Privation intentionnelle du matriarcat par Austen

Par l'absence, ou la duplicité, des figures maternelles, Jane Austen présente l'illusion perçue du matriarcat au sein de la culture Régence.

Pendant la vie d'Austen en Angleterre, le patriarcat a dicté le traitement de la richesse, du foyer, du gouvernement et des relations, ce qui a supprimé le rôle de leadership des femmes. Alors que les romans d’Austen traitent de ces questions, l’absence de figures maternelles fortes et positives met en évidence le silence de cette désignation. Ces caractéristiques étaient généralement réservées aux protagonistes. Personnages de soutien, comme Lady Catherine dans Orgueil et préjugés, Fanny Dashwood dans Sens et sensibilité, et Mme Allen dans Abbaye de Northanger, contribuent activement à saper le rôle conventionnel des mères en tant que guides moraux et spirituels par l'ignorance, la manipulation ou l'égoïsme. Les personnages décédés affectent également les actions de nos jours, à travers le mystère de la mort de Mme Tilney en Abbaye de Northanger, ainsi que l'absence de Mme Woodhouse à Emma.

Austen utilise ces personnages maternels pour mettre en évidence les préjugés sociaux qui contribuent à créer ces tropes en utilisant l'ironie et l'humour, et comment un système injuste est en place pour faire taire continuellement la force du leadership féminin. En privant les protagonistes de mères, un vide est laissé qui permet une interruption de l'héritage matriarcal en faisant défier subtilement les protagonistes féminines des hommes plus âgés au pouvoir. Les femmes traditionnelles de cette époque étaient complètement dépendantes de leurs parents masculins, ou de leur propre mariage, et cette dépendance soutenait non seulement la société patriarcale, mais a été créée par elle en premier lieu.

Dans Orgueil et préjugés, Dit Charlotte, «le bonheur dans le mariage est entièrement une question de hasard» (61). La sécurité sociale, économique et financière des femmes reposait sur leurs relations avec les hommes, une condition qui a fourni et maintenu le fondement de cette culture et, de ce fait, les femmes ont été placées dans un rôle subalterne. Les formations reposaient entièrement sur le perfectionnement de leurs rôles sociaux. Les protagonistes d'Austen acquièrent souvent des connaissances et de l'expérience en apprenant des situations en dehors de leurs études prescrites, ce qu'Austen a tendance à récompenser par un amour véritable ou une conscience de soi. Les rôles maternels qui existent dans le monde d’Austen semblent contribuer au maintien de ce patriarcat car ils deviennent parfois des obstacles que les protagonistes doivent affronter directement. The Jane Austen News comprend un film-off de Judi Dench!Lady Catherine, dans Orgueil et préjugés, est l'extrême du maintien du patriarcat, ainsi que l'incarnation d'une illusion de matriarcat. Bien qu'elle soit considérée comme une antagoniste, elle est simplement un produit de son système, qui pourrait être considéré comme tragique. Elle est d'abord présentée comme la veuve de Sir Lewis de Bourgh, ce qui la définit comme son mariage. Si l'on considère Darcy, son neveu, elle part du principe qu'elle «a le droit de connaître toutes ses préoccupations les plus chères», alors qu'en réalité elle ne le fait pas (355). Sa prise de contrôle, ou de posséder un rôle influent sur les décisions personnelles de son neveu, présente cette illusion de matriarcat. Lady Catherine devient un obstacle à contourner pour Elizabeth. Elizabeth est en train de perturber l’ordre social ancien ou traditionnel à travers elle et la déviation de Darcy par rapport à son match prévu, et Lady Catherine devient agitée par cette expression de la liberté du conditionnement culturel.

Elizabeth présente directement le manque de pouvoir de Lady Catherine lorsqu'elle déclare que, selon Lady Catherine, leur mariage a été «déclaré impossible», mais Lady Catherine s'y est rendue pour demander s'il y a un engagement (355). Elizabeth, dans un sens, expose efficacement le propre pouvoir perçu de Lady Catherine en contournant chaque question en répondant par une nouvelle question ou en répondant drôlement. Elizabeth déclare, «que s'il (Darcy) est ainsi, vous ne pouvez avoir aucune raison de supposer qu'il me fera une offre», et Lady Catherine «hésita un moment» (355). Cette scène présente efficacement comment Elizabeth a le pouvoir sur une matriarche en raison du sentiment de pouvoir fabriqué par cette dernière. La nouvelle génération usurpe la nécessité de la tradition des générations passées.

