Patrice Hannon sur l'écriture et la publication sur Austen

Je veux vous dire que j'ai mon propre enfant chéri de Londres. Mercredi, j'ai reçu une copie envoyée par Falkener, avec trois lignes d'Henry pour dire qu'il en avait donné une autre à Charles et envoyé une troisième par l'entraîneur à Godmersham ...

Jane Austen à Cassandra le 29 janvier 1813

On me demande souvent comment j'en suis arrivé à écrire deux livres sur Jane Austen. Beaucoup de gens sont également curieux de savoir comment ces livres ont été publiés par les principaux éditeurs. L'histoire derrière la publication de mes livres devrait encourager les imaginistes du monde entier.

J’ai toujours aimé lire les romans de Jane Austen et une fois que j’ai commencé à enseigner à l’université, j’ai naturellement enseigné ces livres aussi souvent que je pouvais les intégrer au programme - ce qui était très souvent. Cours d'introduction à la littérature? Doit attribuer Orgueil et préjugés. Enquête sur la période du XIXe siècle? Je ne peux pas laisser de côté Emma. Cours de genre sur le roman? Abbaye de Northanger correspond à la facture. Séminaire Jane Austen? Le jackpot! - Nous lirons des romans, des fragments, des juvenilias. Vous avez eu l'idée. Ces dernières années, j’ai eu l’expérience enrichissante d’enseigner des cours de littérature pour adultes à New York (plus récemment à la Morgan Library en collaboration avec l’exposition au musée des lettres d’AustenLe cours Jane Austen est toujours de loin le plus populaire.

En enseignant les livres d’Austen à diverses personnes, j’ai été frappé de voir à quel point les élèves étaient toujours impliqués dans les problèmes et les choix auxquels étaient confrontés les personnages, en particulier les héroïnes. La «vérité de la description et du sentiment», comme l'a dit Sir Walter Scott, a provoqué de longues discussions sur la représentation d'Austen de la nature humaine, qui n'a pas changé depuis qu'elle a écrit. J’ai donc été inspiré d’écrire un livre d’auto-assistance à la Dear-Abby basé sur les écrits d’Austen et sa vie. Tout comme Jane Austen était consciente de la complexité des personnages et des circonstances, je complique «ses» réponses aux lettres des «héroïnes en formation» en détresse en entourant l'échange de lettres d'un drame de cadrage dans lequel Austen elle-même est l'acteur principal.

Étant donné l'énorme popularité de Jane Austen ces dernières années, je pensais avoir un manuscrit que les éditeurs réclameraient. J'avais déjà un agent, qui achetait un roman que j'avais écrit, et je m'attendais à ce qu'il vende Chère Jane Austen: Guide de la vie et de l’amour d’une héroïne rapidement. Pas de chance. Dans une routine familière à la plupart des écrivains, nous avons reçu rejet après rejet. Lorsque mon agent ne pouvait pas vendre le livre (ou mon roman), j'ai décidé de prendre les choses en main. Lui et moi nous sommes séparés. J'ai sérieusement envisagé «l'auto-édition». Jane Austen n’avait-elle pas fait quelque chose de similaire? Mais j'ai d'abord interrogé directement quelques petits éditeurs. À ma grande joie, Pamela Aidan, bien connue comme l'auteur du Fitzwilliam Darcy, trilogie Gentleman, aimé Chère Jane Austen. Pamela est un éditeur et un écrivain: elle et son mari, Michael, dirigent Wytherngate Press, et ils voulaient publier mon livre. J'étais ravi - de danser, chanter, hurler des esprits - quand chère Jane Austen a été publié par Wytherngate en décembre 2005.

Tandis que Chère Jane Austen n'a pas été «auto-publié» - je n'avais pas payé d'argent à Wytherngate Press - il a été publié en utilisant la technologie d'impression à la demande, qui est également utilisée par les opérations d'autoédition. Cela signifie que les livres sont imprimés au fur et à mesure de leur commande et ne peuvent pas être retournés à l'éditeur. Pour cette raison, alors que les livres sont vendus en ligne, les librairies «physiques», habituées à rendre ce qu’elles ne vendent pas, ne les transportent généralement pas (sauf, dans de rares cas, en consignation). Il est également difficile de faire réviser les livres imprimés à la demande dans les lieux habituels.

Donc, je faisais face à un nouvel obstacle. Bien que Wytherngate ait fait un très bon travail avec mon livre, c'était une toute petite presse. Je n'étais que leur deuxième auteur. Et ils étaient situés dans l'Idaho. Comment le monde allait-il entendre parler de mon livre? Encore une fois, j'ai pris les choses en main, cette fois littéralement.

