Entretien avec Helena Kelly, auteur de Jane Austen the Secret Radical

Entretien avec Helena Kelly, auteur de Jane Austen the Secret Radical

Livre d'Helena Kelly, Jane Austen la radicale secrète,a commencé un débat intéressant autour de l'auteur bien-aimé de Regency lors de sa sortie en novembre 2016. Le livre de Kelly explorait Jane Austen en tant qu'écrivain radical, fougueux et politiquement engagé, et ce fut un choc pour ceux qui n'avaient pensé à Jane que comme une , femme souriante qui passait son temps à écrire des romans purement romantiques.

Après avoir reçu une copie de critique de ce brillant travail, et après avoir lu son analyse originale, la blogueuse Jane Austen Maria Grazia a fini avec quelques questions qu'elle voulait poser à Helena Kelly. Elle les a donc écrites et a gracieusement accordé les réponses. Voici l'interview qui en a résulté.

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Bonjour Helenaet bienvenue dans notre club de lecture en ligne Jane Austen! Ma première question est… J'ai toujours pensé que Jane Austen était plutôt révolutionnaire, mais maintenant vous avez pris une longueur d'avance sur moi: une radicale? Bonjour et merci de m'avoir invité! Le titreJane Austen la radicale secrèten'est pas vraiment le mien, mais c'est un bon choix pour le livre. Je ne sais pas qu'Austen voulait renverser les choses, mais elle voulait creuser et les examiner, montrer aux gens Nouveau portrait de Jane Austencomment ils ont réellement fonctionné, et c’est cela le radicalisme, n’est-ce pas, aller à la racine, à la racine des choses. Je suis tout à fait d’accord avec vous, bien sûr. Mais quand et comment avez-vous réalisé que ses romans ne sont pas simplement de grandes maisons, des bals et des héros fringants? Tout ce que j'ai aimé - et j'aime toujours - la BBC de 1995Orgueil et préjugés, J'ai été bientôt présenté à une facette très différente d'Austen. Nous avons étudiéparc Mansfieldpour A-Level; un roman qui a un héros très intrépide, un seul ballon et une héroïne qui ne finit pas dans la grande maison. J'ai vraiment eu du mal avecparc Mansfieldet je suppose que j’ai essayé de mettre ces deux côtés très différents d’Austen dans une sorte d’équilibre depuis! C'est plus une demande de confirmation, qu'une vraie question. Quelque chose dont je veux discuter avec vous. Je trouve que le désir obstiné de Jane Austen d’écrire et de publier des romans est sa première déclaration politique et son acte le plus révolutionnaire en tant que femme vivant à cette époque et à cet endroit. Puis vint son refus de se marier. Ces actes n’étaient-ils pas vraiment révolutionnaires? Austen était certainement têtue dans son écriture; extrêmement têtu. Elle a dû endurer beaucoup de déceptions - comme vous le savez probablement,Susan(presque certainementAbbaye de Northanger) a été acceptée par un éditeur en 1803 mais n'apparaît pas. Elle a écrit aux éditeurs en 1809, essayant de les persuader de publier le roman et sa lettre est terriblement puissante et vraiment assez agressive.Jane Austen la radicale secrètecommence par l'écriture de cette lettre. Mais elle était moins incontrôlable qu'on ne le pense souvent; elle a grandi en lisant un certain nombre de romancières à succès, dont plusieurs ont publié sous leur propre nom. La rédaction de romans était une profession raisonnablement acceptable pour les femmes, bien que (comme la plupart des professions féminines) peu appréciée. En ce qui concerne le mariage, il n’existe aucune preuve réelle de l’engagement d’une nuit avec Harris Bigg-Wither; la «preuve» semble avoir été reconstituée par une nièce qui n’était même pas née au moment des fiançailles. Il est donc possible que personne n’ait jamais proposé à Austen! Se serait-elle mariée si le bon homme était venu? Peut être. Mais elle avait suffisamment vu les dangers du mariage et les exigences de la maternité sans fin pour l’avoir rendue prudente. Parmi les nombreux sujets sérieux abordés par Austen dans ses romans majeurs - féminisme, esclavage, abus, pauvreté, pouvoir - quel est à votre avis le plus révolutionnaire et le plus dangereux? Dansparc MansfieldAusten ne se contente pas d’affronter le sujet de l’esclavage, mais de l’engagement actif de l’Église d’Angleterre dans l’esclavage. Mener