El jardín suizo: una joya de la regencia

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"... pero no tendremos a la señorita Bigg, la están cacheando como media Inglaterra, a Suiza" (Jane Austen a Anne Sharpe, 22 de mayo de 1817)
cabaña Lord Robert Henley Ongley (1803-1877) heredó Old Warden Park en 1814 cuando tenía solo once años. Cuando tenía poco más de veinte años, recién recibido de su fortuna, transformó una sección de 9 acres de un campo de ladrillos pantanoso en el noreste de Bedfordshire en una escena alpina como la que uno esperaría encontrar en las estribaciones de los Alpes suizos. Una gran hazaña de movimiento de tierra moldeó este terreno llano en un paisaje ondulado con montículos, estanques, senderos serpenteantes y arbustos, a lo que Lord Ongley agregó una cabaña suiza, un aviario, enormes marcos de enrejados que se arquean sobre amplios prados y un techo de paja. asiento de árbol, completo con poema sentimental grabado en una losa de mármol y el melancólico paseo cercano y la pequeña capilla con su vidriera de colores. Se agregaron puentes de hierro fundido pequeños pero bellamente ornamentados, un quiosco indio y una hermosa gruta, que luego se incorporaron a un Fernery, para crear una colección de características sin las cuales ningún jardín Regency estaría completo. Al mismo tiempo, remodeló el pueblo de Old Warden, también en el estilo "pintoresco suizo". Cuenta la leyenda local que Lord Ongley proporcionó a sus inquilinos corbatas rojas, que se esperaba que usaran mientras cabalgaba por el pueblo. Esta fue una pieza única como ninguna otra; un pedacito de Suiza, a menos de ochenta kilómetros al norte de Londres. Una cabaña en el pueblo de Old Warden (Foto: C Price) La finca fue vendida a Joseph Shuttleworth en 1872, quien embelleció el jardín con varias características impresionantes de piedra pulhamita, pero a pesar de algunas alteraciones en los edificios y estructuras, el jardín escapó de cualquier cambio significativo, y el paisaje y muchas de las características originales de Ongley sobreviven a esto. día. Un relato contemporáneo del jardín, escrito por Emily Shore, una visitante del jardín en 1835, lo describió como: “Un lugar muy curioso… lleno de pequeñas colinas y montículos, cubierto de árboles, arbustos y flores. Aquí y allá hay glorietas sombreadas por hiedra y clemátide; en algunos lugares hay pequeños huecos rodeados de rocas artificiales; en otros, senderos subterráneos, además de barandillas, setos, estanques, carpas blancas, recintos para pájaros, etc. En todo el conjunto se encuentran esparcidas estatuas blancas y lámparas pintadas, algunas sobre soportes, otras colgadas de altos arcos que unen los montes. El objeto principal es la cabaña suiza, ... que está coronada por una "píldora dorada", sobre la que se encuentra una paloma de piedra blanca. Lo que más me gustó fue el invernadero. Entramos en un pasaje subterráneo, al final del cual hay una pequeña cámara poligonal, con cortinas todo alrededor de rojo y blanco, y alfombrado con piel de oveja de colores ”. [1] Cecilia Ridley, de visita en 1839, pensó que el Jardín Suizo era“ el más extraordinario jardín en el mundo hecho de un pantano; lleno de pequeñas casas de verano en pequeñas colinas redondas, jarrones de porcelana, bustos, lámparas de colores, en resumen, un país de hadas ... ”[2] Otros jardines de la época también se describieron como tierras de hadas, en particular Whiteknights en Reading, diseñado por Lord Blandford, más tarde 5th Duque de Marlborough con la ayuda de John Buonarotti Papworth y descrito en un libro de 1818 que contiene más de treinta ilustraciones de los terrenos, donde "... todo alrededor es un terreno de hadas". Entre 1798 y 1819, Whiteknights fue escenario de vastas extravagancias y entretenimientos salvajes, todo a expensas del marqués; los espléndidos jardines, bellamente diseñados con las plantas más raras, fueron sin embargo su mayor atractivo. Lamentablemente, el paisaje de los Whiteknights se ha perdido por completo, consumido dentro del campus de la Universidad de Reading, pero contenía muchas características que no habrían parecido fuera de lugar en el Swiss Garden de Ongley. Ilustraciones en Papworth's Residencias rurales de 1832 y de Peter Frederick Robinson Arquitectura Rural (1822) y Arquitectura del pueblo (1833) demuestran una tendencia hacia lo rústico y el casa de campo ornée durante este período, una tendencia que había prevalecido desde principios del siglo XIX. Robert Ferrars, en Sentido y sensibilidad de Jane Austen (1811) es:
'... demasiado aficionado a una cabaña; siempre hay tanta comodidad, tanta elegancia en ellos. Y protesto, si tuviera algo de dinero de sobra, debería comprar un pequeño terreno y construir uno yo mismo, a una corta distancia de Londres, donde podría conducir en cualquier momento, reunir a algunos amigos sobre mí, y estar feliz'.
