Cercles de femmes brisés - quatrième partie

Les cercles de femmes brisés: la rupture de la fraternité en trois œuvres du dix-neuvième siècle

L'auteur de l'ouvrage suivant, Meagan Hanley, a rédigé ce billet en plusieurs parties en tant que mémoire de fin d'études. Elle se concentrait sur les œuvres littéraires d'auteurs féminines, dont Jane Austen. Nous avons pensé que tout l'essai était merveilleux et, avec sa permission, nous avons voulu le partager avec vous.
(Ceci est la quatrième partie de l'essai. La troisième partie se trouve ici, la deuxième partie peut être trouvée ici et la première partie peut être trouvée ici.)

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«MARCHÉ GOBLIN»: SŒURS SOUFFRANTES

«Goblin Market» peut être lu comme une étude de la dynamique relationnelle entre sœurs. Lizzie et Laura sont deux sœurs qui diffèrent largement dans leurs personnalités et leur moralité. «Le poème lui-même met fortement l'accent sur l'importance d'avoir une sœur forte. Laura, la sœur la plus faible, incapable de retenir d'abord sa curiosité puis son désir, doit sa vie et peut-être son salut à la force morale de sa sœur, Lizzie »(McNaron). Cette idée d’une sœur «plus faible» s’appuyant sur une sœur plus forte fait écho à l’expérience personnelle de Rossetti avec sa sœur aînée Maria, qui était une femme dévotement religieuse. Les deux sœurs étaient extrêmement proches jusqu'à la mort de Maria, alors que Rossetti avait 46 ans. Rossetti décrira plus tard Maria comme sa «sœur et amie irremplaçables» (McNaron). De nombreux chercheurs sont fermement convaincus que Maria a eu un effet négatif sur sa sœur cadette et que Rossetti a eu du mal à atteindre la perfection morale qu'elle voyait affichée chez Maria, une perfection que l'on peut voir dans "Goblin Market’s"

Lizzie. Austen, Rossetti et Alcott sont tous restés célibataires; mais Rossetti a partagé un autre parallèle avec Austen dans le fait que sa sœur aînée ne s'est également jamais mariée, bien que Rossetti elle-même ait rejeté deux propositions de mariage pour des raisons religieuses. Rossetti a grandi en Angleterre au sein du Tractarian Movement, qui "a apporté avec lui un accent renouvelé sur le péché de la femme, sa faiblesse morale et son rôle dans la chute" (Palazzo Xii). Dans cette focalisation sur la culpabilité des femmes, il y avait une poussée «pour promouvoir la fraternité» et conduire les jeunes filles «vers les passions du martyre, réel ou imaginaire» (Palazzo). «Goblin Market» est probablement la version la meilleure et la plus optimiste de nombreux poèmes dépeignant un jeune Rossetti luttant pour travailler à travers cette version compliquée de la piété pour les femmes. La lecture de «Goblin Market» à travers une lentille religieuse est utile à bien des égards si l’on considère les antécédents compliqués de Rossetti. Le tractarianisme de Rossetti a certainement influencé son écriture, et pour Simon Humphries, son influence a été la plus forte d’une manière particulière. Dans «Goblin Market», le même fruit qui tue presque Laura la ramène également à la vie à la fin. Ce qui change, ce n'est pas le fruit lui-même mais la manière dont il est obtenu et consommé. Ce paradoxe se joue également dans d'autres éléments du poème. Une lecture courante de «Marché des gobelins» est celle dans laquelle les gens voient une unité religieuse à travers le poème. Cependant, Humphries montre comment Rossetti a plutôt utilisé la «contradiction théologique» - comme le fruit qui peut «à la fois détruire et sauver» (Humphries). Comme il conclut: «Quand le fruit n'est pas offert par les gobelins malins, mais par Lizzie qui se sacrifie, il devient curatif» (Humphries). Le lien construit et entretenu entre les sœurs transforme le pouvoir maléfique présenté par les hommes gobelins en son propre remède. La force que Rossetti voyait en sa sœur Maria se prêta à sa création d'une forte héroïne dans Lizzie. La chercheuse en littérature Diane D'Amico écrit dans son essai «Maria: Christina Rossetti’s Irreplaceable Sister and Friend» que:

Les deux personnes qui ont fourni à Christina un amour quotidien durable étaient sa mère et sa sœur ... Le poème [«Goblin Market»] dépeint un monde féminin d'ordre, de devoir et d'amour, qui se déroule dans un monde plus sombre et sinistre de l'évasion et l'indulgence, représentées par des créatures à prédominance masculine ... De plus, il n'y a pas d'hommes associés au monde des sœurs ... Suggérer que Christina rejette complètement le monde masculin ou le dépeint comme satanique est une lecture trop extrême et à bien des égards en décalage avec le reste de son travail. Cependant, il est significatif que dans ce poème, l'un de ses principaux poèmes, elle représente une femme-héros. Seule Lizzie a le courage dont elle a besoin; il n'y a pas de père, de frère ou d'amant vers qui elle se tourne. (McNaron)
Fait intéressant, nous pouvons à nouveau noter ici l'accent mis sur l'amour, le devoir, l'honneur et le respect dans les communautés de femmes. Ce sont les attributs qui présentent un contraste frappant avec le monde des hommes gobelins. En plus de se prêter à un fort accent sur la piété, la ferveur religieuse de Rossetti a également conduit à un accent sur le pardon et la grâce. Lorsque Laura enfreint le code de la fraternité en laissant sa sœur au profit du fruit des hommes gobelins, Lizzie pourrait la rejeter. Cependant, elle fait exactement le contraire. Au lieu de rejeter sa sœur, Lizzie s'inquiète et fait des plans - allant finalement jusqu'à risquer sa propre vie pour sauver celle de sa sœur. Rossetti a connu des exemples similaires de grâce et de seconde chance au travail dans la réalité, ou comme le dit Kathleen Vejvoda: «L'importance des femmes non déchues pour sauver les femmes tombées était plus qu'un banal pour Rossetti» (Vejvoda). Quelques mois avant de commencer à écrire «Goblin Market», Rossetti a commencé à faire du bénévolat dans un foyer religieux pour prostituées et autres «femmes tombées au combat». Elle s'appelait Maison Sainte-Marie-Madeleine pour les femmes déchues ou Maison de la charité et était dirigée par des religieuses et d'autres femmes bénévoles appelées «sœurs». D’Amico explique également utilement la pensée religieuse de Rossetti:
Si sa foi l'a certainement amenée à voir les femmes déchues de son temps comme des pécheuses, pour Rossetti ce n'était pas la fin de leur histoire. Non seulement chaque femme déchue pourrait devenir une sainte, mais chaque individu devrait également aspirer à être comme la pénitente et aimante Marie-Madeleine. (Vejvoda)
Pour Rossetti, la fraternité est au fond une expérience rédemptrice, une croyance qu'elle évoque clairement dans les personnages de Lizzie et Laura. Outre la différence évidente d'être un poème, l'autre grande distinction entre «Goblin Market» et les deux romans est la manière dont les hommes perturbent la fraternité dans l'œuvre. A aucun moment les hommes gobelins ne représentent des maris potentiels comme le font clairement les hommes Orgueil et préjugés et Petite femme; cependant, ils transmettent indubitablement les dangers et les menaces que les hommes peuvent faire peser sur les communautés de femmes. Pour un public du dix-neuvième siècle en particulier, une menace constante de la part des hommes était la destruction potentielle de la vertu d’une femme. À l’époque, il était fondamentalement interdit aux femmes célibataires d’être seules en présence d’un homme, et les hommes étaient souvent décrits comme des prédateurs vicieux s'attaquant à des femmes imprudentes ou immorales.
Pour cette raison, il est facile de comprendre pourquoi il y a une lecture répandue de «Goblin Market» comme un poème sur la tentation sexuelle, à savoir les dangers des relations sexuelles avant le mariage. De nombreux chercheurs ont considéré le fruit offert par les hommes gobelins comme un signe d'attrait sexuel et ont souligné les avertissements constants pour les filles de rester à l'écart de ce que les hommes gobelins vendent - comme les nombreux avertissements de Lizzie à Laura:
"Nous ne devons pas regarder les gobelins, nous ne devons pas acheter leurs fruits: qui sait sur quel sol ils ont nourri leurs racines assoiffées affamées?"
et
«Non, dit Lizzie, non, non, non; Leurs offres ne doivent pas nous charmer, leurs mauvais cadeaux nous feraient du mal »(Rossetti)
Tout au long du poème, nous entendons également des avertissements mettant en vedette Jeanie, un récit édifiant d'une fille qui avait également été victime des hommes gobelins. Lizzie demande à sa sœur:
Tu ne te souviens pas de Jeanie, comment elle les a rencontrés au clair de lune, a pris leurs cadeaux à la fois de choix et nombreux, a mangé leurs fruits et a porté leurs fleurs cueillies dans des berceaux Où l'été mûrit à toute heure? Mais toujours à la lumière du midi, elle se languissait et s'éloignait; Je les cherchais nuit et jour, Ne les trouva plus, mais diminua et devint gris; Puis est tombée avec la première neige, Tandis qu'à ce jour aucune herbe ne poussera Où elle est basse (Rossetti)
C'est facilement une scène de préfiguration alors que le lecteur découvre exactement ce qui va arriver à Laura maintenant qu'elle a goûté au fruit gobelin. Si le fruit est une tentation sexuelle et que Laura y a cédé, cela montre que sa punition sera une mort lente et un tourment causé par une faim insatiable. Cette lecture de la sexualité et des dangers des hommes est absolument valable et facilement étayée; cependant, il met trop l'accent sur la nécessité d'éviter les mauvais hommes plutôt que sur la proximité entre les deux sœurs. Les hommes gobelins sont caractérisés comme des hommes pour une raison; l'histoire serait complètement différente si les femmes gobelins étaient au marché à la place.
