Cercles de femmes brisés - Deuxième partie

Les cercles de femmes brisés: la rupture de la fraternité en trois œuvres du dix-neuvième siècle

L'auteur de l'ouvrage suivant, Meagan Hanley, a rédigé ce billet en plusieurs parties en tant que mémoire de fin d'études. Elle se concentrait sur les œuvres littéraires d'auteurs féminines, dont Jane Austen. Nous avons pensé que tout l'essai était merveilleux et, avec sa permission, nous avons voulu le partager avec vous.
(Ceci est la deuxième partie de l'essai. La première partie se trouve ici.)

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FIERTÉ ET PRÉJUDICE: LES HOMMES ENTRE EN SCÈNE

Orgueil et préjugés est le texte le plus ancien en discussion et convient également pour le premier chapitre à d'autres égards. Son auteur était dévoué à sa sœur aînée Cassandra; les deux étaient inséparables pour toute la vie de Jane. Après la mort du fiancé de Cassandra lors d'un voyage maritime, elle a été dévastée et est restée célibataire pour le reste de sa vie. Jane, pour autant que nous le sachions, a été fiancée pendant une nuit mais l'a interrompue le lendemain matin et ne s'est jamais mariée. Dans son article, «Les« Schémas du bonheur des soeurs »de Jane Austen», Leila S. May écrit: «Comme l'ont noté d'innombrables critiques et biographes, la relation d'Austen avec Cassandra était qualifiée de« mariage », un lien si profond qu'il sorte de force émotionnelle et d'épanouissement qu'un mariage conventionnel ne pouvait qu'espérer approcher »(mai). Les deux sœurs ont gardé une correspondance abondante à l'époque où elles rendaient visite à divers membres de leur famille et amis. Grâce à ces lettres, les lecteurs ont un meilleur aperçu de la personnalité de Jane et du lien qu'elle et sa sœur partageaient dans la légèreté vue dans des lettres comme celle qu'elle écrivit en 1796: «Ma très chère Cassandra, la lettre que j'ai reçue en ce moment de vous m'a détourné au-delà de la modération. Je pourrais en mourir de rire, comme on disait à l'école. Vous êtes en effet le meilleur auteur de bande dessinée de l'époque actuelle »(Chapman). Dans d'autres lettres, il est clair que Jane était une critique sociale encore plus spirituelle et plus astucieuse qu'elle ne se le permettait lorsqu'elle écrivait ses romans. Malheureusement, Cassandra a détruit de nombreuses lettres après la mort de Jane, mais les lettres restantes remplissent encore une collection volumineuse publiée par Oxford University Press. C’est à travers ces missives que nous voyons la femme derrière le célèbre auteur et la vraie relation entre les deux sœurs - une relation qui a probablement été à la base de la relation de Jane et Elizabeth Bennet dans Orgueil et préjugés.
De nombreux biographes d'Austen tentent de se concentrer sur les petits détails de la vie d'Austen qui auraient pu être à la base de ses romans - fiançailles, chagrin d'amour, languissant d'amour perdu - alors que c'est probablement sa relation avec Cassandra qui l'a inspirée et a rendu son écriture possible. . Si Austen avait été mariée, il est à peu près certain qu'elle n'aurait pas écrit ses romans, ou du moins ne les aurait pas publiés. Ce n'est pas faute d'avoir essayé de la part de leurs parents que les deux sœurs ne se sont jamais mariées, mais lorsque le fiancé de Cassandra est décédé et que Jane a refusé sa dernière demande en mariage, même leur mère a déclaré que «Jane et Cassandra étaient mariées l'une à l'autre» ... L'état combiné du célibat et de la fraternité a clairement fourni la situation matérielle qui a rendu possible la carrière littéraire de Jane Austen »(McNaron 59). Parce qu'elle est restée célibataire et vivait avec sa mère et sa sœur, son écriture était une source de revenus et Cassandra était une caisse de résonance constante pour ses idées. Les sœurs faisaient partie intégrante de la réalité d’Austen et de celles qu’elle a créées dans ses mondes fictifs de femmes. L’accent mis par Austen sur les sœurs et les cercles de femmes n’est pas une nouvelle révélation dans les études littéraires. Quiconque a lu au moins un de ses romans remarquera l'accent mis sur les liens fraternels, qui se manifeste le plus clairement dans Orgueil et préjugés et Sens et sensibilité, où deux sœurs dans chaque roman partagent un lien particulièrement étroit. En lisant les critiques sur les fraternités d’Austen, on commence à voir un spectre émerger. D'une part, il y a la conviction qu'Austen vénère le lien sacré des sœurs et croit que toutes les femmes sont connectées, comme le montre l'œuvre de Michael Cohen:

Austen va bien au-delà des romans sur l'éducation pour voir à quoi pourrait ressembler une sœur qui n'était pas un fleuret ou une rivale, et en étendant les fraternités, elle rend visible et crédible le presque infiniment étiré, changeant, mais non moins réel. relation qui existe entre toutes les femmes d’une société donnée... Fierté et préjugéNous insistons sur le fait que toutes ses femmes sont sœurs. (Cohen)

