Cercles de femmes brisés - Première partie

Les cercles de femmes brisés: la rupture de la fraternité en trois œuvres du dix-neuvième siècle

L'auteur de l'ouvrage suivant, Meagan Hanley, a rédigé ce billet en plusieurs parties en tant que mémoire de fin d'études. Elle se concentrait sur les œuvres littéraires d'auteurs féminines, dont Jane Austen. Nous avons pensé que tout l'essai était merveilleux et, avec sa permission, nous avons voulu le partager avec vous.

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INTRODUCTION

«C'est une vérité universellement reconnue, qu'un homme célibataire en possession d'une bonne fortune doit avoir besoin d'une épouse. Si les hommes riches doivent chasser leur femme, alors les femmes ont vraisemblablement de la chance de les avoir, passant leur temps à se bousculer et à se battre pour battre la concurrence et devenir l'épouse choisie. Cependant, Jane Austen et d'autres femmes auteures du dix-neuvième siècle telles que Louisa May Alcott et Christina Rossetti ont vu la vérité se jouer dans la société qui les entoure. Bien sûr, en surface, la recherche effrénée de maris riches était une réalité; les femmes ont été formées pour devenir épouses. Étant donné que les femmes n’ont que des possibilités limitées, le mariage est l’option la plus viable pour survivre. Un lien intéressant trouvé, cependant, parmi la littérature écrite par les femmes à l'époque est la façon dont les femmes s'épanouissent ensemble dans des communautés les unes avec les autres - jusqu'à ce que les hommes entrent en scène. De nombreuses femmes sont extrêmement malheureuses après le mariage et pleurent la perte de la communauté qu'elles avaient partagée avec leurs sœurs. Une fois que les hommes, ou plus communément, un homme qui est aussi le futur mari, ont perturbé ces communautés centrées sur les femmes, le lien étroit entre les femmes est rompu.      
 
