James Lind: pionero médico

James Lind (4 de octubre de 1716 - 13 de julio de 1794) fue un médico escocés a quien se le puede atribuir el mérito de haber mejorado, si no haber salvado realmente, las vidas de los hermanos marineros de Jane Austen, Francis y Charles. Los avances que logró en el tratamiento y la prevención del escorbuto y el tifus fueron avances para su época y continúan implementándose en la actualidad. James_Lind_by_Chalmers Lind es conocido por realizar el primer ensayo clínico después de que desarrolló la teoría de que los cítricos curaban el escorbuto. Abogó por los beneficios para la salud de una mejor ventilación a bordo de los buques de guerra, la limpieza mejorada de los cuerpos, la ropa y la ropa de cama de los marineros, y la fumigación bajo cubierta con azufre y arsénico. También propuso que se pudiera obtener agua dulce destilando agua de mar. Su trabajo avanzó en la práctica de la medicina preventiva y mejoró la nutrición. Lind nació en Edimburgo, Escocia en 1716 en una familia de comerciantes. Tenía una hermana mayor. En 1731 comenzó sus estudios de medicina como aprendiz de George Langlands, miembro de la Incorporation of Surgeons que precedió al Royal College of Surgeons de Edimburgo. En 1739, ingresó en la Armada como ayudante de cirujano, sirviendo en el Mediterráneo, frente a las costas de África Occidental y en las Indias Occidentales. En 1747 se había convertido en cirujano de HMSSalisbury en la Flota del Canal, y realizó su experimento sobre el escorbuto mientras ese barco patrullaba el Golfo de Vizcaya. Justo después de esa patrulla dejó la Marina, escribió su tesis de doctorado en enfermedades venéreas y obtuvo su doctorado en medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo, y se le concedió una licencia para ejercer en Edimburgo, Escocia. El escorbuto es una enfermedad que ahora se sabe que es causada por una deficiencia de vitamina C, pero en la época de Lind, el concepto de vitaminas era desconocido. La vitamina C es necesaria para el mantenimiento de un tejido conectivo sano. En 1740, el catastrófico resultado de la circunnavegación de Anson atrajo mucha atención en Europa; de 1900 hombres, 1400 habían muerto, la mayoría de ellos supuestamente por haber contraído escorbuto. Según Lind, el escorbuto causó más muertes en las flotas británicas que las armas francesas y españolas. Página del diario de Henry Walsh Mahon que muestra los efectos del escorbuto, de su época a bordo del HM Convict Ship Barrosa. 1841/2. Desde la antigüedad en varias partes del mundo, y desde el siglo XVII en Inglaterra, se sabía que los cítricos tenían un efecto antiescorbútico, cuando John Woodall (1570-1643), un cirujano militar inglés de la Compañía Británica de las Indias Orientales los recomendó pero su uso no se generalizó. Aunque Lind no fue el primero en sugerir los cítricos como cura para el escorbuto, fue el primero en estudiar su efecto mediante un experimento sistemático en 1747. Se ubica como uno de los primeros experimentos clínicos en la historia de la medicina. Lind pensó que el escorbuto se debía a la putrefacción del cuerpo que podía ser ayudada por los ácidos, por lo que incluyó un suplemento dietético de calidad ácida en el experimento. Esto comenzó después de dos meses en el mar cuando el barco sufrió escorbuto. Dividió a doce marineros escorbúticos en seis grupos de dos. Todos recibieron la misma dieta pero, además, el grupo uno recibió un litro de sidra al día, el grupo dos veinticinco gotas de elixir de vitriolo (ácido sulfúrico), el grupo tres seis cucharadas de vinagre, el grupo cuatro media pinta de agua de mar. , el grupo cinco recibió dos naranjas y un limón, y el último grupo una pasta picante más un trago de agua de cebada. El tratamiento del grupo cinco se detuvo después de seis días cuando se quedaron sin fruta, pero para ese momento un marinero estaba en condiciones de cumplir con el deber mientras que el otro casi se había recuperado. Aparte de eso, solo el grupo uno también mostró algún efecto de su tratamiento. Poco después de este experimento, Lind se retiró de la Marina y al principio ejerció de forma privada como médico. En 1753 publicó Un tratado del escorbuto, que fue prácticamente ignorado. En 1758 fue nombrado médico jefe del Royal Naval Hospital Haslar en Gosport. Cuando James Cook realizó su primer viaje, llevaba mosto (0,1 mg de vitamina C por 100 g), chucrut (10 a 15 mg por 100 g) y un jarabe, o "rob", de naranjas y limones (el jugo contiene 40– 60 mg de vitamina C por 100 g) como antiescorbúticos, pero solo se publicaron los resultados de los ensayos con mosto. En 1762 Lind's Ensayo sobre los medios más eficaces para preservar la salud de los marineros apareció. En él, recomendó cultivar ensalada, es decir. berros (662 mg de vitamina C por 100 g) —en mantas húmedas. Esto se puso en práctica y en el invierno de 1775 el ejército británico en América del Norte recibió semillas de mostaza y berro. Sin embargo, Lind, como la mayoría de la profesión médica, creía que el escorbuto era esencialmente el resultado de alimentos mal digeridos y putrefactos dentro del cuerpo, mala