Beau Brummell: Rien qu'un nom mystérieusement pétillant

Le nom Beau Brummell est synonyme de Regency England, mais que savez-vous de lui? En recherchant cet article, j'ai trouvé que les gens l'associent aux soies, aux satins et au tabac à priser, alors que l'on pensait qu'il était un détective fictif. Il semble que l’écrivain français Barbey d’Aurevilly ait raison: jadis, l’homme le plus célèbre du royaume n’était «rien d’autre qu’un nom qui scintillait mystérieusement dans tous les mémoires de son temps». Alors, qu'est-il arrivé à Beau Brummell? George Bryan Brummell est né au 10 Downing Street le 7 juin 1778. Il était le plus jeune fils de William Brummell - un homme entreprenant qui avait accédé au poste de secrétaire privé auprès du Premier ministre, avec toute l'influence et les attributs qui accompagnaient le rôle - un appartement de grâce et de faveur à Hampton Court Palace, une maison de campagne du Berkshire, et une amitié avec Charles James Fox, Richard Sheridan et Sir Joshua Reynolds, qui a peint les deux garçons Brummell aux cheveux bouclés en 1781. La famille Brummell s'était levée un long chemin en deux générations et le jeune George allait porter le nom de famille à des hauteurs et des profondeurs encore plus grandes. Il est devenu une légende de son vivant et y a travaillé aussi dur que son père l'avait fait en tant que commis junior. En 1783, William Brummell prit sa retraite avec un revenu d'environ 2 500 £ par an - assez pour envoyer ses deux fils à Eton. Là, George était très apprécié. Il était de bonne humeur et intelligent mais paresseux et développait déjà sa nature exigeante, évitant les rues par temps humide et soucieux de sa dignité. George a continué à Oriel College à Oxford mais a quitté en 1794 quand son père est mort, et a plutôt rejoint le propre régiment du prince de Galles, le dixième Dragoons - ou «The Elegant Extracts» comme on les appelait. Les Dragoons étaient basés à Brighton jusqu'à ce que des troubles civils les ont appelés au nord et que Brummell démissionne immédiatement, disant que Manchester serait trop désagréable pour lui. Son héritage de 40 000 £ signifiait qu'il pouvait se permettre de se concentrer sur le gentleman. Devant rapidement le soubriquet «Beau», il s’est avéré être une figure spirituelle et attentive qui se faisait de nombreux amis. Charles Stanhope a dit
«Je pouvais comprendre une bonne partie du secret du succès et de l’influence extraordinaires de Brummell dans la plus haute société. Il était bien plus qu'un simple dandy; il avait l'esprit aussi bien que l'humour et la drôlerie, et la plus parfaite sang-froid et maîtrise de soi.
Faire partie du plateau de Brummell était le principal cachet de la société, et être coupé par lui était la mort sociale. Dans le roman Granby il y a un portrait mal déguisé.
«Dans l'art de la coupe, il a brillé sans égal. Il pouvait assumer ce regard calme mais errant qui vire, comme inconsciemment, autour de l'individu proscrit, ne se fixant pas à ne pas se fixer, ne regardant ni vacance ni objet, ni occupé ni abstrait, regard qui peut-être vous excuse personne a coupé et, en tout cas, l'empêche de vous aborder.
Brummell a pris soin de rester libre de toute obligation ou attachement (on dit qu'il a coupé son propre frère) et il n'y avait aucun signe de relations - que ce soit avec des femmes ou des hommes. Son premier biographe, le capitaine Jesse, pensait que Brummell «avait trop d'amour de soi pour être vraiment amoureux». Beau lui-même a dit à Lady Hester Stanhope qu'il avait adopté la seule voie possible pour se distancier des hommes ordinaires. Comme l'a dit Oscar Wilde plus d'un siècle plus tard, «s'aimer soi-même est le début d'une histoire d'amour qui dure toute la vie». Son amitié avec le prince de Galles n'a pas duré. Alors que Brummell cessait d’avoir besoin du patronage du prince, le prince devint jaloux de la position de Brummell, mais Brummell s’en fichait. «Je l'ai fait ce qu'il est et je peux le défaire. »plaisanta-t-il dans un moment sans surveillance. En 1813, la fin de l'amitié était scandaleusement publique lorsque le prince arriva à une fête avec Lord Alvanley et ignora froidement Brummell.