Le lien entre Lizzie et Laura est la fraternité la plus forte et la plus évidente. En partie parce que le poème compacte leur histoire et en partie à cause de l'accent mis sur le sacrifice de soi, le lien des deux sœurs est frappant. Laura et Lizzie dans «Goblin Market» existent au début dans un royaume de communion ininterrompue, les mots étant presque inutiles:
Tête d'or par tête d'or, Comme deux pigeons dans un nid Plié dans les ailes l'un de l'autre, Ils se couchèrent dans leur lit à rideaux: Comme deux fleurs sur une tige, Comme deux flocons de neige de nouvelle chute, Comme deux baguettes de ivoire (Rossetti)
Les sœurs sont littéralement inséparables, embrassées dans un lien si étroit que leurs deux entités et identités séparées se confondent. Dans l'accomplissement de leurs tâches quotidiennes, les deux sœurs tirent leur bonheur et leur but de leur travail et de leur relation l'une avec l'autre. Ce n'est que lorsque les hommes gobelins apparaissent avec leurs tentations que l'harmonie idyllique entre les deux sœurs est détruite. Ce n'est que plus tard dans le poème que l'amour de Lizzie finit par ramener Laura à la connexion de la fraternité. Le lendemain du jour où Laura a choisi de manger le fruit offert par les gobelins, elle accompagne Lizzie dans l'espoir de manger à nouveau le fruit dont elle a envie. Cependant, il y a une grande différence: seule Lizzie peut entendre les hommes gobelins, et la réaction de Laura est révélatrice:
Laura est devenue froide comme de la pierre Pour trouver sa sœur a entendu ce cri seule, Ce cri de gobelin, "Viens acheter nos fruits, viens acheter"
Son désir pour le fruit la consume, et cette nuit-là, après avoir attendu que Lizzie s'endorme, elle pleure non pas pour ce qu'elle a perdu mais plutôt pour le «désir contrarié» - ce qu'elle ne peut pas avoir. L’acte de séparation de Laura avec sa sœur l’amène à se sentir si différente qu’elle ne peut même pas pleurer devant elle. Ce n'est pas tant le fait de manger le fruit qui fait que Laura s'estompe lentement, mais plutôt son désir insensé et son désir d'en avoir plus. Ce sentiment d'égoïsme et de désir n'existait pas au début du poème, et Lizzie n'en a aucune trace en elle-même. Michie utilise «Goblin Market» comme point focal partiel dans l'un de ses chapitres de livre, considérant la relation entre les sœurs Lizzie et Laura comme un exemple représentatif de la négociation cohérente de l'identité par rapport à l'autre:
L’héroïsme de Lizzie ne consiste pas tant dans le sacrifice potentiel de sa vie et de son monde qu’elle fait signe aux gobelins, mais dans son refus d’admettre la différence. C'est pourquoi son sauvetage de Laura prend la forme familière du partage, de la réitération. . . Le sacrifice de Lizzie lui permet de reconstruire un espace sororal partagé qui est à nouveau défini rhétoriquement par la similitude, l'analogie et l'itérabilité. (Michie)
De l’avis de Michie, si l’une des facettes essentielles de la communication des femmes est la capacité de négocier et de nommer les différences, il est en effet héroïque de la part de Lizzie d’abandonner cela pour redevenir «une» avec sa sœur. Un fait remarquable à propos de «Goblin Market» est que le frère-poète de Christina, Dante Gabriel Rossetti, a en fait donné son titre au poème. Il est à noter que lui et le reste de sa famille étaient également fascinés par les femmes tombées au combat. Dans son propre poème «Jenny», Dante Rossetti réfléchit du point de vue d'un homme dans la chambre d'une prostituée pendant qu'elle dort. À un moment donné vers la fin du poème, l'orateur se demande ce qui sépare Jenny des autres femmes:
Tout comme une autre femme dort! Assez pour jeter ses pensées dans des tas de doutes et d'horreur, - que dire ou penser, - cette terrible influence secrète, le pouvoir du potier sur l'argile! De la même masse (il a été dit) Pour l'honneur et le déshonneur faits, Deux navires frères. En voici un.
Ici, il médite sur le fait que Jenny est la même que les autres femmes. Qu'est-ce qui la rend «moins» que les autres femmes qu'il connaît? Il passe ensuite à une comparaison avec sa cousine Nell, qui aime l'amour et les louanges comme il suppose que Jenny le fait:
Ma cousine Nell aime s'amuser, et aimer s'habiller, changer et louer, si simple femme à sa manière: et si ses doux yeux riches en jeunesse sont comme ses lèvres qui disent la vérité, ma cousine Nell aime l'amour. Et c’est la fille dont je suis le plus fier. ... De la même masse (comme il est dit) Pour l'honneur et le déshonneur faits, Deux navires frères. En voici un. Cela fait un gobelin du soleil. (Rossetti)
Sur son introspection, l'orateur se rend compte que toutes les femmes sont semblables, et que même son propre cousin «honorable» ressemble à Jenny. Les «navires frères» qu'il mentionne pourraient être une autre façon de décrire Lizzie et Laura - une sœur honorable et l'autre déshonorante. Avant de passer de l'influence de Dante sur le poème de sa sœur, nous devons faire une pause et remarquer son utilisation du mot «gobelin». Un gobelin est une créature du folklore anglais qui est toujours décrite comme laide, espiègle et pleine de ruses. Par conséquent, quand Dante écrit que le soleil est un gobelin, il veut dire que le soleil a trompé tout le monde en lui faisant croire que Jenny est tellement différente des autres femmes. Il existe un lien certain entre l’utilisation du terme «gobelin» dans ce poème et sa suggestion que Christina l’emprunte pour le titre de son propre poème. Les hommes gobelins sont des escrocs qui persuadent les femmes de tomber.

