La batalla de Fishguard

Otro momento fue suficiente para explicar el misterio. Un vestido de materiales muy elegantes, pero de forma muy sencilla, fue elaborado por las delicadas manos de la señora Selby y exhibido ante los ojos asombrados de su ama. Consistía en una enagua corta muy completa, la tela de la que estaba compuesto era de satén muy rico, pero el color de ese tinte oscuro y sombrío del que generalmente se hacían las prendas de lona hogareñas de los campesinos del oeste, antes de la alta sociedad. las fábricas de algodón a presión habían hecho que todas las peculiaridades locales de la vestimenta dejaran lugar a sus calicos estampados. La parte superior del vestido era de batista muy delicada y tenía una pintoresca aproximación a la ropa interior de manga corta de las mujeres de todos los países. Pero la característica más notable del vestido era una pequeña capa roja, como la que Caperucita Roja ha hecho inmortal en todo el mundo del romance, pero que tiene el sello más solemne de renombre histórico que se le ha otorgado en el ducado de Cornualles. El tocado era un sombrerito negro algo fantástico, sujeto debajo de la barbilla con una cinta azul, mientras que los delicados y diminutos zapatos negros, aunque el material era de satén negro, tenían hebillas en el empeine y tacones que marcaban un muy En un período remoto en el arte de la fabricación de zapatos, la pelusa de todo el vestido, tal como estaba, definitivamente habría requerido un intérprete, si no se hubiera familiarizado con el mundo de Londres por una imagen muy popular recientemente exhibida, que figuraba en el catálogo el título de: "La heroína de Cornualles". La señora Cuthbert ciertamente contempló este vestido con más sorpresa que satisfacción. No ignoraba en absoluto la tradición que atribuía la seguridad de la costa de Cornualles, en un momento de amenaza de invasión, a la imponente apariencia de una multitud de capas rojas, dispuestas de modo que los usuarios se confundieran con cohortes del sexo más grueso. ; pero no pudo encontrar ninguna conexión entre esta vieja historia y su posición actual como la honorable dueña de una mansión favorecida por la presencia del Soberano. -Los días de la Regencia, Jorge cuarto; o, ciudad y país por Frances Trollope, 1857
La batalla de Fishguard fue una invasión militar de Gran Bretaña por la Francia revolucionaria durante la Guerra de la Primera Coalición. La breve campaña, que tuvo lugar entre el 22 de febrero y el 24 de febrero de 1797, fue el esfuerzo más reciente de una fuerza extranjera que pudo aterrizar en Gran Bretaña y, por lo tanto, a menudo se la conoce como la "última invasión de Gran Bretaña". La invasión era el plan del general Lazare Hoche, quien había ideado un ataque de tres frentes contra Gran Bretaña en apoyo de los republicanos irlandeses bajo Wolfe Tone. Dos fuerzas aterrizarían en Gran Bretaña como un esfuerzo de distracción, mientras que el cuerpo principal aterrizaría en Irlanda. Si bien el mal tiempo y la indisciplina detuvieron a dos de las fuerzas, la tercera, destinada a aterrizar en Gales y marchar sobre Bristol, siguió adelante. La fuerza de invasión constaba de 1.400 soldados de la La Legion Noire (La Legión Negra) bajo el mando del coronel estadounidense irlandés William Tate, 800 de los cuales eran irregulares. Transportadas en cuatro buques de guerra franceses bajo el mando del comodoro Jean-Joseph Castagnier, las fuerzas de Tate aterrizaron en Carregwastad Head cerca de Fishguard el 22 de febrero. Un intento fallido de entrar en el puerto de Fishguard se menciona en varios relatos, pero esto no parece haber aparecido en forma impresa antes de 1892 y probablemente tiene su origen en un malentendido de un panfleto temprano sobre la invasión. de los cuales desertaron para saquear los asentamientos cercanos. Las tropas restantes fueron recibidas por un grupo rápidamente reunido de alrededor de 500 reservistas, milicias y marineros británicos bajo el mando de John Campbell, primer barón Cawdor. Después de breves enfrentamientos con la población civil local y las fuerzas de Lord Cawdor el 23 de febrero, Tate se vio obligada a rendirse incondicionalmente el 24 de febrero. Posteriormente, los británicos capturaron dos de los barcos de la expedición, una fragata y una corbeta. A pesar de todo esto, Castagnier logró regresar a Francia. Fases iniciales La invasión fue el plan del general Lazare Hoche. Propuso desembarcar 15.000 