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Article: Une lettre éclairante: le cas de vol à l'étalage de Leigh Perrot

An enlightening letter regarding the Leigh Perrot shoplifting case - JaneAusten.co.uk
Austen's family

Une lettre éclairante: le cas de vol à l'étalage de Leigh Perrot

Une lettre sur le cas de vol à l'étalage de Leigh Perrot

Vous connaissez probablement l'histoire de la façon dont la tante de Jane Austen, Jane Leigh Perrot, a été faussement accusé d'avoir volé un Haberdashers à Bath et a poursuivi à Taunton Assises. On pense que l'accusation était une tentative de chantage La famille, connue pour être riche et confortable. Le procès lui-même, tenu en mars 1800, aurait duré plusieurs heures, mais lorsque le jury a été invité à prendre une décision, n'a pris que quinze minutes pour acquitter Jane.

Le meilleur compte de l'essai est toujours Frank Douglas Mackinnon Grand larcin (1937), qui contient un certain nombre de lettres adressées à Jane et à son mari, James. Aux pages 26-27, il y a une longue lettre d'un «RW» à James Leigh Perrot, discutant de l'accusation contre Jane. Trois passages, cependant, ont été mystérieusement omis par Mackinnon, dont le premier est particulièrement important.

Vous trouverez ci-dessous une transcription complète de la lettre avec les trois passages manquants, indiqués par des crochets. Le seul auteur à commenter le texte complet a été William Galperin, auteur de L'Austen historique (2003), aux pages pages 39-40. 

Grey Hound Inn,  
Place du marché, 
29 octobre 
Monsieur, votre honneur connu m'inciterait à s'adresser à vous en personne au lieu d'adopter cette méthode pour vous informer des circonstances avec lesquelles il convient de vous familiariser, mais je suis obligé de gagner du pain pour une grande famille de manière honnête Je peux; Et bien que ce soit difficile d'obtenir ce pain dans l'emploi de l'un des plus grands coquins qui ait jamais vécu, j'ai le plaisir conscient de savoir que j'ai été plus d'une fois au service de ceux qui auraient pu souffrir de sa malhonnêteté. La nature de mon emploi m'oblige à être placée si près du Salle de consultation de Gye (Le méchant auquel je fais allusion) qu'il n'a aucune idée de mon entendre ce que je fais. Leurs réunions sont fréquentes et sont considérablement déçues qu'aucune offre de votre part n'a été faite pour acheter les témoins contre votre dame innocente et très blessée; Ils ont essayé de trouver une méthode sûre pour le proposer elles-mêmes, mais ont peur les uns des autres. Ils font circuler les calomnies les plus fausses et les plus préjudiciables pour préjudice à Mme Perrot dans l'œil du monde, mais ils trouvent qu'elle a trop d'amis à cet effet pour réussir leur plus grand souhait… 
Une lettre sur le cas de vol à l'étalage de Leigh Perrot
[Cela incitera certainement ceux qui ne connaissent pas la bonté de son personnage à se ranger avec eux. Cet homme au cœur noir avait la grande audace d'attendre une dame de la ville supérieure (l'épouse de l'un des habitants les plus respectables de cette ville) pour demander qu'elle se présente en tant que témoin que Filby a replié le colis en elle en elle présence et qu'il n'y avait rien dans le journal à l'exception de la dentelle noire que Mme P avait achetée. Sa réception était cependant si différente de ce qu'il avait espéré qu'il croyait qu'il s'est repenti. Elle était assise dans leur back-office en attendant l'écriture de son projet de loi lorsque Filby a fait entrer le colis à moitié replié; Elle a certainement vu, mais comment pourrait-elle dire ce que contenait le journal? Elle ne savait pas non plus ce que Mme P avait acheté; En effet, son témoignage irait à l'encontre de Filby (si elle devait comparaître) car elle ne pouvait que remarquer qu'en pliant le journal, il semblait incroyablement agité et se précipitait, mais elle supposait, à l'époque, que ce soit pour lui avoir été dit que Son dîner était prêt. Son mari arrive juste au moment où Gye sortait, elle lui a demandé de dire au gentleman ce qui avait été sa course. Son observation à Gye était qu'il avait postulé aux mauvaises personnes à cette fin, car même si elles ne connaissaient pas elles-mêmes Mr & Mme P Excellence de leur caractère pour douter pour un instant de leur innocence. Il a en outre observé qu'il avait entendu dire que Filby avait dénoncé qu'il avait replié le papier, avec la dentelle que Mme P avait achetée et la lui livrait alors qu'elle se tenait dans la boutique. Comment cela pourrait-il être d'accord avec leur souhait de sa femme de jurer qu'elle le voyait le replier dans le back-office dans lequel Mme P n'avait jamais été? Dès le premier point de vue, la fraude a été découverte. Ces détails que la dame en a parlé à l'écrivain, et souhaitait qu'il puisse y avoir un moyen de le faire savoir à Mme P. À un moment futur, elle pourrait être nommée.] 
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Gye a une carte de plus à jouer, il se vante. Si Mme P ne devait pas offrir une rémunération considérable pour les dépenses dans lesquelles ils ont été, il publiera une impression ridicule de votre crête, avec une carte de dentelle et d'autres articles dans le projet de loi du perroquet. Mais soyez ferme, monsieur, donnez suffisamment à la corde voyou et il se pendrera. 
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[J'habite dans l'espoir de voir les tables se tourner vers lui; et soyez assuré que, à la toute première opportunité qui me propose, ainsi que beaucoup d'autres, nous joindrai publiquement à son renversement.] 
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Je regarde un hypocrite religieux Être le plus dangereux de tous les pécheurs, et cet homme sous ce déguisement est employé pour soulager les détresses par des personnes caritatives, dont la prime n'est jamais à moitié reçue par ceux pour qui il est destiné. Sa langue dans toute la ville est que si le procès se déroule Mme P transport est certain. 
-
Comme je suis informé que vos serviteurs transmettent toutes les lettres dirigées vers vous chaque semaine, je laisserai ceci chez vous, et avec mes souhaits copieux pour la santé et la prospérité à vous-même et Mme Perrot, je resterai jamais, digne monsieur, 
Votre humble serviteur dévoué, 
  Rw
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Que pensez-vous de ces passages manquants? Il est plutôt curieux qu'ils aient été omis. Nous serions ravis de vous entendre si vous en savez plus!

