La importancia de vestir de blanco: el vestido blanco Regency

El vestido blanco de la regencia en las novelas de Austen

"Señora Allen", dijo Catherine a la mañana siguiente, ¿habrá algún daño en mi visita de hoy a la señorita Tilney? No seré fácil hasta que le haya explicado todo. `Ve, por supuesto, querida; solo ponte una bata blanca; la señorita Tilney siempre viste de blanco '". Jane Austen, Northanger Abbey, 1818

Placa de moda británica de vestido blanco para caminar y vestido blanco completo o vestido de noche ¿Por qué la señorita Tilney de Jane Austen siempre viste de blanco? El sencillo vestido blanco tubular era para las mujeres de la época de Austen lo que es hoy el pequeño vestido negro: un básico de moda para todas las estaciones, todos los años. En los primeros años del siglo XIX, un vestido blanco era la prenda de vestir más importante para cualquier mujer que quisiera lucir elegante. Por sus cartas, sabemos que la propia Austen era dueña de vestidos blancos. Los platos de moda, como el que se muestra a continuación, suelen presentar vestidos blancos para el día y la noche de 1790 a 1820. Cuando la forma de los vestidos en la década de 1820 se convirtió en un reloj de arena, en lugar de un tubo, muchos de los elegantes vestidos blancos de años anteriores no se pudieron modificar para que coincidieran con el nuevo estilo y se guardaron. Por lo tanto, de acuerdo con Jane Ashford El arte de vestir (1996), todavía existe una gran cantidad de estos vestidos blancos y se pueden ver en colecciones de museos de todo el mundo (página 179). En los últimos cinco años, varios de estos vestidos blancos incluso se han ofrecido a la venta en Internet por varios sitios especializados en textiles y prendas de vestir históricos. Otras dos razones para la supervivencia de tantos vestidos Regency blancos y tubulares de la época de Jane Austen son la facilidad para guardar una prenda tan pequeña y flexible y la costura superior que a menudo se hace en tales vestidos. La bata blanca fue fácil de guardar porque estaba hecha de una tela suave y delgada como la que se usaba para la ropa interior del día. Lo que actuaba como el slip moderno era una camisola blanca o beige natural: una prenda interior fina de algodón o lino que protegía el vestido del contacto con el sudor y evitaba que los vestidos se engancharan en las nalgas y las piernas y ofrecía algo de ocultación de los senos y la entrepierna. Cuando el vestido blanco se puso de moda por primera vez en Francia en la década de 1780, se le llamó "vestido camisero" o "vestido camisero" (o "chemise à la reine"--una camisola al estilo de la reina) porque básicamente estaba hecha con el mismo estilo y fibras de tela de la camisola. Lo que distinguía el camisón de una camisola real era la delicadeza de la tela y la sutileza de la costura.

Vestido blanco de regencia: ¿virtuoso o escandaloso?

