Mme Augusta Elton était-elle une fraude?

Josh O'Connor (M. Elton) et Tanya Reynolds (Mme Elton) à Emma.

(Numéros de page des classiques cadeaux et présentations de Nelson) 

La veille de Noël, il y avait une fête aux Westons 'à Randalls. En rentrant chez eux dans la neige Emma et le vicaire, Philip Elton, s'est retrouvé de manière inattendue seule dans le même transport. (130) M. Elton lui a dit qu'il était passionnément amoureux d'elle et lui a demandé de l'épouser. Emma le rejeta très grossièrement. (134) Elle ne s'est pas allée à l'église le jour de Noël ou le dimanche suivant. (140) Quelques jours plus tard, M. Elton est parti pour passer quelques semaines en bain. (141) 

Quatre semaines et un jour plus tard, M. Cole a reçu une lettre de sa part pour dire qu'il allait être mariée. La nouvelle a été diffusée par Mme Cole et Miss Bates. "Un Miss Hawkins, c'est tout ce que je sais - une Miss Hawkins de Bath." Plus de nouvelles ont rapidement suivi, puis M. Elton lui-même, avec des informations supplémentaires. "Le charmant Augusta Hawkins, en plus de tous les avantages habituels de la beauté et du mérite parfaites, était en possession d'une fortune indépendante, de tant que des milliers de personnes, qui seraient toujours appelées dix - un point de la dignité, ainsi que de la commodité. L'histoire dit bien. Il ne s'est pas éloigné: il avait gagné une femme de 10 000 £ ou à peu près. " (182) 

L'histoire dit bien. M. Elton l'a dit bien. Mais c'est méfiant de vague. Combien de milliers de personnes avaient-elle? Combien de milliers de mille M. Elton a-t-il pensé avoir? Quelle est la largeur de la marge dans le mot? (Emma était "l'héritière de trente mille livres", pas "ou à peu près.") (137) 

"Le mariage n'était pas un événement lointain, car les parties n'avaient que lui-même, et rien que les préparatifs nécessaires à attendre." (182) Pourquoi la hâte? N'avaient-ils pas de parents à votre connaissance, qui aurait pu avoir apprécié un grand mariage de famille et peut-être contribué financièrement? Ou a-t-il été pressé de se marier avant que M. Elton ait découvert qu'elle n'avait pas de 10 000 £, pas même à peu près? 

Plus d'informations sont arrivées et ont atteint Emma. «Miss Hawkins était la plus jeune des deux filles d'un marchand Bristol -, bien sûr, il doit être appelé. Une partie de chaque hiver, elle avait été utilisée pour passer dans un bain; Mais Bristol était sa maison, le cœur même de Bristol, car le père et la mère étaient morts il y a quelques années, un oncle est resté - dans la ligne de droit: rien de plus distinctement honorable était dangereux de lui que celui qu'il était dans la ligne de droit; et avec lui, la fille avait vécu. Emma le devinait être le drudge de certains avocats et trop stupide pour augmenter. (La chronique de bain du 11 janvier 1810 enregistre l'arrivée de M. et de Miss Hawkins.) Et toute la grandeur de la connexion semblait dépendante de la sœur aînée, qui était très bien marié à un gentleman dans un très bon moyen, près de Bristol, qui a gardé deux voitures! C'était la liquidation de l'histoire - c'était la gloire de Miss Hawkins. " (184) 

Au début, elle manquait Hawkins de bain. Elle semble maintenant avoir été Miss Hawkins de Central Bristol, avec certains parents. M. Elton ne les a pas rendus visite ou ne connaissait pas beaucoup d'eux. Ils n'étaient pas invités au mariage, si son beau-frère avait deux voitures, il aurait été agréable d'emprunter l'un d'entre eux pour l'occasion. Était Frank Churchill là-bas? "M. Frank Churchill passe-t-il passer à travers le bain et Oxford?" Était une question, cependant, qui n'a pas beaucoup augmenté. (190) 

