Cercles de femmes brisés - Troisième partie

Les cercles de femmes brisés: la rupture de la fraternité en trois œuvres du dix-neuvième siècle

L'auteur de l'ouvrage suivant, Meagan Hanley, a rédigé ce billet en plusieurs parties en tant que mémoire de fin d'études. Elle se concentrait sur les œuvres littéraires d'auteurs féminines, dont Jane Austen. Nous avons pensé que tout l'essai était merveilleux et, avec sa permission, nous avons voulu le partager avec vous.
(Ceci est la troisième partie de l'essai. La deuxième partie se trouve ici et la première partie peut être trouvée ici.)

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COMMUNAUTÉ UTOPIENNE DES PETITES FEMMES

Petite femme introduit une autre fraternité - celle des sœurs de March, Meg, Jo, Beth et Amy. Avec leur mère Marmee, ils luttent pendant la guerre civile américaine pendant que leur père sert d'aumônier sur le front. Au début de ce roman, les filles ne sont que cela - des filles littérales qui ne sont pas assez âgées pour envisager sérieusement le mariage, mais cela occupe toujours une place importante dans leur réalité. Les lecteurs sont invités dans leur cercle de mésaventures et d'imagination, de secrets et de combats. Tout comme Rossetti et Austen, Alcott s'est inspirée de ses relations avec sa propre mère et ses sœurs. Comme la famille March, il y avait quatre sœurs Alcott: Anna, Louisa, Abigail (May) et Elizabeth. Anna l'aînée ressemblait le plus à son homologue Meg dans le roman en tant que figure maternelle presque parfaite. Jo a été calquée sur l'auteur elle-même; Elizabeth était Beth et May était Amy. Les filles Alcott ont eu une enfance très inhabituelle en raison de l’intérêt et de l’implication de leur père dans le mouvement transcendantaliste américain; il était aussi absent émotionnellement que le patriarche de mars l'était littéralement. Dans sa préface à Jo's Boys, Alcott indique clairement à quel point ses personnages étaient basés sur leurs homologues de la vie réelle lorsqu'elle s'excuse auprès de ses lecteurs après la mort de sa sœur May et de sa mère: «Pour expliquer la négligence apparente d'Amy , permettez-moi d'ajouter que, depuis que l'original de ce personnage est mort, il m'est impossible d'écrire sur elle comme lorsqu'elle était ici pour suggérer, critiquer et rire de son homonyme. La même excuse s'applique à Marmee »(Alcott). Alcott et sa mère étaient incroyablement proches; Abigail May a transmis son tempérament et sa vitalité à sa fille. «Frederick Llewellyn Willis a écrit que sa cousine Louisa Alcott était« pleine d’esprit et de vie; impulsif et de mauvaise humeur, et parfois irritable et nerveux. Elle pouvait courir comme une gazelle. C'était la plus belle coureuse que j'aie jamais vue. Elle pouvait sauter une clôture ou grimper à un arbre aussi bien que n'importe quel garçon et adorait beaucoup se défouler »(Reisen). De toute évidence, Alcott n'était pas tout à fait la fille calme et consentante que son père espérait et espérait qu'elle serait. Chaque année, le jour de son anniversaire, il lui écrivait des messages, se terminant le plus souvent par un ton de désapprobation et de conférences:
«Le bon Esprit entre dans les poitrines des doux et des aimants ... Colère, mécontentement, impatience, mauvais appétits, désirs avides, plaintes, mauvais discours, oisiveté, insouciance, comportement impoli ... la pauvre âme égarée de vivre dans son propre inconfort obstiné, pervers, fier. »C'était une conférence familière ... et à laquelle Louisa répondait toujours par des promesses découragées en larmes de faire et d'être meilleur. Ce qu'elle ne pouvait pas faire, c'était changer la situation ou s'en libérer. (Reisen)
À bien des égards, étant donné qu'elle est restée célibataire, c'est son propre père et non un mari potentiel qui a mis fin à la communauté utopique féminine de sa fille par son insistance constante sur leurs carences morales et personnelles. Le père d'Alcott a utilisé l'allégorie de John Bunyan Progrès du pèlerin pour former ses filles. Il est facile de voir son influence durable sur elle car elle l'a également utilisé comme cadre pour Petite femme. Dans la préface du roman, elle a adapté l’allégorie de Bunyan pour ses jeunes lectrices:
Va donc, mon petit livre, et montre à tous ceux qui t'amusent et te souhaitent la bienvenue, ce que tu gardes enfermé dans ta poitrine; Et souhaiter que ce que tu leur montres soit béni pour eux pour de bon, puisse les faire choisir d'être des pèlerins meilleurs, de loin, que toi ou moi. Parlez-leur de la miséricorde; elle est celle qui a commencé tôt son pèlerinage. Oui, que les jeunes demoiselles apprennent d'elle à apprécier le monde à venir, et ainsi soyez sages; Car les petites servantes trébuchantes peuvent suivre Dieu sur le chemin que les pieds saintes ont foulé (Alcott)
