Stephens 'Kitty' Catherine '

 

Il y a peu de temps, nous avons partagé avec vous ce que nous avions appris sur la harpe-luth et sa popularité à la fin du XXe siècle et au début du XIXe siècle. L'un de nos charmants lecteurs a souligné que la peinture que nous avions partagée avec vous, d'une jeune femme jouant au harpe-luth, était en soi assez intéressante et nous avons dû être d'accord!

Le portrait représente les Stephens de Catherine 'Kitty', une chanteuse d'opéra et une actrice qui se leva pour acclamer au début du XIXe siècle. Elle est née en 1794 et son père, Edward Stephens, était un sculpteur et Gilder qui avait un studio de Grosvenor Square, Londres. À l'âge précoce de treize ans, elle avait déjà montré des talents musicaux et son père l'a envoyée par la suite pour étudier sous Gesualdo Lanza, un professeur de musique italien. Lanza était le fils d'un compositeur de musique et fait sa carrière à Londres, bénéficiant de l'amour anglais de l'opéra italien.

Stephens, qui a commencé à étudier avec Lanza en 1807, a chanté sous sa supervision ici dans le bain, ainsi qu'à Bristol, Southampton et Margate. En 1812, la tutelle des Stephens avec Lanza s'est terminée et elle a commencé à étudier avec Thomas Welsh, un compositeur anglais et chanteur opératoire.

Ses débuts devant le public arrivent en 1813 lorsqu'elle s'est produite au jardin Covent dans l'opéra anglais extrêmement populaire Araxerxes, que nous avons discuté quelques semaines dans l'un de nos blogs. Cette performance a gagné son succès immédiat et elle a continué à effectuer dans deux autres opéras de la même année. Opéra de mendier par John Gay et Le duenna par Thomas Linley.

Alors qu'elle est devenue de plus en plus populaire, son revenu hebdomadaire a grandi. Nous avons la chance de connaître ses salaires hebdomadaires passés de douze livres à vingt cinq en 1822. Elle s'est continuellement jouée au théâtre à Covent Garden entre 1812 et 1822, retour en 1828 après avoir passé un court peu de temps à Drury Lane.

Stephens a pris sa retraite en 1835, après avoir passé les dernières années de sa carrière effectuant une chanteuse de concert plutôt que sur la scène du théâtre. Quelques années seulement après sa retraite, elle a épousé George Capel-Contingsby, le 5ème comte d'Essex et devint une comtesse. Son mari est décédé juste une année dans leur mariage, et on pense que Stephens occupait son temps après en impliquant elle-même des questions théâtrales.

Il existe plusieurs portraits de Stephens existant, outre celui que nous vous avons montré il y a quelques semaines. On est détenu par la propriété nationale de confiance,Greys Court, à Oxfordshire et est à nouveau par George Henry Harlow. Un autre est détenu par le British Museum de Londres et est imprimé de Robert Cooper, après un portrait à l'origine par Harlow.

Stephens de Catherine 'Kitty', comtesse d'Essex (1795-1882),Huile sur toile, 78,5 x 69.5cm. Tenue à Greys Court, Oxfordshire.

Miss Stephens, Vignette, 32,7 x 22,9cm, 1818. Tenue par le British Museum, Londres.

Notre portrait préféré doit cependant être celui de George Henry Harlow. Il a utilisé de l'huile sur toile pour capturer sa ressemblance et la fait avec une palette de couleurs généralement sombre et atmosphérique. Stephens est décrit doucement grattant une harpe-luth, à la détour du spectateur à gauche. L'arrière-plan présente une colonne néoclassique et une arche recouverte de la main gauche par une vigne d'escalade. Le fond semi-réaliste de la peinture peut très bien être une tentative de représenter les ensembles de scène utilisés au début du XIXe siècle, décrivant des stephènes dans son environnement privilégié.

Il était assez difficile de trouver une date précise pour la pièce, mais nous pouvons supposer de manière juste que cela devait être achevé à un moment donné au début de la régence précoce, car Harlow a été saisi par une infection glandulaire en 1818 et est décédée un an plus tard.

Quel portrait admirez-vous ardemment le plus? Il est plutôt charmant de voir comment différents artistes rendent leurs sujets dans leur travail. Faites-nous savoir si vous avez trouvé des autres stephens dans vos recherches sur l'ère de la régence, nous aimerions avoir de vos nouvelles!

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