Perteneciente a la Colección del Museo Metropolitano de Arte, Ciudad de Nueva York ¿Cuál fue el motivo de la popularidad del vestido blanco, especialmente en la primera década del siglo XIX? La túnica blanca se asoció con la virtud: durante siglos, el blanco, y las flores de lirio blanco en particular, se había asociado con la pureza virginal y la castidad. Además, los sencillos vestidos de algodón blanco se asociaron con una vida pastoral idealizada: las personas más morales y felices supuestamente vivían simplemente en el campo con un trabajo honesto, como el pastoreo de ovejas. Este ideal se celebra tanto en los escritos de los antiguos griegos y romanos como en los escritores neoclásicos del siglo XVIII, que se vieron a sí mismos recreando la edad de oro de Augusto César. El vestido blanco, por lo tanto, permitió a las mujeres identificarse con las clases bajas y con virtuosa moderación en la vestimenta. Cuando Fanny Price en Austen's parque Mansfield le preocupa que esté demasiado vestida para una cena con un vestido blanco hecho para que lo use en la boda de su prima, su futuro esposo le dice: "Una mujer nunca puede ser demasiado fina mientras está vestida de blanco. No, no veo bellezas sobre ti; nada más que lo que es perfectamente apropiado. Tu vestido parece muy bonito. Me gustan estos puntos brillantes ". La respuesta de Edmund enfatiza la idea del blanco asociado con la moderación virtuosa en la vestimenta. Sin embargo, al mismo tiempo, señala las "manchas brillantes", que probablemente sean trabajos blancos bordados en algodón o chenilla; en otras palabras, cientos de manchas blancas bordadas a mano sobre una tela blanca. La tela blanca era probablemente uno de los varios tipos de algodón muy fino disponibles: mullido, muselina, césped o gasa. Otra posibilidad es que el vestido sea de seda, "disparado" con un hilo más brillante, o incluso una tela de red de seda, como el tul, cubierta con encaje de aguja o bolillos. Es menos probable que las "manchas brillantes" fueran grupos de cuentas cosidas a la bata. La especulación anterior sobre el vestido blanco con manchas brillantes de Fanny revela el otro gran atractivo del vestido blanco: su lujo. Paradójicamente, mientras que la bata blanca podría sugerir una moderación virtuosa por un lado, por otro lado, también podría sugerir promiscuidad sexual y ocio llamativo de clase alta.
 "¡Esa Sra. Whitaker es un tesoro! Se sorprendió mucho cuando le pregunté si se permitía el vino en la segunda mesa, y ha rechazado a dos criadas por usar vestidos blancos". ~ Jane Austen, Mansfield Park, 1814
De Costume Parisien, 1801Sin embargo, como sugiere la cita anterior, una mujer más pobre y de clase baja podría confeccionar un vestido doméstico barato de tela de lino o algodón, quizás incluso con algunos adornos de lana o algodón, para imitar las bellezas blancas de los ricos. La Sra. Whitaker de Austen da la espalda o despide a las doncellas, no por lo poco práctico que es vestir de blanco, sino por sus intentos de verse tan a la moda como las mujeres para las que trabajan. Además, dependiendo de qué tan fina sea la tela de los vestidos de las sirvientas o de qué se hayan puesto los vestidos, el despido de las sirvientas también podría deberse a ser demasiado sexy y, por lo tanto, demasiado inmoral. En 1808, Jane Austen le escribió a su hermana acerca de una cena en la que, "la señora Powlett estaba vestida a la vez de manera costosa y desnuda; hemos tenido la satisfacción de estimar su encaje y muselina". El vestido blanco de muselina y encaje de la señora Powlett probablemente era muy transparente y se usaba sobre ropa interior y medias de seda color carne, para insinuar su carne desnuda debajo del vestido. Vestido de gasa blanca, 1805. De Heritage Studio La apariencia "desnuda" fue diseñada para imitar la ropa del mundo antiguo. El descubrimiento de las ruinas de Pompeya y Herculano, las campañas de Napoleón en Egipto y el traslado de Lord Elgin de las esculturas del Partenón en 1803-12 desde la Acrópolis a Londres, hicieron que vestirse con cortinas blancas y ceñidas fuera popular. Aunque los eruditos sabían que la ropa griega antigua a menudo era colorida y estampada, fueron las muchas estatuas de mármol blanco las que permanecieron en la mente del público como típicas de un "traje antiguo". 1812 de Thomas Hope ampliado Trajes de griegos y romanos (que fue extraído de las revistas de moda femenina de la época) señala en su introducción: "Donde la figura humana, en lugar de estar cubierta, está oculta por la prenda, ya no ofrece bellezas superiores a las que podrían tener las diversas prendas de vestir". exhibidos, reunidos en un mero paquete "(página xv). El comentario de Hope muestra la filosofía detrás de la apariencia "desnuda" de las túnicas blancas delgadas: la vestimenta debe acentuar y revelar las bellezas superiores del cuerpo humano, no cubrirlas ni ocultarlas. En conclusión, el vestido blanco podría verse como virtuoso o escandalosamente desnudo; Vestimenta sencilla, republicana de clase baja o moda lujosa, costosa y aristocrática. Esta paradoja es probablemente la razón por la que durante unos cuarenta años (1780-1820) fue importante para una mujer de estilo ser una mujer de blanco.

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