Un shadow-self de Lady Catherine est Fanny Dashwood, dans Sens et sensibilité. Le pouvoir perçu par Fanny est par procuration à travers la manipulation de son mari, John Dashwood. Bien qu'elle manque de pouvoir, elle joue le rôle de marionnettiste, influençant son mari par un jeu de mots et un timing soigneux en manipulant les rôles de genre établis. Cela réduit John, qui incarne le pouvoir parce qu’il est un homme et un propriétaire terrien, à un instrument faible pour les motivations égoïstes de sa femme. Fanny contribue également au maintien du système en l'utilisant activement à ses fins égoïstes. L'article `` Women Owning Property: The Great Lady in Jane Austen '', écrit par Rita Dashwood, déclare que,

Contrairement à la façon dont les femmes géorgiennes ont été représentées par les savantes de l'époque, les grandes dames de Jane Austen ne sont pas dépeintes comme des créatrices d'espaces, des gestionnaires de leur propriété ou des membres socialement consciencieux de leur communauté. Au lieu de cela, ils partagent diverses caractéristiques négatives, la plupart étant décrites comme despotiques et arrogantes. (107)

Encore une fois, comme Lady Catherine, Fanny est un produit de la société dans laquelle elle est née. Pour aggraver les choses, Fanny y contribue, solidifiant les fondements du patriarcat, ce qui est dommage car ses manipulations sont calculées et intelligentes. Cela soulève la question de savoir pourquoi les manœuvres sociales et la manipulation des conjoints sont devenues une marque de commerce dans les personnages d'Austen.

Emma, ​​dans Emma, semble avoir à peine évité ce sort grâce à une conscience de soi progressive et à être témoin des conséquences relationnelles, même si elle n'a en fait jamais eu d'obstacle à surmonter, à part elle-même. Les hommes, qui possèdent une liberté sociale lorsqu'ils contrôlent la richesse, sont aussi un produit de leur société, mais sont moins tragiques. Le fait d'être un homme blanc riche lui permet de posséder la liberté sociale et le choix individuel par le biais d'un chemin prescrit sans avoir à succomber à l'arrogance ou à des actes égoïstes pour survivre. Darcy, Edward Ferrars, le capitaine Wentworth et Henry Tilney sont des exemples de ce concept, bien que l'origine de leurs finances soit très différente. L'argent devient le facteur déterminant, définissant le fondement des relations, l'authenticité du caractère et le choix des perspectives romantiques. Les angoisses d'acquérir une réputation ternie ou d'interdire l'héritage ne sont jamais un facteur pour ces hommes car la société opère en leur faveur. Ces hommes ont le droit de conserver leur honnêteté et leur sensibilité et de ne jamais succomber à des actes désespérés pour survivre.

L'absence d'un ordre matriarche peut montrer plus que d'en avoir un à déconstruire. Lorsqu'une figure maternelle fait défaut, un vide devient plus fort qu'une présence réelle. La mère d'Emma, ​​bien que décédée, influence encore les événements tout au long de nos jours. Son influence maternelle a été sa gouvernante Mlle Taylor, qui, bien que attentionnée, peut toujours être considérée comme une aide salariée. Emma avait un pouvoir économique et social sur sa propre figure maternelle, ce qui a conduit Emma à être `` légèrement '' gâtée et `` le pouvoir d'avoir un peu trop son propre chemin '', du fait qu'elle avait `` été maîtresse de sa maison depuis un période très précoce »(1). Emma est poussée dans un rôle puissant à un si jeune âge créé en elle l'illusion du matriarcat. Cela est également évident dans sa confiance dans le système de classe lorsque le mariage était envisagé entre deux parties.

Les relations d'Emma sont entièrement basées sur son statut et non sur qui elle est en tant que personne. Au début, Emma déjoue le couple de M. Martin et Harriet parce qu’une rébellion contre la fondation patriarcale était nécessaire pour qu’elle commence. Austen complique la base établie en récompensant la prise de risque avec les relations. Kathleen Dougherty, l'auteur de «Le mariage et l'amitié chez Jane Austen: la connaissance de soi, la vertu et le« second soi »», affirme que «dans le monde d'Austen, ceux qui choisissent bien choisissent la vertu et la compatibilité, pas simplement le statut ou Sécurité. Et un manque apparent de statut peut même être surmonté si l'on pense que son caractère est assez bon "(Dougherty 54). À travers les épreuves d'Emma, ​​avec elle-même l'obstacle, elle crée un système moral qui est retiré du fondement patriarche.

L’absorption du rôle de sa mère au sein de la société a évolué avec la bataille gagnante d’Emma sur son propre conditionnement. Son vrai caractère submerge l'illusion sociétale. Les mères absentes d’Austen sapent subtilement l’autorité masculine. Ils n'y participent pas du tout. Le vide crée un vide pour créer un potentiel illimité au sein des héroïnes, ce par quoi le patriarcat serait menacé. Malgré une perte, cela permet un changement social. Emma en est la quintessence. Article de Frances L. Restuccia, «A Black Morning: Kristevan Melancholia in Jane Austen's Emma», En discute, comme l'écrit Restuccia,« Emma commence par offrir un aperçu de l'abîme - soutenu tout au long du roman par l'accumulation de mères perdues, mortes et mourantes - pour lequel elle tente de compenser.

