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Article: Beau Brummell: Rien qu'un nom mystérieusement pétillant

Beau Brummell: Nothing but a Name Mysteriously Sparkling - JaneAusten.co.uk
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Beau Brummell: Rien qu'un nom mystérieusement pétillant

Le nom Beau Brummell est synonyme de Regency England, mais que savez-vous de lui? En recherchant cet article, j'ai constaté que les gens l'associent à des soies, des satins et des tabacots, tandis que l'on pensait qu'il était un détective fictif. Il semblait que l’écrivain français Barbey d’Aurevilly avait raison: une fois que l’homme le plus célèbre du royaume n’était «rien qu’un nom scintillant mystérieusement dans tous les mémoires de son temps». Alors, qu'est-il arrivé à Beau Brummell? George Bryan Brummell est né dans le 10 Downing Street le 7 juin 1778. Il était le plus jeune fils de William Brummell - un homme entreprenant qui s'était rendu au poste de secrétaire privé du Premier ministre, avec toute l'influence et les signes extérieurs avec les Rôle - un appartement de grâce et de faveur dans le palais de Hampton Court, une maison de campagne à Berkshire, et une amitié avec Charles James Fox, Richard Sheridan et Sir Joshua Reynolds, qui a peint les deux garçons Brummell aux cheveux bouclés en 1781.

La famille Brummell avait monté loin en deux générations et le jeune George devait amener le nom de famille à des hauteurs encore plus importantes et à des profondeurs. Il est devenu une légende de son propre vivant et a travaillé aussi dur que son père l'avait fait en tant que commis junior. En 1783, William Brummell a pris sa retraite avec un revenu d'environ 2 500 £ par an - assez pour envoyer ses deux fils à Eton. Là, George était très aimé. Il était de bonne humeur et intelligente mais paresseux et développait déjà sa nature fastidieuse, évitant les rues par temps humide et prudent de sa dignité. George est allé à l'Oriel College à Oxford mais est parti en 1794 lorsque son père est décédé et a plutôt rejoint le propre régiment du prince de Galles, les dixième dragons - ou «les extraits élégants» comme on le savait. Les dragons étaient basés à Brighton jusqu'à ce que les troubles civils les appellent au nord et que Brummell démissionnait immédiatement, disant que Manchester serait trop désagréable pour lui. Son héritage de 40 000 £ signifiait qu'il pouvait se permettre de se concentrer sur le fait d'être un gentleman. Compte tenu du «beau» du Soubriquet, il s'est avéré être une figure pleine d'esprit et observatrice qui s'est fait de nombreux amis. Charles Stanhope a dit

«Je pouvais comprendre beaucoup de secret du succès et de l'influence extraordinaires de Brummell dans la plus haute société. Il était une vaste affaire plus qu'un simple dandy; Il avait de l'esprit ainsi que de l'humour et de la drôlerie, et la fraîcheur et la possession de soi la plus parfaite. »
Faire partie de l'ensemble de Brummell était le meilleur cachet de la société, et être coupé par lui était la mort sociale. Dans le roman Grain Il y a un portrait mal déguisé.
«Dans l'art de la coupe, il a brillé sans égal. Il pourrait supposer ce regard calme mais errant qui vire, comme s'il était inconsciemment, autour de l'individu interrompu, ni ne fixant pour ne pas être réparé, ne regardant pas la vacance ni sur aucun objet, ni occupé ni abstrait, un regard qui vous excuse peut-être à la La personne a été coupée et, en tout cas, l'empêche de vous aborder. »

Brummell a pris soin de rester à l'abri des obligations ou des pièces jointes (il aurait coupé son propre frère) et il n'y avait aucun signe de relation - ni avec les femmes ni les hommes. Son premier biographe, le capitaine Jesse, a pensé que Brummell «avait trop l'amour de soi pour être vraiment amoureux». Beau lui-même a dit à Lady Hester Stanhope qu'il avait adopté le seul cours possible pour se distancier des hommes ordinaires. Comme Oscar Wilde l'a dit plus d'un siècle plus tard «s'aimer soi-même est le début d'une romance à vie».

