L'amour éternel pour Jane Austen

Par Jon Michail Jane Austen est décédée il y a 200 ans, mais les noms de Lizzy Bennet et de M. Darcy sont familiers même aux personnes qui n’ont jamais repris l’un des romans d’Austen. Ensuite, il y a ceux qui ont lu les œuvres d’Austen…. un nombre incalculable de fois. Les universitaires, les Janeites et ceux qui apprécient simplement son travail pour sa place dans la littérature classique. Les livres d’Austen ont été traduits dans plus de 35 langues. Plus de 100 000 personnes font le pèlerinage aux maisons de Jane chaque année et il existe plus de 30 sociétés Jane Austen dans le monde, dont la plus grande (la Jane Austen Society of North America) compte plus de 70 succursales. Plus de cinquante événements et festivals Jane Austen ont lieu chaque année à travers le monde et ses œuvres ont inspiré au moins 75 films ou séries télévisées. Plus de 20 000 romans de fanfiction ont été publiés, basés sur la vie, le travail et les personnages de Jane, et il existe plus de 7 000 sites Web et profils de médias sociaux liés à Austen en ligne. Un nouveau livre visant à satisfaire cette soif de tout Austen est de Caroline Jane Knight Jane & Me: Mon héritage Austen. À la fois histoire et mémoire, le livre de Knight jette une lumière nouvelle sur les lieux, les traditions et la famille qui ont façonné et ont été façonnés par l’auteur tant de gens aiment et admirent. Caroline est une cliente et une amie à moi depuis de nombreuses années, et il a été fascinant de voir son attitude évolutive envers son «héritage Austen». Bien que Knight ait grandi dans la maison de la famille Knight / Austen à Chawton, quand elle avait 17 ans, sa famille a été forcée de partir, et elle a décidé de laisser le passé derrière elle, forçant son propre chemin sans Austen. Knight l'a fait avec succès - devenant une femme d'affaires renommée et s'établissant à l'autre bout du monde, prouvant qu'elle n'avait pas besoin de chevaucher les poils de quiconque. «Pendant plus de vingt ans, j'ai choisi de ne pas dire à mes collègues et amis que je suis la cinquième petite nièce de Jane Austen et la dernière de la famille Austen à grandir à Chawton House, dans le sud de l'Angleterre, sur le domaine ancestral où Jane elle-même a vécu et écrit. " Knight écrit. "Mais en 2013, le bicentenaire largement célébré de la publication de Orgueil et préjugés a commencé une chaîne d'événements dans ma vie qui me ramèneraient à mes racines et me réunissaient avec ma «très grande» grand-tante, Jane Austen. "Knight a renoué avec son passé, et de cette aventure, la Jane Austen Literacy Foundation était "Donne une éducation à une fille" ne cessait de résonner dans l'esprit de Knight, et ces mots écrits par son parent à un autre siècle ont inspiré la formation d'un organisme de bienfaisance "pour exploiter la passion mondiale pour la grande tante Jane et collecter des fonds pour la lecture et l'écriture ressources aux communautés dans le besoin à travers le monde. »
Donner une éducation à une fille et l'introduire correctement dans le monde, et dix contre une, elle a les moyens de bien s'installer, sans frais supplémentaires pour personne - Mme Norris de Mansfield Park
Même si ces mots sont donnés à Mme Norris fictive et moins qu’inspirante, comme tant d’observations littéraires d’Austen, cette ironie inhérente ne fait qu’améliorer leur vérité. Knight pense que sa grande tante approuverait l'organisation caritative fondée en son nom, et moi aussi. Dans ses lettres, «Jane mentionne son intention, ainsi que celle de Cassandra, de dépenser les 10 £ qu'Edward leur a donnés chaque année pour offrir un petit confort aux pauvres de la village." Les lettres montrent également Jane comme mentor à «ses nièces, Fanny et Anne, toutes deux écrivains en herbe qui ont envoyé leur travail à Jane pour critique et conseils». Bien que les romans d'Austen soient loués pour leur réalisme et leur respect de la nature humaine, ils ont souvent été critiqués pour leur manque de conscience politique et de pertinence, ce qui les a fait passer pour des romans par beaucoup. Mais de simples romans ne changent pas le paysage littéraire et ne contribuent pas à la sphère publique comme l’a fait l’œuvre d’Austen. Une étude intéressante de The Upshot regarda le choix des mots dans les romans d'Austen par rapport aux mots d'un échantillon de 127 romans britanniques de 1710 à 1920. Kathleen A. Flynn écrit à propos de leurs découvertes: «J'ai vu un modèle qui m'avait échappé, un fil conducteur: comment l'étrange la brillance d'Austen réside en partie dans ce sur quoi elle se concentre et sur ce qu'elle ignore. Rares ou absents étaient de grandes choses dramatiques: la guerre, la fuite, le meurtre, les bandits, les enlèvements, les fantômes, les jeux de hasard, les naufrages, les pirates. Au lieu de cela, nous avons des familles, des lettres, des visites, des potins, des voitures, du thé, des danses, des conversations, des pensées, des émotions. Il nous reste une vie quotidienne et ordinaire, une concentration sur les états d’esprit, les pensées et les sentiments - et les efforts pour comprendre les autres. » Flynn et son collègue Josh Katz continuent d'observer: «La nature humaine (avec l'opération du temps) est le véritable sujet de tous les romans, même ceux pleins de fantômes, de pirates, d'orphelins courageux ou de chevauchées à la guillotine. En omettant les éléments fantastiques et dramatiques qui alimentent les intrigues de romans plus conventionnels à la fois de son temps et du nôtre, Austen garde une concentration laser. Cela met en évidence des traits si cruciaux pour son endurance dans la lutte darwinienne pour l'immortalité littéraire: une intelligence émotionnelle aiguë et une rare capacité à la rendre dans des histoires qui amusent même si elles instruisent. D'autres preuves de l'accent mis par Austen sur les obligations morales d'une personne envers la société se manifestent dans des observations caustiques sur des personnages qui ne remplissent pas les leurs. Quand Sir Walter Elliot de Persuasion apprend qu'il «s'endette terriblement» à cause de ses propres dépenses excessives, et informe sa fille Elizabeth de leur sort, ses mesures «sérieuses» de l'économie se concentrent sur le maintien de leur propre niveau de vie élevé en diminuant toute responsabilité envers les autres.