Mme Elton a été vue pour la première fois à l'église. Emma a pris Harriet pour visiter la nouvelle mariée. Lorsque la visite a été retournée, Harriet n'était pas à Hartfield, M. Woodhouse était présent pour engager M. Elton et Emma avait un quart d'heure de la conversation de la dame à elle-même. «Le riche beau-frère près de Bristol était la fierté de l'Alliance et sa place et ses voitures étaient la fierté de lui. (275) Le tout premier sujet après avoir été assis était Maple Grove, le siège de mon frère M. Alerpling; 'une comparaison de Hartfield à Maple Grove. Les terrains de Hartfield étaient petits, mais soignés et jolis; Et la maison était moderne et bien construite. Mme Elton semblait très favorablement impressionnée par la taille de la pièce, l'entrée et tout ce qu'elle pouvait voir ou imaginer. «Très comme Maple Grove en effet!» Elle a été assez frappée par la ressemblance. «Cette chambre était la forme et la taille de la salle du matin à Maple Grove - la chambre préférée de sa sœur. 'M. Elton a été fait appel à. «N'était-ce pas étonnamment comme étant étonnamment?» Elle pouvait vraiment très bien s'inquiéter à Maple Grove. (276) 

(Bien qu'elle ait fait appel à M. Elton, elle n'a pas attendu qu'il réponde de répondre. Il était engagé dans la conversation avec M. Woodhouse. S'il avait visité Maple Grove, il devait avoir remarqué que c'était comme Hartfield et qui a été impressionné par celui-ci. Mais en fait Dans ses lettres de la baignoire, il n'avait pas mentionné Maple Grove ni M. Aligner, juste les deux voitures, que Mme Elton lui avait raconté, mais qu'il n'avait pas vu.) 

"Et l'escalier. Comme je suis entré, vous savez, j'ai observé à quel point l'escalier était - placé exactement dans la même partie de la maison. Je ne pouvais vraiment pas m'empêcher d'exclure! Je vous assure, mademoiselle Woodhouse, il est très délicieux pour moi d'être rappelé à un endroit où je suis tellement extrêmement partiel à l'érable. J'ai passé autant de mois heureux là-bas! " - avec un petit soupir de sentiment. "Un endroit charmant, sans aucun doute. Tout le monde qui le voit est frappé par sa beauté; Mais pour moi, ça a été assez à la maison. " (276) 

(M. Elton n'avait pas été frappé par sa beauté et n'avait jamais dit alors. Il ne l'avait jamais vu. Mme Elton appelle Maple Grove Sa maison. »J'ai toujours été habitué à une société très musicale, à la fois chez Maple Grove et dans le bain. "(280) son père est oublié. Il avait été en commerce, comme M. Cole, socialement sous elle maintenant. Son oncle," dans la ligne de droit ", avec qui elle avait vécu, n'est jamais mentionnée, maintenant ou tard. Le frère d'Emma -N-LOI, M. John Knightley, était un avocat avec succès. Il était plus sûr d'éviter des questions maladroites. M. Aligner, un gentleman avec un revenu privé et une maison héritée de son père, (317) était dans une classe sociale supérieure et Emma pourrait être comparé à lui.) 

"Si extrêmement comme Maple Grove! Et ce n'est pas simplement la maison; Les terrains, je vous assure, autant que je puisse observer, êtes frappant de manière frappante. Les lauriers à Maple Grove sont dans la même profusion qu'ici, et se tiennent beaucoup de la même manière - juste à travers la pelouse et j'avais un aperçu d'un grand grand arbre, avec un banc autour, ce qui me met exactement dans écouter! Mon frère et mon sœur seront enchantés par cet endroit. Les personnes qui ont des terrains étendus eux-mêmes sont toujours satisfaits de tout ce qui est dans le même style. " (276) 

(Cette longue et détaillée de similitudes est incroyable. Mme Elton doit l'avoir fabriqué à l'impulsion du moment. Maple Grove n'existait pas. Personne, en dehors de Mme Elton, n'avait jamais été là et les habitants de l'érable Grove n'a jamais été arrivé à Highbury ou ailleurs dans le roman. Mais si quelqu'un a demandé à Mme Elton à propos de Maple Grove, elle avait besoin d'avoir une réponse et c'était le moyen le plus simple d'en fournir un.) 

