Mary Elizabeth (Williams) Lucy

Mary Elizabeth (Williams) Lucy est née le 25 novembre 1803. Sa vie aurait pu être tirée d'un roman d'Austen - une fille plus jeune choyée, comme Austen elle-même, numéro six de huit enfants, elle a été proche de ses frères et sœurs tout au long de sa vie et a grandi dans ce qu'elle a appelé «une enfance sans nuages». Mariée à contrecœur à l'âge de 20 ans avec George Lucy de Charlecote Hall, Mary en vint bientôt à aimer son mari et sa maison. Plus tard dans la vie, elle a choisi d'écrire ses mémoires pour passer le temps et amuser ses petits-enfants. La plupart de ce que nous savons de sa vie vient de ce mémoire et le travail qui en résulte pourrait avoir été écrit par Elizabeth Bennet, Emma Woodhouse ou une vingtaine d'autres héroïnes (toutes filles de gentlemen) qui se sont mariées dans les classes supérieures de la régence décroissante. Lorsque Mary se maria en 1823, son mari, plusieurs années plus âgé qu'elle, avait déjà consacré beaucoup de temps et d'argent à l'amélioration de son domaine, un monolithe élisabéthain qui s'était délabré au fil des ans. La maison actuelle, qui appartient maintenant au National Trust, a été largement rénovée à l'époque victorienne par Mary Lucy et est présentée aujourd'hui telle qu'elle était quand elle était la maîtresse de la maison. Ici, l'histoire de la famille Lucy est vivement mise en scène par les portraits de chaque génération; de Sir Thomas Lucy, le magistrat local qui aurait fouetté le jeune William Shakespeare pour braconnage, la famille Lucy a entendu parler des daims, à la famille qui vivait dans la maison au début du XXe siècle. Les visiteurs peuvent voir de nombreuses pièces utilisées par les domestiques. L'arrière-cuisine, la cuisine, la buanderie et la brasserie offrent tous une vue sur la vie sous les escaliers, tandis que la remise, la remise et la sellerie comprennent la collection de calèches et le matériel d'équitation de la famille Lucy. «Dans les années 1950, Alice Fairfax Lucy, qui était alors pratiquement maîtresse de Charlecote Old Hall dans le Warwickshire sous l'aile du National Trust, racontait l'histoire de Charlecote et de la famille Lucy, qui y vivaient depuis plus de 600 ans. Elle est tombée sur cinq cahiers noirs écrits par Mary Elizabeth Lucy dans les années 80, et les trouva si intéressants qu’elle les prépara pour publication. Bien que Mary soit venue à Charlecote en 1823 en tant que mariée réticente, sa mère lui avait dit: toutes les bonnes qualités de M. Lucy », et ces mémoires, écrits tant d'années plus tard avec ses petits-enfants à l'esprit, suggèrent qu'elle a atteint l'amour et le bonheur. Charlecote est devenue sa maison bien-aimée, et huit enfants lui sont nés. Cinq de ces enfants décédée au cours de sa vie, provoquant une grande angoisse, mais sa vie en tant que maîtresse de Charlecote a continué. Il y a des récits animés de bals et de sorties, de visites, de rencontres et de potins, et de brèves descriptions de nombreux personnages mos au sein de l'aristocratie terrienne, tout raconté avec vigueur et humour. La Providence divine, l'ordre social et l'Empire étaient tous des pôles fixes dans la vie de Mary, et elle ne montre aucune excitation à propos de l'âge du progrès, des géants littéraires de l'époque (bien que Sir Walter Scott fasse une brève apparition), ou des courants politiques. pensa, même si son mari était député. Elle accepte complètement et sans réfléchir la façon dont les choses étaient. Les mémoires constituent un guide fascinant pour quiconque s'intéresse à l'époque victorienne. Beaucoup de ce qui nous étonnerait est tenu pour acquis: un cambrioleur qui avait pénétré par effraction à Charlecote et volé des objets de valeur importants a été condamné au transport pendant 15 ans, et la légèreté de la peine a surpris le prisonnier, comme en effet `` tout a fait tout au tribunal plus particulièrement. moi même'. Un voyage en Europe pour une période de deux ans, avec quatre petits enfants et un bébé, accompagné de cinq membres du personnel, ressemble maintenant beaucoup plus à un test d'endurance, car très tôt le bébé est tombé malade et est mort, et un autre est né à Nancy un an plus tard. Les récits de première main de la vie aristocratique écrits par des femmes sont rares, et c'est un aperçu remarquable de l'époque, et une lecture agréable pour lui-même. "*

Mary était une vie de grand bonheur, car elle a appris à aimer profondément son mari. Sa maison de campagne, ses enfants, la saison londonienne et une tournée à l'étranger ont tous apporté joie et épanouissement. Mais son contentement a été gâché par la tragédie car peu de ses nombreux enfants lui ont survécu. Ses paroles révèlent un personnage d'une grande force et détermination. Animée, perspicace et délicieusement exempte de pudibonderie, Mary Elizabeth Lucy dessine des portraits à la plume des personnes qu'elle a rencontrées - dont la reine Victoria et Sir Walter Scott - et offre une vision authentique de la vie dans la société à la mode du XIXe siècle. Les journaux qu'elle a laissés sont remplis des détails de la vie quotidienne; des luttes qu'une jeune fille rencontre en devenant soudain maîtresse d'une grande maison, des soirées à la maison et des dîners et même une présentation à la cour et un tête-à-tête avec George IV. George Lucy est mort jeune et sa femme, comme la reine Victoria elle-même, à qui elle ressemblait tellement plus tard, a vécu près de la moitié de sa vie en tant que veuve. Elle a observé des changements radicaux dans la vie, a assisté à l'exposition Crystal Palace et avant de mourir en 1889, elle a vu autant de changements dans sa vie que n'importe qui peut s'attendre. Comme l'écrit Alice Lucy dans la suite, «Il n'y avait rien de remarquable dans une dame victorienne avec une maison pleine de serviteurs et le temps sur ses mains de s'installer à son bureau près du feu pour écrire ses souvenirs. Ce qui nous surprend c'est que c'était une vieille femme dans les quatre-vingt ans quand elle a commencé à faire cela, se remémorant les événements de sa longue vie aussi fraîchement que si tout s'était passé hier, comme si en fait cela se passait encore, pour chaque étape de sa vie qu'elle décrit est chargée des sentiments de ce moment - elle ressent tout cela à nouveau, les émotions de l'enfant tombé de la balançoire, de la mariée qui s'est évanouie à l'autel et de la mère endeuillée. Un tel souvenir total doit être rare, et pendant ma recherche à travers quelque 500 ans de papiers de la famille Lucy, c'est elle seule qui s'est levée, palpable, vive et réelle - et la dépérit à l'âge dans lequel elle vivait. " * Avis sur Kirkus

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