Richard "Beau" Nash: The Original Beau

Richard "Beau" Nash: The Original Beau

Que les dames et les enfants plus âgés se contentent d'un deuxième banc au bal, comme étant passés ou non à la perfection. - Règle VIII des Règles de Nash par consentement général déterminé
  Richard ‘Beau’ Nash est né en 1674 à Swansea, au Pays de Galles. Son père, également Richard, était associé dans une verrerie. Je n'ai rien trouvé sur mes frères et sœurs, alors il était peut-être un enfant unique. On sait peu de choses sur le jeune Richard, sauf qu’il était réputé pour avoir «une vivacité naturelle». À douze ans, il a été envoyé à la Free Grammar School of Queen Elizabeth à Carnarthen à 20 miles au nord de Swansea où il s'est distingué en tant qu'athlète, en particulier il semble à la fois aux sauts debout en avant et en arrière. De l'école de grammaire, il est allé au Jesus College, Oxford, pour lire le droit. Il n'a pas brillé dans ses études et a été renvoyé quelque temps plus tard pour s'être mêlé de trop de femmes, probablement du mauvais genre. Avec le soutien financier de son père, il devint alors enseigne dans les gardes, mais trouva bientôt à la fois les obligations de l'armée et le manque d'argent liquide un problème. Il persuada son père de le laisser reprendre ses études de droit, cette fois à l'Inner Temple de Londres. Nash était un dandy dès son plus jeune âge, arborant un manteau de velours, des volants, des boucles en diamant et une broche en diamant, et s'est vite rendu compte qu'il possédait un certain style et une certaine manière qui attiraient les gens vers lui. Il n'était pas aisé mais a complété ses revenus par des jeux de hasard, auxquels il semble avoir eu un succès extraordinaire. Il était désormais un jeune homme bien connu dans la ville et a été accueilli dans la société. Nash s'est peu à peu désintéressé de la loi et en 1705, il a décidé de tenter sa chance à Bath, qui commençait à peine à devenir populaire en tant que centre de santé. Il fit la connaissance du maître de cérémonie d'alors, le capitaine Webster, et fut bientôt nommé son assistant. Peu de temps après, le malheureux capitaine a été tué dans un duel de combat à l'épée et Nash, encore au début de la trentaine, s'est retrouvé élu par la Corporation de Bath comme nouveau maître de cérémonie. En raison du récent désastre, Nash a commencé son mandat en abolissant le port de l'épée et, ipso facto, l'abandon du duel s'est produit. Il insista ensuite pour que tous les logements, dont la plupart étaient humides et délabrés, devaient être rénovés et il fixa lui-même un tarif pour chaque chambre. En 1708, Nash organisa la construction d'une Assemblée générale et imposa un abonnement à tous les visiteurs de Bath. Comme nous l'a dit Maggie Lane, il a interdit toutes les fêtes privées (quelle puissance!) Mais a invité tout le monde à l'Assemblée pour les dîners, les thés, les petits-déjeuners-concerts et les bals. Sur ordre du médecin résident, soucieux de la santé de ceux qui étaient venus «prendre les eaux», et avec l’assentiment de Nash, tous les bals commençaient à 18 heures et se terminaient précisément à onze heures. Une liste de règles a été établie et le comportement lors des danses a été strictement réglementé. Nash a même interdit `` les expositions de ressentiment de la part de messieurs ou de dames, (qui l'affichaient) au motif que quelqu'un avait dansé à l'envers. '' je savais que jurer était irrecevable. La plupart des choses à Bath semblent avoir coûté beaucoup d'argent, par exemple. une couronne pour stylo et papier pour écrire une lettre et jusqu'à une guinée pour emprunter des livres au libraire. Étonnamment, il n'y a pas eu de révolte contre les restrictions ou les accusations et il est rapporté que les invités ont été heureux d'obéir. Juste avant 1720, Nash organisa l'ajout d'une grande salle de bal à l'Assemblée générale. Plus tard, il a été impliqué dans l'encouragement et l'emploi de l'architecte John Wood, célèbre pour ses magnifiques bâtiments de Bath. Ce fut le début de l'expansion de Bath car de nombreux autres visiteurs, y compris des artistes et des écrivains, des membres de l'aristocratie et plus tard de la royauté, ont commencé à arriver. Il est intéressant de noter que Nash était assez célèbre pour noter une mention dans Tom Jones de Henry Fielding dans le chapitre intitulé «L’histoire de Mme Fitzpatrick». Son nom apparaît également dans les romans de Georgette Heyer. Pendant le période 1720 aux années 1740 Beau Nash mène une vie bien remplie. En plus d'autres tâches, il organisa les récréations de la journée, organisa la sonnerie des cloches pour annoncer l'arrivée des invités de marque à Bath, visita les nouveaux arrivants pour lui rendre hommage, arbitra les différends entre voisins ou visiteurs et sollicita des abonnements pour son dernier plan, un hôpital. En 1735, il fut également installé comme maître de cérémonie à Tunbridge Wells où il appliqua des règles similaires à celles de Bath. Nash était un joueur prodigieux, mais s'est donné beaucoup de mal pour empêcher d'autres moins expérimentés que lui de perdre tout leur argent. Il avait longtemps été un dandy et un arbitre de la mode, et on disait que son célèbre chapeau blanc était plus respecté que beaucoup de général. Il y a une belle citation de Lord Chesterfield décrivant le Beau à un bal:
Il portait ses vêtements à lacets d'or à l'occasion et avait l'air si beau que, se tenant par hasard au milieu des danseurs, il fut emmené par beaucoup de loin pour une guirlande dorée.
Bien qu'une loi antérieure contre le jeu ait été promulguée, Nash et ses collègues joueurs, hommes et femmes, avaient réussi à contourner cela par divers moyens, y compris l'invention de nouveaux jeux. Cependant, en 1745, la loi anti-jeu fut durcie. Bien que la popularité de Bath ait continué, c'était un gros inconvénient pour Nash, non seulement parce qu'il était un joueur à succès pour son propre compte, mais parce qu'il s'était attribué en tant que maître de cérémonie un pourcentage de tous les gains. A partir de ce moment, sa fortune et son influence diminuent progressivement. Il avait été la quintessence du dictateur bienveillant, un régisseur impérieux qui faisait néanmoins preuve d'une grande générosité envers ceux qui avaient traversé des moments difficiles. Il se trouvait maintenant dans la même situation difficile et devait vendre la plupart de ses biens pour survivre. Il mourut dans des circonstances difficiles en 1762, à l'âge de 87 ans. Beau Nash ne s'est jamais marié, mais avait une relation de plusieurs années avec une Fanny Murray. Après l'avoir quitté, il a repris Juliana Papjoy qui était sa compagne et qui s'est occupée de lui jusqu'à sa mort. Le nom de Richard «Beau» Nash est intimement lié à celui de Bath et on pourrait dire que la ville elle-même est son monument. Il me semble qu'il s'agissait d'un homme qui a su utiliser ses talents d'une manière qui lui convenait et qui plus que beaucoup d'entre nous, a vraiment trouvé sa place dans la vie. Cet article, écrit par Halcyon Evans, a été copié avec l'autorisation de la Jane Austen Society of Australia. Il est apparu pour la première fois dans leur bulletin de décembre 2000. Pour en savoir plus sur cette organisation, visitez son site Web: http://www.jasa.net.au/. Notes tirées de Beau Nash: Monarque de Bath et Tunbridge Wells, par Willard Connely; 1955.

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Façades and derrières - Curiosity & Collectanea 26 juillet 2020

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