D'autres critiques ne sont pas d'accord avec l'idée que la fraternité est une chose bénéfique et enviable dans le roman; plutôt qu’à l’exception de Jane et d’Elizabeth, «on pourrait presque dire que dans ce roman - pour ne pas citer Sartre -« l’enfer, c’est les soeurs »» [Hell is sisters] (mai). D'autres encore écrivent qu'il existe un lien plus profond entre les femmes - en particulier les sœurs - qu'Austen attire au premier plan:
Bien que les romans de Jane Austen dépeignent invariablement des relations à caractère masculin car ils concernent des formes de cour et de mariage, elle explore également l’importance du lien de l’héroïne avec sa sœur - un lien qui joue souvent un rôle très favorable dans le développement de son identité. Souvent, les héroïnes qui connaissent des liens sororaux profonds sont redevables à leurs sœurs pour leur éducation morale, sociale et affective. (Dobosiewics)
Il est très utile de trouver un équilibre entre les extrêmes de la pensée savante. Les relations entre les sœurs peuvent être aussi variées que la personnalité des femmes, car quiconque a une sœur aura suffisamment de preuves pour être d’accord. Aucune de ces opinions n'est fausse; cependant, il est important de se rendre compte que la même sœur peut être «l'enfer» un instant et sauver le prochain.
Jane et Elizabeth sont les sœurs les plus proches de l'histoire. Les deux sont incroyablement ouverts et se disent presque tout. Leur relation montre également les façons dont les femmes doivent communiquer différemment. Au début du roman, les deux sœurs attendent de se dire leurs vrais sentiments: «Quand Jane et Elizabeth étaient seules, la première, qui avait été prudente dans ses louanges à M. Bingley auparavant, a exprimé à sa sœur à quel point elle l'admirait beaucoup »(Austen). En public, les femmes sont méfiantes et réservées dans leurs opinions, mais plus tard, lorsqu'elles sont seules ensemble, elles peuvent être ouvertes et honnêtes dans leur environnement sûr et privé. Beaucoup plus tard dans le roman, nous voyons un exemple des deux communiquant même sans mots - «Jane et Elizabeth se regardèrent» - et une décision est prise (Austen). Ce type d'intimité et de communion interne n'est pas typique, mais pour ces deux sœurs, cela devient une bouée de sauvetage.
Là où Elizabeth et Jane partagent tout, les deux gardent souvent des choses à leurs autres sœurs. Toutes les sœurs ne sont pas proches, mais toutes les femmes sont réunies à travers leurs expériences et leurs luttes communes - surtout quand il s'agit de maintenir une identité et une communauté en dehors de celles attendues par les hommes dans leur vie. Dans Orgueil et préjugés, plusieurs communautés de femmes se croisent. L'un est l'unité familiale centrale composée des cinq sœurs Bennet - Jane, Elizabeth, Mary, Kitty et Lydia. Cependant, même dans cette «fraternité» littérale, il existe des niveaux de proximité entre les sœurs. Jane et Elizabeth, les deux sœurs aînées, partagent le lien le plus étroit et l'esprit apparemment le plus sain des femmes de leur famille. De ce lien le plus étroit se détache la mère des filles et trois autres sœurs. Il est intéressant de noter que la mère des filles Bennet n’est pas pleinement incluse dans la communauté familiale en partie parce qu’elle s’efforce constamment de contrôler la vie de ses filles en les mariant à des hommes riches. Elle plane sur la touche, croyant avoir le contrôle, embarrassant constamment ses filles aînées. Les plus jeunes filles Kitty et Lydia sont liées par leur absurdité mutuelle, tandis que Mary, en tant qu'enfant du milieu, se tient à l'écart avec son sens exacerbé et exacerbé de supériorité et de piété. Fait intéressant, Mary est la seule sœur de Bennet sans une forte personnalité; elle dérive simplement silencieusement tout au long du roman et monte de temps en temps lorsqu'elle n'est pas désirée. Le refus d'une communauté partagée avec ses sœurs laisse son personnage aliéné et plat. En revanche, Charlotte Lucas commence le roman comme une participante plus forte en tant qu’amie la plus proche d’Elizabeth, mais son mariage soudain de convenance avec un homme qu’elle n’aime pas provoque une rupture permanente entre elle et Elizabeth. À vingt-sept ans, Charlotte ressent déjà les effets de la vieillesse imminente et prend l'action pratique de se marier pour garantir la sécurité future, même si ce faisant, elle se déconnecte de sa communauté de femmes. La communication de Kitty et Lydia est très différente de celle de Jane et Elizabeth puisqu'elles se connectent à un niveau beaucoup moins profond. Les deux plus jeunes filles n'ont que quinze et seize ans et sont décrites comme «idiotes», tandis que Jane et Elizabeth sont décrites comme les seules personnes apparemment bien élevées dans leur famille. Mary est une énigme qui reste pour elle-même et est généralement déconnectée de sa famille et des cercles sociaux plus larges.