En personnifiant son livre, Alcott lui a donné la charge de former ses jeunes lecteurs, ce qui n'était pas forcément ce qu'elle voulait faire en tant qu'auteure. Son livre qui se cachait beaucoup plus dans sa «poitrine» suggère qu'Alcott espérait que ses jeunes lecteurs découvriraient plus dans ses pages que ce qui n'apparaissait qu'en surface. Tout au long du roman, les titres des chapitres font également écho Progrès du pèlerin- avec le premier chapitre intitulé «Jouer aux pèlerins» et plus tard «Amy’s Valley of Humiliation», «Jo Meets Apollyon» et «Meg Goes to Vanity Fair». L'effet que Bronson Alcott a eu sur sa fille est évident à d'autres égards dans le roman. Lorsque M. March écrit des lettres d'encouragement et de réprimande à ses filles, Jo se débat immédiatement avec sa demande:
«J'essaierai d'être ce qu'il aime à m'appeler,« une petite femme », et de ne pas être brutal et sauvage; mais fais mon devoir ici au lieu de vouloir être ailleurs », dit Jo, pensant que garder son sang-froid à la maison était une tâche beaucoup plus difficile que d’affronter un ou deux rebelles dans le Sud. (Alcott)
Ici, il est clair que pour que Jo «fasse son devoir» en tant que femme, elle devrait changer complètement de personnalité, mais Jo n'atteint jamais tout à fait cet objectif qu'elle s'est fixé. Le fait que Jo se bat constamment pour trouver un équilibre entre qui elle sait qu'elle est et qui elle est censée être montre comment Alcott s'est fortement inspirée de sa propre réalité et a imaginé un monde meilleur pour les sœurs de March que celui qu'elle a vécu elle-même. Alcott a chéri des relations extrêmement étroites avec ses sœurs et d'autres amies tout au long de sa vie. Bien qu'elle ait façonné Little Women après sa propre vie avec ses sœurs, Alcott a eu du mal dans le roman à définir un lieu nouveau et différent pour les femmes alors même que le livre lui-même se transformait en un espace permettant à ses lecteurs d'habiter, d'apprendre et de contester ce qu'ils savaient. Elaine Showalter écrit dans son introduction à Petite femme:
La mort de sa sœur Lizzie en 1858 et le mariage de sa confidente Anna la même année avec un voisin, John Pratt, sont des traumatismes parallèles. Le mariage d'Anna a marqué la rupture d'une fraternité durable. `` Je préfère être une célibataire libre et pagayer mon propre canoë '', a écrit Louisa avec défi ... Beaucoup de ses essais ont exploré les possibilités d'une vie unique pour les femmes, ou d'une communauté soutenue de femmes artistes et professionnelles, et elle a souvent critiqué les problèmes causés par les mariages précoces et les mariages précoces: `` La moitié de la misère du temps vient du fait que les couples non-mariés tentent de vivre leur mensonge légal de manière décente jusqu'à la fin à tout prix. '' Pourtant, dans d'autres histoires et romans, y compris Little Women, Alcott a essayé d'imaginer véritablement des mariages égalitaires dans lesquels les femmes pourraient être fortes et aimantes, et dans lesquels elles pourraient continuer à travailler et à créer. (Alcott)
La propre décision d'Alcott de rester célibataire est révélatrice de ses réflexions sur le sujet. À la fin des années 1800, ce n'était pas une option populaire ou bénéfique; mais tout comme des générations d'écrivains l'ont noté à propos d'Austen, si elle avait été mariée, aucun de ses romans n'aurait existé. C’est dans le monde des romans d’Alcott qu’elle a tenté de créer des communautés où les femmes pourraient exister indépendamment de l’influence écrasante des hommes. Concernant les communautés de femmes utopiques dans ces œuvres, Petite femme se prête comme l'exemple le plus clair. La maison de la famille March est à la fois un «bon endroit» et un «pas de place» comme le signifient les mots grecs. Avec M. March absent, la maison est littéralement une utopie de femme; cependant, cela est compliqué par le fait que c'est par son absence que M. March «permet» à l'utopie d'exister. Kathryn Manson Tomasek écrit à propos de ce phénomène dans son essai «À la recherche d'une utopie féministe chez les petites femmes»: «Alors que M. March est absent pour servir d'aumônier pendant la guerre civile, sa présence potentielle donne à la famille March la légitimité dont elle a besoin pour fonctionner de manière indépendante. en tant que communauté de femmes »(Tomasek). Son retour marque la fin officielle de l'utopie qu'ils avaient conçue en son absence.