Une partie plus compliquée du poème réside dans sa fin, où à première vue, il semble avoir la plus grande divergence des trois œuvres. Alors que les sœurs Bennet et March doivent se réadapter à des expériences de vie bien différentes avec d’autres femmes après le mariage, Lizzie et Laura retrouvent apparemment le même sentiment de proximité - sinon plus - qu’elles avaient au début de l’histoire. Hormis les hommes gobelins, aucun homme n'est même mentionné à l'exception des maris fantômes que Lizzie et Laura ont épousés comme par magie: «Après, quand toutes deux étaient épouses / Avec leurs propres enfants» (Rossetti). Les filles qui ont survécu à l'incident avec les hommes gobelins sont maintenant des mères, enseignant à leurs enfants la morale de l'histoire et l'importance d'une forte fraternité. Cette scène un peu guindée de la domesticité peut être déroutante compte tenu du contenu du reste du poème, mais Rossetti montre également clairement la force de Laura et Lizzie. Les maris sont des fantômes; ils n'ont pas d'espace à la fin de ce poème où la sphère domestique a conquis la sphère publique. Ce débat entre sphère publique et sphère privée dans l’étude de la littérature du XIXe siècle est également pertinent pour cette discussion comme une autre manière de comprendre le but de Rossetti en écrivant le poème. À savoir, le titre du poème lui-même donne quelques informations - «Marché des gobelins» - où les hommes vendent leurs fruits. Cette focalisation sur la production a également intéressé les chercheurs car elle se prête facilement à une autre interprétation. «Les débats du XIXe siècle sur les femmes en public ont généralement été compris comme résultant des contradictions de l'idéologie domestique: le foyer était à l'origine et limitait le rôle public des femmes» (Peiss). Lizzie et Laura n'existent au départ que dans le domaine des tâches «féminines»; cependant, Lizzie en sait beaucoup plus sur la sphère publique qu'il n'y paraît au premier abord. Lorsqu'elle décide d'affronter les gobelins pour sauver sa sœur, Lizzie sait qu'elle doit payer pour ce qu'ils vendent. Elle leur donne «son sou», mais précise qu'elle se rend compte que l'argent n'est pas ce qu'ils veulent vraiment:

`` Merci, '' dit Lizzie: `` Mais on attend à la maison seul pour moi: donc sans plus de discussion, si vous ne me vendez pas de vos fruits bien que beaucoup et beaucoup, rends-moi mon centime d'argent que je t'ai jeté pour une taxe '(Rossetti)
Kathy Peiss, dans son article intitulé «Going Public: Women in Nineteenth-Century Cultural History», écrit: «Avant que l'entrée des femmes dans le public ne devienne une question sociale et politique, les femmes étaient impliquées depuis longtemps dans la production, le troc et l'échange» (Peiss ). Les lignes citées ci-dessus montrent à quel point Lizzie comprend clairement le système de production et de vente des hommes gobelins. L'accent mis sur l'argent peut sembler déplacé au début, mais le fait que Lizzie puisse conserver son paiement renforce encore l'immense lien qu'elle partage avec Laura. En fin de compte, elle est capable de résister à leurs attaques grâce à son engagement à sauver sa sœur; et sur le chemin du retour vers Laura, le sou «Rebondit dans son sac… était une musique à son oreille» (Rossetti). Clairement, ce n'est pas l'argent qui lui apporte la joie; sa joie vient plutôt du fait que son intelligence et sa connaissance du système de troc lui ont permis de ramener sa sœur à la santé. Après que Lizzie ait vaincu les hommes gobelins et soit rentrée chez sa sœur, il y a une scène d'images homoérotiques indéniables. Lizzie invite d'abord les baisers de sa sœur, et Laura reprend vie après avoir embrassé les restes de fruits du corps de Lizzie. Les mots «kiss» et «kiss’d» apparaissent sept fois dans les lignes suivantes:
Elle a pleuré, "Laura," dans le jardin, "Je vous ai manqué? Viens et embrasse moi. Peu importe mes bleus, serre-moi, embrasse-moi, suce mon jus Squeez’d de fruits gobelins pour vous, pulpe de gobelin et rosée de gobelin. Mange-moi, bois-moi, aime-moi Laura, fais beaucoup de moi; Pour toi, j'ai bravé le vallon et j'ai eu affaire à des marchands gobelins. '' Laura sursauta de sa chaise, jeta les bras en l'air, agrippa ses cheveux: `` Lizzie, Lizzie, as-tu goûté pour moi le fruit interdit? Est-ce que ta lumière comme la mienne doit être cachée, Ta jeune vie comme la mienne doit être gaspillée, défaite dans ma perte, Et ruinée dans ma ruine, soif, chanceuse, chevauchée par des gobelins? '' - Elle s'accrochait à sa sœur, Kiss'd et l'embrassait et l'embrassait: Des larmes de nouveau Rafraîchissaient ses yeux rétrécis, tombant comme la pluie Après une longue sécheresse sensuelle; Tremblante d'une peur et d'une douleur atroces, elle l'embrassa et l'embrassa avec une bouche affamée. (Rossetti)
La préoccupation et la peur initiales de Laura sont pour sa sœur quand elle suppose que Lizzie a également mangé le fruit des gobelins. Il ne semble pas clair si elle embrasse Lizzie plus par désir pour elle ou pour le fruit dont elle a soif. Quoi qu'il en soit, cette interaction entre eux montre un niveau d'intimité émotionnelle et même sexuelle qui est uniquement féminin et qui fait partie intégrante du renouveau éventuel de Laura. Il semblerait insensé d'ignorer la propre opinion de Rossetti sur son poème à la lumière de sa relation avec sa propre sœur. Elle «prétendait que le poème n’était qu’un conte de fées, totalement dépourvu de« sens profond ou ultérieur »(Arseneau 105). Il est fascinant de voir combien d'interprétations différentes existent pour «Goblin Market» quand Rossetti elle-même a dit que c'était simplement une histoire divertissante destinée aux enfants. On peut difficilement s'empêcher de se demander si c'était vraiment ce qu'elle voulait ou non. Avec un poème si mûr avec des analyses potentielles, elle savait sûrement que son public interpréterait le poème comme plus que «seulement une histoire de fées». Richard Menke écrit dans son essai que:
Goblin Market est en effet une parabole sans le parallèle allégorique nécessaire à son histoire trompeusement simple, insistance matérielle mais illimitablement métaphorique: ainsi les interprétations sans fin de son intrigue, son érotisme, ses gobelins, son fruit; et donc la capacité de Christina Rossetti à le rejeter, avec une certaine plausibilité, comme un simple conte de fées. (Arseneau)
C'est ce manque d'explication intégrée qui laisse autant de place à de multiples lectures et à des personnages aussi complexes dans Lizzie et Laura.