agua, trabajo excesivo y vivir en una atmósfera húmeda que impedía una transpiración saludable. Así, aunque reconoció los beneficios de los cítricos (aunque debilitó el efecto al cambiar a un concentrado hervido o "robar", cuya producción lamentablemente destruyó la vitamina C), nunca abogó por el jugo de cítricos como solución única. Creía que el escorbuto tenía múltiples causas que, por lo tanto, requerían múltiples remedios. Ilustración taxonómica detallada por Franz Eugen Köhler, 1897. El establecimiento médico en tierra seguía aferrado a la idea de que el escorbuto era una enfermedad de la putrefacción, curable mediante la administración de elixir de vitriolo, infusiones de mosto y otros remedios diseñados para "tonificar" el sistema. No pudo explicar los beneficios de los cítricos y desestimó la evidencia a su favor como no probada y anecdótica. Sin embargo, en la Marina, la experiencia había convencido a muchos oficiales y cirujanos de que los jugos de cítricos proporcionaban la respuesta al escorbuto, incluso si se desconocía la razón. Ante la insistencia de los oficiales superiores, encabezados por el contralmirante Alan Gardner, en 1794 se emitió jugo de limón a bordo del Suffolk en un viaje sin escalas de veintitrés semanas a la India. La ración diaria de dos tercios de una onza mezclada en grog contenía aproximadamente la ingesta diaria mínima de 10 mg de vitamina C. No hubo un brote grave de escorbuto. Este asombroso evento resultó en una demanda generalizada dentro de la Armada de jugo de limón, respaldada por la Junta de Enfermos y Heridos, cuyos números habían sido aumentados recientemente por dos cirujanos navales prácticos que conocían bien el experimento de Lind con los cítricos. Al año siguiente, el Almirantazgo aceptó su recomendación de que se distribuyera habitualmente jugo de limón a toda la flota.[9] Otro escocés, Archibald Menzies, recogió plantas de cítricos y las dejó en la bahía de Kealakekua en Hawai en la expedición de Vancouver, para ayudar a la Marina a reabastecerse en el Pacífico. Este no fue el final inmediato del escorbuto en la Armada, ya que al principio el jugo de limón escaseaba tanto que solo podía usarse en aguas domésticas como cura bajo la dirección de los cirujanos en lugar de administrarse de forma rutinaria como preventivo. Sólo después de 1800 la oferta aumentó lo suficiente como para que, ante la insistencia del almirante Lord St Vincent, comenzara a emitirse en general. Lind también notó que el tifus desapareció del piso superior de su hospital, donde se bañaba a los pacientes y se les proporcionaba ropa y ropa de cama limpias. Sin embargo, la incidencia fue muy alta en los pisos inferiores donde no se aplicaron tales medidas de higiene. Lind recomendó que los marineros se desnuden, afeiten, freguen y les proporcionen ropa y ropa de cama limpias con regularidad. Como resultado, los marineros británicos no sufrieron de tifus, lo que le dio a la armada británica una ventaja competitiva significativa sobre la francesa. Portada del ensayo de Lind. En el siglo XVIII los marineros llevaban agua, cordial y leche en toneles. De acuerdo con la Normas e instrucciones relativas al servicio de Su Majestad en el mar, que había sido publicado por primera vez en 1733 por el Almirantazgo, los marineros tenían derecho a un galón de cerveza débil al día (5/6 del galón británico habitual, equivalente al galón americano moderno o un poco más de tres litros y medio ). Como la cerveza se había hervido en el proceso de elaboración, estaba razonablemente libre de bacterias y duraba meses, a diferencia del agua que se guardaba en un barril durante el mismo tiempo. En el Mediterráneo, también se emitió vino, a menudo fortificado con brandy. Una fragata de 240 hombres, equipada con provisiones durante cuatro meses, transportaba más de cien toneladas de líquido potable. La calidad del agua dependía de la fuente original de agua, del estado de los toneles y del tiempo que se había conservado. Durante las horas normales, a los marineros no se les permitía llevarse agua. Cuando el agua escaseaba, se racionaba y se recogía el agua de lluvia con velas desplegadas. También se recogió agua dulce cuando se presentó una oportunidad en viaje, pero los lugares de agua eran a menudo pantanosos y en los trópicos infestados de malaria. En 1759, Lind descubrió que el vapor de agua salada calentada era fresco. También propuso utilizar energía solar para la destilación de agua. Pero solo cuando se introdujo un nuevo tipo de cocina en 1810 surgió la posibilidad de producir agua dulce por destilación en una escala útil. Lind tuvo dos hijos: John y James. El hijo mayor, John (1751–1794), estudió medicina y sucedió a James Lind como médico jefe en el Hospital Haslar en 1783. El hijo menor, James (1765–1823), también se embarcó en una carrera en la marina británica. Sirvió en el mar durante varios años, ascendiendo al rango de post-capitán, y se destacó por su papel en la batalla de Vizagapatam en 1804, por la que fue nombrado caballero. Murió como Caballero Comendador de la Orden del Baño en 1823.
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