Son amitié avec le prince de Galles n'a pas duré. Alors que Brummell cessait d'avoir besoin du patronage du prince, le prince est devenu jaloux de la position de Brummell, mais Brummell s'en fichait. «Je lui ai fait ce qu'il est et je peux le défaut.» Il a plaisanté dans un moment sans surveillance. En 1813, la fin de l'amitié était scandaleusement publique lorsque le prince est arrivé à une fête avec Lord Alvanley et a froidement ignoré Brummell.

"Ah, Alvanley," la voix de Brummell sonna clairement sur le silence choqué, "qui est votre gros ami?"
Brummell a si bien maintenu son image que tout le monde a été choqué lorsque les dettes l'ont forcé à Calais en mai 1816. À Londres, ses effets ont été vendus aux enchères, y compris sa fine cave «10 douzaines de capitaux old-port, 16 douzaines de borgondes, de bordeaux et toujours Champagne. . . " Ils étaient, la publicité a assuré que les acheteurs potentiels, «la propriété authentique d'un homme de mode, est allée sur le continent». La vente aux enchères a recueilli 1000 £, mais cela n'a pas été suffisant pour permettre à Brummell de revenir. Cependant, la vie à Calais était supportable. "Personne ne peut mener une vie plus agréable que Brummell, car il passe son temps entre Londres et Paris", l'ambassadeur britannique a plaisanté, et les amis de Brummell lui ont rendu visite là-bas, apportent des cadeaux ou des cadeaux tels que sa faça préférée de Paris. En 1818, les rumeurs abondaient qu'il s'était vu offrir 5 000 £ pour écrire ses mémoires et que le prince de Galles lui avait offert 6 000 £ pour ne pas le faire. Brummell est devenu très populaire à Calais «Nous l'avions l'habitude de l'appeler Le Roi de Calais. C'était un homme vraiment beau, très élégant et vraiment bien - il a toujours payé ses factures et était très bon pour les pauvres; Tout le monde était vraiment désolé quand il est parti. dit un commerçant de Calais. Brummell a toujours pris soin de régler ses dettes avec les commerçants - au lieu de cela, il devait de plus en plus de sommes d'argent aux banquiers et à ses amis, mais sa bonne nature et avec les a tous charmés.
Lorsqu'on lui a demandé de contribuer à une chapelle de l'Église d'Angleterre à Calais, il a répondu: «Je suis vraiment désolé que vous n'ayez pas appelé la semaine dernière, car c'est seulement hier que je suis devenu catholique.»

En 1827, le patron de Brummell, le duc de York, est décédé et les créanciers de Brummell ont commencé à se fermer. Cet été, les lettres de Brummell contenaient une note de panique. «Je suis malheureusement alarmé de peur qu'une catastrophe écrasante ne me devienne», a-t-il écrit. Alors que George IV était roi, il y avait peu d'espoir de rapprochement, mais la bonne fortune est arrivée en juin 1830 lorsque Brummell a été nommé consul de Sa Majesté pour les départements de Calvados, La Manche et Ille et Vilaine. Le poste a été payé 400 £ par an et était basé à Caen. Cependant, il y avait un problème; Avec plus de 1 000 £ de dettes, les créanciers de Brummell étaient très réticents à le voir quitter Calais. Ce n'est que lorsqu'il a signé un accord paralysant pour attribuer son salaire à ses avocats pour faire face à ses dettes qu'il a été autorisé à partir. À Caen, il est rapidement devenu une figure populaire, notée pour la façon dont il serait sur la pointe des pieds sur les pavés pour éviter de faire de la saleté sur ses bottes. Il a noué une amitié avec l'épicerie et le marchand du vin Charles Armstrong, qui a également encaissé des factures et des mandats. L'argent est resté un problème et il a continué à faire pression pour un emploi supérieur; Il a écrit à Lord Palmerston que le poste de Caen n'était pas nécessaire et qu'il (Brummell) pouvait faire quelque chose de mieux. Le 21 mars 1832, il a reçu une réponse: HM Govt était «arrivé à la conclusion que le poste de consul britannique à Caen pourrait être aboli sans préjudice à la fonction publique. . . Votre salaire cessera le 31 mai. » La nouvelle n'est pas restée secrète longtemps et il ne s'est échappé des huissiers de justice que lorsque sa propriétaire lui a caché dans une garde-robe. Armstrong est allé en Angleterre pour percevoir de l'argent auprès des amis de Brummell et a organisé 120 £ par an pour son donjon. Bien que généreux, c'était une bouchée de pain qu'il aurait dépensée à un moment Huit cents livres par an.