Les lecteurs ne voient jamais les sœurs Bennet avant que les hommes n'entrent en scène. Nous joignons leur histoire à l'arrivée de M. Bingley et M. Darcy en ville, deux des célibataires les plus éligibles. C'est comme si nous, les lecteurs, faisions partie de l'entrée des hommes et étions immédiatement pris dans l'humeur de chasse au mari de Mme Bennet. Cependant, les femmes existent toujours dans une sphère assez proche tout au long du roman alors même que plusieurs des sœurs se dirigent vers le mariage. Pendant plusieurs moments du roman, certains événements provoquent des ondulations dans les relations des sœurs entre elles. Elizabeth semble en particulier lutter pour que les choses restent les mêmes alors même qu'elle se rend compte que des changements sont imminents. Un exemple au début du roman concerne la mère des filles. Dans le cadre de ses efforts de jumelage, Mme Bennet convainc Jane de monter à cheval au domicile de M. Bingley pendant une tempête de pluie, la forçant ainsi à sortir du cercle des femmes. Elizabeth est agacée par l’insistance de sa mère, et après avoir reçu la note de Jane décrivant sa maladie résultant d’être trempée,
Elizabeth, se sentant vraiment anxieuse, était déterminée à aller vers elle, bien que la voiture ne fût pas à avoir; et comme elle n'était pas cavalière, la marche était sa seule alternative. Elle a déclaré sa résolution. «Comment pouvez-vous être si stupide, s'écria sa mère, pour penser à une telle chose, dans toute cette saleté! Vous ne serez pas apte à être vu quand vous y serez. "" Je serai très apte à voir Jane - ce qui est tout ce que je veux. "(Austen)
Être éloignée de sa sœur à ce moment-là aurait été dévastatrice pour Elizabeth, et elle refuse de rester à la maison. Elle n'a aucune pensée pour les hommes qu'elle verra invariablement à Netherfield; sa seule préoccupation est pour sa sœur. Ici, il devient clair qu'Elizabeth se bat pour conserver ses liens étroits avec Jane alors même qu'elle voit sa mère - sous prétexte de sécuriser M. Bingley - l'éloigner.
L'exemple le plus évident de perturbation masculine dans le roman est peut-être la visite de M. Collins. Puisqu'il n'y a pas de fils Bennet, la succession de Longbourn est impliquée, et les filles n'ont aucun droit à cela. La mère des filles ne comprendrait pas ou ne pouvait pas comprendre la situation, et Austen écrit que:
Jane et Elizabeth ont essayé de lui expliquer la nature d'un problème. Ils avaient souvent tenté de le faire auparavant, mais c'était un sujet sur lequel Mme Bennet était hors de portée de la raison, et elle continuait à se plaindre amèrement de la cruauté de régler un domaine loin d'une famille de cinq filles, en faveur de un homme dont personne ne se souciait de rien. (Austen)
Telle est la première introduction au célèbre ridicule M. Collins, cousin éloigné et, espérons-le bientôt, mari d'une des sœurs Bennet, qui entre en scène avec une fausse modestie et l'octroi d'attentions indésirables. Puisque c'est son mariage avec l'une de ses filles qui assurera Longbourn, Mme Bennet change son attention sur l'un de ses passe-temps préférés: faire des rencontres. M. Collins est d'abord attiré par Jane car elle est la plus âgée - et on nous dit la plus jolie - des cinq filles. Cependant, Mme Bennet le guérit bientôt de son attachement en faisant fortement allusion à l'engagement attendu de Jane:
«Quant à ses filles plus jeunes, elle ne pouvait pas prendre sur elle de dire - elle ne pouvait pas répondre positivement - mais elle n’avait pas connaissance d’aucune pré-possession; sa fille aînée, elle doit juste mentionner - elle a estimé qu'il lui incombait de faire allusion, était susceptible d'être très bientôt fiancée 'M. Collins n'avait qu'à changer de Jane à Elizabeth - et c'était bientôt fait - fait pendant que Mme Bennet était remuer le feu. Elizabeth, également à côté de Jane dans sa naissance et sa beauté, lui a bien sûr succédé. (Austen)
C'est ici qu'Austen affiche si clairement le ridicule de nombreux mariages. M. Collins, bien que lui-même une caricature, démontre le peu de souci que beaucoup d'hommes avaient pour les femmes qu'ils épousaient; dès que l'un d'entre eux devenait indisponible, le joli visage suivant ferait tout aussi bien l'affaire.