Élisabeth, pour lui rendre justice, s'était, dans la première ardeur de l'alarme féminine, sérieusement réfléchie à ce qui pouvait être fait, et avait finalement proposé ces deux branches de l'économie, pour couper certaines œuvres de bienfaisance inutiles et s'abstenir de fournir de Salle de dessin; A quels expédients elle ajouta ensuite l'heureuse pensée qu'ils n'apportaient aucun cadeau à Anne… ils n'étaient ni l'un ni l'autre capables de trouver un moyen de réduire leurs dépenses sans… renoncer à leurs conforts.
Lorsque l'héroïne éponyme de Emma humilie la célibataire Miss Bates, on lui rappelle de ne pas abuser de la position de pouvoir dont elle jouit en raison de sa richesse et de sa jeunesse.
Elle est pauvre; elle a sombré dans le confort dans lequel elle est née; et, si elle vit jusqu'à la vieillesse, elle doit probablement sombrer davantage. Sa situation devrait assurer votre compassion. C'était mal fait, en effet!
Ensuite, bien sûr, il y a le questionnement moral qui traverse parc Mansfield et devient plus évidente à mesure que Fanny Price arrive à maturité. En défendant une fondation d'alphabétisation, Knight honore l'esprit de son ancêtre d'une manière plus fondamentale que de s'habiller en costume de régence et de citer Orgueil et préjugés ligne et vers. De telles célébrations sont amusantes, mais en tant que célébration d'un moment de l'histoire, elles manquent les leçons intemporelles à tirer d'Austen. C'est l'attrait durable qui va au-delà des tenues et des manières de la régence, des danses country et des romances. Leur profondeur est la raison pour laquelle les œuvres d'Austen perdurent alors que celles de ses contemporains ne l'étaient pas. Austen a contribué à la littérature et à la culture, et il est merveilleux de voir l’écriture de Knight contribuer à notre compréhension de la vie et de l’œuvre d’Austen. En savoir plus sur Chawton et la famille Austen / Knight ne consiste pas seulement à se livrer à la curiosité d'un auteur bien-aimé, mais à considérer les conditions qui ont permis à cet auteur de s'épanouir, ainsi que la famille et la société qui l'ont façonnée et ont été façonnées par elle. Lorsque le frère de Jane Austen, Edward, a été adopté par des parents comme héritier, cela lui a donné l’opportunité d’aider sa mère et ses sœurs (un exemple dont un certain M. John Dashwood pourrait tirer profit). En 1809, Edward Austen Knight installe sa mère et ses sœurs, Jane et Cassandra, dans un chalet au milieu du village de Chawton. Knight observe que pendant «huit ans à Bath et à Southampton, Jane n'a pas eu un accès facile à une bibliothèque de livres et ce sont ses années les moins productives. En 1809, Jane a déménagé à Chawton, où elle a eu accès à la bibliothèque de la famille Knight à Chawton House et a finalement pu se consacrer à son écriture. C'est de chez elle à Chawton que Jane a publié Sens et sensibilité, Orgueil et préjugés et a continué à écrire parc Mansfield, Emma et Persuasion. Les bibliothèques étaient une source inestimable de connaissances et d'inspiration pour le travail de Jane et sans accès aux livres, Jane pourrait très bien ne pas nous avoir laissé de tels trésors. Pour Austen, il semble que Chawton était plus qu'une simple maison: cela lui donnait «une pièce à soi» - l'espace, la sécurité et la stimulation intellectuelle nécessaires pour écrire. Pour beaucoup, l'amour durable pour Jane Austen n'est pas un grand mystère, et pour eux, je recommande vivement le nouveau livre de Caroline Jane Knight.
Pour plus d'informations sur Jane & Me: Mon héritage Austen, visite www.austenheritage.com
Pour plus d'informations sur la tournée du livre de Caroline Jane Knight, visitez www.austenheritage.com/about
Pour toute demande des médias, veuillez contacter Patricia Bosa à IGI Worldwide au (03) 9824 0420 / M: 0414317224