Montgolfière britannique

Montgolfière britannique

Vincenzo Lunardi n'avait que 22 ans lorsqu'il est venu en Angleterre en tant que secrétaire du prince Caramanico, l'ambassadeur napolitain. Né à Lucques, en Italie, qui faisait alors partie du royaume de Naples en 1759, Vicenzo était l'un des trois enfants. Sa famille était d'une petite noblesse napolitaine et son père s'était marié tard dans la vie. Il a voyagé en France dans ses premières années avant d'être rappelé chez lui, où il a été mis au service diplomatique. Il y avait un engouement pour les vols en France et en Écosse avec James Tytler, premier aéronaute écossais et premier Britannique à voler (et, accessoirement, rédacteur en chef de l'Encyclopædia Britannica), mais malgré cela et après un an depuis l'invention du ballon, le Les Anglais étaient encore sceptiques, c'est pourquoi George Biggin et «Vincent» Lunardi, «The Daredevil Aeronaut», décidèrent ensemble de faire une démonstration d'un vol en ballon à hydrogène au terrain d'artillerie de l'Honorable Artillery Company à Londres le 15 septembre 1784. Son ballon fut ensuite exposé. au Panthéon d'Oxford Street. Cependant, parce que 200000 personnes (qui comprenaient d'éminents hommes d'État et les Prince de Galles) était devenu très impatient, le jeune Italien a dû décoller sans son ami Biggin, et avec un sac pas complètement gonflé, mais il était accompagné d'un chien, d'un chat et d'un pigeon en cage. Le vol de l'Artillery Ground a voyagé dans une direction nord en direction du Hertfordshire, avec Lunardi faisant un arrêt à Welham Green, avant de finalement amener le ballon au repos à Standon Green End. Le carrefour routier à Welham Green près du site de Lunardi a fait son premier arrêt s'appelle Balloon Corner à ce jour pour commémorer l'atterrissage. Le vol de 24 miles a fait la renommée de Lunardi et a commencé la mode des montgolfières britannique qui a inspiré les modes de l'époque - les jupes Lunardi étaient décorées avec des styles de ballons, et en Écosse, le Bonnardi Bonnet a été nommé d'après lui (en forme de ballon et d'une hauteur d'environ 600 mm ), et est même mentionné par le poète national écossais, Robert Burns (1759-96), dans son poème 'To a Louse', écrit sur une jeune femme appelée Jenny, qui avait un pou trottinant dans son bonnet Lunardi, "Mais Miss's fine Lunardi, fye ". En octobre de l'année suivante (en 1785), une foule nombreuse et excitée remplit les terrains de l'école George Heriot à Édimbourg pour voir décoller le premier ballon écossais rempli d'hydrogène de Lunardi. Le vol de 46 milles au-dessus du Firth of Forth s'est terminé à Coaltown of Callange dans la paroisse de Ceres, Fife. Il y a aujourd'hui une plaque commémorant cet exploit de montgolfière britannique à proximité. À l'époque, The Scots Magazine rapportait:
«La beauté et la grandeur du spectacle ne pouvaient être dépassées que par la manière froide et intrépide dont l'aventurier se conduisait; et en effet il paraissait infiniment plus à l'aise que la plupart de ses spectateurs.
Le journal Glasgow Mercury a publié des annonces le mois suivant annonçant l'intention de Lunardi de «satisfaire la curiosité du public de Glasgow, en montant dans son Grand Air Balloon depuis un endroit bien en vue de la ville». Vincenzo a effectué cinq vols en Écosse à bord de son Grand Air Balloon - qui était fait de 140 m² de soie verte, rose et jaune, et qui a été exposé, `` suspendu dans son état flottant '' dans le chœur de la cathédrale Saint-Mangouste de Glasgow pour le frais d'admission d'un shilling. Le temps était beau vers 14h00 le 23 novembre 1785 lorsque l'Aéronaute Daredevil «monta dans l'atmosphère avec une majestueuse grandeur, à l'étonnement et à l'admiration des spectateurs» de St. Andrew's Square à Glasgow. Le vol de deux heures a parcouru 110 miles et a survolé Hamilton et Lanark avant d'atterrir aux pieds de «bergers tremblants» à Hawick près de la frontière avec l'Angleterre. Quelques semaines plus tard, début décembre, un `` personnage '' local appelé Lothian Tam a réussi à s'emmêler dans les cordes et alors que le ballon montait - à nouveau de St.Andrew's Square à Glasgow, Tam a été soulevé de 6 mètres avant d'être détaché. et tomber, sans apparemment aucune blessure grave. Le temps était pire sur ce vol - qui devait se terminer après seulement 20 minutes, avec l'atterrissage du Grand Balloon à Campsie Glen à Milton of Campsie - à un peu plus de 10 miles de Glasgow. Son débarquement, le 5 décembre 1785, est commémoré par une petite plaque dans le village. Cependant, le prochain vol, le 20 décembre 1785, fut un désastre. Soixante-dix minutes après l'ascension du terrain de l'hôpital Heriot à Édimbourg, Lunardi a été forcé de descendre dans la mer. Il a passé un long moment en mer du Nord jusqu'à ce qu'il soit sauvé par un bateau de pêche qui passait à quai à North Berwick. Le journal du révérend John Mill des Shetland déclare:
«Un Français du nom de Lunardi s'est enfui au-dessus du Firth of Forth en ballon et s'est allumé dans la paroisse de Ceres, non loin de Cupar, à Fife; et O! combien la multitude irréfléchie est posée sur ces derniers et comme des vanités insensées à la négligence de la seule chose nécessaire. Ensuite, dit-on, en montant en flèche dans la machine susmentionnée, il fut conduit par le vent dans le Firth of Forth, et tomba dans la mer près de la petite île de May, où il avait péri sans un bateau près de qui l'a sauvé, lui et sa machine.
Peu de temps après, (en 1786) Lunardi publia Récit de cinq voyages aériens en Écosse dans une série de lettres à son tuteur, Gherardo Campagni. Lunardi inventera par la suite également un dispositif de sauvetage pour les naufragés. Appelé par l'inventeur sa «machine aquatique», c'était comme un bateau de sauvetage pour un seul homme avec une rame pour la direction. Il a testé avec succès la machine en 1787. Après son retour sur le continent, Lunardi ferait un accord en ballon près du mont. Vésuve en septembre 1789. Il fit également la première ascension réussie en ballon en Sicile en juillet 1790. Elle dura deux heures. Lunardi ne s'est jamais marié. Il mourut à Lisbonne, au Portugal en 1806.
Une histoire plus approfondie de la montgolfière peut être trouvée à, Vols de fantaisie: Une brève histoire, ou un aperçu, de la montgolfière britannique pendant les époques géorgienne et régence: ainsi que d'intéressants récits de témoins oculaires, auxquels s'ajoutent de nombreuses gravures sur bois et des descriptions des différents ballons, peut être trouvé à Printsgeorge.com. Vous avez aimé cet article sur la montgolfière britannique? Excellent! Sur une autre note, pourquoi ne pas parcourir notre Cadeaux Jane Austen ...