Il va sans dire que ce saut d'une sœur à l'autre influencerait les relations entre les sœurs elles-mêmes. M. Collins est présenté par sa lettre, ce qui amène M. Bennet à décrire en termes brutaux la réalité des positions des sœurs en tant que femmes: «C'est de mon cousin, M. Collins, qui, quand je serai mort, pourra sortez tous de cette maison dès qu'il lui plaira »(Austen). La promesse de garder leur maison et de conserver la sécurité financière est possible pour toutes les femmes Bennet si l'une des sœurs épouse l'homme odieux, et il n'en est que trop conscient. Tirant parti de sa position, M. Collins propose à côté d'Elizabeth, qui le refuse bien sûr. Et ici commence une perturbation centrale de notre communauté de femmes. Nous n'avons pas encore vu le dernier de M. Collins. En fait, il est la cause du plus grand changement dans le cercle d'amis de confiance d'Elizabeth. Au début du roman, on se rend compte que Charlotte et Elizabeth sont des amis et des confidentes extrêmement proches. On peut supposer que si Elizabeth sentait qu'elle ne pouvait pas discuter de quelque chose avec Jane, elle en discuterait plutôt avec Charlotte, qui à bien des égards, est comme une deuxième sœur aînée. La personnalité de Charlotte remplit les places d’Elizabeth qui manquent à l’amitié de Jane;
Charlotte voit les choses telles qu'elles sont vraiment, alors que Jane essaie toujours de voir le meilleur de chacun. Pour une critique, Breanna Neubauer, «La relation la meilleure et la plus satisfaisante d'Elizabeth et Charlotte est donc l'une avec l'autre, ne serait-ce que pour une autre raison que parce que, encore plus qu'à sa sœur bien-aimée Jane, Elizabeth se rapporte à Charlotte sur un plan plus sensible, niveau intelligent ». Ce fait aide à expliquer le choc total d'Elizabeth lorsqu'elle apprend les fiançailles de Charlotte avec M. Collins. Elizabeth est abasourdie:
«Engagé avec M. Collins! Ma chère Charlotte - impossible! »…« Je vois ce que tu ressens, »répondit Charlotte. «Vous devez être surpris, très surpris - alors que M. Collins souhaitait vous épouser. Mais lorsque vous aurez eu le temps d'y réfléchir, j'espère que vous serez satisfait de ce que j'ai fait. (Austen)
On peut imaginer l'expression étourdie d'incrédulité d'Elizabeth alors que Charlotte poursuit son étrange explication, faisant explicitement référence à la propre option d'Elizabeth d'être sélective dans le choix de son mari. Charlotte n'a pas ce luxe.