Tomasek mentionne: «Lorsque les femmes imaginaient leurs propres utopies, elles utilisaient souvent une vision qui combinait les significations genrées de l'autonomie avec un plan genré pour la complémentarité entre les femmes et les hommes» (Tomasek). Cette réflexion a été à l’origine de l’échec de l’expérience de Bronson Alcott à Fruitlands lorsque Louisa était une jeune fille. L’aventure communautaire transcendantale de Bronson Alcott a épousé l’égalité entre les hommes et les femmes, mais comme le mentionne Tomasek, elle a en fait relégué encore plus les femmes à la maison car elles étaient obligées de faire tout le travail pendant que les hommes étaient sur le terrain. Parce que Fruitlands était une utopie imaginée et réalisée par des hommes, elle n'était pas une utopie pour les femmes. La «complémentarité» dont parle Tomasek faisait totalement défaut. À un jeune âge, Alcott s'est vu confier la responsabilité de s'occuper de ses frères et sœurs et même des hommes de Fruitlands lorsque sa mère était absente. Pour Alcott, la famille March en Petite femme était peut-être la meilleure version de ce que Fruitlands aurait pu être s'il avait été planifié par des femmes plutôt que par des hommes. Parmi les trois travaux considérés dans cette thèse, Petite femme est également le meilleur exemple des espaces et de la communauté des femmes. C'est celui qui a les espaces physiques les plus concrets dans lesquels les sœurs vivent, grandissent et apprennent ensemble. Les lecteurs se sentent invités dans la famille March, c'est pourquoi des générations de jeunes filles ont adoré le roman - elles font immédiatement partie de la communauté créée par le roman. contrairement à Orgueil et préjugés, où l’entrée d’un lecteur coïncide avec l’intrusion des hommes; dans ce roman, les lecteurs sont accueillis dans la communauté des femmes avant l’arrivée des hommes. Avec les premières pages, Alcott prend le temps de décrire les apparitions des sœurs. Fait intéressant, cependant, elle commence leurs introductions en décrivant l'espace qu'ils habitent:
Alors que les jeunes lecteurs aiment savoir `` à quoi ressemblent les gens '', nous prendrons ce moment pour leur donner un petit croquis des quatre sœurs, qui étaient assises en tricotant au crépuscule, tandis que la neige de décembre tombait tranquillement à l'extérieur et que le feu crépitait joyeusement à l'intérieur. . C'était une vieille pièce confortable, même si le tapis était fané et les meubles très simples, pour une bonne photo ou deux accrochés aux murs, des livres remplissaient les recoins, des chrysanthèmes et des roses de Noël fleurissaient dans les fenêtres, et une atmosphère agréable de maison- la paix y régnait. (Alcott)
Nous savons déjà que cet espace est sûr, confortable et centré sur les femmes. Il est également usé, apprécié et bien vécu. Quelques pages plus tard, on sent la chaleur du feu et on voit les filles réorganiser leur maison quand Marmee revient à la fin d'une longue journée:
Mme March a enlevé ses affaires mouillées, ses pantoufles chaudes et s'est assise dans le fauteuil, a attiré Amy sur ses genoux, se préparant à profiter de l'heure la plus heureuse de sa journée bien remplie. Les filles volaient, essayant de rendre les choses confortables, chacune à sa manière. Meg arrangea la table à thé; Jo a apporté du bois et des chaises, faisant tomber, renversant et faisant claquer tout ce qu'elle touchait; Beth trottait entre le salon et la cuisine, calme et occupée; tandis qu'Amy donnait des instructions à chacun, alors qu'elle était assise les mains jointes. (Alcott)