"Mon frère et mon frère nous ont promis une visite au printemps ou à l'été à la plus éloignée", a poursuivi Mme Elton; "Et ce sera notre temps d'explorer. M. Aligner est extrêmement friand d'explorer. " (277) 

Plus tard: "Dans cet état de régimes, et espoirs et connivances, juin a ouvert sur Hartfield. Highbury, en général, il n'a apporté aucun changement important. Les eltons parlaient toujours d'une visite des piqueurs et de l'utilisation à faire de leur barouche-Landau. " (349) 

"Après avoir longtemps été nourri avec l'espoir d'une visite rapide de M. et de Mme Alling, le monde Highbury était obligé de supporter la mortification de l'audience qu'ils ne pouvaient pas venir jusqu'à l'automne." (359) 

(Ils ne sont jamais venus, bien que M. Aligner était extrêmement friand d'explorer. (277) "Mais quelle est la distance, M. Weston, aux gens de la grande fortune? Vous seriez émerveillé d'entendre comment mon frère, M. Alling, vole. Tu vas à peine me croire, mais deux fois en une semaine, il et M. Bragge allait à Londres et à nouveau avec quatre chevaux. "(312) Les pauvres chevaux! Quelle voiture ont pris? Clairement Mme Elton n'avait aucune idée de chevaux et de voitures. Mais si M. Aligner pourrait aller à Londres, Highbury n'était que seize miles de distance (3) mais il n'y est jamais arrivé. 

Mme Elton devait faire attention à ce qu'elle a dit à propos de Maple Grove et Hartfield. Hartfield était très comme Maple Grove, mais, malgré sa pelouse distincte, ses arbustes et son nom, il appartenait vraiment à Highbury, (3) alors que «rien ne peut rester plus à la retraite de la route que Maple Grove. Une telle plantation immense tout autour! Vous semblez éteindre de tout - dans la retraite la plus complète. " (313) Personne notable, au moins personne n'a été commenté. 

À une occasion, elle a été attrapée par Jane Fairfax. "Je crois que" dit Mme Elton, "C'est la paroisse la plus gênante qui ait jamais été. Nous n'avons jamais entendu parler de telles choses à Maple Grove. " 

 

"Votre paroisse il y avait petit", a déclaré Jane. 

 

"Sur ma parole, ma chérie, je ne sais pas, car je n'ai jamais entendu le sujet parlé de." 

 

"Mais il est prouvé par la petite taille de l'école, que je t'ai entendu parler comme sous le patronage de ta soeur et de Mme Bragge - la seule école, et pas plus de cinq ans et vingt enfants." 

 

"Ah! Votre créature intelligente, c'est très vrai. Quel cerveau de pensée vous avez! " (469) Et elle a rapidement changé le sujet. 

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Tout d'abord, nous avons eu l'histoire de M. Elton. Ensuite, nous avons eu l'histoire plutôt différente de Mme Elton. Enfin, nous avons une troisième histoire, de Frank Churchill. Apparemment, Lui et Mme Elton s'étaient connus, peut-être au bain, et il y avait un secret entre eux, mais cela n'était pas connu à Highbury. Au bal à la couronne Frank et Emma arriva devant les Eltons. 

 

"Frank était debout par elle, mais pas régulièrement; Il y avait une agitation qui a montré un esprit pas à l'aise. Il regardait à propos de, il allait à la porte, il surveillait le son d'autres voitures - impatients de commencer, ou peur d'être toujours près d'elle. 

 

«Mme Elton a été parlée. «Je pense qu'elle doit être ici bientôt, dit-il. «J'ai une grande curiosité pour voir Mme Elton, j'ai tellement entendu parler d'elle. Il ne peut pas être long, je pense, avant de venir. 