Sa situation a commencé à dire dans son esprit: «Je suis incompétent à faire autre chose que de ruminer sur les jouets brisés de mes derniers jours», a-t-il pleuré à la fille de sa propriétaire. Cet été-là, le stress et l'inquiétude ont probablement contribué à son premier accident vasculaire cérébral, et il a déménagé dans des logements plus petits à l'hôtel de L’Hotel d’Angleterre où, en avril 1834, il a eu son deuxième accident vasculaire cérébral pendant la restauration. Le rétablissement a été lent cette fois et il est devenu obstiné par un sentiment de sa propre mortalité: «Ils tissent un linceul sur moi; J'ai toujours confiance que je m'échapperai encore »a-t-il écrit. Un troisième coup s'est terminé cette année-là et le mois de mai suivant, il a été arrêté pour dette et emmené en prison où il a partagé une cellule en pierre avec trois autres. Il n'avait pas été autorisé à s'habiller correctement avant son arrestation et la dégradation l'a perplexe.

«Imaginez une position plus misérable que la mienne! Ils m'ont mis avec tous les gens du commun! Je suis entouré par les plus grands méchants et je n'ai que des plats de prison! »

Encore une fois, ses amis remarquables se sont ralliés et bien qu'ils ne puissent pas élever suffisamment pour garantir sa libération, ils ont payé pour qu'il partage la salle privée du prisonnier politique, Charles Godefroy. Armstrong a arrangé la nourriture, la blanchisserie et a envoyé son bassin de lavage afin qu'il puisse effectuer sa célèbre toilette - à l'étonnement de Godefroy. Armstrong s'est également occupé de sa propriété et s'est rendu à Calais et à Londres pour collecter un fonds pour lui. Cette fois, Lord Palmerston a convenu de 200 £ en reconnaissance de la indemnité du contrat de Caen, et une fois de plus, ses amis ont contribué, dont 100 £ du roi William IV. Brummell a été libéré le 21 juillet 1835, et Armstrong a clairement indiqué qu'il n'honorerait aucune dette à son insu. Le beau fastidieux a été réduit à porter des vêtements de rejet et une cravat de soie noire au lieu du lin blanc pour économiser sur le lavage. Lorsque son pantalon avait besoin de réparer, il est resté au lit parce qu'ils étaient sa seule paire. La tragédie de Brummell était qu’il a survécu à son temps. Son conte de fées s'était terminé vingt ans auparavant et maintenant la nouvelle jeune reine inaugurait l'ère victorienne pendant que ses amis passaient eux-mêmes dans l'ombre. Au fur et à mesure que sa maladie grandissait, l'ancienne Dandy a négligé sa propreté et a organisé des soirées fantastiques pour des amis qui étaient morts depuis longtemps. En 1839, il a été emmené à l'asile du Bon Saveur - criant, ils le mettaient en prison mais où ses derniers mois étaient paisibles et il est mort dans son lit le 30 mars 1840. Le légendaire Beau Brummell se trouve dans une plaine à Calais à Calais , inaperçu et oublié, le nom plus scintillant et l'homme plus insaisissable à chaque année qui passe.

Lire plus approfondie:

Kelly, I (2006) Beau Brummell, le dandy ultime. Presse libre.

Barbey D’Aurevilly J (1845) du Dandysme et de George Brummell.

Cole H (1977) Beau Brummell. Grenade: Londres

Lister T H (1826) Granby. Un roman en trois volumes. Colburn: Londres.

Muers E (1963) The Dandy. Secker & Warburg: Londres.

Cet article, de Joanna Brown, a été copié avec la permission de Regency World de Jane Austen. Pour en savoir plus sur ce magazine, le seul magazine Color Full Color consacré à Jane Austen, ou pour vous abonner, visitez leur site Web: www.worldmags.com

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