Otro ejemplo de este estilo de arquitectura se puede encontrar en Blaise Hamlet, cerca de Bristol, diseñado por John Nash en 1811. Esta encantadora aldea de nueve pintorescas cabañas está dispuesta alrededor de un verde ondulado y abierto, y fue construida para acomodar al personal jubilado de la Finca Blaise Castle en Henbury. Al igual que el pueblo de Old Warden, cada cabaña es única, y la aldea fue uno de los primeros ejemplos de una comunidad planificada: hay un reloj de sol de piedra y una bomba de agua en el green que conmemora su construcción. Las cabañas, nuevamente como las de Old Warden, se viven hasta el día de hoy. Este estilo fue posteriormente copiado ampliamente, ayudado por libros como el de Robinson Arquitectura del pueblo. The Grotto Fernery: la herrería se remonta a la época de Ongley, mientras que las adiciones de roca Pulhamite de Shuttleworth se agregaron en la década de 1870, creando una estructura inusual y atmosférica (Fotos: Darren Harbar) Una segunda vista del Fernery. Entonces ... ¿por qué Suiza? Las influencias del paisaje inusual de Lord Ongley fueron probablemente bastante eclécticas, y también es muy probable que haya visitado Suiza en algún momento. La historiadora de jardines Mavis Batey, en un artículo para la revista Country Life en 1977 [3], señala que la moda de los paisajes alpinos, las cabañas suizas y la vestimenta campesina que se apoderó de Inglaterra en la década de 1820 fue esencialmente un subproducto del Romanticismo. El ansia de lo sublime y lo primitivo había hecho que los paisajes montañosos fueran deseables, y un viaje a Suiza se volvió tan necesario para el Hombre de sentimientos como lo había sido el Grand Tour para el Hombre de buen gusto un siglo antes. El éxodo comenzó una vez que se reanudó la paz en Europa tras la retirada de las tropas de Napoleón en 1815, y dos años más tarde, Jane Austen se refirió a un amigo ausente como si se hubiera "ido como media Inglaterra a Suiza". [4] El momento también coincidió con la publicación del Prisionero de Chillón, ofreciendo un nuevo énfasis Byronic al Tour mostrando a aquellos que buscaban escapar de la esclavitud de las convenciones de la sociedad cómo lograr la liberación del espíritu a través de un encuentro con lo sublime suizo. El interés de Jane en el diseño de jardines, mencionado varias veces en sus novelas y la correspondencia, comienza con William Gilpin y el pintoresco y luego se mueve hacia una ambivalencia sobre Humphrey Repton, pero abraza la idea de los arbustos decorativos, que aparecen con frecuencia como escenario que se desarrollan muchos de los acontecimientos románticos de sus novelas. La novela clave para el período anterior a los jardines suizos es Parque Mansfield, donde se lleva a cabo una discusión sobre cómo mejorar el paisaje de uno, y las ideas de Repton se debaten con cierto detalle. Lady Bertram, escuchando las propuestas de mejora, ofrece su propia opinión al respecto: “Si yo fuera tú, tendría un arbusto muy bonito. A uno le gusta meterse en un arbusto cuando hace buen tiempo ”. [5] Esto, tal vez, pueda interpretarse como la opinión personal de Jane expresada a través del debate sobre el paisaje de Rushworth. Aunque parece estar criticando a Repton en el texto, es muy probable que le hubiera gustado caminar entre el tipo de arbustos en flor que él prefería. En Chawton Cottage, donde se estableció con su madre y su hermana después de la muerte de su padre en Bath, se plantó un aireado camino de grava con árboles, arbustos en flor y plantaciones coloridas, una adición agradable al productivo jardín. Las plantas perfumadas eran un ingrediente vital, como describe Jane en una carta a Cassandra en 1811:
“Nuestro joven Piony al pie del abeto acaba de volar y se ve muy guapo; Y todo el Shrubbery Border pronto será muy alegre con Pinks & Sweet Williams, además de los Columbines que ya están en flor. Los Syringas también están saliendo ”[6].
