Amour, romance et cour

Suite de notre discussion plus tôt dans la semaine de la harp-luth, nous avons pensé qu'il était intéressant de considérer une gravure par la caricaturiste James Gillray, intitulée Harmonie avant matrimonie, qui comporte une jeune femme jouant une harpe pleine taille. Gillray est né à Chelsea, à Londres en 1756 et a commencé à publier ses œuvres dans des Satires sociales entre 1792 et 1810. Beaucoup de ses œuvres sont actuellement organisées par la galerie de portrait nationale et il est souvent considéré comme l'un des meilleurs caricaturistes d'avoir existait, aux côtés de William Hogarth.

Les romans de Jane sont sans doute pas nécessairement sur la romance. Romance fonctionne certainement dans ses romans et elle le fait extrêmement bien, mais nous pourrions envisager le réalisme social, l'inégalité des sexes et la lutte morale comme ses principaux domaines de concentration. Jane utilise la romance pour explorer de nombreux thèmes et la gravure de Gillray est une satire sociale intéressante des coutumes de cour et du XIXe siècle.

La pièce elle-même est une gravure de couleur colorée à la main sur papier, mesurant grossièrement26 cm × 36 cm, publié en 1805. Il décrit une jeune femme et un jeune monsieur engagés dans une conversation, probablement en courtage, alors qu'elle est assis à jouer de la harpe. Ils sont assis au milieu d'une chambre luxueusement décorée, avec plusieurs morceaux de poterie, un tapis orné et une peinture au-dessus de leurs têtes dans un cadre fin et ovulaire.

Gillray emploie une grande iconographie synonyme d'amour et de romance. La peinture représente Cupidon, l'ancien dieu du désir, l'attrait et l'affection, regardant une paire de colombes. Le vase sur le côté gauche de la pièce tient deux roses, le tapis est décoré avec un motif rose répétitif et les deux appliques murales de chaque côté de la peinture sur la paroi des décorations décrivant les flèches de Cupidon et deux flammes de croisement. En plus de son utilisation de l'iconographie, Gillray fait allusion aux coutumes de la cour de la cour en présentant la jeune femme comme jouant d'un instrument pendant qu'elle divertit le monsieur, tout comme beaucoup de jeunes dames ont été chargés de faire pendant cette période afin de cultiver la beauté et d'améliorer leur la féminité.

La satire de cette scène n'est sortie que lorsqu'elle est directement comparée à sa pièce d'accompagnement intitulée Harmoniques matrimoniaux. Dans cette gravure, les deux colombes se sont transformées en deux perruches en cage, la harpe délicate dans un piano et l'air général du cadre est devenu plus dingeur, plus lourd et moins aéré. Les flammes dans la cheminée rugissent menaçonnablement, plutôt que de brûler doucement, et la dame et le monsieur sont devenues visiblement moins «raffinées». Le titre indique que le couple a progressé à travers la cour et le mariage et même s'ils sont toujours assis à proximité les uns des autres, ils sont détournés d'un autre sans tentative de s'engager dans les mêmes activités.

Il y a bien sûr de nombreux éléments de ces deux gravures que nous pourrions approfondir et explorer davantage. Mais à leur base, ils travaillent ensemble pour satièrement les coutumes «hautes», surélevées de cour de cour au cours de la fin du XXe siècle et du début du XIXe siècle. Gillray suggère que le mariage, même lorsqu'il est poursuivi dans le «purest» ou sur les termes les plus agréables, peut devenir plutôt démonté et désagréable.

À venir Cercle complet, nous pouvons revenir à nos pensées antérieures sur l'utilisation de la romance de Jane dans ses romans. Plusieurs de ses personnages ont assez de succès dans leurs efforts romantiques et semblent avoir frappé de l'or, en termes de contentement matrimonial. Cependant, il y a plusieurs qui ne sont pas tout à fait chanceux. On pense immédiatement à la détestable M. Henry Crawford et à ses tentatives de Woo Fanny Price, avec toutes les capacités extérieures de la cour d'essayer de cacher sa moralité douteuse.

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