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Article: Emma l'Imaginiste

Jane Austen

Emma l'Imaginiste

La portée et les limites de l'imagination

Spellbound, Emma Woodhouse écoute le récit époustouflant du sauvetage de Harriet Smith des Tsiganes de Frank Churchill:

Un linguiste, un grammairien, pourrait-il même aurait pu voir ce qu'elle avait fait, avoir été témoin de leur apparition ensemble et en entendre leur histoire, sans ressentir que les circonstances avaient été à l'œuvre pour les rendre particulièrement intéressantes les unes aux autres? À quel point un imaginiste comme elle-même doit être en feu avec des spéculations et une prévoyance! Surtout avec un travail d'anticipation tel que son esprit avait déjà fait.
"Imaginiste." Le mot a été inventé par Jane Austen selon le Oxford English Dictionary. Un excédent d'imagination ou une mauvaise utilisation de celui-ci est des concepts qui se reproduisent tout au long de l'Emma. Tout comme nous avons remarqué une opposition du sens et de la sensibilité à Austen, nous trouvons un contraste entre «imagination» ou «fantaisie» et jugement. Un tel contraste était commun pour les écrivains du XVIIIe siècle. Dans Quelques mots de Jane Austen, Stuart Tave définit la large opposition:
Le jugement fait des distinctions prudentes qui travaillent généralement avec la patience et avec l'étude, séparant les faits des erreurs, discernant les relations et distinguer les propriétés. Il est intéressé à déterminer la vérité. L'imagination, moins concernée par les différences réelles, va bien et se déplace rapidement, voit des similitudes ou fait ses propres combinaisons et unités agréables, guidées par ses sentiments. Il est intéressé à trouver du plaisir.
Pour Samuel Johnson, l'un des écrivains qu'Austen admirait le plus, l'imagination était en effet méchante dépravée, pécheresse et corrompue et il a prié contre. Il l'a vu comme une maladie de l'intellect qui pourrait à des occasions conduire à la folie. Il n'y a rien de plus sombre à Emma bien sûr, étant donné qu'elle n'a que vingt et un ans et peut être corrigée par une figure Johnsonienne que M. Knightley. Son imagination a cependant de graves conséquences. Le danger de l'héroïne d'Austen est que «l'imagination remodèle le monde et le soi, aux désirs de l'esprit». Pour Emma, ​​cependant, que la faculté est très chère, et c'est une personne pour laquelle elle cherche constamment un objet parce que cela lui donne beaucoup de plaisir: "Cette très chère partie d'Emma, ​​sa fantaisie, a reçu un approvisionnement amusant." (Volume 2, chapitre 8). Immédiatement après avoir rencontré Harriet Smith, son plaisir est évident:
Ses premières tentatives d'utilité se sont efforcées de découvrir qui étaient les parents, mais Harriet ne pouvait pas le dire. Elle était prête à tout dire en son pouvoir, mais à ce sujet, les questions étaient vaines. Emma était obligée d'imaginer ce qu'elle aimait - mais elle ne pourrait jamais croire que dans la même situation, elle n'aurait pas dû découvrir la vérité. (Volume L, chapitre 4).
Nous ne pouvons manquer d'être frappés par l'ironie des mots «obligés» et «la vérité» car nous comprenons que la fantaisie est l'obligation qu'elle aime supposer et la vérité est bien sûr celle qu'elle aurait remodelée pour s'adapter à ses propres fins. Elle essaie d'améliorer l'esprit de Harriet, mais bientôt elle trouve «beaucoup plus agréable de laisser son imagination se répandre et de travailler chez Harriet que de travailler pour agrandir sa compréhension ou l'exercer sur des faits sobres.» (Volume L Chapitre 9). C'est tout comme Knightley l'avait prédit: «Elle ne se soumettrait jamais à rien qui nécessite l'industrie et la patience et une soumission de la fantaisie à la compréhension.» (Volume I, chapitre 5). Lorsque les faits ne peuvent pas être ornés, elle les invente comme lorsqu'elle dessine la scène confortable d'Elton montrant la ressemblance de Harriet avec sa famille:
Non, ma chère petite modeste Harriet, en dépend, la photo ne sera pas dans Bond Street avant de monter son cheval demain. C'est son compagnon tout ce soir, son réconfort, sa joie. Il ouvre ses créations à sa famille, il vous présente parmi eux, il diffuse à travers la fête ces sentiments les plus agréables de notre nature, notre curiosité impatiente et la pré-possession chaleureuse. Comme c'est gai, à quel point, à quel point, à quel point leur imagination est occupée, à quel point leur imagination est occupée! (Volume 1, chapitre 7).
Emma a créé un monde entier et Harriet sourit. Ce plaisir d'imaginer est contagieux, semble-t-il, comme Emma, ​​Harriet et même la famille d'Elton semblent rattrapées! Le plaisir qu'il apporte permet à l'imagination de se nourrir de lui-même comme lorsque Emma se livre à sa fantaisie tout en pensant à Frank Churchill:
