Préparer votre table

Mme Bennet avait été fortement encline à leur demander de rester et d'y dîner ce jour-là; mais, quoiqu'elle ait toujours tenu une très bonne table, elle ne pensait pas que rien de moins de deux plats puisse être assez bon pour un homme sur lequel elle avait des projets si anxieux, ou satisfaire l'appétit et l'orgueil de celui qui en avait dix mille par an. -Orgueil et préjugés
La plupart des livres de cuisine d'époque proposaient des suggestions de menus pour différents rassemblements et même différents mois de l'année, en fonction de ce qui serait saisonnier et frais à l'époque. Certains livres de cuisine contenaient même des suggestions de réglages de table, comme celui-ci, donnant aux hôtesses et aux femmes de ménage une idée de la façon de placer autant de plats sur une table. Un «retrait» indiquait simplement que - après avoir été servi, le plat devait être retiré et remplacé par un autre au cours du même cours. Un dîner en famille peut consister en un seul plat avec moins de plats au choix. Naturellement, il serait difficile de goûter chaque plat sur la table. Dans le cas d'un dîner, un gentleman s'aiderait lui-même et son partenaire à manger à n'importe quel plat placé devant lui. Si quelque chose était particulièrement désiré dans une autre partie de la table, un valet de pied serait envoyé pour récupérer le plat. Naturellement, cela avait le potentiel de créer beaucoup de bruit et de confusion pendant le dîner! Dans son livre, Un nouveau système de cuisine domestique, Maria Rundell suggère que,
«Les légumes sont mis sur la table d'appoint dans les grands dîners, comme de même les sauces, et les serviteurs les apportent: mais certains inconvénients accompagnent ce plan; et, quand il n'y a pas beaucoup à attendre, un retard est occasionné, outre que par maladresse les vêtements de l'entreprise peut être gâtée. Si le tableau est de taille appropriée, les articles auxquels il est fait allusion ne le rempliront pas trop. »
C'est certainement quelque chose à garder à l'esprit lors de la planification de vos dîners! Pour éliminer un aspect du bruit et de la confusion, il y avait des règles de protocole à suivre lors d'une conversation à table. Lors du premier cours, la conversation se déroulait à gauche des hôtesses (siège d'honneur). Une fois le deuxième plat posé, l'hôtesse se tournait vers l'invitée à sa droite, "retournant ainsi la table" et permettant des conversations ininterrompues sans que personne ne se sente isolé ou exclu. Comme on pouvait s'y attendre, des manières beaucoup plus décontractées prévalaient lors des réceptions familiales privées.
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