Les premières Fangirls de Jane Austen

C'était une tradition à toute épreuve pour décrire Jane Austen TRANQUILLEMENT. Une édition de poche grand public de ses romans comportait un avant-propos qualifiant sa vie de «sans incidents, placide et circonscrite» et se terminant sans triomphe, «l'auteur est décédée, aussi tranquillement et sereinement qu'elle avait vécu».

Biographie de Jane Austen

Aussi terne, morne et sans intérêt que puisse paraître ce résumé de la vie, le consensus scientifique et le mème populaire avaient un noyau positif de vérité, comme ils l'ont souvent fait. Austen a vécu une vie de dignité tranquille, parce qu'elle croyait en le faire pour des raisons éthiques, et elle a refusé les opportunités de devenir un lion littéraire.

Mais trop insister sur le calme sous-tend à la fois la vie mouvementée de Jane et le succès précoce de ses romans. En fait historique, ses livres jouissaient d'une vogue assez vivante mais gérable. Un fandom en développement a commencé à apparaître très tôt dans la presse. À partir de 1811, quand Sens et sensibilité a été publié jusqu'en 1817, à sa mort, et tout au long des périodes Regency et Romantic, les romans de Jane Austen ont été lus, recommandés et «tagués» dans des livres publiés en Grande-Bretagne et aux États-Unis. D'autres auteurs ont emprunté, imité ou essayé de se greffer sur ses œuvres, et plusieurs se sont livrés à des références enthousiastes à Austen elle-même. Ce court article concerne les références directes; discuter des hommages indirects dépasserait ici la portée.

Le truc, c'est que les références sont venues d'autres romanciers. Les critiques littéraires des périodiques ont fait l'éloge de son travail, bien sûr - Sir Walter Scott, également romancier, en est un exemple célèbre - mais aussi les personnages de fiction dans les romans. Les écrivains peuvent être proverbialement un groupe de guêpes, auxquels on ne doit pas faire confiance plus loin qu'ils ne peuvent se jeter dans leur dos respectif, mais ils semblent surtout avoir mis de côté leurs arêtes vives avec Austen, laissant les armes en dehors d'un cercle charmé comme plus tard les boss de la mafia bénéficiant d'un point d'eau à la mode. Pendant la recherche d'un livre sur Orgueil et préjugés, J'ai trouvé plusieurs références dans des romans contemporains montrant que d'autres auteurs - en particulier des auteurs sœurs - lisent Austen avec admiration et sont prêts à le dire.

 

Le premier plug out-and-out pour Austen dans un roman est apparu en juillet 1817, le mois de la mort de Jane Austen. [ILL 2 Shedden] Le travail était une parodie spirituelle de romans gothiques intitulée Le héros ou les aventures d'une nuit, traduit du français vers l'anglais par Sophia Lewis Shedden. Shedden, en l'occurrence, était la sœur cadette de l'auteur Matthew Lewis, qui avait créé le best-seller gothique Le moine (salué par John Thorpe dans Abbaye de Northanger). Comme les films d’horreur d’aujourd’hui, les romans gothiques variaient en qualité de schlock sinistre à des auto-parodies intelligentes, et Austen et sa famille auraient apprécié la traduction intelligente de Shedden, qui a spécifiquement renforcé les romans d'Austen. Dans le scénario principal, le personnage central est accro aux romances gothiques et le fiancé de sa fille entreprend de le réhabiliter avec l’aide d’un ami. Enfin, un mystérieux «démon» oblige le héros d’une nuit à promettre qu’il ne lira jamais un autre roman gothique. Le faux démon, une connaissance déguisée, lui présente un contrat à signer, le liant, «tant que vous vivez», de ne jamais lire «de romans anglais», sauf par quelques célèbres comme Fielding, Smollett et Sir Walter Scott— "et Pride and Prejudice, avec d'autres du même auteur."

La firme Matthew Carey à Philadelphie, qui avait publié Emma l'année précédente et publiera les romans complets d'Austen en 1832 et 1833, sortit une deuxième édition de Le héros en 1817. Carey a reconnu un bouchon quand il en a vu un.