Dans cet espace d'introduction gouverné par la bienveillante et sage Marmee, nous voyons une communauté entièrement féminine, sans hâte ni touchée par l'intrusion masculine, où chaque femme a sa propre place et son fardeau particulier à porter. Cependant, dans cette communauté féminine, les sœurs utilisent leur imagination pour créer leurs propres versions de professions à prédominance masculine, ce que souligne Stephanie Foote dans son article «Petites femmes pleines de ressentiment: sentiment de genre et de classe chez Louisa May Alcott»: «le roman a tendance à présenter des scènes dans lesquelles des fac-similés du monde sont assimilés à la maison de mars - les filles créent leur propre bureau de poste, leur propre journal et mettent en scène leurs propres théâtres privés »(Foote). Les sœurs créent le Pickwick Club, ainsi intitulé en raison de leur amour pour Charles Dickens; leur club «publie» le journal Pickwick Portfolio. Tout à fait distinct de l’accent mis par Austen au début du XIXe siècle sur les lettres et la sphère privée des femmes, cet espace progressiste créé par Alcott est une réplique de la sphère publique dominée par les hommes. Alcott passe une bonne partie d'un chapitre à décrire les détails de l'espace de réunion du Pickwick Club:
[Ils] se réunissaient tous les samedis soirs dans la grande mansarde, à cette occasion les cérémonies étaient les suivantes: Trois chaises étaient disposées en ligne devant une table sur laquelle se trouvait une lampe, également quatre badges blancs, avec un grand 'P.C.' dans des couleurs différentes sur chacun, et le journal hebdomadaire appelé, The Pickwick Portfolio, auquel tous ont contribué quelque chose, tandis que Jo, qui se délectait de stylos et d'encre, était le rédacteur. A sept heures, les quatre membres montèrent dans la salle du club, nouèrent leurs insignes autour de leur tête et prirent place avec une grande solennité. Meg, en tant qu'aîné, était Samuel Pickwick, Jo, étant d'un tournant littéraire, Augustus Snodgrass, Beth, parce qu'elle était ronde et rose, Tracy Tupman et Amy, qui essayait toujours de faire ce qu'elle ne pouvait pas, était Nathaniel Bigorneau. Pickwick, le président, a lu le journal, qui était rempli de contes originaux, de poésie, de nouvelles locales, de publicités amusantes et d'indices, dans lesquels ils se rappelaient avec bonhomie leurs défauts et leurs lacunes. (Alcott)
Même s'il s'agit d'un espace littéral occupé par une communauté de femmes, c'est par description une communauté d'hommes. Alcott utilise même des pronoms masculins pour faire référence aux identités masculines supposées des filles. Elle réimprime également l'intégralité du journal, prenant le temps de dire à ses lecteurs que le journal «est une copie authentique de celui écrit par des filles de bonne foi il était une fois» (Alcott). En permettant aux sœurs March d'emprunter les attributs et les noms des hommes - en particulier des personnages masculins d'un livre écrit par un célèbre auteur masculin - Alcott leur donne du pouvoir et de l'intelligence. Ces filles ne sont plus simplement assises paresseusement près d'une cheminée à tricoter; ils ont plutôt transformé leur utopique féminine «nulle part» en un espace non seulement reconnu mais également «habité» par les hommes. Auerbach a écrit plusieurs essais sur les deux Orgueil et préjugés et Petite femme. Dans un essai, elle écrit que:
Little Women ... est l'une des célébrations de l'enfance les plus appréciées en Amérique, ses mariages de conclusion plutôt superficiels donnant une saveur crépusculaire au passage forcé à la femme proprement dite. Mais l'esprit adulte fulgurant de l'une [Orgueil et préjugé] et la nostalgie contagieuse de l'autre traitent un processus similaire: le passage d'une foule de sœurs de la colonie collective de femmes présidée par leur mère à l'autorité officielle de protection masculine. (Auerbach)
Comme mentionné précédemment, Alcott elle-même n'avait initialement pas voulu que les filles de mars grandissent dans le roman. Auerbach cite une lettre qu'Alcott a écrite à un ami déclarant que «les éditeurs sont très pervers et ne laissent pas les auteurs faire leur chemin, donc mes petites femmes doivent grandir et se marier dans un style très stupide» (17). Au lieu d'écrire uniquement sur la façon dont les filles grandissent pour devenir des épouses, Alcott s'est plutôt concentré sur les liens étroits entre les sœurs. Auerbach renforce encore ce fait:
Louisa May Alcott donne à son matriarcat la dignité de communauté mais interdit sa fusion définitive avec l'histoire qu'il tente de soumettre. Pour cette «fin heureuse», la famille ne suffit pas; bien qu'avec l'amour ou la coercition, elle puisse former ses filles à l'art d'attendre, elle ne peut être à la fois la colonie de nouvelles femmes et l'école de formation des nouvelles épouses. Sa vacuité et sa gloire résident dans le monde souterrain qu'il établit entre eux. (Auerbach)
Dans Petite femme, Alcott a créé un espace où les filles pouvaient être heureuses ensemble dans une utopie entre l'enfance et le mariage au sein de la fraternité qu'Alcott envisageait comme une alternative au mariage et à la dépendance à un mari. Outre M. March, la présence d’un autre homme dans l’histoire est vitale pour l’intrigue - Laurie, la jeune voisine des sœurs de March. Laurie regarde avec nostalgie depuis sa fenêtre pendant que les filles jouent; il aspire à faire partie de leur communauté utopique. Cependant, lorsque Jo le surprend à son espionnage, il répond avec embarras et émotion:
Laurie s'est colorée, mais a répondu franchement: `` Eh bien, tu vois, je t'entends souvent t'appeler, et quand je suis seule ici, je ne peux pas m'empêcher de regarder ta maison, tu sembles toujours aller si bien fois. Je vous demande pardon d'être si impoli, mais parfois vous oubliez de poser le rideau à la fenêtre où se trouvent les fleurs. Et quand les lampes sont allumées, c'est comme regarder une image pour voir le feu, et vous tous autour de la table avec votre mère. Son visage est juste en face et il a l'air si doux derrière les fleurs que je ne peux pas m'empêcher de le regarder. Je n’ai pas de mère, tu sais. »Et Laurie a piqué le feu pour cacher un petit tremblement des lèvres qu’il ne pouvait pas contrôler. (Alcott)
Bien au contraire de la famille March, pour Laurie, c'est l'absence de femmes - et non d'hommes - dans sa vie qui le pousse à avoir envie d'entrer dans la communauté utopique. Quand nous rencontrons Laurie pour la première fois, lui et Jo ont presque le même âge - quinze ans. Il est difficile de ne pas se demander si Laurie avait d'autres motifs pour espionner les filles de mars. Jo ne semble pas comprendre l’effet que Laurie aura sur sa famille quand elle l’accueillera de tout cœur dans leur utopie: «Nous ne tirerons plus jamais ce rideau, et je vous donne la permission de regarder à votre guise. Je souhaite juste, cependant, au lieu de regarder, que vous veniez nous voir. Maman est si splendide, elle te ferait beaucoup de bien, et Beth te chanterait si je le suppliais, et Amy danserait. Meg et moi vous ferions rire de nos drôles de propriétés scéniques, et nous passerions des moments joyeux »(Alcott). L'acceptation de Laurie dans la famille March brise la façon dont les choses s'étaient passées. La première intrusion de Laurie dans la fraternité commence avec le Pickwick Club. Jo, parlant en tant que «M. Snodgrass », propose que Laurie soit autorisée à se joindre« en tant que membre honoraire du P.C. » (Alcott). Amy vote contre, disant que "c'est un club de femmes, et nous voulons être privés et honnêtes", tandis que Meg craint qu '"il se moque de notre journal et se moque de nous par la suite" (Alcott). C'est le premier moment où l'influence masculine provoque un désaccord entre les sœurs - aussi minime soit-elle en apparence insignifiante. Avec l’intrusion d’un homme, elles se dévalorisent et leur artifice masculin se transforme immédiatement en «club de femmes». Avant que les filles ne puissent décider de ne pas accueillir Laurie, Jo révèle qu'il s'est caché dans le placard tout le temps, «rougi et scintillant de rire réprimé» - ce qui est exactement la réaction que Meg attendait de lui (Alcott 105). Les sœurs appellent Jo un «traître», bien que Laurie soit assurée comme nouveau membre avant la fin de la page et admet que le truc était son idée. Cependant, son admission est scellée par son don d'un bureau de poste entre leurs maisons, dont Alcott écrit «combien de lettres d'amour ce petit bureau de poste contiendrait dans les années à venir! (Alcott). Déjà avec sa présence initiale dans la communauté des femmes, Laurie a semé la graine qui se développera en mariage et une séparation permanente des sœurs.
