Les patronnes d'Almack: les arbitres de la respectabilité de Londres

Les patronnes d'Almack: les arbitres de la respectabilité de Londres

Les salles de réunion d'Almack étaient gouvernées par un comité restreint des dames les plus influentes et exclusives de la tonne, connues sous le nom de Lady Patronesses of Almacks. Ces «arbitres équitables» ont créé un temple de l'exclusivisme pour les bals du mercredi soir (seule activité du club) en permettant uniquement à ceux dont ils ont approuvé d'acheter les bons annuels non transférables, au coût de dix guinées (une guinée étant un un peu plus qu'une livre sterling). La possession de ce bon est devenue la différence entre la société et la société. Ne pas l'avoir peut signifier simplement que l'on n'a pas postulé. Cependant, perdre son bon signifiait qu'on avait été jugé et jugé insuffisant, un désastre social pour ceux qui se consacraient à leur place dans la tonne. À différentes périodes de la longue histoire du club, il y avait six ou sept patronnes à la fois. En 1814, ils étaient:

Maillot Lady (1786 - 1867)

Lady Sarah Sophia Fane, fille du comte de Westmoreland, épousa le 5e comte de Jersey et devint un chef de file de la société londonienne en tant que patronne des salles de réunion d'Almack. La renommée de la jeune Lady Jersey of Almack ne doit pas être confondue avec sa belle-mère, Frances, Lady Jersey, épouse du 4e comte de Jersey, maîtresse du prince de Galles. (Prinny préférait évidemment les femmes plus âgées.) Sarah, parfois appelée Sally, était déterminée, par une grande démonstration de vertu personnelle, à se distancer de la notoire réputation de sa belle-mère. Le capitaine Gronow la décrivait dans ses mémoires comme «une reine tragique de la tragédie; et tout en essayant le sublime, elle se rendait souvent simplement ridicule, étant inconcevablement impolie et ses manières souvent mal élevées». Elle aurait introduit le quadrille chez Almack en 1815.

Emily Cowper (1787 - 1869)

La fille de l'infâme Dame Melbourne (son fils était le futur premier ministre, Lord Melbourne), Emily était mariée au 5e comte Cowper. Elle était également la maîtresse de longue date de Lord Palmerston et l'épousa en 1839 après la mort de Cowper. Pendant les années de régence, elle était l'une des patronnes des salles de réunion d'Almack et, selon le capitaine Gronow, la plus populaire d'entre elles. Il est à noter que Lady Cowper et la plupart des autres patronnes de l'époque étaient des jeunes femmes d'une vingtaine d'années et non les douairières plus âgées que certains lecteurs pensent qu'elles sont. Ils ont exercé une énorme influence sociale.

Comtesse Lieven (1785 - 1857)

Née en Lettonie, Dorothea Benckendorff épousa le comte Lieven, qui fut l'ambassadeur de Russie en Angleterre de 1812 à 1834. La comtesse devint immédiatement un chef de file de la société londonienne et, en 1814, sinon plus tôt, elle fut élue l'une des patronnes des salles de l'Assemblée d'Almack. , le premier étranger à être si honoré. Gronow l'a décrite comme "hautaine et exclusive", bien qu'elle ait introduit la valse allemande chez Almack. Mais elle était bien plus qu'un papillon social. La comtesse était une hôtesse politique éminente et avait la confiance de certains des hommes d'État les plus importants de Londres et d'Europe. Elle était considérée comme au moins aussi importante politiquement, sinon plus, que son mari ambassadeur. Elle était une voix influente dans les cercles diplomatiques, et elle a même effectué au moins une mission diplomatique secrète pour le tsar. Quelque temps après avoir quitté l'Angleterre, le comte devint prince et Dorothea devint la princesse Lieven. Bien qu'elle ait souffert de mauvaise santé au cours des dernières décennies de sa vie, elle a continué à s'impliquer dans la politique et la diplomatie. Ses lettres rassemblées fournissent un aperçu méchamment bavard de Regency England.

Mme Drummond-Burrell (1786 - 1865)

Clementina Drummond-Burrell était le seul enfant survivant de James Drummond, 11e comte de Perth. Elle s'est mariée Peter Robert Burrell, grand dandy du jour, en 1807. Lors de son mariage, sur l'insistance de son beau-père, il joignit le nom de famille de sa femme au sien. Son père avait été créé Lord Gwydyr et, en 1820, il succéda à ce titre; sa mère (représentée) était Lady Willoughby de Eresby à part entière, et en 1828 il a également réussi à ce titre, et Clementina est devenue Lady Willoughby de Eresby. L'une des jeunes patronnes d'Almack, elle était considérée, avec Lady Castlereagh, comme la plus grande bagarreuse et trop grande. Un certain nombre de bobines écossaises sont nommées en son honneur.

Dame Castlereagh (1772 - 1829)

Amelia Anne Stewart, vicomtesse Castlereagh, était une autre des patronnes d'Almack. Elle était l'épouse de Lord Castlereagh, le ministre des Affaires étrangères impopulaire, et l'a accompagné au Congrès de Vienne en 1815. Un stickler pour la convenance, elle est crédité d'établir la règle qui a fermé les portes d'Almack précisément à 23h00, et est rapporté avoir une fois refoulé le duc de Wellington quand il est arrivé avec quelques minutes de retard. Bien que l'une des patronnes les plus âgées, il est peu probable qu'elle ait été élue à ce poste avant 1812 lorsque son mari est devenu ministre des Affaires étrangères. Lady Castlereagh est souvent mentionnée dans les romans de Georgette Heyer.

Lady Sefton (1769-1851)

Née Maria Margaret Craven, elle épousa William Philip Molyneux, 2e comte de Sefton en 1792. Son mari était connu sous le nom de Lord Dashalong en raison de son penchant pour la conduite rapide. Il était l'un des membres fondateurs du Four-In-Hand Club. Lady Sefton était l'une des femmes patronnes d'Almack. L'aînée des 1814 patronnes, comme le rapporte le capitaine Gronow, elle avait probablement occupé ce poste bien avant l'arrivée du plus jeune groupe, car elle et son mari étaient socialement proéminents. Elle a parrainé Mme Fitzherbert dans la société londonienne. Les portraits de Lady Sefton sont difficiles à trouver. Celui-ci représente sa mère, l'écrivain célèbre, Elizabeth Craven, la princesse Berkeley.

Princesse Esterhazy (1794 -?)

La princesse Esterhazy est née princesse Theresa de Thurn et Taxis et a épousé le prince Paul III Anton Esterhazy, l'ambassadeur d'Autriche en Angleterre. La princesse Lieven l'a décrite comme «petite, ronde, noire, animée et quelque peu méchante» et «elle doit à tout prix être au centre de l'intérêt et de l'attention générale». En tant que plus jeune des femmes patronnes d'Almack de 1814, elle fut appelée par Gronow un bon enfant. Son mari a été nommé ambassadeur à la Cour de Saint-James en 1815, mais lui et la princesse ont dû être à Londres dans un autre rôle diplomatique avant cela si, comme le rapporte Gronow, elle était déjà établie chez Almack en tant que patronne en 1814. . Candice Hern est l'auteur de plusieurs romans Regency Romance et un collectionneur passionné d'accessoires de mode d'époque. Sa dernière histoire, "From This Moment On" peut être trouvée dans, C'est arrivé une nuit, qui présente des personnages de sa célèbre série "Merry Widows". Réimprimé avec la permission de Candicehern.com

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