soldados franceses en Irlanda para apoyar a Theobald Wolfe Tone y los republicanos irlandeses en Bantry Bay. Como ataque de distracción para alejar los refuerzos británicos, dos fuerzas más pequeñas aterrizarían en Gran Bretaña, una en el norte de Inglaterra cerca de Newcastle y otra en Gales. El objetivo general era iniciar un levantamiento contra los ingleses utilizando el patriotismo profundamente arraigado y el orgullo nacionalista en las regiones celtas de Gran Bretaña, y marchar hacia Bristol, Chester, Liverpool y finalmente Londres. En diciembre de 1796, la expedición de Hoche llegó a la bahía de Bantry, pero se dispersó y se vio gravemente afectada por un clima atroz. Después de no poder desembarcar ni un solo soldado, Hoche decidió zarpar y regresar a Francia. En enero de 1797, el mal tiempo en el Mar del Norte junto con los estallidos de motines e indisciplina también detuvieron a la fuerza atacante en Newcastle, y también regresaron a Francia. Sin embargo, la tercera parte del plan siguió adelante, y el 16 de febrero una fuerza de cuatro buques de guerra franceses salió de Brest con los colores rusos y se dirigió a Gran Bretaña. Desembarco francés El coronel William Tate, un irlandés-estadounidense de Carolina del Sur, era el Comandante en Jefe de la Fuerza Expedicionaria. Había luchado contra los británicos durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos, pero después de un fallido golpe de Estado en Nueva Orleans, huyó a París en 1795. Bajo su mando estaba La Seconde Legion des Francs, más comúnmente conocido como La Legion Noire ("La Legión Negra") debido al uso de uniformes británicos capturados teñidos de marrón muy oscuro / negro. Tate ha sido representada por la mayoría de los historiadores, siguiendo a E. H. Stuart Jones en su La última invasión de Gran Bretaña, 1950, por tener alrededor de 70 años en el momento de la invasión; de hecho, tenía 44 años. La fuerza de Tate estaba formada por 600 soldados regulares que Napoleón Bonaparte no había requerido en su conquista de Italia, y otros 800 republicanos, desertores, convictos y prisioneros realistas. Todos iban bien armados y algunos de sus oficiales eran irlandeses. El lado naval de la operación estaba bajo el mando del comodoro Castagnier. Los cuatro buques de guerra franceses fueron algunos de los más nuevos y más grandes de la flota francesa: las fragatas La venganza y La Resistencia (este último en su viaje inaugural), la corbeta La Constanza, y un lugre más pequeño llamado Le Vautour. Las órdenes de Castagnier del Directorio eran desembarcar la fuerza bajo el mando del coronel Tate y luego reunirse con la Expedición de Hoche que regresaba de Irlanda para brindarles ayuda. El plan inicial era aterrizar cerca de Bristol, pero el clima adverso y las mareas traicioneras del estuario del Severn obligaron a la flota a dar la vuelta y aterrizar en su segunda opción en Cardigan Bay, en la costa oeste de Gales. En su camino a través del canal de Bristol, la flota fue vista desde Ilfracombe. La flota fue avistada frente a la costa de Pembrokeshire, cerca de St David's, por el marinero retirado Thomas Williams de Trelythin, y aunque estaban enarbolando los colores británicos, Williams no se dejó engañar y dio la alarma. Los cuatro buques de guerra franceses capturaron un buque comercial local, el balandro Britania, llevando un cargamento de culm con destino a Fishguard, cuyo capitán John Owen advirtió a los franceses de los peligros de intentar desembarcar en Fishguard cuando estaba defendido por infantería, caballería y artillería en Fishguard Fort. Se dice que el barco más pequeño, Le Vautour, entró en Fishguard Harbour para probar las aguas que vuelan en el Union Jack. Un solo disparo de un cañón en Fishguard Fort obligó a la embarcación a dar la vuelta. Sin embargo, esta historia parece haber sido impresa por primera vez en 1892 en La invasión de Fishguard por los franceses en 1797, una novela para niños de la señorita M. E. James y es casi seguro que no es cierta. En cambio, al amparo de la oscuridad, La Legion Noire aterrizó en la apartada bahía de Carregwastad, tres millas al oeste de Fishguard. A las 2 a.m. del 23 de febrero de 1797, los franceses habían desembarcado 17 barcos cargados de tropas, 47 barriles de pólvora, 50 toneladas de cartuchos y granadas, y 2.000 puestos de armas. Un bote de remos se perdió en las olas y se hundió, con la pérdida de piezas de artillería y municiones.