Je ne suis pas romantique, tu sais; Je n'ai jamais été. Je demande seulement une maison confortable; et compte tenu du caractère, de la connexion et de la situation de M. Collins dans la vie, je suis convaincu que ma chance de bonheur avec lui est aussi juste que la plupart des gens peuvent se vanter d’entrer dans le mariage. »
Elizabeth répondit tranquillement «Sans aucun doute;» et après une pause maladroite, ils retournèrent vers le reste de la famille. Charlotte ne resta pas beaucoup plus longtemps, et Elizabeth fut alors laissée pour réfléchir à ce qu'elle avait entendu. Il fallut longtemps avant qu'elle ne se réconcilie du tout avec l'idée d'un match si inadapté ... Elle avait toujours senti que l'opinion de Charlotte sur le mariage n'était pas exactement la sienne, mais elle n'avait pas supposé qu'il était possible que, quand appelée à l'action, elle aurait sacrifié chaque meilleur sentiment au profit du monde. Charlotte, l'épouse de M. Collins, était une image des plus humiliantes! Et à l'angoisse d'une amie se déshonorant et tombée dans son estime, s'ajoutait la douloureuse conviction qu'il était impossible pour cette amie d'être assez heureuse dans le sort qu'elle avait choisi. (Austen) Le mariage de Charlotte avec M. Collins brise sa relation avec Elizabeth; en épousant M. Collins, elle perd le respect d’Elizabeth et elle est également obligée de quitter la maison. Il vaut la peine de souligner les raisons du mariage de Charlotte: «Je ne suis pas romantique, tu sais; Je n'ai jamais été." Sa faible opinion de la possibilité même du bonheur dans le mariage est évidente; elle se rend simplement compte qu'elle doit se marier pour survivre.
Un autre exemple d’ingérence masculine dans les cercles féminins se manifeste clairement dans la malhonnêteté et la manipulation de M. Wickham. Non seulement il réussit à convaincre Elizabeth de croire ses mensonges et de se persuader presque de prendre soin de lui, mais il finit par s'enfuir avec Lydia, provoquant une humiliation massive pour toute la famille Bennet. Lorsque M. Darcy lui parle du vrai caractère de M. Wickham, Elizabeth décide de ne pas partager ses connaissances avec ses sœurs. Après qu'Elizabeth ait appris la nouvelle de la fugue de Lydia avec Wickham, elle regrette aussitôt d'avoir gardé le secret de ses sœurs: «Quand je considère», ajouta-t-elle d'une voix encore plus agitée, «que j'aurais pu l'empêcher! Moi qui savais ce qu'il était. Si j'avais expliqué une partie seulement - une partie de ce que j'ai appris, à ma propre famille! Si son personnage avait été connu, cela n'aurait pas pu arriver. Mais c’est trop tard maintenant. »(Austen 345) Non seulement Wickham a littéralement déchiré le cercle des femmes de Bennet en s’élopant avec Lydia, mais il a également poussé Elizabeth à cacher volontairement des informations à ses autres sœurs. Il convient de noter qu’Elizabeth est plus bouleversée par sa propre omission délibérée de la vérité sur le personnage de Wickham qu’elle ne l’est à la première nouvelle de la fuite de sa sœur. Elle est extrêmement bouleversée que Lydia ait potentiellement ruiné sa propre réputation - et par extension la réputation de toutes ses sœurs. Grâce à l'entrée de Wickham et à son influence sur Lydia et Elizabeth, les liens entre les sœurs sont rompus.
Pour Austen, une bonne femme est invariablement une bonne sœur, et les lacunes morales et émotionnelles d'une femme sont souvent signalées par son manque de préoccupation fraternelle ... Austen propose que les relations orientées vers les femmes façonnent l'identité de l'héroïne et sont révélatrices de sa morale et valeur émotionnelle. (Dobosiewics)
Oui, Lydia a brisé physiquement et littéralement les liens de la fraternité, mais Elizabeth a trahi quelque chose d'encore plus important pour la communauté des femmes: son sens de l'intégrité dans la façon dont elle communique avec ses sœurs.
Femmes en Orgueil et préjugés communiquent entre eux différemment qu'ils communiquent avec les autres en dehors de leurs cercles. Au temps d'Austen,
Les femmes ont appris à se considérer comme subordonnées, dépendantes et au service des hommes dans leur vie. On pourrait supposer que la dévaluation de la fraternité dans le patriarcat est causée par le fait que, pour perpétuer la domination masculine, l'idéologie patriarcale ne valide que les relations à caractère masculin. Il n'est donc pas surprenant que les liens sororaux soient devenus marginalisés et, par conséquent, non examinés ou dénaturés. (Dobosiewicz)
Dans le cadre de la recherche sur les styles de communication des femmes, nous voyons plusieurs modèles émerger. Comme mentionné ci-dessus, l’intégrité et l’honnêteté dans les relations des femmes entre elles sont très importantes. Surtout dans les romans d’Austen, les bonnes relations entre les femmes sont fondées sur l’ouverture et l’encouragement mutuels. Ces relations se concentrent également sur la narration et l'écriture détaillées. Les femmes ont partagé des nouvelles importantes les unes avec les autres et ont adopté les lettres comme une forme de communication précieuse lorsqu'elles ont été forcées de se séparer des autres femmes, en particulier au XIXe siècle. L'écriture de lettres joue un rôle certain dans Orgueil et préjugés car les lettres véhiculent les points les plus importants de l'intrigue tout au long du roman. Elizabeth et Charlotte correspondent presque exclusivement par lettres après le mariage de Charlotte, et Elizabeth découvre la fuite de sa sœur Lydia et les actions ultérieures entreprises par sa famille par des lettres.