Emma a le luxe social et s'engage avec les membres de sa communauté comme s'ils étaient des marionnettes. Plus important encore, elle les influence et cette liberté et ce contrôle surviennent après qu'elle soit la seule femme vivant à Hartfield. Son père est considéré comme impuissant selon les normes sociales, étant désigné comme faible et nerveux, un peu comme un bébé en bas âge. Ses plus grandes actions sont simplement de marcher sur le terrain ou de recevoir des invités. Emma n'a aucune influence paternelle sur elle, ce qui lui permet de s'épanouir en tant qu'individu puissant. Elle a la liberté parce qu'elle a le choix personnel. Knightly renforce Emma pour qu'elle se conforme aux normes sociales de la Régence avec son déménagement à Hartfield, établissant une présence masculine dominante dans la maison.

Bien que la mère absente reste présente dans l'histoire, Austen les utilise également comme technique littéraire pour mettre en évidence les traits de caractère avec le mystère entourant la mort de Mme Tilney dans Abbaye de Northanger. Catherine Morland, la plus jeune héroïne, a plusieurs femmes en position de matriarcat. Mme Allen est le choix évident car elle est celle qui soutient son entrée dans le monde social. Mme Allen partage avec elle les règles de la société, comme l'écrit Austen, «elle était admirablement apte à présenter une jeune femme au public, aimant aussi aller partout et tout voir elle-même que n'importe quelle jeune femme pourrait l'être. La robe était sa passion. Elle avait un plaisir inoffensif à aller bien »(10). Mme Allen représente cette fausse autorité et Austen la catégorise comme une femme, «dont la société ne peut susciter d'autre émotion que la surprise qu'il y ait des hommes dans le monde qui pourraient assez bien les aimer pour les épouser» (10). La présence de Mme Allen est présentée comme superficielle et ludique en raison du fait qu'Austen utilise sarcasme sa description du chaperon de Catherine en vue de la société.

Le plus grand pouvoir de Mme Allen est sa capacité à se camoufler dans sa structure sociale, ce qui diminue son illusion de pouvoir encore plus que les autres. Rien en elle n'est spécial et son individualité et son pouvoir sont noyés sous le poids du maintien de l'ordre patriarcal. Une fille impressionnable comme Catherine graviterait vers une force qui se démarque de la foule. Apprendre la mort de Mme Tilney permet à Catherine de formuler sa propre perspective et version des événements survenus avant sa connexion avec la famille Tilney. Un autre vide s'ouvre et permet à Catherine de s'échapper momentanément de la société géorgienne.

Catherine plonge dans un monde fictif où les monstres sont définis par leurs actions meurtrières au lieu de leur incapacité à reconnaître le pouvoir dans le matriarcat. L’absence de Mme Tilney la pousse à devenir quelque chose de plus qu’une autre Mme Allen, qui n’existe qu’au sein de la société. La recherche de réponses sur la mort de Mme Tilney reflète une aspiration à une figure maternelle. Catherine est passionnée par le fait d'en savoir plus. Austen écrit: «Catherine n'avait jamais entendu parler de Mme Tilney dans la famille auparavant, et l'intérêt excité par ce tendre souvenir se manifestait directement dans son visage altéré et dans la pause attentive avec laquelle elle attendait quelque chose de plus» (131). Catherine est également temporairement éloignée du patriarcat et devient une héroïne dans une histoire qui mènera à l'aventure, à la découverte, au pouvoir et à une capacité à s'auto-gouverner, ce que sa société actuelle lui refuse. L'absence de Mme Tinley permet à ce vol de fantaisie de se produire, ce que Mme Allen ou sa propre mère ne pourraient pas faire. Cela permet à Catherine de s'engager activement avec le général Tilney, en contournant les garanties comme les figures matriarcales.

Les héroïnes d’Austen ont besoin d’une petite évasion de la structure patriarcale pour réaliser le pouvoir individuel qui existe en dehors des hommes dominateurs et des femmes complaisantes. Dans le monde d’Austen, les protagonistes partent pour des explorations non accompagnées, créant leur propre sens du monde. Dans l'article «Maternité et réalité en Abbaye de Northanger», Écrit par Elvira Casal, le concept de se lancer dans des voyages en solo est nécessaire pour la croissance émotionnelle et la connexion. Casal écrit:

Les héroïnes des romans sont des filles, pas des mères, et les romans se concentrent sur l’étape de la vie d’une femme où elle est le moins susceptible de se sentir proche de sa mère. Tomber amoureux et se marier impliquent de sortir de la famille d’origine d’une personne pour l’amour, l’affection et la validation. Le choix d’un mari nécessite donc implicitement un mouvement émotionnel de la fille loin de la mère. (146)