El terrateniente William Knox había levantado la Infantería Voluntaria de Fishguard & Newport en 1794 en respuesta al llamado a las armas del gobierno británico. En 1797, había cuatro empresas con un total de casi 300 hombres, y la unidad era la más grande del condado de Pembrokeshire. Para comandar este regimiento, William Knox nombró a su hijo de 28 años, el teniente coronel Thomas Knox, un hombre que había comprado su comisión y no tenía experiencia en combate. En la noche del 22 de febrero, hubo un evento social en Tregwynt Mansion, y el joven Thomas Knox estaba presente cuando llegó un mensajero a caballo de la Infantería Voluntaria Fishguard & Newport para instruir al comandante en jefe de la invasión. La importancia de esta noticia tardó en llegar a Knox, pero, al regresar a Fishguard Fort, envió instrucciones de que la División del Regimiento de Newport debía marchar las siete millas hasta Fishguard con toda prisa. Lord Cawdor, capitán de la Tropa Castlemartin de la Caballería Pembroke Yeomanry, estaba apostado a treinta millas de distancia en Stackpole Court, en el extremo sur del condado, donde la tropa se había concentrado en preparación para un funeral al día siguiente. Inmediatamente reunió a todas las tropas a su disposición y partió hacia la ciudad del condado de Haverfordwest junto con los Voluntarios de Pembroke y la Milicia de Cardiganshire, que estaban realizando ejercicios de rutina en ese momento. En Haverfordwest, el teniente coronel Colby de la milicia de Pembrokeshire había convocado una fuerza de 250 soldados, junto con el capitán Longcroft, que había reunido a las bandas de prensa y tripulaciones de dos buques de ingresos con base en Milford Haven, con un total de 150 marineros. También se llevaron a tierra nueve cañones, de los cuales seis se colocaron dentro del castillo de Haverfordwest y los otros tres se prepararon para el tránsito a Fishguard con las fuerzas locales. Llegó Cawdor y, en consulta con el lugarteniente del condado, Lord Milford, y los demás oficiales presentes, se delegó en Lord Cawdor la autoridad total y el mando general. Una ilustración de La invasión de Fishguard por los franceses en 1797 Los franceses ya habían comenzado a trasladarse tierra adentro y asegurar las granjas periféricas. Una compañía de granaderos franceses al mando del teniente St. Leger tomó posesión de Trehowel Farm en la península de Llanwnda, aproximadamente a una milla de su lugar de aterrizaje, y fue aquí donde el coronel Tate decidió establecer su cuartel general. Las fuerzas francesas recibieron instrucciones de vivir de la tierra, y tan pronto como los convictos aterrizaron en suelo británico, desertaron de la fuerza invasora y comenzaron a saquear las aldeas y aldeas locales. Un grupo irrumpió en la iglesia de Llanwnda para protegerse del frío y se dispuso a encender un fuego en el interior usando una Biblia como leña y los bancos como leña. Sin embargo, los 600 regulares se mantuvieron leales a sus oficiales y órdenes. Knox había declarado a Colby su intención de atacar a los franceses el 23 de febrero si no lo superaban en número. Luego envió grupos de exploración para evaluar la fuerza del enemigo. 23 de febrero En la mañana del 23 de febrero, los franceses se habían movido dos millas tierra adentro y ocupado fuertes posiciones defensivas en los altos afloramientos rocosos de Garnwnda y Carngelli, obteniendo una vista sin obstáculos del campo circundante. Las cosas iban bien para Tate. Desafortunadamente para Knox, todavía no habían llegado cien hombres y se enteró de que se enfrentaba a una fuerza de casi diez veces su tamaño. Aunque muchos habitantes de las áreas locales huían presas del pánico, muchos más acudían en masa a Fishguard armados con una variedad de armas rudimentarias, listos para luchar junto a la Infantería Voluntaria. Knox tenía tres opciones: atacar a los franceses, defender Fishguard o retirarse hacia los refuerzos que se acercaban desde Haverfordwest. Decidió retirarse y ordenó que se dispararan los nueve cañones en el Fuerte Fishguard (lo que los Artilleros de Woolwich se negaron a hacer) y a las 9 a.m. partió, enviando exploradores continuamente para reconocer a los franceses. Knox y sus 194 hombres se encontraron con los refuerzos dirigidos por Lord Cawdor en Treffgarne, ocho millas al sur de Fishguard a la 1:30 p.m. Después de una breve disputa entre los dos hombres, Cawdor asumió el mando y condujo a las fuerzas británicas hacia Fishguard. Tate ahora estaba teniendo sus propios problemas serios. La disciplina se había derrumbado entre los convictos cuando descubrieron el suministro de vino de los lugareños (un barco portugués había naufragado en la costa cercana unas semanas antes) y la moral en general estaba baja. La invasión estaba empezando a perder impulso. Los convictos comenzaron