Cependant, il y a aussi des exemples dans le roman où les lettres des femmes sont tout à fait le contraire d’encourageant et d’honnête. Caroline, la sœur de M. Bingley, écrit une lettre à Jane dans laquelle elle ment au sujet des raisons pour lesquelles il a quitté la ville. Elizabeth soupçonne immédiatement Caroline de convaincre son frère de partir, mais le libellé de sa lettre tente de dissimuler le fait avec une fausse déception et la demande socialement acceptée d'une correspondance ultérieure entre elle et Jane:
«Je ne prétends rien regretter que je laisserai dans le Hertfordshire, sauf votre société, mon très cher ami; mais nous espérerons, à une certaine période future, profiter de nombreux retours de ces relations délicieuses que nous avons connues, et en attendant, nous pourrons atténuer la douleur de la séparation par une correspondance très fréquente et sans réserve. Je compte sur vous pour cela. »À ces expressions vives, Elizabeth écouta avec toute l’insensibilité de la méfiance. (Austen)
Alors même qu’elle écrit une lettre pleine de mensonges, Caroline Bingley demande «l’amitié» continue de Jane sous forme de lettres. Bien qu'elle ait brisé l'intégrité de la véritable amitié, elle demande toujours à Jane de continuer cette apparence de surface évidente. Les préjugés les plus forts d'Elizabeth contre M. Darcy ne proviennent pas principalement de son aversion pour sa richesse, son statut ou son attitude orgueilleuse. Au contraire, elle est furieuse du fait qu'il a séparé M. Bingley de Jane. En détruisant la chance d’amour et de bonheur de Jane, M. Darcy blesse profondément Elizabeth par extension. Lorsque M. Darcy propose pour la première fois à Elizabeth, sa principale raison de le refuser est cette ingérence dans la relation de sa sœur avec M. Bingley. Dans un accès de colère frustrée, Elizabeth lui demande: "Pensez-vous que toute considération me tenterait d'accepter l'homme qui a été le moyen de ruiner, peut-être pour toujours, le bonheur d'une sœur très aimée?" (Austen). Même si Elizabeth avait voulu accepter la première proposition de M. Darcy, on peut supposer qu’elle aurait refusé en principe parce qu’il avait blessé sa sœur. Le lien entre eux était plus fort que tout ce qu'elle gagnerait grâce au mariage.
Si nous considérons la communauté des femmes dans ce roman comme une utopie, alors c’est une communauté que les hommes veulent à certains égards entrer. M. Darcy en particulier traverse plusieurs phases de sa relation avec Elizabeth - fierté, préjugés, déni, amour et éventuellement remords. Curieusement, quand il s'explique à Elizabeth, c'est par une lettre. Il passe une nuit entière à composer une longue lettre qui réussit à convaincre Elizabeth de son intégrité et de son caractère moral. Pour que M. Darcy ait une entrée limitée dans cette «utopie», il utilise la forme de communication d’une femme - la lettre émotionnelle et détaillée qui occupe presque un chapitre entier. Il écrit la lettre parce qu’il la voit comme sa seule chance de se racheter aux yeux d’Elizabeth. Il lui raconte toute l’histoire de ses actes et la vérité sur la conduite de Wickham dans des mots passionnés et personnels qu’Elizabeth accepte beaucoup plus facilement que son explication initiale en colère. C'est à travers cette lettre qu'Elizabeth commence à changer sa façon de penser envers M. Darcy: «M. La lettre de Darcy qu'elle était en bonne voie de connaître bientôt par cœur. Elle a étudié chaque phrase; et ses sentiments envers son écrivain étaient parfois très différents »(Austen). En affichant son honnêteté et sa vulnérabilité dans une lettre - tout en défendant son honneur -, M. Darcy laisse à Elizabeth le temps et la considération pour repenser ses sentiments à son égard. Elle lui fait plus confiance à travers la lettre qu'elle ne l'a jamais fait lorsqu'elle lui a parlé directement. Cependant, M. Darcy ne veut pas pleinement être invité dans «l'utopie» féminine, pas plus qu'Elizabeth veut lui permettre d'y entrer. En fait, il lui est impossible d'entrer dans sa communauté même s'il cherche curieusement ou sans enthousiasme ; sa présence même transformerait le groupe qu'il recherche ou non le changement. Il est beaucoup plus plausible que Darcy retire avec empressement Elizabeth de sa communauté de femmes utopiques si sa première demande en mariage est une indication quand il lui demande: «Pouvez-vous vous attendre à ce que je me réjouisse de l'infériorité de vos relations? –De me féliciter de l'espoir des relations, dont la condition de vie est si nettement inférieure à la mienne »et plus tard dans sa lettre lorsqu'il explique que« la situation de la famille de votre mère, bien que répréhensible, n'était rien en comparaison du manque total de la convenance si fréquemment, si presque uniformément trahie par elle-même, par vos trois jeunes sœurs, et parfois même par votre père »(Ch. 34). Son accent sur la «famille de sa mère» et l’embarras causé par les autres femmes de sa famille montrent clairement qu’il pense qu’il est meilleur pour elle. D'une certaine manière, se marier avec lui la sauverait de l'humiliation de sa communauté de femmes. Les perceptions de Darcy sur les femmes sont immuables et sévères; il lui faut des semaines pour admettre son amour pour Elizabeth parce qu'il pense qu'elle est trop en dessous de lui pour justifier une attention sérieuse.
Plus tôt dans le roman, Elizabeth et Darcy participent à une conversation sur ce qu'une femme doit accomplir pour être vraiment «accomplie».
«Tout cela, elle doit posséder», a ajouté Darcy, «et à tout cela elle doit encore ajouter quelque chose de plus substantiel, dans l’amélioration de son esprit par une lecture approfondie.» «Je ne suis plus étonné que vous ne connaissiez que six femmes accomplies. Je m'étonne plutôt maintenant de savoir si vous en connaissez. " Je n’ai jamais vu une telle capacité, un goût, une application et une élégance tels que vous décrivez unis. »(Austen 58)
Ici, Elizabeth défend les femmes bien que M. Darcy tente de lui dire qu'elle n'accorde pas suffisamment de crédit aux femmes pour leurs talents. Elle refuse d'accepter sa définition de ce qui fait qu'une femme est accomplie. Au lieu de cela, elle lui fait remarquer le ridicule de cette liste. Cependant, cette liste de réalisations a été initialement soulevée par nul autre que Caroline Bingley, qui dit à M. Darcy que:
Personne ne peut être vraiment estimé accompli s'il ne dépasse pas largement ce que l'on rencontre habituellement. Une femme doit avoir une connaissance approfondie de la musique, du chant, du dessin, de la danse et des langues modernes pour mériter le mot; et en plus de tout cela, elle doit posséder quelque chose dans son air et sa manière de marcher, le ton de sa voix, son adresse et ses expressions, ou le mot ne sera qu'à moitié mérité. (Austen)
Cette liste est un véritable buffet des stéréotypes et des attentes des femmes du XIXe siècle. Elizabeth sait que la liste est superficielle et que Caroline Bingley essaie simplement de se défiler devant M. Darcy et de recevoir son approbation.
Mlle Bingley n'est qu'un exemple de la façon dont Austen contraste intelligemment les différences dans la façon dont les femmes - en particulier les sœurs - se rapportent les unes aux autres. M. Bingley a une autre sœur, une femme appelée uniquement par le nom de son mari - Mme. Hurst. Les sœurs Bingley ne sont décrites que comme «de belles femmes, avec un air résolu» (Austen). Ces caractéristiques externes sont tout ce que nous avons besoin de savoir sur ces deux femmes qui ne sont focalisées que sur l'extérieur et n'ont pas de réelle profondeur de caractère. Il est prudent de supposer que le seul véritable lien que ces deux sœurs ont entre elles est la capacité combinée de convaincre leur frère d'agir selon leur volonté. Quand Darcy mentionne que Jane est jolie, mais sourit trop, Austen nous donne les informations suivantes sur les deux sœurs Bingley:
Mme Hurst et sa sœur ont permis qu'il en soit ainsi - mais elles l'admiraient et l'aimaient quand même, et la déclaraient être une fille douce, et à laquelle elles ne s'opposeraient pas à en savoir plus. Miss Bennet a donc été établie comme une fille douce, et leur frère s'est senti autorisé par une telle éloge à penser à elle comme il l'entendait. (Austen)
Au départ, M. Bingley est convaincu de prendre soin de Jane grâce aux encouragements de ses sœurs; cependant, il est tout aussi facilement influencé par leurs opinions quand ils (avec M. Darcy) le persuadent qu’elle ne se soucie pas de lui. Il n'est pas incroyable de voir Caroline Bingley et Mme Hurst comme un ensemble soeur de fleurets pour Jane et Elizabeth. Ils sont un exemple de fraternité qui a mal tourné et de communauté potentielle gaspillée.