"Ah, Alvanley," la voix de Brummell résonna clairement dans le silence choqué, "Qui est votre gros ami?"
Brummell a si bien conservé son image que tout le monde a été choqué lorsque des dettes l'ont contraint à Calais en mai 1816. A Londres, ses effets ont été vendus aux enchères, y compris sa belle cave «10 douzaines de la capitale Vieux-Port, 16 douzaines de Bourgogne, Claret, et Still Champagne. . . » Ils étaient, assure la publicité des acheteurs potentiels, «la véritable propriété d'un homme de mode, parti sur le continent». L'enchère a permis de récolter 1000 £, mais cela n'a pas été suffisant pour permettre à Brummell de revenir. Cependant, la vie à Calais était supportable. «Personne ne peut mener une vie plus agréable que Brummell, car il passe son temps entre Londres et Paris» a plaisanté l’ambassadeur britannique, et les amis de Brummell lui ont rendu visite là-bas, lui apportant des cadeaux en argent ou des cadeaux comme son tabac à priser Façon de Paris préféré. En 1818, les rumeurs abondaient selon lesquelles on lui avait offert 5 000 £ pour écrire ses mémoires et que le prince de Galles lui avait offert 6 000 £ pour ne pas le faire. Brummell est devenu très populaire à Calais «Nous l'appelions le Roi de Calais. C'était un homme vraiment bien, très élégant et très aisé - il payait toujours ses factures et était très bon avec les pauvres; tout le monde était vraiment désolé quand il est parti. dit un commerçant de Calais. Brummell veillait toujours à régler ses dettes auprès des commerçants - au lieu de cela, il devait des sommes de plus en plus importantes aux banquiers et à ses amis, mais sa gentillesse et son esprit les charmaient tous.
Lorsqu'on lui a demandé de contribuer à une chapelle de l'Église d'Angleterre à Calais, il a répondu: «Je suis vraiment désolé que vous n'ayez pas appelé la semaine dernière, car ce n'est qu'hier que je suis devenu catholique.
En 1827, le patron de Brummell, le duc d’York mourut, et les créanciers de Brummell commencèrent à se fermer. Cet été-là, les lettres de Brummell contenaient une note de panique. «Je suis tristement alarmé de ne pas qu'une catastrophe écrasante m'arrive», a-t-il écrit. Tant que George IV était roi, il y avait peu d’espoir de rapprochement, mais la bonne fortune est arrivée en juin 1830 lorsque Brummell fut nommé consul de Sa Majesté pour les départements du Calvados, de La Manche et d’Ille et Vilaine. Le poste était payé 400 £ par an et était basé à Caen. Cependant, il y avait un problème; avec plus de 1 000 £ de dettes, les créanciers de Brummell étaient très réticents à le voir quitter Calais. Ce n'est que lorsqu'il a signé un accord paralysant pour céder son salaire à ses avocats pour faire face à ses dettes qu'il a été autorisé à partir. À Caen, il est rapidement devenu une figure populaire, connue pour la façon dont il traversait les pavés sur la pointe des pieds pour éviter de salir ses bottes. Il a noué une amitié avec l'épicier et marchand de vin Charles Armstrong, qui a également encaissé des factures et des mandats. L'argent est resté un problème et il a continué à faire pression pour un emploi supérieur; il écrivit à Lord Palmerston que le poste de Caen n'était pas nécessaire et qu'il (Brummell) pouvait faire mieux. Le 21 mars 1832, il reçut une réponse: SM Govt était «arrivé à la conclusion que le poste de consul britannique à Caen peut être supprimé sans préjudice de la fonction publique. . . votre salaire cessera le 31 mai. » La nouvelle n'est pas restée longtemps secrète et il n'a échappé aux huissiers que lorsque sa logeuse l'a caché dans une armoire. Armstrong est allé en Angleterre pour collecter de l'argent auprès des amis de Brummell et a arrangé 120 £ par an pour son don. Bien que généreux, c'était une somme