Trois œuvres littéraires partageant cette similitude sont celles de Jane Austen Orgueil et préjugés, «Goblin Market» de Christina Rossetti et de Louisa May Alcott Petite femme. Austen Orgueil et préjugés a été publié en 1813, au début du XIXe siècle, alors que de nombreuses personnes n’avaient pas encore remis en question la relégation sociétale de la «place de la femme» au foyer. Vers le milieu du XIXe siècle, cependant, lorsque Rossetti publia «Goblin Market» en 1862 et Alcott publia Petite femme en 1868, il y avait déjà une première pression pour le suffrage des femmes aux États-Unis et en Angleterre. Ces trois auteurs se sont rendu compte que les femmes devraient avoir plus d'options que le mariage - même si elles ne pouvaient même pas vraiment visualiser quelles pourraient être ces options. Ce à quoi elles aspiraient, c'était un moyen pour les femmes de conserver la fraternité après le mariage au lieu de la laisser complètement derrière et d'avoir une place dans la sphère publique. Ils pouvaient voir cette meilleure option, une fraternité solidaire - sûre, aimante et ininterrompue. Comment et pourquoi les femmes ont-elles prospéré ensemble dans ces trois communautés fictives du XIXe siècle? Comment ont-ils communiqué? Dans quels espaces ces communautés existaient-elles? De quelle manière les hommes ont-ils perturbé ces communautés et a-t-il été possible pour les femmes de retrouver un niveau similaire de proximité les unes avec les autres après la perturbation des hommes (c'est-à-dire le mariage)? Certaines réponses à ces questions deviendront claires au fur et à mesure que cette thèse examinera les différents points de vue et traitements que chaque auteur a apportés aux communautés de femmes, leur importance, leur formation et les intrusions des hommes sur elles.
Dans chacune des œuvres discutées, un personnage féminin est plus particulièrement affecté par la disruption masculine. Pour Elizabeth Bennet dans Orgueil et préjugés, l'un des exemples les plus évidents d'intrusion masculine se produit lorsque M. Collins éloigne sa chère amie Charlotte d'elle. La perte de leur amitié et de leur intimité affecte profondément Elizabeth. Jo March dans Petite femme méprise presque l'homme qui épouse sa sœur aînée Meg et la retire de la communauté chérie des sœurs, et après que Laura ait mangé le fruit qui lui est offert dans le poème «Goblin Market», elle s'éloigne de sa sœur Lizzie et se dirige rapidement vers la mort . Par conséquent, Lizzie est également profondément affectée lorsqu'elle doit découvrir un moyen de sauver la vie de sa sœur. Tous ces personnages naviguent dans un monde qui change radicalement avec l'entrée des hommes - et dans le cas des deux romans, les changements apportés par le mariage.
Les deux romans utilisent le réalisme pour illustrer des aspects des espaces utopiques féminins, des relations et des luttes, tandis qu'à la fin du poème, Lizzie et Laura vivent dans une véritable utopie féminine - un monde dépourvu d'hommes et voué à la fraternité. L’événement presque inévitable du mariage dans la vie des femmes était le fait qu’elles seraient forcées de quitter ces utopies féminines pour des mondes majoritairement habités et contrôlés par des hommes. Dans ces écrits de femmes du XIXe siècle, les femmes recherchent constamment un espace libre de la présence et du pouvoir écrasants des hommes. En raison des greffes causées par le mariage, ces femmes recherchent constamment des communautés de femmes, de nouvelles utopies et des lieux de refuge avec leurs propres façons de communiquer entre elles qui sont souvent très différentes des formes de communication masculines dominantes. Ces communautés de femmes ont été considérées comme des alternatives utopiques aux sociétés patriarcales qui les entourent. Le mot «utopie» a été créé en 1516 lorsque Sir Thomas More a écrit le roman du même nom. Il l'a pris du mot grec ou-topos pour «nulle part» ou «aucun endroit», mais le eu-topos extrêmement similaire signifie aussi un bon endroit. C'est dans cet espace intermédiaire que les femmes existent dans ces œuvres littéraires - l'espace entre nulle part et un bon endroit. Le mot «utopie» signifie généralement perfection et unité, mais ces utopies féminines ne correspondent pas tout à fait à cette définition. Les utopies qu’elles créent ne sont pas reconnues par la société patriarcale, et de ce fait, les utopies des femmes sont beaucoup plus proches de la définition originale de More de «nulle part». Là où les hommes se rassemblent souvent en grands groupes bruyants, les femmes se rassemblent dans de petits espaces privés. Du salon aux lettres écrites, les lieux et les façons dont les femmes communiquent diffèrent radicalement de ceux des hommes.
À la recherche d'un espace loin de l'autorité des hommes, les femmes créent la leur. Beaucoup de ces espaces sont uniques par rapport à leurs homologues à prédominance masculine. Par exemple, les femmes de ces œuvres revendiquent l'écriture de lettres comme un espace distinctement le leur. Bien qu'elles ne soient généralement pas considérées comme un «espace» littéral, les lettres créent un lieu où les femmes partagent leurs pensées et leurs sentiments véritables et cachés entre elles, à l'abri des regards indiscrets de leur mari. Les lettres agissent comme un espace privé pour partager des détails intimes sur la vie, l'amour, la frustration et la solitude, mais aussi un espace pour partager des nouvelles joyeuses et des encouragements. L'écriture et la narration d'histoires occupent une place importante dans les relations entre les femmes - non seulement à travers leurs lettres, mais aussi à travers des journaux et des histoires qui se répètent autour de la cheminée, dans le salon, la cuisine et d'autres endroits que les femmes s'approprient. Dans Espace, lieu et sexe, Doreen Massey discute des rôles importants que jouent les espaces et les lieux littéraux et métaphoriques dans la vie des femmes, en particulier au XIXe siècle. Massey soutient que les critiques devraient penser «l'espace social en termes d'articulation de relations sociales qui ont nécessairement une forme spatiale dans leurs interactions les unes avec les autres» (Massey). Quelques lignes plus tard, elle élabore:
Penser les lieux de cette manière implique qu'ils ne sont pas tant des espaces délimités que des réseaux ouverts et poreux de relations sociales. . . Elle renforce par ailleurs l'idée que ces identités seront multiples (puisque les différents groupes sociaux d'un lieu seront différemment situés par rapport à la complexité globale des relations sociales et que leur lecture de ces relations et ce qu'ils en font être distinct). Et cela implique à son tour que ce qui doit être l'image dominante de n'importe quel endroit sera un sujet de contestation et changera avec le temps.
Les femmes construisent leur identité dans des espaces littéraux et métaphoriques dans ces trois œuvres - le plus souvent la maison ou la «sphère privée». Cependant, comme l'explique Massey, les femmes elles-mêmes ont également des définitions différentes de l'identité par rapport à des lieux spécifiques. Les femmes ne définissent pas leur identité en se basant uniquement sur les espaces qu'elles habitent; au contraire, la manière dont ils choisissent d'utiliser certains espaces confère une identité aux espaces eux-mêmes. Dans ce transfert mutuel d'identité, presque tous les espaces dont disposent les femmes peuvent être transformés en une utopie féminine, donnant aux femmes un type de pouvoir qui leur est propre.
Massey écrit également qu '«il faut comprendre ... les relations de genre comme significatives dans la structuration de l'espace et du lieu, des espaces et des lieux» (Massey). En se concentrant sur la manière dont les femmes affectent les espaces qu'elles habitent, il devient clair qu'elles les construisent différemment des espaces masculins et spécifiquement pour elles-mêmes. Pour Massey, «cela signifie que la spatialité ne peut pas être analysée à travers un corps masculin et une expérience masculine hétérosexuelle, mais sans les reconnaître comme des caractéristiques importantes et très spécifiques, puis généralisée à l'ensemble des personnes» (Massey). Orgueil et préjugés, petites femmes, et «Goblin Market» sont tous nés de sociétés patriarcales strictes, mais les personnages en leur sein cherchent et découvrent des moyens de définir les espaces et le sens sans les hommes. On trouvera dans chaque chapitre une discussion plus approfondie sur les définitions de l’espace et de l’identité des caractères spécifiques. En lisant et en écrivant sur les relations entre femmes, il peut être facile d'arriver à l'hypothèse incomplète que toutes les femmes cherchent à être unies ensemble sur un terrain d'entente; et si cela est vrai dans un sens, les relations entre les femmes ont de multiples dimensions. Les femmes du XIXe siècle étaient le plus souvent rassemblées dans leur lutte pour un lieu qui leur appartienne, où leur voix puisse être entendue, mais leurs méthodes de création d'espaces étaient aussi diverses que leurs personnalités. Une critique, Helena Michie, a inventé son propre terme pour décrire un aspect de la communication entre les femmes. Dans son livre, Différences de sororophobie chez les femmes dans la littérature et la culture, sil utilise continuellement le mot-titre «sororophobie», qui «tente de décrire la négociation de la similitude et de la différence, de l'identité et de la séparation, entre les femmes de la même génération, et vise à englober à la fois le désir et le recul de l'identification à autres femmes »(Michie). C’est ce désir et ce retrait simultanés de la similitude qui donnent lieu à de nombreux éléments de communication des femmes. Dans les trois ouvrages discutés ici, il devient clair que les femmes sont différentes même au sein d'une même famille, et ce sont souvent ces dialogues entre sœurs et amis qui animent les complots presque autant que les mariages imminents et les perturbations entre hommes.
Patricia Meyer Spacks écrit dans L'imagination féminine cette "Orgueil et préjugés centres sur le mariage. Dans la société qu’il dépeint, le mariage mesure le succès d’une femme; les mères se considèrent comme ayant épousé leurs filles; les filles se valorisent et sont appréciées pour leur capacité d’attirer et de détenir des hommes admissibles » (Spacks). Dans « Goblin Market », il ya un thème sous-jacent défini des filles se préparant pour le mariage. Avec autant d’accent mis sur le fait de devenir « jouisable », il n’est pas étonnant qu’il facteurs dans les communautés de femmes. Cependant, comme nous le verrons, le mariage n’était pas le seul centre de la vie des femmes. Même dans la phase d'« attente » pour l’arrivée des hommes, les femmes , et en particulier les sœurs, dans ces œuvres littéraires créent des espaces alternatifs, souvent utopiques pour eux-mêmes. Chaque travail discuté ici montre des différences variables dans la communication des femmes, leur niveau de proximité avant et après le mariage, les lieux qu’ils pourraient appeler les leurs, et la façon dont ils considéraient les mariages imminents et la séparation probable les uns des autres.