a rebelarse y amotinarse contra sus oficiales y otros simplemente habían desaparecido durante la noche. Los que quedaron leales fueron las tropas regulares, como los Granaderos. En las granjas de toda la península de Llanwnda, los franceses yacían borrachos y enfermos. El pueblo galés era ahora obviamente hostil a los franceses, y ya seis soldados galeses y franceses habían muerto en enfrentamientos. Muchos de los oficiales irlandeses y franceses comenzaron a aconsejar la rendición, y la partida de Castagnier y el escuadrón naval esa mañana significó que no había ninguna ruta de escape abierta. A las 5 de la tarde, los británicos habían regresado a Fishguard y Cawdor decidió atacar antes del anochecer. Los 600 hombres, arrastrando sus tres cañones detrás de ellos, marcharon por el estrecho Trefwrgi Lane desde Goodwick hacia la posición francesa en Garngelli. El teniente St. Leger y los granaderos habían bajado de Garngelli y habían preparado una emboscada detrás de los altos setos de Trefwrgi Lane. Una descarga de fusilería y granadas vertidas en una columna muy comprimida a quemarropa habría sido devastadora y habría provocado numerosas bajas en el lado británico. Afortunadamente para Cawdor, decidió dar la vuelta y regresar a Fishguard debido a la falta de luz y evitó la emboscada unos cientos de metros más adelante. Rendición francesa Esa noche, dos oficiales franceses llegaron al Royal Oak donde Cawdor había instalado su cuartel general en Fishguard Square. Querían negociar una rendición condicional. Cawdor fanfarroneó y respondió que con su fuerza superior solo aceptaría la rendición incondicional de las fuerzas francesas y lanzó un ultimátum al coronel Tate. Tenía hasta las 10 a.m. del 24 de febrero para rendirse en Goodwick Sands, de lo contrario los franceses serían atacados. A la mañana siguiente, a las 8 a.m. del 24 de febrero de 1797, las fuerzas británicas se alinearon en orden de batalla en Goodwick Sands. Por encima de ellos, en los acantilados, los habitantes de la ciudad vinieron a mirar y esperar la respuesta de Tate al ultimátum. Tate intentó retrasarlo, pero finalmente aceptó los términos de la rendición incondicional y, a las 2 p.m., se oyeron los sonidos de los tambores franceses que conducían a la columna hasta Goodwick. Los franceses apilaron sus armas y para las 4 p.m., los prisioneros franceses marcharon a través de Fishguard en su camino hacia el encarcelamiento temporal en Haverfordwest. Mientras tanto, Cawdor había cabalgado con un grupo de su Caballería Pembroke Yeomanry a Trehowel Farm para recibir la rendición oficial de Tate. Desafortunadamente, el documento real se ha perdido. Después de un breve encarcelamiento, Tate fue devuelto a Francia en un intercambio de prisioneros en 1798, junto con la mayor parte de su fuerza de invasión. El 9 de marzo de 1797, el HMS St Fiorenzo, bajo el mando de Sir Harry Neale, navegaba en compañía del HMS del Capitán John Cooke Nymphe, cuando se encontraron La Resistencia, que había sido paralizado por el clima adverso en el Mar de Irlanda en ruta a Irlanda, junto con La Constanza. Cooke y Neale los persiguieron, enfrentándolos durante media hora, después de lo cual ambos barcos franceses se rindieron. No hubo víctimas ni daños en ninguno de los barcos británicos, mientras que los dos barcos franceses perdieron 18 muertos y 15 heridos entre ellos. La Resistencia fue reajustado y renombrado HMS Fisgard y La Constanza se convirtió en HMS Constanza. Castagnier, a bordo Le Vengeance, regresó sano y salvo a Francia. Legado En 1853, en medio de los temores de otra invasión de los franceses, Lord Palmerston confirió a Pembroke Yeomanry el honor de la batalla "Fishguard". Este regimiento tiene el honor único de ser el único regimiento del ejército británico, regular o territorial, que tiene un honor de batalla por un combate en el continente británico. También fue el primer honor de batalla otorgado a una unidad de voluntarios. La heroína de la hora fue Jemima Nicholas, quien, con su tridente, salió sola a los campos alrededor de Fishguard y reunió a 12 soldados franceses y los `` persuadió '' para que regresaran con ella a la ciudad, donde los encerró dentro de la iglesia de St. Mary. La batalla de Fishguard ha sido conmemorada en Tapiz de la última invasión

Se cree que las tropas francesas pueden haber confundido a mujeres locales como ella, con sus tradicionales sombreros negros altos y capas rojas, con granaderos británicos cuando se pararon en los acantilados sobre la fuerza británica alineada en Goodwick Sands en la rendición. La historia suena legendaria e improbable, pero una versión escrita ya existía el 25 de febrero, el día después de la rendición, por lo que la historia puede contener un elemento de verdad.

 
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