David Pugsley est l'honorable archiviste du circuit occidental, une organisation des avocats entre Gloucester et Winchester et Land’s End. Il donne des conférences et écrit des articles sur l'histoire des avocats colorés et des affaires criminelles de premier plan, principalement des meurtres et de la loi du duel dans la zone du circuit. Il lit Emma avec l'œil critique d'un avocat, en regardant les preuves. Il aurait aimé contre-interroger Augusta Elton.

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2 commentaires

Barbara Ker Wilson, in her novel Jane Austen in Australia, does not imagine what would have happened if Mrs L-P had been found guilty and transported. It correctly records that the jury took less than fifteen minutes to find her Not Guilty: see pages 64-68. The visit to Australia, in the novel, was due to a sudden and uncharacteristic burst of enthusiasm, on the part of James L-P, for the fauna and flora of the antipodes.
In spite of the assertion in the Avant-Propos, p. 7, that the details of the trial are factual, there are lots of errors. In particular, she says that Gregory’s elder sister had died (pages 11-12) and that in June 1800 the former haberdashery shop was still shuttered and awaiting a new tenant (p. 84). In fact, Gregory’s elder sister, Mary Smith, the proprietor of the business, ran it very successfully, in spite of the trial, from 1798-1807: see No. 1, Bath Street and Mary Smith, Jane Austen Blog: Regency History, 2 Sept 2019.

David Pugsley

The author, Barbara Ker Wilson, wrote a novel called Jane Austen in Australia which imagines what would have happened if Mrs L P had been found guilty and transported. In the novel, Jane Austen goes with her aunt and gives accounts of Sydney, more usually called Port Jackson then, in its very early days. Well researched this is a good read!

Susan Thomas

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