, Byronic y apasionado. El padre compartimentó su vida con una eficiencia casi escalofriante. Nunca le escribió a su Familia irlandesa y rara vez permitió que el rencor personal interfiriera con los negocios. En el carácter de William, los motivos públicos y privados se fusionaron tormentosamente. Luchó contra los MacArthur no solo porque eran poderosos, sino porque rechazaron el cortejo de su hermana. Geoffrey Bolton es Senior Scholar in Residence en Murdoch University. Este artículo apareció originalmente en The Australian Book Review (Junio ​​de 1998) y se reimprime con su permiso. Puede encontrar más información sobre la familia D'Arcy en los Wentworths: Father and Son, de John Ritchie (ISBN: 1522 84751 X).

2 comentarios

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aligrii agosto 05, 2020

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