À la stupéfaction de ma famille et de mes amis, j'ai pris un emploi à temps partiel chez Clary & Co. Antiques, une charmante boutique au cœur de Greenwich Village à New York, où les propriétaires, Denise Sheehan et Sandra Wasserman, ont dit que je pouvais vendre Chère Jane Austen en plus des beaux cristaux anciens, de la porcelaine, des bijoux et des meubles qui composaient les marchandises régulières du magasin. Je n'avais jamais travaillé dans le commerce de détail auparavant, mais mon livre était pour moi ce que Sanditon était pour M. Parker - «sa mine, sa loterie, sa spéculation et son cheval de passe-temps; son occupation, son espoir et son avenir.

Un passionné complet, j'étais déterminé à voir Chère Jane Austen réussir. Quand les clients entraient dans la boutique, j'attendais que leurs yeux passent sur les exemplaires de mon livre empilés sur une petite table ou en éventail sur un plateau de Limoges. S'ils risquaient de partir sans l'avoir remarqué Chère Jane Austen, Je les abordais, parfois avec une copie en main, et leur demandais: «Êtes-vous un fan de Jane Austen?» Beaucoup de gens ont dit «oui» avec cette joie impatiente que nous connaissons tous si bien, induite par la simple mention du nom. Certains ont haussé les épaules et ont dit: «Pas spécialement» - ce sur quoi j'ai essayé de cacher ma surprise, c'est un point sur lequel je ne peux jamais supposer que les autres pourraient se sentir différemment de moi-même. Et oui, même à New York, certaines personnes ont répondu avec un regard vide et la question stupéfiante, "Qui est Jane Austen?" Mais presque tout le monde s'est intéressé dans une certaine mesure lorsque je leur ai dit que j'étais l'auteur. Ils retournaient le livre, voyaient ma photo sur la quatrième de couverture et, plus souvent que je n'aurais pu l'imaginer, disaient: «J'en achèterai un exemplaire» - parfois deux ou trois - «si vous le signerez pour moi." Chaque vente était un triomphe. Pendant mon temps chez Clary & Co, j'ai vendu plusieurs centaines d'exemplaires de Chère Jane Austen aux gens de partout au pays et du monde, aidés par le fait que le magasin était situé dans une zone très populaire auprès des célébrités et des touristes (juste sur «Visite du sexe et de la ville» route).

Pendant ce temps, dans le cadre de mon blitz médiatique personnel, j'ai envoyé une copie deChère Jane Austen à Maggie Sullivan à Austenblog. Maggie lui a donné une excellente critique, mais elle a également fait autre chose dont je serai toujours reconnaissante. Quand Paula Munier àAdams Media lui a demandé peu de temps après de recommander un écrivain pour un livre sur Jane Austen, Maggie, sur la base de ce qu'elle avait lu dansChère Jane Austen et sa connaissance de mes diplômes universitaires, m'a référé Paula. Paula était fabuleuse. Elle et moi sommes rapidement parvenus à un accord sur les plans du nouveau livre. Alors, pendant que je vendaisChère Jane Austen chez Clary & Co., j'écrivais aussi101 choses que vous ne saviez pas sur Jane Austen, qui devait être publié au début de 2007. Vers Thanksgiving 2006, une femme est entrée chez Clary & Co. et je me suis lancée dans ma routine (tout en l’aidant à trouver ce pour quoi elle était réellement venue). Elle était très intéressée à en savoir plus sur mon livre, à la fois sur le contenu et sur l'histoire de l'édition. Comme j'ai rédigé le ticket de vente pourChère Jane Austen- une autre petite victoire - elle a mentionné qu'elle travaillait dans l'édition. «Êtes-vous un éditeur?» J'ai innocemment demandé pendant que je calculais la taxe de vente. «Non,» répondit-elle. "Je suis l'éditeur de manchot. La publication de votre livre pourrait nous intéresser. » La merveilleuse Kathryn Court est revenue à Clary & Co. une semaine plus tard et m'a dit que Penguin était en effet intéressé à publier mon livre si Wytherngate Press le permettait. Pamela et Michael m'ont gracieusement libéré de mon contrat et en décembre j'ai signé avec Plume, une empreinte de Penguin. Et c'est l'histoire de la façon dont, au premier semestre 2007, mes deux livres sur Jane Austen ont été publiés.


Patrice Hannon vit à New York et est un membre actif de JASNA. En 2007 son livre101 choses que vous ne saviez pas sur Jane Austen a remporté le Jane Austen's Regency World Award pourMeilleur nouveau livre `` Regency Know-How ''. Patrice a récemment terminé un roman inspiré de Jane Austen, complétant ainsi sa Triple Couronne personnelle. Elle espère avoir bientôt des nouvelles de sa publication. Vous avez apprécié cet article? Parcourez notre librairie sur janeausten.co.uk

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