La pequeña capilla, que recuerda a las capillas de las carreteras que se encuentran en Europa, con su vidriera, contiene una tablilla de mármol inscrita con versos bíblicos (Foto: Darren Harbar) La pequeña capilla, que recuerda a las capillas de los caminos que se encuentran en Europa, con su vidriera,
Jane, con sus gustos bastante más refinados, puede que no le hayan gustado especialmente los excesos extravagantes del Swiss Garden descritos por Emily Shore, pero las suaves ondulaciones de Lord Ongley, los caminos serpenteantes y la plantación de buen gusto probablemente la hubieran deleitado si alguna vez lo hubiera hecho. los ha visto. Los lechos de islas y los arbustos eran características populares de muchos jardines en ese momento, al igual que las estructuras alpinas que se ven hoy en el Jardín Suizo. Es muy probable que Jane también haya oído hablar de Whiteknights, y se pueden encontrar muchos ejemplos de edificios de estilo rústico, pero lo que hace que el Swiss Garden sea bastante especial es que se cree que es el único ejemplo sobreviviente de un 'completo 'Regency Garden, con todas sus características intactas, conocido hoy en el Reino Unido. Whiteknights y muchos otros jardines de este período han desaparecido por completo, o sobreviven solo en parte. Esto hace que la reciente restauración, financiada con una subvención de £ 2.8 millones del Heritage Lottery Fund, sea aún más significativa para los actuales custodios del jardín, Shuttleworth Trust y Central Bedfordshire Council, particularmente como lo ha sido en English Heritage. Registro de patrimonio en riesgo desde el 2009. Detalle del Puente Norte, diseñado por Cato & Sons (Foto: Darren Harbar) Detalle del Puente Norte, diseñado por Cato & Sons
Anteriormente escondido detrás de los hangares del museo de aviación The Shuttleworth Collection, el Swiss Garden ahora está listo para recibir la misma facturación y prominencia como atracción para los visitantes. Los 13 edificios y estructuras catalogados del jardín, incluidos seis incluidos en el grado II *, se han conservado cuidadosamente utilizando materiales y técnicas tradicionales siempre que fue posible. Su pieza central de dos pisos, el Swiss Cottage, se ha cubierto con paja con caña de agua de Norfolk, sus remates se han vuelto a dorar con pan de oro de 23 quilates y se ha reemplazado la decoración rústica faltante o rota con rodajas de conos de pino de Monterrey y ramitas de avellano y sauce. Casi 4.300 paneles de vidrio en Grotto y Fernery han sido reemplazados por vidrio cilíndrico cortado a mano a mano y detalles de roseta reemplazados en el Pond Cascade Bridge. Se han plantado más de 25.600 arbustos y 8.400 bulbos en 53 arriates y se han tendido 340 metros de camino con 300 toneladas de grava. Se han restablecido las vistas perdidas recreando las ventanas escénicas que se abrían a vistas muy deliberadas de edificios, puentes, urnas, arcos y otras características del jardín, tal como lo pretendía originalmente Lord Ongley. Una toma de "realidad aumentada" que muestra el posible diseño del aviario de Lord Ongley, ahora disponible en la nueva (y gratuita) aplicación para teléfonos inteligentes de Swiss Garden. Una toma de "realidad aumentada" que muestra el posible diseño del aviario de Lord Ongley, ahora disponible en el nuevo (y gratuito) de Swiss Garden Aplicación para smartphone

Precio de Corinne es el gerente del Jardín Suizo, que reabrió al público en julio de 2014, y está abierto todo el año. El jardín ha estado en el registro 'En riesgo' de English Heritage durante algún tiempo, y es enormemente importante en el mundo de la historia del jardín, ya que es el único jardín completamente intacto de este período en el Reino Unido. Por favor, compruebe el Sitio web de Shuttleworth para los horarios y eventos actuales, y síguenos en Facebook para noticias actualizadas e imágenes de temporada del jardín.

Una fiesta Regency Garden se llevará a cabo el domingo 19th Julio 2015 para celebrar un año de que el jardín vuelva a estar abierto. Por favor, consulte el sitio web para obtener más información más cerca de la hora. El jardín suizo, aeródromo del antiguo alcaide, Biggleswade, Bedfordshire SG18 9EP. [1] Journal of Emily Shore, editado por Barbara Timm Gates, 1991, University Press of Virginia, p.113-114 [2] La vida y las cartas de Cecilia Ridley 1819-1845, editado por Viscountess Ridley, 1958, Rupert Hart-Davis, Londres, p.32, 37-8. [3] 'Una visión inglesa de Suiza', Mavis Batey, Vida en el campo, 17 de febrero de 1977 [4] Cartas de Jane Austen, editado por Deirdre Le Faye, 2003, The Folio Society, Londres, p.341 [5] Mansfield Park, Jane Austen, Collector's Library Edition (2004), p.73 [6] En el jardín con Jane Austen, Kim Wilson, Frances Lincoln (2008), p.7