 

"Une voiture a été entendue. Il était en mouvement immédiatement; mais revenir, dit, - 

 

«J'oublie que je ne le connais pas. Je n'ai jamais vu M. ou Mme Elton. Je n'ai aucune affaire à me mettre en avant. '(325) 

 

Il avait plus à dire à Box Hill après que le mari et la femme s'étaient partis. «Couple heureux!» Dit-il, dès qu'ils étaient hors de l'audience; «Dans quelle mesure ils s'adaptent-ils les uns des autres! Très chanceux, se marier comme ils l'ont fait, sur une connaissance qui ne s'est formée que dans un lieu public! Ils se connaissaient seulement, je pense que quelques semaines en bain! Pécilial chanceux! Pour une connaissance réelle de la disposition d'une personne que le bain ou tout lieu public peut donner - tout n'est rien; Il ne peut y avoir aucune connaissance. Ce n'est qu'en voyant des femmes dans leurs propres maisons, parmi leur propre ensemble, tout comme elles sont toujours, que vous pouvez faire un jugement juste. À court de cela, c'est tout devinant et de la chance et sera généralement malheur. Combien d'un homme s'est engagé, sur une courte connaissance, et la réquise tout le reste de sa vie! 

 

Mlle Fairfax, qui avait rarement parlé auparavant, sauf parmi ses propres confédérats, a parlé maintenant. 

 

"De telles choses se produisent, sans aucun doute." Elle a été arrêtée par une toux. Frank Churchill s'est tourné vers elle pour écouter. 

 

"Tu parlais", dit-il gravement. Elle a récupéré sa voix. 

 

«Je vais seulement observer que, bien que de telles circonstances malheureuses se produisent parfois à la fois pour les hommes et les femmes, je ne peux pas les imaginer d'être très fréquents. Une attache hâtive et imprudente peut survenir, mais il est généralement temps de se remettre après. Je serais entendu dire que cela ne peut être que des personnages faibles et irrésolus (dont le bonheur doit être toujours à la merci de la chance) qui subira une connaissance malheureuse d'être un inconvénient, une oppression, pour toujours. " (381) 

 

Pourquoi M. Elton avait-il été si pressé de l'épouser, sans visiter ses proches ni en trouver plus d'eux et sans plus d'informations plus précises sur sa richesse? Pour la réponse, nous devons revenir à la veille de Noël, lorsque M. Elton et Emma ont parcouru à la maison seul dans le même transport. (131) Emma a trouvé "sa main saisie, son attention demanda son attention et M. Elton en lui prononçant un amour violent." L'expression est frappante pour le lecteur moderne. Pour Jane Austen, le sens était beaucoup plus faible (bien que l'utilisation du mot, violent, reste surprenante). Tout ce qu'il avait fait était de prendre sa main et peut-être la tirer vers lui pour un baiser. Mais ce n'était pas une proposition polie à l'héritière de trente mille livres. C'était le désir physique d'une belle jeune femme âgée de vingt ans, vêtue d'une fête de Noël. Il a été rejeté et peu de temps après, à gauche pour le bain. C'est peut-être le même désir physique qui l'a amené à épouser Augusta Hawkins si rapidement sans rencontrer sa famille. 

 

Pauvre M. Elton! 

David Pugsley est l'Hon Archiviste du circuit occidental, une organisation pour les avertisseurs entre Gloucester et Winchester et Terre. Il donne des discussions et écrit des articles sur l'histoire des barriseurs colorés et de diriger des affaires pénales, principalement des meurtres et de la loi de duel dans la région du circuit. Il lit Emma avec les yeux critiques d'un avocat, en regardant les preuves. Il aurait aimé contre-interrogerAugusta Elton.

Il fait une étude détaillée du procès à Taunton assises en mars 1800 de Jane Leigh Perrot, la tante de Jane Austen, pour l'étalage de l'étalage dans la baignoire en août 1799. Il a déjà écrit plusieurs articles à ce sujet en Angleterre et en Amérique. Il y a plus à venir. 

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