Elizabeth Fry: Réformateur social

Comme beaucoup d'entre nous cherchons à célébrer la Journée internationale de la femme aujourd'hui, nous pensions que cela ajusté de revenir en arrière et de se familiariser avec Elizabeth Fry, le réformateur social décrit autrefois sur la note de cinq livres jusqu'à juste quelques années. Bien que la honte ne soit plus commémorée par un appel d'offres juridique, les résultats de sa campagne de réforme sociale sont encore beaucoup avec nous aujourd'hui et continuent de façonner nos approches.

Elizabeth est née dans une famille de quakers éminentes, connue sous le nom de Gurneys, en 1780. La famille avait des liens forts avec le secteur bancaire et son père, John Gurney, était partenaire de Gurneys Bank. Fry était l'un des enfants aînés de la famille et à la suite de sa mère qui passait à un jeune âge, devenu instrumental dans l'éducation de ses frères et sœurs plus jeunes.

Elizabeth a épousé John Fry, également d'une famille Quaker, originaire de Bristol en 1800. En 1811, elle a été enregistrée comme une ministre de la Société religieuse des amis, le titre sous lequel les Quakers ont précédemment exploité. Vous pouvez ou non savoir qu'un bâtiment ici dans le bain, sur la rue York, a été acheté par la Société religieuse d'amis en 1866.

Elizabeth est surtout connue pour sa campagne de travail pour améliorer les conditions et le traitement des détenus de prison. Elle était spécifiquement intéressée par l'amélioration de la sécurité des détenus féminins, cherchant à les protéger de l'exploitation sexuelle. Cela s'est produit fréquemment et par sa ténacité en campagne, a réussi à garantir la mise en œuvre de la Loi de 1823 Gaols, qui séparait des prisonniers par sexe.

Elizabeth a travaillé dur pour établir et éventuellement géré pour financer une école pour les enfants emprisonnés avec leurs mères. Bien que les avantages puisse nous sembler évident pour nous aujourd'hui, elle a soutenu et promu l'idée de réhabilitation des prisonniers plutôt que des punitions difficiles et graves. Cela a finalement été repris par de nombreuses autorités à Londres, ainsi que plusieurs autres.

En 1818, elle témoignait à la Chambre des communes sur les conditions des prisons britanniques, ayant visité la prison de Newgate en 1813 et être horrifié par ce qu'elle a vu. Elizabeth était la première femme à fournir des preuves au Parlement et a attiré l'attention de la reine Victoria avant qu'elle ait été couronnée monarque, aurait don de fonds à plusieurs initiatives d'Elizabeth.

Elizabeth est décédée en 1845 et est commémorée par plusieurs commémoratifs dans tout le pays. Un exemple particulièrement frappant est une statue d'elle placée dans l'ancien Bailey, honorant et faisant son rôle dans l'amélioration des conditions de vie des prisonniers encore plus visibles.

Avez-vous déjà rencontré Elizabeth Fry avant, ou peut-être souvenez-vous de la voir sur la vieille note de cinq livres? L'un des beaux membres de notre équipe se souvient de compléter un petit projet de recherche sur Elizabeth lorsqu'elle était à l'école primaire, en choisissant son nom d'une longue liste, car elle pensait que c'était "assez cool" de la voir sur une note bancaire.

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1 commentaire

I am forever grateful to Elizabeth (Betsy) Fry, as are other Australian descendants of female convicts. My great-great grandmother was 2 years old when she accompanied her 19 yr old mother and 16 yr old aunt on the 1823 female convict ship, Mary 3, to New South Wales. She would also have been with them in Newgate gaol. Mrs Fry spent time on their ship comforting the distressed girls and giving spiritual and physical support, She advised Rev, Samuel Marsden on improving conditions at the Parramatta Female Factory in Sydney.

Ruth Mann (NSW, Australia) 10 mars 2022

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