Elle n'était que Anne - Sur Anne Elliot dans Persuasion

par Rosario Mesta Rodríguez

Lorsque nous pensons et parlons des héroïnes de Jane Austen, nous avons tendance à associer des caractéristiques telles que le bonheur, la bravoure, la débrouillardise ou l’intelligence à leur personnalité. Nous avons raison de… Jane a créé de nombreux personnages féminins comme Emma Woodhouse ou Elizabeth Bennet qui nous font sourire à chaque fois que nous lisons leurs exploits. Nous n’associons généralement pas Jane Austen à la tristesse ou à la dépression. Et cette fois, je dois dire que nous nous trompons: Jane n’a pas toujours écrit sur les femmes heureuses. En fait, il y a un personnage spécial qui s'est toujours démarqué chez ses femmes littéraires: Anne Elliot.

Bien que distante, différente, mélancolique, résignée et triste, elle a été récompensée par la reconnaissance du public, qui, sans aucun doute, est tombé amoureux de son extraordinaire personnalité. Je me suis toujours demandé pourquoi Jane Austen avait créé quelqu'un de si différent du genre de personnages qu'elle faisait habituellement. La mélancolie et la tristesse construisent le développement de tout le roman. Sans aucun doute, il faut souligner que la situation personnelle de l'écrivain de l'époque est l'une des principales raisons pour lesquelles ce livre est si différent des autres, mais aussi les changements que la société anglaise traversait au début du XIXe siècle.

La femme du XIXe siècle

Grâce à la révolution industrielle, les classes moyennes ont commencé à se développer en raison des changements dans le commerce et l'économie, tout comme le niveau d'alphabétisation des gens. Le roman a commencé à devenir populaire, en particulier parmi les femmes. Pour la première fois, les gens voulaient lire, ils exigeaient des livres, ils avaient le désir d'être plus conscients du monde, de leur environnement et d'eux-mêmes. En lisant, les gens sont devenus plus conscients de leurs propres sentiments, personnalités et pour la toute première fois, le paysage intérieur a commencé à gagner du terrain sur les choses matérielles de la vie et sur les apparences. Le romantisme a montré la déception de la société avec la rationalisation des Lumières. Les gens recherchaient d'autres concepts tels que les sentiments et les émotions. En tant que tel, le pessimisme a prospéré et toute la gamme des sentiments négatifs a commencé à être explorée avec Rouge et noirpar Sthendal et le Lettres du jeune Wertherpar Goethe comme porte-drapeau.

En ce moment de l'histoire, nous devons analyser comment ces nouveaux courants affectent les femmes, qui ont (comme toujours) une période plus difficile. Non seulement leur accès à la littérature populaire a suscité des doutes parmi les secteurs les plus conservateurs, mais ils ont également été désapprouvés pour l'introspection et la sentimentalité qui les inondaient. Et c'est parce qu'il y avait un modèle féminin idéal bien établi aux XVIIIe et XIXe siècles, et tout ce qui dépassait ses limites était qualifié d'anormal, de dangereux, de contre-nature. Ce modèle a été largement propagé par les manuels de conduite, très populaires dans la société. Jane Austen elle-même pourrait même être une lectrice assidue de certains d'entre eux, comme le montre l'inclusion de Les sermons de Fordycedans Orgueil et préjugés

Les manuels de conduite

Les manuels dictaient des règles allant de l'appréciation de son propre corps à l'éducation des femmes, à l'économie domestique ou même au comportement et au langage corporel dans les rassemblements sociaux. La femme était limitée par un corset idéologique qui asphyxiait sa réalité. L'une des prémisses qui m'a le plus frappé a été le concept de mélancolie. Les auteurs des manuels (toujours des hommes), ont été repoussés par la révolution qui a amené avec elle le romantisme, et ils ont affirmé avec véhémence, et parfois avec violence, comment la mélancolie, la sentimentalité et la dépression qui ont commencé à être traitées dans le sillage de la lectures populaires, était inapproprié pour les femmes. En fait, cette littérature didactique lance une vaste campagne en faveur de la femme parfaite et, parmi ses qualités, la joie ressort. Une femme ne peut se permettre d'être triste, déprimée ou taciturne, car les femmes doivent être le noyau de la cellule familiale; toujours attentif, disposé et énergique à répondre aux demandes des enfants et des maris.