Laurie est apparemment présentée comme l'intérêt amoureux potentiel de Jo, et de nombreux lecteurs au fil des ans ont été déçus sur ce front. Lorsque Jo refuse sa proposition, elle donne des raisons de vouloir garder son amitié. Elle l'aime en tant qu'ami et frère mais pas en tant qu'amant et mari: «'Je ne crois pas que ce soit le bon genre d'amour, et je préfère ne pas l'essayer', a été la réponse résolue», lui a-t-elle donné (Alcott ). Laurie est bouleversée par son refus, mais tout au long du roman, il est un potentiel amoureux pour chacune des sœurs à son tour. Minogue le mentionne dans sa thèse: «Premièrement, les rumeurs disent que Meg a ses vues sur lui pour assurer son avenir financier; alors Jo croit que Beth se languit de lui. Avec le temps, Laurie subit le rejet de Jo et l'acceptation d'Amy alors qu'il fait de cette dernière sa femme »(Minogue). Après avoir subi le rejet de Jo et avoir pris le temps de grandir, "Laurie a décidé qu'Amy était la seule femme au monde qui pouvait occuper la place de Jo et le rendre heureux" (Alcott). C'est étrange plus tard quand Laurie explique son mariage avec Jo:
«Jo, mon chéri, je veux dire une chose, puis nous la mettrons pour toujours. Comme je vous l'ai dit, dans ma lettre, quand j'ai écrit qu'Amy avait été si gentille avec moi, je ne cesserai jamais de vous aimer; mais l'amour est altéré, et j'ai appris à voir qu'il est meilleur tel qu'il est. Amy et toi changez de place dans mon cœur, c’est tout ... Vous êtes tous les deux arrivés à vos bons endroits, et j’étais sûr que c’était bien avec le vieil amour, avant que ce ne soit avec le nouveau; que je pourrais honnêtement partager mon cœur entre sœur Jo et sa femme Amy, et les aimer toutes les deux. Le croirez-vous et reviendrez-vous au bon vieux temps, lorsque nous nous sommes connus? »(Alcott)
Même s'il fait sa demande et son explication, il semble évident que Laurie n'a pas complètement dépassé son amour pour Jo. Il veut retourner à l'utopie dont il se souvient de leur enfance. Il est intéressant de noter que c'est Jo qui lui rappelle qu'il est impossible de revenir aux «bons vieux temps». Trop de choses ont changé et Laurie a joué un rôle majeur dans ces changements, qu'il l'admette ou non. Outre les hommes à l'origine de l'action de l'intrigue centrale et des perturbations dans les deux romans, les deux romans - Orgueil et préjugés et Little Women - partagent de nombreuses similitudes, la principale étant les multiples ressemblances entre les personnages centraux d'Elizabeth Bennet et de Jo March, tous deux la deuxième plus âgée d'une famille de toutes filles. Leurs deux sœurs aînées sont plus solides et plus dignes avec peu de changements dans leurs tempéraments habituellement calmes; Meg March est calme, prudente et soucieuse de la convenance, tandis que Jane Bennet est si timide et si ferme que M. Darcy est convaincu qu'elle ne se soucie même pas de M. Bingley. Jo et Elizabeth agissent chacun différemment de ce que leurs sociétés attendent d'eux. Mary Ellen Minogue aborde cela dans sa thèse, «La relation sororale dans le roman du dix-neuvième siècle: potentiel et pouvoir», lorsqu'elle écrit:
L’hommage d’Austen et d’Alcott au type rebelle est le premier des deux œuvres;
Elizabeth et Jo sont les cynosures irréfutables de leurs œuvres respectives. Elles se détachent de la foule sororale et s’établissent comme des femmes uniques ... Paradoxalement, les réponses diamétralement opposées des deux «rebelles» sont soulignées par la fidélité sororale. Elizabeth est aussi dévouée à Jane que Jo est fidèle à ses sœurs ... En tant que féminisme prémonitoire, la dévotion sororale préfigure le soutien mutuel des femmes encouragé à la fin du XIXe siècle. (Minogue)
De l’avis de Minogue, la fraternité est la relation principale et la plus importante pour Jo et Elizabeth. Peu importe ce qu'ils peuvent être ou qui d'autre, les liens avec leurs sœurs sont ce qui leur donne leur plus fort sentiment d'identité et d'appartenance. Peu importe ce qu'ils peuvent être ou qui d'autre, les liens avec leurs sœurs sont ce qui leur donne leur plus fort sentiment d'identité et d'appartenance.