Dans les deux premiers romans d’Austen en particulier, elle «crée une paire de sœurs dévouées qui sont supérieures aux autres membres de leur famille et de tempérament complémentaire. Les quêtes d'amour des sœurs s'entremêlent, et les résolutions des deux histoires assurent le bonheur non seulement du mariage mais de la fraternité »(McNaron 56). Si nous ne croyons pas tout à fait que les mariages de l’héroïne garantissent le vrai bonheur, alors au moins nous pouvons voir qu’ils promettent que les sœurs ne seront pas complètement séparées. Austen promet à la fin de Orgueil et préjugés que «[M. Bingley] a acheté un domaine dans un comté voisin du Derbyshire, et Jane et Elizabeth, en plus de toute autre source de bonheur, étaient à moins de trente miles l'une de l'autre »(Austen). La proximité continue des sœurs est maintenant amenée à une distance littérale - trente milles - de sorte que même après le mariage, leur fraternité ne soit pas détruite. Malheureusement, Austen termine le roman avant que les lecteurs puissent voir à quoi ressemblait la relation de Jane et Elizabeth après leur mariage, mais nous pouvons deviner avec précision que même si cela a été changé, ils ont quand même pu passer de nombreuses heures heureuses chez l'un l'autre. Ceci est tout à fait préférable à ce qui se passait souvent après les mariages lorsque les sœurs étaient séparées par des centaines de kilomètres, ce qui à l'époque signifiait qu'elles ne se reverraient peut-être plus jamais.
La relation solide de Jane et Elizabeth se maintient pendant et après leur séparation. Heureusement, les deux peuvent se marier par amour, ce qui à l'époque était un luxe, comme le souligne Charlotte à son amie «romantique». Peut-être que leur histoire représente une fin alternative qu'Austen a imaginée pour elle-même et Cassandra si la vie avait été différente pour eux. Une chose que nous pouvons savoir avec certitude, Austen pensait que le lien entre les sœurs était sacré et plus durable que le mariage.
Le thème de la force trouvé à travers la fraternité est commun dans les trois œuvres discutées ici- Orgueil et préjugés, petites femmes, et «Goblin Market». Les personnages centraux sont littéralement des sœurs au sein des mêmes familles; les sœurs Bennet, les sœurs March, Lizzie et Laura partagent toutes ce lien. L'une des caractéristiques les plus frappantes des trois œuvres est celle des similitudes biographiques entre les auteurs et leurs sœurs réelles. Comme mentionné précédemment, Jane et Cassandra Austen étaient inséparables pour toute la vie de Jane. C'est à Cassandra que nous devons toute connaissance de sa sœur, et le peu que nous avons est ce qu'elle considère comme trop peu important pour être remarqué. Cependant, le lien fraternel fort n'a pas seulement influencé Austen. Alcott a basé son roman sur les expériences d'enfance qu'elle a partagées avec ses trois sœurs, et la relation quelque peu compliquée de Rossetti avec sa sœur aînée a influencé presque tout ce qu'elle a écrit, en particulier les poèmes de sa sœur.
Partie trois, Communauté utopique des petites femmes, peut être lu ici.
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A propos de l'auteur
Meagan Hanley vit dans l'Illinois, aux États-Unis, juste à l'est de Saint-Louis, Missouri, avec son nouveau mari et une collection de livres en constante augmentation. Elle aime tout ce que Jane Austen depuis sa première rencontre Orgueil et préjugés à 14 ans, ses amis et sa famille ont appris à vivre avec son obsession. Elle a obtenu un baccalauréat en langue et littérature anglaises de l'Université de Greenville et une maîtrise en littérature de la Southern Illinois University Edwardsville. Meagan travaille comme chef de bureau, et quand elle ne lit pas, on la trouve en train de profiter du plein air avec des amis et de faire du vélo avec son mari. Elle blogue également sur la vie et la littérature àhttps://meagangunn.wordpress.com.