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Article: Robert Burns: poète, parolier et figure nationale écossaise

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Robert Burns: poète, parolier et figure nationale écossaise

 "J'ai lu plusieurs des poèmes de Burns avec beaucoup de plaisir", a déclaré Charlotte, dès qu'elle a eu le temps de parler, "mais je ne suis pas assez poétique pour séparer la poésie d'un homme entièrement de son caractère; Les irrégularités interrompent grandement mon plaisir de ses lignes. - J'ai du mal à dépendre de la vérité de ses sentiments en tant qu'amant. Je n'ai pas confiance en la sincérité des affections d'un homme de sa description. Il a ressenti et il a écrit et il oublié."
Sanditon, Jane Austen

 

Robert Burns (25 janvier 1759 - 21 juillet 1796) était poète et parolier. Il est largement considéré comme le poète national d'Écosse et est le poète le plus connu à avoir écrit dans la langue écossaise, bien qu'une grande partie de son écriture soit également en anglais et dans un dialecte écossais «léger» qui aurait été accessible à un plus large public. À divers moments de sa carrière, Burns a écrit des pièces mettant en vedette des commentaires politiques ou civils, et ce sont souvent des exemples de sa rhétorique la plus franche. Il est considéré comme un pionnier du mouvement romantique et après sa mort est devenu une source importante d'inspiration pour les fondateurs du libéralisme et du socialisme. 

Icône culturelle en Écosse et parmi les Écossais qui ont déménagé dans d'autres parties du monde, sa célébration est devenue un engouement charismatique pendant les périodes des XIXe et 20e siècles, et son influence a depuis longtemps été forte sur la littérature écossaise.

Burns, en plus d'écrire sa poésie, a collecté des chansons folkloriques de toute l'Écosse et les a souvent révisées ou adaptées. Son poème (et sa chanson) Auld Lang Syne est souvent chanté à Hogmanay (Nouvel An), et Écossais qui hae servi pendant longtemps en tant qu'hymne national non officiel. D'autres poèmes et des chansons qui restent bien connus aujourd'hui à travers le monde incluent Une rose rouge et rouge, un homme est un homme pour un 'qui, à un pou et à une souris. Burns Night, à la fois en Écosse et dans le monde, est célébré le 25 janvier avec les soupers de Burns et est encore plus largement observé que la Journée nationale officielle, la Journée de Saint Andrew.

Burns est parfois également appelé «Rabbie Burns», «fils préféré de l'Écosse», le «poète de plongée», le «Bard de l'Ayrshire», et en Écosse simplement comme «le barde». Il est né à Alloway, dans le sud de l'Ayrshire et était le fils de William Burnes (le poète a initialement épelé son nom de famille Burness, mais a laissé tomber les «es»). Son père était un fermier et un homme de force considérable, tandis que sa mère Agnes Broun était la fille d'un locataire de Kirkoswald, également dans le sud de l'Ayrshire.

La jeunesse de Burns a été adoptée dans la pauvreté, les difficultés et un degré de travail manuel sévère qui a laissé ses traces dans un étalage prématuré et une constitution affaiblie. Il avait peu de scolarisation régulière et a obtenu une grande partie de l'éducation qu'il avait de son père, qui a enseigné à ses enfants lire, écrire, arithmétique, géographie et histoire, et a également écrit pour eux Un manuel de croyance chrétienne. Il a également reçu l'éducation d'un tuteur, John Murdock, qui a ouvert une «école d'aventure» dans la paroisse Alloway en 1763 et a enseigné à Robert et à son frère Gilbert Latin, français et mathématiques. Avec toutes ses capacités et son caractère, cependant, The Elder Burns était toujours malheureux et a migré avec sa grande famille de ferme en ferme sans jamais être en mesure d'améliorer sa situation.

En 1781, Burns est allé à Irvine pour devenir un caleçon de lin, mais, à la suite d'un carousme du Nouvel An des ouvriers, y compris lui-même, la boutique a pris feu et a été brûlée au sol. Cette entreprise a donc pris fin. En 1783, il a commencé à composer de la poésie dans un style traditionnel en utilisant le dialecte de l'Ayrshire des écossais de plaine. En 1784, son père est décédé et Burns avec son frère Gilbert a fait une lutte inefficace pour rester dans la ferme; Échec dans lequel ils ont déménagé à Mossgies, où ils ont maintenu une lutte difficile pendant 4 ans.

Burns a été réputé avoir une affinité pour les jeunes femmes de culture attrayantes. L'un de ses objets d'affection était la jeune Eliza Burnett, fille de Lord Monboddo. Le père de Burns était un locataire à la maison Monboddo, et Robert était souvent un visiteur fréquent là-bas aux Svit Subpers et comme excuse pour voir Eliza. Il a écrit plusieurs poèmes en l'honneur de sa beauté et de sa grâce, mais Eliza est malheureusement morte à un âge précoce et aucune conséquence grave n'est survenue de leur relation. À partir de 1783, il y a au moins quatre lettres existantes d'écriture de Burns à Eliza, qui sont toutes romantiques en contenu, une contenant le passage: "Sans vous, je ne peux jamais être heureux". Burns a écrit en 1786 d'Eliza: "Il n'y a rien eu de presque comme elle dans toutes les combinaisons de beauté, de grâce et de bonté que le grand créateur a formé, depuis la veille de Milton le premier jour de son existence."

