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Article: La pépinière bien ordonnée

The Well Ordered Nursery - JaneAusten.co.uk
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La pépinière bien ordonnée

La pépinière bien commandée

De nombreux enfants, comme Jane Austen elle-même, ont été envoyés vivre avec une infirmière mouillée dans le village pendant les premières années de la vie. Ces femmes ont été choisies pour leur patience et leur nature aimante, car on pensait que le lait de la mère était doté des caractéristiques de son bestoral. Cet arrangement semble avoir fait peu de mal - du moins parmi les enfants d'Austen, qui ont reçu un contact parental précoce lors des visites fréquentes du respect et de Mme Austen.

Brook John, le onzième enfant de Elizabeth Austen Knight, n'a pas été envoyé mais a plutôt reçu les ministères d'une infirmière mouillée dans sa maison de Godmersham «quatre fois par jour». Le soin général de l'enfant a été surévalué par l'infirmière en chef du ménage, et si la mère elle-même allaitait l'enfant, l'infirmière en chef était à ses côtés. Au cours du premier mois de vie, l'enfant a été baigné deux fois par jour avec de l'eau tiède. Au cours du deuxième mois, il a été informé que l'eau soit progressivement refroidie pour atteindre la température de l'eau du «printemps». Après le bain, le bébé a reçu un saupoudrage de poudre de cheveux.

Contrairement à la coutume antérieure de l'emmaillotage, les jambes des nourrissons ont maintenant donné autant de liberté que possible. Pendant tout ce temps, l'infirmière en chef a gardé un œil vigilant sur sa charge pour tout symptôme de maladie ou d'infection. Les journaux de Fanny Austen Knight enregistrent la grippe, le rhume, les oreillons et la coqueluche habituels passant par la famille à Godmersham Park; Aucune de leurs maladies n'était particulièrement séparée. Pour un doigt infecté, Fanny a reçu «l'électrification», qui, remarquablement, semble avoir été efficace. Elle mentionne également les jeunes frères et sœurs qui se remettent des inoculations pour la vérole de vache. Leur travail dentaire - généralement l'extraction des dents - était traité à Londres; Jane Austen mentionne en prenant ses nièces et ses neveux pour voir le dentiste. La mauvaise santé a été gérée en premier lieu par la femme de ménage et Cook, qui a préparé des remèdes maison pour des plaintes aussi variées que «les staggers», «coulefl’d cou» et «morsure d'un chien fou».

Des recettes pour une gamme de traitements médicaux ont été données dans la plupart des livres de cuisine de l'époque. Par la suite, le patient était sous la gestion du chirurgien, du médecin, de l'apothicaire ou, enfin, du praticien sans licence. Hartfield, dans Emma, comme la plupart des petites villes ou de grands villages, il était typique de n'avoir qu'un seul apothicaire.

Les enfants plus âgés de la crèche étaient davantage la préoccupation du sous-nurs, tandis que la femme de chambre pépiniale a vu les travaux ménagers de la salle qui comprenaient la crèche, gardant tout propre et soigné et le feu a allumé. Les sous-nurs ont réveillé les enfants à sept ans, les ont baignés et habillés, et les ont envoyés pour le petit déjeuner à la table de la crèche, «de manière la plus paisible et ordonnée», a conseillé Le fonctionnaire (1825). Après le petit déjeuner, les enfants ont été emmenés pour l'air et l'exercice. À leur retour, leurs mains et leurs pieds ont été lavés, puis ils ont rejoint la gouvernante dans la salle d'école pour les cours. La gouvernante, dont le haut poste était l'éducation et les conseils des jeunes femmes et messieurs, a été invité à ne pas se faire trop familiariser avec les serviteurs domestiques, et «se conduire de manière à ne jamais rendre des excuses nécessaires à sa présence lors de fêtes de famille. »Elle a enseigné à ses élèves l'anglais, la littérature, la poésie, l'écriture de lettre Les connaissances leur ont retenu. «Des leçons ont duré jusqu'à dîner en fin d'après-midi, ce qui a toujours été pris dans la crèche.

Après le dîner, si le temps était beau, les enfants pourraient à nouveau avoir des activités de plein air; Sinon, ils se sont amusés par la danse, la corde à sauter et les haltères - tous importants pour induire l'exercice - ou des jeux tels que les échecs et les cartes. Jane Austen a diverti ses neveux en visite avec Bilbocatch, Spillikins, Paper Ships, Riddles, Colarrums and Cards. Le soir, une autre session d'enseignement a été entreprise, généralement une combinaison de scolastiques et d'art. Il était de la plus grande responsabilité de la gouvernante d'enseigner l'aiguille (simple et ornementale), la danse, le dessin et les premières leçons sur le piano forte, avant que cette tâche ne soit prise en charge par le maître de musique. Le lit était rapidement à huit heures.


Extrait de Jane Austen: dans le style, écrit par Susan Watkins et photographié par Hugh Palmer. Publié par Thames & Hudson Ltd en 1996, il est désormais épuisé, mais vaut la peine d'être retrouvé.

Portrait: Mme Robert Shurlock et sa fille Ann, peintes par son père, John Russell. 

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