On a fait valoir que les communautés de femmes dans les deux romans sont réunies plus étroitement par des difficultés qui découlent du « manque » d’hommes dans leur vie. Nina Auerbach écrit dans Communautés de femmes que « tout au long des romans achevés d’Austen, les femmes mènent ensemble une existence purgatoriale... leur vie est présentée par l’évitement de la présentation détaillée comme non rasée, irréelle, un limbo » jusqu’à ce que les hommes entrent dans la scène (Auerbach). Cette déclaration simplifie la complexité que les communautés de femmes peuvent atteindre. Bien qu’il soit vrai dans une certaine mesure que les femmes dans ces histoires existent dans une culture d’attente et de formation jusqu’à ce que le mariage devienne une possibilité, jusqu’à ce que le mariage se termine les communautés qu’ils ont construites ensemble, leurs communautés ne sont pas « purgatoriales » comme le prétend Auerbach. Au contraire, ces communautés sont fragiles et toujours à risque de perturbation ou de dissolution causée par le mariage. L’exemple le plus clair de cela peut être trouvé dans les sœurs Bennet, qui existent dans une unité familiale proche jusqu’à ce que les hommes jouables arrivent en ville. Orgueil et préjugés spécifiquement a été étiqueté comme un roman de mariage. À première vue, l’ensemble de l’intrigue est avancé par des mariages imminents. La première phrase elle-même semble concentrer les lecteurs sur le fait que tous les hommes célibataires riches sont à la recherche d’épouses, mais il se passe beaucoup plus sous la surface. La langue d’Austen ici peut également être lue avec sarcasme; les hommes riches n’ont pas réellement besoin d’épouses parce qu’ils sont des hommes riches, mais leur culture exige le mariage. Cependant, même si l’intrigue mène aux mariages, la majeure partie du roman est centrée sur les communautés de femmes. Les lecteurs voient les aspects sociaux des bals et des dîners et des conversations chuchotées entre les femmes, mais nous voyons aussi Elizabeth Bennett stratégiquement éviter un mariage avec M. Collins. Pour elle, le mariage est plus qu’une simple sécurité, et elle refuse de se contenter d’une vie avec un homme qui la rendrait malheureuse.
Cassandra Austen et Jane Austen dans Becoming Jane
Austen, Alcott et Rossetti avaient chacun des relations significatives avec leurs sœurs d'une manière ou d'une autre. Plus célèbre, le roman d'Alcott est basé sur son enfance avec ses sœurs, et la relation étroite d'Austen avec sa sœur Cassandra a également été largement spéculée et discutée. La relation tumultueuse de Rossetti avec sa sœur n’est pas aussi connue mais influente tout de même. Pour le meilleur ou pour le pire, ces relations fraternelles ont eu un impact durable sur ce qu'écrivaient ces trois auteurs et comment. Une autre similitude significative partagée entre les trois auteurs est qu'ils ont tous choisi de rester célibataires. À une époque où presque toutes les femmes se sont mariées par nécessité, le fait que ces trois femmes ne soient pas mariées est significatif. Il est devenu de plus en plus courant d'éviter la biographie d'auteur lors de l'écriture sur la littérature, mais les parallèles forts dans ce cas créent un espace pour l'inclusion et la justification des détails biographiques. Bien que l'analyse biographique ne figurera pas beaucoup dans cet article, chaque auteur avait des liens étroits avec au moins une sœur et restait célibataire - des expériences de vie communes trop importantes pour être omises. Les trois auteurs savaient une chose en particulier qui apparaît souvent dans leurs écrits: les femmes créent des communautés lorsqu'elles sont ensemble. Ils peuvent transformer des espaces improbables en communautés féminines pour se renforcer et se soutenir mutuellement. Dans ces ouvrages littéraires, les héroïnes luttent contre la perturbation et la perte consécutive de ces systèmes de soutien le plus souvent par les hommes et le mariage. Les personnages dont nous allons discuter et devenir amis dans ces pages ne détestent pas les hommes, mais ils aiment davantage leurs sœurs. Les communautés qu'ils créent ne s'opposent pas aux communautés masculines, mais elles sont essentielles pour que les femmes fonctionnent et s'épanouissent. car C'est leur esprit résilient qui ramène les lecteurs vers Elizabeth Bennet et Jo March des siècles plus tard. La dévotion de Lizzie à Laura dans sa défaite des hommes gobelins est magnétique - elle nous entraîne dans le poème et nous met au défi de voir au-delà des mots sur la page. Les communautés féminines du dix-neuvième siècle sont éphémères, mais même leurs faiblesses produisent de la force chez les femmes, les liant étroitement ensemble jusqu'à la rupture du mariage et se poursuivant souvent après le mariage. Ces communautés sont des espaces où les femmes définissent et revendiquent des identités, se défient et se soutiennent mutuellement. Lorsqu'il est interdit aux femmes d'entrer dans la sphère publique, elles se créent de meilleurs espaces qui ne sont pas définis par les hommes - des espaces qui permettent la persévérance et la reconstruction de la communauté. Pour un premier aperçu de ce type de force dans les communautés de femmes, nous nous tournons vers Jane Austen Orgueil et préjugés.
Deuxième partie, Orgueil et préjugés: les hommes entrent en scène, peut être lu ici.

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A propos de l'auteur
Meagan Hanley vit dans l'Illinois, aux États-Unis, juste à l'est de Saint-Louis, Missouri, avec son nouveau mari et une collection de livres en constante augmentation. Elle aime tout ce que Jane Austen depuis sa première rencontre Orgueil et préjugés à 14 ans, ses amis et sa famille ont appris à vivre avec son obsession. Elle a obtenu un baccalauréat en langue et littérature anglaises de l'Université de Greenville et une maîtrise en littérature de la Southern Illinois University Edwardsville. Meagan travaille comme chef de bureau, et quand elle ne lit pas, on la trouve en train de profiter du plein air avec des amis et de faire du vélo avec son mari. Elle blogue également sur la vie et la littérature àhttps://meagangunn.wordpress.com.

1 commentaire

[…] (This is part two of the essay. Part one can be found here.) […]

Women's Circles Broken - Part Two 26 juillet 2020

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