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Article: Mary, comtesse de Belmore: maîtresse des chambres hautes

Mary, Countess of Belmore: Mistress of the Upper Rooms - JaneAusten.co.uk
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Mary, comtesse de Belmore: maîtresse des chambres hautes

Notre théâtre a été bien suivi cette semaine. Mercredi soir, les performances ont été fréquentées par le Lieut-Col.Sturt et les officiers du 59e régiment, au profit de M.Tockley. La maison a été à la mode et de nombreuses personnes fréquentées. La comtesse de Belmore témoigne d'un jeu et d'une farce demain soir, quand, sans aucun doute, il y aura une maison débordante. The Salisbury and Winchester Journal Weymouth, 22 octobre 1813

Les célèbres salles d'assemblage de Bath, connues des lecteurs d'Austen comme les chambres supérieures (les «chambres inférieures» beaucoup plus anciennes ont brûlé au sol en 1820 et n'ont pas été reconstruites) ont ouvert ses portes en 1771, quelques années seulement avant la naissance de Jane Austen. Ici, comme dans les chambres inférieures, la mode de Bath est venue voir et être vue, assister à des balles, des concerts et de petits événements théâtraux. Les assemblées organisées ici ont fourni un ballon public avec de la danse, des restaurants et des cartes et des flirts à gogo pour tous ceux qui voulaient acheter un billet. Le site officiel des chambres explique: "Les magnifiques salles de montage du XVIIIe siècle de Bath ont été ouvertes en 1771. Connu sous le nom de chambres nouvelles ou supérieures (pour les distinguer des anciennes salles d'assemblage de la partie inférieure de la ville), ils ont été conçus par John Wood le plus jeune, le principal architecte du West Country.

Il y a quatre chambres: la salle de bal; le thé ou la salle de concert; La salle d'octogone (reliant toutes les chambres) et une salle de cartes. La salle de bal est la plus grande chambre du XVIIIe siècle de Bath. La danse était très populaire et les balles ont eu lieu au moins deux fois par semaine, attirant 800 à 1 200 invités à la fois. Le plafond élevé a fourni une bonne ventilation sur les nuits de balle bondées et les fenêtres fixées à un niveau de haut niveau ont empêché les étrangers de regarder.

Le salon de thé a été utilisé pour les rafraîchissements et les concerts au XVIIIe siècle (et était parfois connu sous le nom de salle de concert). Pendant les divertissements du soir, il y avait un intervalle pour le thé, le coût étant inclus dans le prix d'un billet de balle. Le dimanche, il y avait des thés publics lorsque l'admission a coûté six pence par personne.

La salle de bal et la salle de thé sont liées par la salle d'octogone qui était à l'origine destinée à un espace circulant qui pourrait également être utilisé pour la musique et les cartes à jouer. Le dimanche, lorsque les cartes n'étaient pas autorisées, les visiteurs pouvaient écouter l'orgue, qui se trouvait autrefois dans la galerie du musicien. Une nouvelle salle de cartes a été ajoutée en 1777 mais l'architecte n'est pas connu. La salle Octogone est dominée par le portrait de Gainsborough du premier maître des cérémonies dans les chambres supérieures, le capitaine William Wade. Le plus célèbre maître de cérémonies de Bath, Richard "Beau" Nash, n'a jamais connu ce bâtiment alors qu'il est décédé en 1761. "

Un autre qui était souvent trouvé dans les salles d'assemblage était Mary, comtesse de Belmore

Née le 17 avril 1755, Mary était, par tous les témoignages, une fille relativement pauvre, avec une dot de seulement 2 000 £ lorsqu'elle est devenue vicomte de la 3e épouse de Belmore, épousant Armar Lowry-Corry, 1er comte de Belmore à Bath en 1794. La fille de Sir John Caldwell, 4e baronnet. Grâce à son mariage, Mary Anne Caldwell a remporté le titre de vicomtesse Belmore le 11 mars 1794. Elle a ensuite obtenu le titre de comtesse Belmore le 20 novembre 1797.

Armar Lowry-Corry était le fils d'un riche propriétaire foncier irlandais et politicien. Lorsque son père a refusé de se présenter à sa réélection en 1763, il a suggéré qu'Armar courait à la place. Il a été en effet élu, mais à un coût de plus de 3 000 £, et s'est assis pour le Co. Tyrone jusqu'à son élévation à la pairie en 1781. Les autres titres du comte incluent le vicomte Belmore (créé en 1789) et le baron Belmore (1781), tous deux de tous les deux de qui sont dans la pairie de l'Irlande. Armar a eu moins de chance dans l'amour se mariant une fois en 1772 pour être veuve en 1775. Son deuxième mariage avec Lady Harriet Hobart, fille du Lord Lieutenant d'Irlande, le 2e comte de Buckinghamshire, semblait plus propice, mais cela s'est également terminé par la tragédie . Le 6 janvier 1781, Lowry-Corry a été élevé à la pairie Baron Belmore, et le 15 juin 1781, lui et sa femme sont entrés dans un acte de séparation par lequel il a accepté de lui payer 1 000 £ par an. Ils n'ont jamais été réconciliés et le mariage a finalement été dissous par divorce en avril 1793 (à un coût pour Belmore en frais juridiques et parlementaires de plus de 4 000 £.) Heureusement pour les deux, le troisième mariage a été, selon tous les comptes, un arrangement heureux et de contenu qui a duré jusqu'à la mort du comte en 1802. Le domicile du couple, Castle Coole, appartient maintenant au National Trust. Après la mort du comte, Lady Belmore a déménagé à Bath en 1805 et a vécu au 17 Royal Crescent pendant trente ans jusqu'à sa mort le 13 décembre à l'âge de quatre-vingt-six ans. Pendant longtemps, elle a présidé des balles tenues dans les salles d'assemblage; Et c'est ici que Dickens a dû l'avoir rencontrée, probablement en 1835. Il a terminé Pickwick Papers peu de temps après, et a immortalisé la comtesse douairière en tant que Lady Snuphanuphe dans les chapitres du roman qui traitent des expériences de M. Pickwick à Bath. (Chapitre 35) Elle est enterrée à Caledon, comté de Fermanagh, en Irlande. Aujourd'hui, la salle d'assemblage appartient au National Trust et ouvert aux visiteurs. Le sous-sol abrite la collection de costumes exquis de Bath, avec des articles originaux à partir de diverses périodes. Bien que le n ° 17 ne soit pas disponible, le Croissant Royal n ° 1 a été transformé en musée, montrant à quoi ressemblent ces appartements au XIXe siècle, au plus fort de leur mode. Cet article intègre le texte du domaine public 1911 Encyclopædia Britannica situé à Wikipedia ainsi que de leur arrivée à Bath. 

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