La référence de Sophia Shedden n'était que l'une des indications les plus directes que les réseaux de fans d'Austen ont commencé à se développer tôt. Pour un bref aperçu, en 1821, Mary Ann Kelty Le favori de la nature contenait une liste de courses rappelant à l'héroïne d'acheter les romans d'Austen. [ILL 3 Kelty] Puis vint Thomas Henry Lister Granby en 1826; La romancière américaine Mary Jane Mackenzie Vie privée ou variétés de caractère et d'opinion en 1829; Catherine Grace Gore Les mœurs du jour en 1830; et Letitia Elizabeth Landon Romance et réalité en 1831, tous mentionnant soit Austen par son nom, soit ses romans par titre, ou les deux. [ILL 4 Mackenzie] [ILL 5 ​​Gore] [ILL 6 Landon]

Les différents auteurs avaient des styles différents - montrant l’ampleur de l’attrait d’Austen. Certains auteurs qui ont explicitement branché Jane Austen l'ont mentionnée plus d'une fois, comme Mary Jane Mackenzie, qui dans Vie privée a créé un club de lecture, de longues conversations littéraires et un personnage principal, Constance, reconnaissant et informé sur la littérature, discutant et recommandant l'écriture de «Miss Austen». Dans d’autres romans, Austen est brièvement mentionné, dans une référence rapide et passagère n’ayant manifestement besoin d’aucune explication, comme dans la parodie gothique traduite de Shedden.

Plus d'une fois, un romancier qui a mentionné Austen en a fait une pierre de touche littéraire. Méfiez-vous de tout personnage fictif de cette période qui n'aime pas Austen; un tel manque de goût se condamne lui-même, révélant soit un défaut de caractère, soit un manque d’intellect, comme avec le personnage de Mackenzie qui ne peut pas distinguer Jane Austen de Mary Russell Mitford. (Mitford elle-même a fait l'éloge d'Austen comme «la plus correcte des écrivains féminins». [ILL 8 Mitford]) Dans Lister’s Granby, une bavarde à la mode révèle involontairement son ignorance lorsqu'elle rejette Austen et les erreurs Abbaye de Northanger pour une romance gothique typique de l'usine de pâte à papier. [ILL 7 Lister] Les personnages de Landon qui critiquent Austen se condamnent eux aussi involontairement.

Comme indiqué, il existe d'autres références et hommages des premières années, directs et indirects. En résumé, l'admiration spontanée s'est manifestée à la fois dans la non-fiction et dans la fiction, et les hommages des écrivains ont commencé avant que Carey et Lea ne sortent leur nouvelle édition (moins chère d'un tiers) des romans d'Austen en 1832 à Philadelphie et Richard Bentley en sortit 1833 à Londres. Parmi les gens qui lisent des romans - c'est-à-dire la plupart des gens qui savent lire - la popularité d'Austen a commencé tôt. Et bien que certains des hommages soient brefs ou subtils, il s'agit là encore de références dans d'autres romans, insérés dans le cadre de l'histoire, où Austen est nommé dans le dialogue des personnages ou par le narrateur, parfois avec humour mais toujours avec bonne volonté. Dans le contexte, ce sont des signes assez impressionnants de fandom quand on se souvient qu'il n'y a pas eu de tournée publicitaire, pas de liste d'abonnement de célébrités et seulement une modeste soirée de lancement.

Les romans d’Austen tenaient ou tombaient entièrement selon leurs propres mérites.

A propos de l'auteur

Margie Burns, Ph.D., auteure de «Jane Austen’s Early Fangirls», est une écrivaine ayant une formation et une expérience universitaires. Elle enseigne comme auxiliaire en anglais à l'Université du Maryland, comté de Baltimore. Son dernier livre est Publication de Northanger Abbey: Jane Austen et la profession d'écrivain (https://vernonpress.com/book/1186).

Contact au margie.burns@gmail.com.