La joie, pour John Bennet, était «une qualité la plus désirable chez une femme» (41), «une qualité frappante est sa gaieté constante» (Sur une variété de sujets utiles et intéressants calculés pour améliorer le cœur, former les manières et éclairer la compréhension, 40). UNE L'héritage du pèrepar John Gregory présuppose qu'un esprit toujours en hausse "rendra votre entreprise très sollicitée (36) et dans le sermon XIII de Fordyce il est dit que" la femme se considère ici comme une sainte qui doit tout soutenir. Les hommes doivent chercher un femme timide, complaisante, douce et patiente qui doit être à la maison, ne pas se battre dehors et salir ses vêtements »(112). Toujours selon John Bennet, les femmes n'avaient aucune raison d'être tristes, car «les hommes sont perplexes face à diverses inquiétudes liées aux affaires et à l'ambition, sont naturellement, plus réfléchis, profonds et mélancoliques; des plus grandes bénédictions que nous tirons de leur société et de la plus sacrée de toutes les relations »(42). Il poursuit en affirmant que «la mélancolie des hommes est aussi éloignée du véritable point de grâce, dans le sexe, que l'esprit malhonnête ou la folie ironique» (43).

La perfection dans la persuasion

Je trouve assez curieux de voir comment ce thème contraste avec le roman Persuasion. Jane construit un personnage qui se rebelle contre tout mannequinat féminin. Anne Elliot se permet le luxe d'être triste, de ne pas le cacher aux autres, ainsi que de se mettre en colère. Elle ne se soucie pas de ce que la société pourrait penser d'elle. La mort de sa mère pendant sa jeunesse et la perte de son véritable amour laissent certainement leur empreinte sur Anne. Depuis, elle se résigne à vivre comme la personne en charge du bien-être de sa famille, sans que personne ne se soucie d'elle, elle s'estompe avec le temps, et cela la laisse vulnérable, opaque: «mais Anne, avec une élégance d'esprit et la douceur de caractère, qui a dû la placer haut auprès de tous les gens avec une réelle compréhension, n'était personne avec ni père ni sœur: sa parole n'avait aucun poids; sa commodité était toujours de céder, elle n'était qu'Anne ». De plus, la plus triste de toutes les héroïnes fait face à une opposition familiale qui la laisse encore plus seule. On peut voir l’indifférence de sa famille dans le discours d’Elizabeth Elliot avant de se rendre à Bath: «Alors je suis sûr qu’Anne ferait mieux de rester, car personne ne voudra d’elle à Bath». Elle est au courant de ce traitement et apparemment, elle est résignée. «Sauf une brève période de sa vie, elle n'avait jamais, depuis l'âge de quatorze ans, jamais depuis la perte de sa chère mère, connu le bonheur d'être écoutée ou encouragée par une juste appréciation ou un vrai goût».

Pas à pas, elle devient de plus en plus invisible: «Elle ne pouvait guère plus qu'écouter patiemment, adoucir chaque grief et s'excuser l'une à l'autre; donnez-leur tous les indices de la patience nécessaire entre ces voisins proches, et étendez les indices les plus larges qui étaient destinés au bénéfice de sa sœur ». Paradoxalement, Austen utilise également la musique pour montrer le manque de connexion d’Anne avec son entourage. «Anne avait toujours été habituée à se sentir seule au monde».

Si les autres «filles étaient folles de danser» (48), Anne est isolée du groupe, assise éloignée d'elles au piano - dans la musique, elle avait toujours été habituée à se sentir seule au monde. Mais elle ne veut pas causer de chagrin, elle sait qu'elle est la première cause de cette situation et de ses erreurs, et porte avec elles toute sa vie. Elle n'a plus de rancune, la mélancolie transcende sa vie. Elle ne suit pas les exemples de perfection que les manuels et la société tentent d'inculquer aux femmes, c'est une femme qui souffre, qui a des crises d'angoisse »,« elle avait honte d'elle-même, assez honteuse d'être si nerveuse, si accablée par un tel bagatelle, mais c'était ainsi; et il a fallu une longue application de solitude et de réflexion pour le récupérer ». Il est normal d'être triste Avec l'exemple d'Anne Elliot, Jane Austen défend la femme imparfaite, celle qui souffre aussi, car la souffrance passe par la croissance personnelle. Jane revendique dans Persuasionque la tristesse fait également partie de la vie des femmes et qu'elle remplit une fonction essentielle. La tristesse réduit l'attention dans le monde extérieur pour se concentrer sur l'intérieur. Cela favorise l'auto-examen, la réflexion, l'analyse. Anne passe par une exploration complète de sa propre connaissance d'elle-même tout au long du roman, et d'une manière que peu d'autres héroïnes d'Austen font. Anne n'était pas seulement Anne, Anne nous montre son acte de bravoure en nous faisant savoir que la tristesse n'est qu'une émotion de plus. C'est l'émotion qui nous conduit le plus à l'intimité avec nous-mêmes et avec les autres.

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A propos de l'auteur Rosario Mesta Rodríguezestune bibliothécaire espagnole obsédée par Jane Austen et par l'ère victorienne. Elle étudie actuellement un doctorat en livres de conduite pour les femmes du XVIIIe siècle en Angleterre. Les livres sont sa passion. Vous avez aimé cet article sur Anne Elliot? Jetez un œil à nos copies de Persuasion disponibles dans notre boutique de cadeaux en ligne.   Persuasion cartonné