Un péché Orgueil et préjugés, le mariage est le pivot qui perturbe l'harmonie entre les femmes. Jo March se lamente à sa mère dans Little Women quand elle apprend les fiançailles de Meg: «Je savais qu’il y avait des bêtises; Je l'ai ressenti, et maintenant c'est pire que ce que j'imaginais. J'aimerais juste pouvoir épouser Meg moi-même et la garder en sécurité dans la famille »(Alcott). Il y a un sentiment certain de perte qui va de pair avec le mariage - un sentiment de séparation des autres femmes et de relégation à une vie d'isolement en tant qu'épouse et mère. Encore une fois, Minogue se débat avec cela alors qu'elle écrit: «Le deuxième-né Jo apparaît clairement comme le personnage qui intériorise le plus facilement la condamnation de l'hégémonie patriarcale car elle affecte la cohésion sororale. Jo considère toute perspective de rupture de Meg du sororal par le mariage comme une destruction potentielle de la fraternité de mars »(Minogue). Lorsque Meg aborde pour la première fois le sujet des hommes et du mariage, Jo est déconcertée: «Jo se tenait les mains derrière elle, l'air à la fois intéressée et un peu perplexe, car c'était une chose nouvelle de voir Meg rougir et parler d'admiration, d'amoureux , et des choses de ce genre. Et Jo avait l'impression que pendant cette quinzaine, sa sœur avait grandi de façon incroyable et s'éloignait d'elle dans un monde qu'elle ne pouvait pas suivre »(Alcott). C'est ce monde plein de fréquentations et de mariages qui commence à séparer les sœurs.
Le mariage n'est pas la seule contrainte sur les liens entre les sœurs. Comme nous le savons, la mort de Beth est la fissure la plus tragique du roman. Cependant, il est essentiel de noter qu'Alcott considérait le mariage comme une perturbation totale de la communauté fraternelle. Comme l'écrit Auerbach:
L'inclusion du jeune amour parmi ces bouleversements le définit implicitement comme plus un déchirement de la fraternité qu'une progression émotionnelle au-delà; et l’équation entre les départs du mariage et la mort se poursuit dans la dernière moitié du livre, où la maladie et la mort de Beth sont parallèles aux mariages des autres sœurs. (Auerbach)
Alcott elle-même le ressentait fortement dans sa propre vie. Lorsque sa sœur aînée était mariée, sa description de l’événement dans une lettre pouvait être exactement ce que Jo aurait écrit après le mariage de Meg: «Après le départ du train de la mariée, les personnes en deuil se sont retirées dans leurs maisons respectives; et la famille endeuillée a apaisé leur malheur en lavant la vaisselle pendant deux heures et en boulonnant les restes des viandes cuites funéraires »(Auerbach). Dans aucune de ces trois œuvres, le mariage n'est considéré comme synonyme de mort, mais, pour Alcott, la perte d'une sœur par un nouveau mari équivaut à la perdre complètement.
Le développement du personnage de Jo est probablement le plus remarquable et le plus radical de tous les personnages. Nous rencontrons un garçon manqué de quinze ans et disons au revoir à une épouse, une mère et une enseignante matrone et calme. À la fin du roman, les trois sœurs survivantes s'assoient avec leur mère et leur famille et discutent de leur bonheur. Jo n'est pas entourée de femmes, mais d'une famille de garçons. Jo a dû traverser de nombreuses difficultés pour arriver à ce sentiment d’harmonie idyllique, et il a remplacé à bien des égards la communauté des femmes dès le début de l’histoire. Chez Jo’s Boys, tout est différent depuis le début. Curieusement, Alcott décide de présenter Jo et Meg comme «Mrs. Jo »et« Mrs. Meg », leur permettant de conserver leur identité de femmes en ne marquant pas leurs noms de mariés mais en ajoutant toujours le titre« Mme » Cependant, c’est dans Jo’s Boys que nous voyons l’une des parties les plus autobiographiques de l’histoire d’Alcott dans la vie de Jo. Jo est devenue une épouse, une mère et une enseignante dévouée tout en lui permettant d'écrire jusqu'à ce qu'elle ait une «longue maladie» et:
Confinée dans sa chambre, Jo était désespérée de l'état des choses, jusqu'à ce qu'elle retombe sur le stylo depuis longtemps désaffecté comme la seule chose qu'elle pouvait faire pour aider à combler les lacunes dans les revenus. Un livre pour filles recherché par un certain éditeur, elle a griffonné à la hâte une petite histoire décrivant quelques scènes et aventures dans la vie d'elle-même et de ses sœurs, - bien que les garçons fussent plus dans sa ligne, - et avec de très légers espoirs de succès envoyés il cherche sa fortune. (Alcott)
Ces phrases décrivent presque exactement l’expérience d’Alcott dans l’écriture de Little Women, jusqu’aux détails de l’éditeur demandant une histoire pour filles. Il fait également écho à la préface originale de Petite femme dans lequel elle invoque Progrès du pèlerin et le récit de la quête allégorique en personnifiant son livre et sa mission. Un autre fait à noter est que Jo n'est retournée à son écriture que lorsqu'elle était seule, loin de l'occupation de l'enseignement et de la maternité.