Les deux sœurs souffrent de la décision de Laura. Les deux ont tout partagé jusqu'à ce moment, et maintenant ils ne peuvent pas se comprendre. Cette séparation est bien entendu réciproque. Prenez un moment pour réfléchir à quel morceau de littérature différent ce poème serait si les deux sœurs avaient mangé ce que les hommes gobelins offrent. Si Lizzie, voyant le plaisir initial de sa sœur, avait également mangé le fruit, quelle serait la fin? Les deux sœurs dépériraient-elles comme Jeanie avant elles? Ou, si Lizzie n’était pas la sœur la plus forte qui a sauvé Laura par sacrifice, les deux sœurs auraient-elles encore partagé un sentiment de communauté en partageant littéralement la même souffrance? Nous ne pouvons pas connaître les réponses à ces questions, mais Rossetti avait un but pour l’écrire comme elle l’a fait.

Un aspect potentiel de cet objectif est le fait que l’amour sacrificiel de Lizzie est beaucoup plus représentatif des relations communautaires des femmes. L'histoire se lit également comme un renversement de l'histoire du jardin d'Eden. Au lieu de la femme qui fait tomber l'homme, ce sont les hommes qui font signe avec des fruits défendus qui promettent la mort à ceux qui les mangent. Dans leur amour mutuel, Laura et Lizzie dans «Goblin Market» ont un engagement qui dure à travers cette tentation, cette maladie et même ce mariage avec les hommes inconnus. Les dernières lignes de Rossetti dans «Goblin Market» parlent avec éloquence de l’importance profonde de la fraternité et des communautés de femmes:
«Car il n’ya pas d’ami comme une sœur Par temps calme ou orageux; Pour encourager un sur le chemin fastidieux, Pour en chercher un si on s'égare, Pour en soulever un si on vacille, Pour se renforcer en se tenant debout »(Rossetti)

Cinquième partie, CONCLUSION peut être lu ici.

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A propos de l'auteur
Meagan Hanley vit dans l'Illinois, aux États-Unis, juste à l'est de Saint-Louis, Missouri, avec son nouveau mari et une collection de livres en constante augmentation. Elle aime tout ce que Jane Austen depuis sa première rencontre Orgueil et préjugés à 14 ans, ses amis et sa famille ont appris à vivre avec son obsession. Elle a obtenu un baccalauréat en langue et littérature anglaises de l'Université de Greenville et une maîtrise en littérature de la Southern Illinois University Edwardsville. Meagan travaille comme chef de bureau, et quand elle ne lit pas, on la trouve en train de profiter du plein air avec des amis et de faire du vélo avec son mari. Elle blogue également sur la vie et la littérature àhttps://meagangunn.wordpress.com.

1 commentaire

[…] is part five of the essay. Part four can be found here, part three can be found here, part two can be found here and part one can be found […]

Women's Circles Broken - Part Five 26 juillet 2020

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