dérisoire qu'il aurait dépensée à un moment donné en moins d'un mois - lorsqu'on lui a demandé combien il en coûterait pour lancer un jeune homme dans la société londonienne, il a un jour répondu «avec une économie stricte, cela pourrait être fait pour huit cents livres par an. Sa situation a commencé à lui dire: «Je suis incapable de faire autre chose que de ruminer sur les jouets cassés de mes jours passés», a-t-il pleuré devant la fille de sa logeuse. Cet été-là, le stress et l’inquiétude ont probablement contribué à son premier accident vasculaire cérébral, et il a déménagé dans des logements plus petits à l’Hôtel d’Angleterre où, en avril 1834, il a eu son deuxième AVC tout en mangeant. Le rétablissement a été lent cette fois et il est devenu obstiné avec le sentiment de sa propre mortalité: «ils tissent un linceul autour de moi; j'espère pourtant que je vais encore m'échapper », écrit-il. Un troisième accident vasculaire cérébral a pris fin cette année-là et le mai suivant, il a été arrêté pour dette et emmené en prison où il partageait une cellule de pierre avec trois autres. Il n'avait pas été autorisé à s'habiller correctement avant son arrestation et la dégradation l'a déconcerté.
«Imaginez une position plus misérable que la mienne! Ils m'ont mis avec tous les gens ordinaires! Je suis entouré des plus grands méchants et je n'ai que des frais de prison!
Une fois de plus, ses remarquables amis se sont rassemblés et, bien qu'ils n'aient pas pu en lever suffisamment pour obtenir sa libération, ils ont payé pour qu'il partage la chambre privée du prisonnier politique, Charles Godefroy. Armstrong a arrangé la nourriture, la lessive et a envoyé dans son lavabo afin qu'il puisse effectuer sa célèbre toilette - à la stupéfaction de Godefroy. Armstrong s'est également occupé de sa propriété et s'est rendu à Calais et à Londres pour lever des fonds pour lui. Cette fois, Lord Palmerston a accepté 200 £ en reconnaissance de la rupture du contrat de Caen, et une fois encore ses amis ont contribué, dont 100 £ du roi Guillaume IV. Brummell a été libéré le 21 juillet 1835 et Armstrong a clairement indiqué qu'il n'honorerait aucune dette accumulée à son insu. Le Beau fastidieux a été réduit à porter des vêtements rabattus et une cravate de soie noire au lieu de lin blanc pour économiser sur le linge. Quand son pantalon avait besoin d'être réparé, il restait au lit car c'était sa seule paire. La tragédie de Brummell est qu’il a survécu à son temps. Son conte de fées avait pris fin vingt ans auparavant et maintenant la nouvelle jeune reine inaugurait l'ère victorienne tandis que ses amis passaient eux-mêmes dans l'ombre. Au fur et à mesure que sa maladie grandissait, l'ancien dandy négligeait sa propreté et organisait des soirées fantastiques pour des amis morts depuis longtemps. En 1839, il fut conduit à l'asile du Bon Saveur - en hurlant, on le mettait en prison mais où ses derniers mois étaient paisibles et il mourut dans son lit le 30 mars 1840. Le légendaire Beau Brummell repose dans une tombe ordinaire à Calais , inaperçu et oublié, le nom plus étincelant et l'homme plus insaisissable d'année en année. Lectures complémentaires: Kelly, moi (2006) Beau Brummell, le dandy ultime. Presse libre. Barbey d’Aurevilly J (1845) Du Dandysme et de George Brummell. Cole H (1977) Beau Brummell. Grenade: London Lister T H (1826) Granby. Un roman en trois volumes. Colburn: Londres. Muers E (1963) Le Dandy. Secker & Warburg: Londres. Cet article, par Joanna Brown, a été copié avec la permission de Regency World de Jane Austen. Pour en savoir plus sur ce magazine, le seul magazine couleur consacré à Jane Austen, ou pour vous abonner, visitez leur site Web: www.worldmags.com

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