Ce scénario se retrouve dans de nombreux cas dans les textes d’Austen. Les mères, ou figures maternelles, représentent des traditions, implorant généralement les héroïnes de prendre des décisions socialement sûres et de prévenir les risques sociétaux. Si c'est le modèle que les figures maternelles promeuvent, alors Elizabeth aurait épousé M. Collins et Catherine Morland aurait épousé John Thorpe. Les décisions sûres adhèrent à la tradition, perdant ainsi le choix individuel et succombant à nouveau au patriarcat. Les femmes traditionnellement mariées pour survivre, promouvant des hommes arrogants, comme Thorpe, ou des hommes pompeux, comme Collins, comme des candidats appropriés, tout en abandonnant des hommes bons comme M. Martin ou le capitaine Wentworth en raison de leur statut non traditionnel.

Le vide d'une présence maternelle affecte les personnages différemment. Il y a une liberté avec une perte, ainsi qu'un chagrin. Emma devient un membre précieux de sa ville. Elle ne supprime rien. Catherine Morland crée ses propres expériences sans l'influence de sa mère ou de Mme Allen. Il n'y a pas d'intermédiaire entre elle et la cour ou les aventures. Le vide d'une figure maternelle aboutit à créer une liberté non reconnue de l'influence patriarcale. Les mères n’étaient pas présentes pour suivre les chemins de leur fille sur la route établie et conformée. Au contraire, les femmes un peu plus âgées que nos héroïnes, non seulement existent dans le patriarcat, mais elles y contribuent avec un faux pouvoir. Fanny Dashwood emploie le sexe de son mari pour son usage personnel. Au lieu de défier le patriarcat, elle l'accepte et le pratique. Lady Catherine non seulement l'accepte mais la représente activement. Elle opère sous le prétexte qu'elle a du pouvoir en raison de sa lignée alors que ses souhaits semblent être ignorés.

Quelle que soit l’importance, les héroïnes d’Austen ont en commun la perte d’une puissante présence maternelle. Certains peuvent trouver que l'absence de matriarche ne fait que renforcer le patriarcat, mais il existe des preuves significatives suggérant que le pouvoir est créé à cause de cette perte. Austen remet en question subtilement son fondement sociétal en coupant le lien entre les générations et en sapant une puissante autorité maternelle, les héroïnes commencent à compter sur leur propre individualité pour la direction, la subsistance et le pouvoir. Ils sont personnellement prospères, malgré leur manque d'influence maternelle ou de pouvoir sociétal, et leur esprit et leur sensibilité sont souvent récompensés. La possession de richesses étant généralement refusée, l’héritage revenant aux hommes et les femmes manquant de suprématie sur leur destin, les héroïnes d’Austen ont dû compter sur leur caractère pour survivre et être guidé, et le manque de figures maternelles a permis que cette situation se produise.

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Ouvrage cité

Austen, Jane. Abbaye de Northanger,Lady Susan, les Watsons et Sandition. Les classiques du monde d’Oxford. 2008. Imprimer.

Austen, Jane. Orgueil et préjugés. ed. Robert P. Irvine. Peterborough: Broadview Press, 2002

Austen. Jeanne. Sens et sensibilité. Maison aléatoire de pingouin. 2014. Imprimer

Casal, Elvira. «La maternité et la réalité à Northanger Abbey». Persuasions: le Jane Austen Journal. JASNA. N ° 20, 1998. 146-153.

Dashwood, Rita. "Femmes propriétaires: la grande dame de Jane Austen"Jane Austen etPhilosophie.Edité par Mimi Marinucci. Rowland et Littlefield. 2017.

Dougherty, Kathleen. «Mariage et amitié chez Jane Austen: connaissance de soi, vertu et« second soi »»Jane Austen et la philosophie.Edité par Mimi Marinucci. Rowland et Littlefield. 2017.

Restuccia, Frances L. "A Black Morning: Kristevan Melancholia dans Jane Austen's Emma." Imago américain, vol. 51, non. 4, 1994, p. 447+

A propos de l'auteur
Mark Massaro a obtenu sa maîtrise en littérature anglaise de la Florida Gulf Coast University avec une spécialisation en littérature américaine du XXe siècle. Il est professeur d'anglais dans deux universités. Lorsqu'il ne lit ni n'écrit, il peut être trouvé dans ses Chucks noirs à un feu de joie dans son État natal du Massachusetts, parlant avec des amis et écoutant du rock classique. Ses œuvres créatives ont été publiées dans Literary Juice Magazine, The Pegasus Review et The Mangrove Review. Son bonheur est d'être à côté de sa femme, avec leur fils dans ses bras, et leur golden retriever recroquevillé à proximité.
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