Pendant ce temps, son histoire d'amour avec Jean Armor avait traversé sa première étape, et les troubles qui y sont en relation, combinés avec le manque de succès dans l'agriculture, l'ont amené à penser à la Jamaïque en tant que comptable dans une plantation. De cela, il a été dissuadé par une lettre de Thomas Blacklock, et à la suggestion de son frère a publié ses poèmes dans le volume, Poèmes, principalement dans le dialecte écossais en juin 1786. Cette édition a été rachetée par une imprimante locale à Kilmarnock et contenait une grande partie de son meilleur travail, dont Les chiens Twa, adressé au Deil, Hallowe'en, le samedi soir du Cottar, à une souris et à une marguerite de montagne, dont beaucoup avaient été écrits à Mossgiel.

Le succès de l'œuvre a été immédiat, le nom du poète a sonné sur toute l'Écosse, et il a été amené à se rendre à Édimbourg pour superposer la question d'une nouvelle édition. Là, il a été reçu comme un égal par le brillant cercle d'hommes de lettres que la ville se vantait alors - Dugald Stewart, Robertson, Blair, etc., et était invité à des tables aristocratiques, où il s'est porté avec une dignité inchangée. Ici aussi Walter Scott, alors un garçon de 15 ans, l'a vu et le décrit comme "des manières rustiques, pas clownesques. Son visage ... plus massif qu'il n'y paraît dans l'un des portraits ... une forte expression de la pire dans son Les linéaments; l'œil seul a indiqué le caractère poétique et le tempérament. Il était grand, et d'un casting sombre, et littéralement brillé lorsqu'il a parlé avec le sentiment ou l'intérêt. "

Les résultats de cette visite à Édimbourg ont inclus des amitiés à vie, parmi lesquelles étaient celles avec Lord Glencairn et Mme Dunlop. La nouvelle édition de sa poésie lui a rapporté 400 £ et à peu près à cette épisode de Highland Mary s'est produit. Dans l'hiver 1786, Burns a rencontré James Johnson, un graveur de musique en difficulté et un vendeur de musique, avec un amour des vieilles chansons écossaises et une détermination à les préserver. Burns a partagé cet intérêt et est devenu un contributeur enthousiaste au musée musical écossais. Le premier volume de cette collection a été publié en 1787 et comprenait trois chansons de Burns lui-même. Il a contribué 40 chansons au deuxième volume et finirait par être responsable d'environ un tiers des 600 chansons de toute la collection. Le volume final a été publié en 1803. Statue des brûlures à Dumfries

À son retour à l'Ayrshire, il a renouvelé ses relations avec Jean Armour, qu'il a finalement épousé et a pris la ferme d'Ellisland près de Dumfries. Il a pris des leçons dans les fonctions d'un excise comme une ligne sur laquelle se rabattre, si l'agriculture se révèle à nouveau infructueuse. À Ellisland, sa société a été cultivée par la gentry locale et cela, associé à son intérêt pour la littérature et à ses devoirs dans les coutumes et l'accise (à laquelle il avait été nommé en 1789), s'est avéré trop de distraction pour admettre le succès à la ferme . En 1791, il a abandonné la ferme et s'est concentré sur son écriture, qui à cette époque était à son meilleur. 

Vers cette époque, Burns a été proposé et a refusé un rendez-vous à Londres sur le personnel du journal Star, et a refusé de devenir candidat à une présidente de l'agriculture nouvellement créée à l'Université d'Édimbourg, bien que des amis influents proposés à l'appui de ses affirmations. Après avoir abandonné sa ferme, Burns a déménagé à Dumfries à proximité et a été invité à fournir des mots pour les mélodies de l'Écosse, il a répondu en apportant plus de 100 chansons. Il a apporté une contribution majeure à George Thomson Une collection sélectionnée de difficultés écossaises originales pour la voix ainsi qu'à James Johnson Le musée musical écossais. On peut dire que sa prétention à l'immortalité repose principalement sur ces volumes qui le placent au premier rang des poètes lyriques.

Ses perspectives mondaines étaient maintenant, au cours de la dernière décennie du XVIIIe siècle, peut-être mieux que jamais. Cependant, il entrait simultanément dans la dernière et la plus sombre période de sa carrière. Il était devenu aigre et avait aliéné beaucoup de ses meilleurs amis en exprimant trop librement la sympathie avec la Révolution française et les défenseurs de la réforme alors impopulaires à la maison. Sa santé a commencé à céder et il est tombé dans des crises de découragement. Les habitudes d'intempérance, à laquelle il avait toujours été plus ou moins enclin, lui a grandi et a contribué à sa santé de plus en plus mauvaise. Il est malheureusement décédé à l'âge de 37 ans le 21 juillet 1796.

En peu de temps après sa mort, l'argent a commencé à affluer de toute l'Écosse pour soutenir sa veuve et ses enfants et sa mémoire aujourd'hui est célébrée par des clubs Burns à travers le monde. Son anniversaire est une Journée nationale non officielle pour les Écossais et ceux qui ont une ascendance écossaise, appelée Burns Night, où il est célébré avec des soupers Burns qui incluent les haggis et les pommes de terre.


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