En écrivant sur ses sœurs, Jo est capable de renouer avec la fraternité qui a été perdue par la mort ou le mariage. De nombreux critiques ont été mécontents de la fin de Petite femme ce qui semble montrer que Jo se contente uniquement de la vie domestique d'une femme et d'une mère. Le roman la suit depuis quinze ans, et elle a trente ans quand elle, Meg, Amy et Marmee clôturent le roman avec leur conversation. Cependant, une lecture plus approfondie des derniers paragraphes révèle un peu plus:
"Oui, Jo, je pense que votre récolte sera bonne", commença Mme March, effrayant un gros grillon noir qui regardait Teddy avec un air déprimé. «Pas à moitié aussi bon que le vôtre, mère. Le voici, et nous ne pourrons jamais vous remercier assez pour le patient semer et récolter que vous avez fait, cria Jo avec l’impétuosité aimante qu’elle ne dépasserait jamais. «J'espère qu'il y aura plus de blé et moins d'ivraie chaque année», dit Amy doucement. "Une grande gerbe, mais je sais qu'il y a de la place dans ton cœur pour ça, Marmée chère", ajouta la voix tendre de Meg. Touché au cœur, Mme March ne pouvait que tendre les bras, comme pour rassembler entre elle enfants et petits-enfants, et dire, le visage et la voix pleins d'amour maternel, de gratitude et d'humilité ... quelle que soit la durée de votre vie, je ne pourrai jamais vous souhaiter un plus grand bonheur que celui-ci! '' (Alcott)
Au lieu de se concentrer sur le fait que les quatre femmes sont finalement reléguées dans la sphère domestique, il est plus important de se rendre compte que le roman se termine par l'absence d'hommes et le rassemblement des femmes. C'est Marmee, la matriarche de la famille March, qui ouvre grand les bras, encerclant ses filles restantes dans les vestiges de la communauté qu'ils ont créée et maintenue ensemble malgré le mariage et l'intrusion masculine.
Le troisième et dernier travail discuté dans cette thèse est différent des deux premiers notamment dans son genre littéraire. «Goblin Market» en tant que poème a inévitablement plus de contraintes lorsqu'il s'agit de créer un fort sentiment de communauté parmi les femmes, mais Rossetti réussit à façonner une histoire vibrante et complexe d'amour fraternel, de séparation et d'engagement entre Laura et Lizzie. L’espace littéral rempli par le poème est beaucoup plus petit que celui des romans, mais même dans cet espace contraint, la force de la communauté des femmes est évidente et échappe aux limites potentielles fixées par la longueur du poème.
Quatrième partie, «MARCHÉ GOBLIN»: SŒURS SOUFFRANTES, peut être lu ici.

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A propos de l'auteur
Meagan Hanley vit dans l'Illinois, aux États-Unis, juste à l'est de Saint-Louis, Missouri, avec son nouveau mari et une collection de livres en constante augmentation. Elle aime tout ce que Jane Austen depuis sa première rencontre Orgueil et préjugés à 14 ans, ses amis et sa famille ont appris à vivre avec son obsession. Elle a obtenu un baccalauréat en langue et littérature anglaises de l'Université de Greenville et une maîtrise en littérature de la Southern Illinois University Edwardsville. Meagan travaille comme chef de bureau, et quand elle ne lit pas, on la trouve en train de profiter du plein air avec des amis et de faire du vélo avec son mari. Elle blogue également sur la vie et la littérature àhttps://meagangunn.wordpress.com.

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