l’Église à la tâche comme celle-ci était vraiment incendiaire, et ce n’est pas par hasard, je pense, queparc Mansfieldest le seul de ses romans qui n’ait pas été revu lors de sa publication. En fait, il semble y avoir eu une sorte de conspiration de silence à ce sujet. Quel est son roman le plus révolutionnaire? Qu'en est-il de son héroïne la plus radicale? Comme ci-dessus,parc Mansfield- c'est profondément anti-établissement. L'héroïne Fanny Price, cependant, embrasse Mansfield Park et tout ce qu'il représente. Je pense que l'héroïne la plus radicale est probablement Elizabeth Bennet - elle qui aime interroger, débattre, rire du pouvoir et défier l'autorité pour se justifier. Je sais que vous enseignez Austen à des centaines de personnes de tous âges, nationalités et origines. Qu'en est-il d'un ou deux conseils pour le pauvre moi essayant d'enseigner Austen - parmi d'autres classiques - au public le plus difficile auquel on puisse s'attendre, je veux dire les adolescents et surtout les garçons? Mes étudiants sont majoritairement des femmes et je pense que même les hommes qui aiment Austen ont tendance à ne pas venir la voir avant Wentworthsils sont plus âgés. Tant de gens «savent» déjà ce qu’ils vont trouver dans les romans (grandes maisons, bals et héros fringants, comme vous le dites plus haut). J’hésite toujours un peu à dire aux autres comment enseigner, mais comme vous avez demandé des conseils, je pense commencer parPersuasion, si possible - il y a des hommes vraiment virils, avec tous ces officiers de marine et il y a une grande adaptation de celui-ci avec Amanda Root et Ciaran Hinds qui met vraiment au premier plan la guerre. Optez pour les éléments qui ne sont pas du tout romantiques et travaillez à rebours à partir de là. L'image populaire gêne le texte. Puis-je vous demander ce que vous pensez du grand nombre de fanfictions et d'adaptations cinématographiques de Jane Austen ces dernières années? Contribuent-ils à la popularité de son travail ou contribuent-ils à leur mauvaise interprétation? Tous les deux! Je suis vraiment déchiré sur cette question, pour être honnête. Comme je l'ai dit plus haut, l'image populaire d'Austen cache le texte. Mais beaucoup d'adaptations et de suites et suites, etc., sont vraiment amusantes et rendent Austen accessible; ce ne sont pas de mauvaises choses. Je viens de terminer de lire un livre intituléLydiapar Natasha Farrant que j’ai beaucoup apprécié et qui, je pense, serait un excellent livre «porte d’entrée» vers les romans originaux. Et puis, regardez quelque chose commeOrgueil et préjugés et zombies- c’est absurde mais en même temps quiconque le lit a lu un bon trois quarts du roman d’Austen. De plus, bien sûr, cela rend explicite le sens de la menace extérieure dans le livre, bien que les personnages d'Austen se soucient des Français, pas des hordes de zombies! Mais, oui, je suppose que j'aimerais voir moins de romance et plus d'adaptations plus granuleuses, comme le 1999parc Mansfield, réalisé par Patricia Rozema. La Jane Austen évoquée par les adaptations, etc. ne ressemble guère à l’auteur des romans! Alors, en conclusion, pourquoi avez-vous ressenti le besoin d'écrire votre «Jane Austen The Secret Radical»? Comme vos lecteurs le savent, la Banque d'Angleterre est sur le point d'introduire un nouveau billet de 10 £ l'année prochaine, avec Jane Austen. Sauf que ce n’est pas vraiment Jane Austen. C'est un portrait idéalisé qui a été commandé cinquante ans après sa mort, et à l'arrière-plan se trouve une image d'une grande maison dans laquelle Austen n'a jamais vécu. C'est une image tellement réductrice de qui elle était et de ce que font ses romans que je l'ai pensé était temps pour un correctif!     Helena Kellyest diplômé en lettres classiques et en anglais d’Oxford et du King’s College de Londres. Elle enseigneAustendans une école d'été d'Oxford, et pour un programme pour les étudiants américains en visite à Bath. Elle a enseignéAustenà des centaines de personnes, de tous âges, nationalités et origines. Jane Austen Le radical secretest son premier livre.

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Cette interview a d'abord été publiée en ligne sur Maria's My Jane Austen Book Club blog, et reproduit ici avec son aimable autorisation.