... Et comme il était, elle pouvait encore l'imaginer avoir des défauts; Et plus loin, bien que penser à lui tellement et, alors qu'elle était assis à dessiner ou à travailler, formant mille schémas amusants pour les progrès et la fermeture de leur attachement, imaginant des dialogues intéressants et inventant des lettres élégantes, la conclusion de chaque déclaration imaginaire de son côté était-ce qu'elle l'a refusé. (Volume 2, chapitre 13).
Jane Austen avait prévu que les lecteurs pourraient ne pas aimer Emma, ​​mais la plupart des lecteurs l'aiment parce qu'elle est imparfaite et humaine. Est-ce parce qu'il y a une partie d'elle trop comme nous? Nous laissons tous parfois notre imagination influencer notre discours et notre action. Stuart Tave écrit: «L'imagination est« vivante »et donne une vie supplémentaire; Cela donne le pouvoir sur la vie, sur les autres et soi-même, et Emma aime le pouvoir d'avoir un peu trop sa propre façon. " Emma est la plus intelligente de sa famille, elle est idolâchée par son père et admirée par tous à Highbury. Cela explique en partie pourquoi elle est si convaincue que sa fantaisie a raison. Pour Knightley, l'imagination est un non-sens. Chapitre 8, où Emma et M. Knightley se disputent sur la proposition de M. Martin à Harriet est la représentation la plus graphique de l'opposition du «sens» par rapport à «l'imagination» que nous avons dans le roman:
–... Un homme imagine toujours une femme pour être prête pour quiconque lui demande. - Non-sens! Un homme n'imagine pas une telle chose, mais quelle est la signification de cela? Harriet Smith refuse Robert Martin? Folie si c'est ainsi; Mais j'espère que vous vous trompez. -… Je me trompe très bien si votre sexe en général ne penserait pas à une telle beauté et à ce tempérament les plus hautes affirmations qu'une femme pourrait posséder. –Ponon ma parole, Emma, ​​vous entendre abuser de la raison pour laquelle vous avez suffit presque pour me faire réfléchir aussi. Mieux vaut être sans sens que de le faire mal comme vous. - Elle sait ce que sont messieurs; Et rien d'autre qu'un gentleman dans l'éducation et la manière n'a une chance avec Harriet. - Un non-sens, des absurdités errantes comme jamais parlé! cria M. Knightley. «Les manières de Robert Martin ont du sens, de la sincérité et de la bonne humeur pour les recommander; Et son esprit a plus de véritable gentillesse que Harriet Smith ne pourrait comprendre ». (Volume 1, chapitre 8).
Comme l'écrit Stuart Tave: «La non-sens de son imagination est un abus de jugement dans lequel elle n'a pas élevé son esprit doué mais l'a fouturé en dessous du niveau nécessaire à la vie commune.» Il est évident pour le lecteur qu'Emma a trop d'imagination, mais il est intéressant de remarquer que de nombreux personnages du roman sont implicitement critiqués pour la faute opposée, celle d'avoir une carence en imagination. Il y a des circonstances dans lesquelles l'imagination ne peut pas fonctionner: de nombreux personnages ne peuvent pas imaginer certains types de possibilités et sont donc limités. M. Weston en abandonnant son fils aux Churchills n'avait aucune appréhension: «La tante était une femme capricieuse et a complètement gouverné son mari; Mais ce n'était pas dans la nature de M. Weston d'imaginer que tout caprice pouvait être suffisamment fort pour affecter un si cher et, comme il le croyait, si mérité. » (Volume 1, chapitre 2). Mme John Knightley réfléchissant au mariage de Mlle Taylor crie: «Comment vous devez manquer! Et chère Emma aussi! Quelle terrible perte pour vous deux! J'ai été tellement affligé pour toi! Je ne pouvais pas imaginer comment vous pourriez faire sans elle. (Volume L, chapitre 11). Mlle Bates avait lu la lettre de Jane à sa mère et avait exprimé à haute voix sa préoccupation pour la santé de Jane; Plus tard, elle se souvient: "Mais je ne peux pas imaginer comment je pourrais être si hors de ma garde!" (Volume 2. Chapitre 1). M. Knightley, amoureux, oublie un rendez-vous avec M. Elton et Mme Elton scandalisés par ce manque de décorum s'exclame: «Je ne peux pas imaginer», a pleuré Mme Elton (ressentant l'indignité en tant qu'épouse doit faire), «Je Je ne peux pas imaginer comment il pourrait faire une telle chose par vous, de toutes les personnes dans le monde! » (Volume 3, chapitre 16). Tous ces exemples trahissent une certaine étroitesse de la vision. Est-ce que cela signifie que «l'imagination» peut être un trait positif? On nous montre qu'il y a certaines choses qu'Emma ne peut pas imaginer et qu'elle devrait peut-être. Quand John Knightley laisse entendre qu'Elton pourrait s'intéresser à elle:
"Oui", a déclaré M. John Knightley actuellement, avec une certaine sournoise, "il semble avoir beaucoup de bonne volonté envers vous." "Moi!" Elle a répondu avec un sourire d'étonnement. «Tu m'imaginez être l'objet de M. Elton?» «Une telle imagination m'a traversé, je possède, Emma», et si cela ne vous a jamais venu à l'esprit, vous pouvez aussi le prendre en considération maintenant. (Volume 1, chapitre 13).
Il semble que l'imagination d'Emma ne fonctionne que pour lui donner du plaisir. Cela lui fait plaisir d'exercer le contrôle du destin de Harriet, mais pas de devenir l'objet d'Elton. De même, lorsque l'imagination fonctionne correctement, elle est suivie d'une évaluation. M. Knightley lui-même a des soupçons sur Jane Fairfax et Frank Churchill:
Il ne pouvait pas le comprendre; Mais il y avait des symptômes d'intelligence entre eux - il le pensait du moins - des lingettes d'admiration de son côté, qui ayant observé une fois, il ne pouvait pas se persuader de penser entièrement vide de sens, mais il pourrait souhaiter échapper à l'une des erreurs d'Emma des erreurs d'Emma à imagination. (Volume 3 Chapitre 5).
La différence avec Emma est évidemment que cela est basé sur l'observation et mis à l'épreuve de son jugement sceptique en premier. Emma est amusée par ses tentatives d'imagination:
«J'ai récemment imaginé que j'ai vu des symptômes d'attachement entre eux; Certains regards expressifs, ce que je ne croyais pas signifiait être public. » "Oh! Vous m'amusez excessivement. Je suis ravi de constater que vous pouvez vous garantir pour laisser votre imagination errer; Mais cela ne fera pas, très désolé de vous vérifier dans votre premier essai, mais en effet, cela ne fera pas l'affaire. Il n'y a pas d'admiration entre eux, je vous assure; et les apparences qui vous ont attrapées sont nées de certaines circonstances particulières; sentiments plutôt d'une nature totalement différente; Il est impossible exactement à expliquer - il y a beaucoup de bêtises - mais la partie qui est capable d'être communiquée, ce qui est sens Le monde peut être. (Volume 3 Chapitre 5).
Il y a tellement d'assurance dans sa réponse que, une fois de plus, nous devons l'attribuer au sens du pouvoir et du contrôle sur les événements qu'Emma aime avoir. Son imagination est en effet sélective. Stuart Tave écrit:
L'imagination offre une liberté à l'esprit, une activité libre et animée libre, l'œil rapide qui n'est pas tenu par une vision limitée, la compréhension de ce qui est autrement caché. Mais le paradoxe de l'imagination, comme Johnson l'avait compris, est qu'il répare son attention sur un train d'idées et acquiert sa satisfaction en rejetant et en excluant ce qu'elle ne veut pas. En voyant plus, dans sa propre vanité, il voit moins, et ayant mis sa propre forme sur le monde, il ne peut pas concevoir ce qui se trouve au-delà de ses idées préconçues.
Je pourrais affirmer que l'imagination est la base de tous les arts et de la littérature. Les poètes imaginent, les ordinateurs ne le font pas. L'imagination dans la vie quotidienne est saine et positive si elle est tempérée par la raison. Emma est un roman psychologique où nous voyons le fonctionnement interne d'un esprit faillible, séduit par l'imagination, tout comme le nôtre et pourtant à la fin, a châtié la simple vérité. Autrement dit, selon Marilyn Butler, où se trouve la dernière ironie du roman:
L'ironie finale est que ce plus verbal de romans prononce enfin les mots eux-mêmes pour être suspects. Il a été appelé le premier et l'un des plus grands romans psychologiques. Si c'est le cas, il ne ressemble à aucune autre, car son attitude envers le fonctionnement de la conscience d'Emma est régulièrement critique. Bien qu'une grande partie de l'action ait lieu dans la vie intérieure, le thème du roman est le scepticisme quant aux qualités qui inventent - l'intuition, l'imagination, la perspicacité originale. […] Emma mûrit en soumettant ses imaginations au bon sens et aux preuves. Son intelligence n'est certainement pas considérée comme une faute, mais son incapacité à le remettre en question. Le triomphe technique est d'employer le format centré sur le caractère, de placer l'action presque entièrement dans la conscience de l'héroïne, pour s'enrôler (comme dans la tradition subjective) la sympathie du lecteur; Et en même temps, en grande partie par le biais du langage, pour invoquer la suspicion active du lecteur de pensée sans aide [...] Il maîtrise les idées subjectives qui aident à faire du roman du XIXe siècle ce qu'il est et leur refuse la validité.
Françoise Coulont-Henderson enseigne la langue et la littérature françaises dans une petite université d'arts libéraux aux États-Unis. Elle a découvert Jane Austen tard dans la vie. Vous avez apprécié cet article? Parcourez notre librairie.

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